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ENsaYOs

Laresponsabilidadsocialdelhistoriador
lvaro Matute*
InstitutodeInvestigacionesHistricas UniversidadNacionalAutnomadeMxico

Investigar,ensearydivulgar.sassonlastresaccionesadesempearporparte dequienesdecidendedicarsuvidaalestudiodelahistoria.Soyhistoriadorporqueinvestigoylohagoparacomunicarmishallazgosamissemejantes,segnse mepresentenenelaulaocomopblicointeresadoenelsaberhistrico. Alolargodelossiglos,lassociedadesalasquehanpertenecidoypertenecen loshistoriadoressonlasquecondicionanlaspreguntasquestoslehacenalpasado.Esextraoquenosucedaas,apesardelamultiplicidaddeinquietudes quemanifiestanloshistoriadorescuandodecidenloquehabrndeescudriar. JohannGustavDroysenserefirialapregunta investigantecomoaquelloquegua elimpulsodequieneshabrndeemplearseenarchivosybibliotecasenbusca denoticias,datos,fragmentos,hechos,restosquelespermitanarquitecturaruna reconstruccinlgicaycongruentedealgoquesucediyquenopuedeserni repetidonireproducidotalycomoocurri.Elhistoriadorreconstruyeyselecciona,rescataelementosycubreomisiones,perotodoelloporvirtuddeserunser socialqueexpresasutiempoycircunstancia,tantoenloqueledictasupsique comoloquesuentornoledemanda.Yasehadichomuchoculessonloselementosquecondicionanlarazndeserdelaspreguntas,principiandoporlainsatisfaccinqueproduceuntipodesaberque,onoestcompletoonotiene lgica,entreotrascosas.Entoncessevaenbuscadelasatisfaccin,s,comoun actoproductotantodelaindividualidadegostacomodelsentimientodepertenenciaalasociedad. Lagranpreguntanodejadeserparaquhacenhistorialosquelahacen/ hacemos?Lasrespuestaspuedenllenarpginas,noesunasolasinomuchas,y esamultiplicidadpuedeirdesdelaraznmsegostaposiblehastaeldesprendimientoaltruistamayorquepuedaconcebirse.Ydentrodeesteltimo,puede habereldesintersdeslocontribuiralconocimiento,osentarconllasbases dehacertabula rasadelpasado.Laamplitudestalquedeellaestnllenosmuchos librosdehistoriografayteoraymtododelahistoria.Sinembargo,hayalgoque
Discurso pronunciado el 7 de mayo de 2007 al recibir la Medalla al Mrito Histrico Capitn Alonso de Len, que otorga la Sociedad Nuevoleonesa de Historia, Geografa y Estadstica, en el Museo de Historia Mexicana de la ciudad de Monterrey.

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nodejadetenerunaimportanciamayor:laactitudconlacualelhistoriadorenfrentasutarea.Dichaactitudnoesotraquelaresponsabilidad. Primero:eslaresponsabilidadindividuallaqueseejerceantesmismo.La historiadelahistoriografaanterioralsigloxxnosilustraacercadecentenares deautoresquemotu propriodecidieroninvestigaryescribirhistoriaporunprurito quepartadesuconciencia.Querandaraconoceralgodeloquesaban,yapor experienciadirecta,yaporbsquedadocumental,porqueelhechodecompartir suconocimientoayudabaalosdems.Aqu?Asaberloquepasparaque cadacualhicieraconesesaberloquemsleconviniera.Despusvinolahistoria profesional,fenmenohistricoysocialciertamentereciente.Surgeaselhistoriadordeuniversidadeseinstitutosdeinvestigacinquelosformanysostienenparaquedesdeellugarqueocupasedediqueaescudriarelpasadoen beneficiodelprjimo.Peroaqusurgeunfenmenoantesnocontemplado:el historiadorcomienzaaejercerlacomunicacinsloconsussemejantes,conlo cualquierodecir,noconlosdemshombres,sinoconsuscolegasdeprofesin, losnicoscalificadosparavalorarsuquehacer.Lahistoriaganaenrigor,perose enajena.Pierdeelcontactoconsusverdaderossemejantesenlaacepcinms amplia,paraserunproductodeconsumocasiexclusivodeotroshistoriadores. Afortunadamentecasi. Labondaddelahistoriaradicaenloquetieneencomnconlaliteratura. Ciertamentehayescritoresqueescribenparaescritores,perosiemprebuscana alguienms,buscanquesucrculodelectoresseagrandeyseagrande.Dentrode todoestogravitaeltemadelaresponsabilidadsocial.Elindividualismofomentado porlasinstitucionesencargadasdeorganizarlaevaluacindeltrabajoacadmico propiciaqueelproductodeltrabajo,ennuestrocaso,deloshistoriadores,sele escatimealasociedad.Decirenestecasosociedad,as,sinmatices,resultademasiadoamplio.Claroquelasociedadsepuededividirengrupos,segmentos,clases, estratosoenloquesequiera,yaqueellanoesuntodohomogneo.Esporello posiblequeunhistoriadorenparticularnoconcibasuobracomoalgoalalcance detodoelconjuntosocial,sinoslodeaquellosquetenganmsposibilidadesde beneficiarseconella.Elfactordocentelosperfilahaciaunfindeterminadocuyos alcances,consuerte,puedensermayores.Sibiensuslectoresserncautivos,yes posiblequeensucautiverioseenfrentenalaltimaacasonicaposibilidad derecibirlosbeneficiosdelconocimientohistrico. Enefecto,partodequeelsaberhistricoesunbeneficio.Essindudaunpatrimonioculturaldelahumanidadnoexpresamentedeclaradocomotal.Esun patrimonioinmaterial,porqueslosereproduceenlamentedequienesloposeen,peroloes.ElfilsofoespaolJosGaos,alintroduciraloslectoresenuna obradelpensadoralemnJohannGottliebFichte,marcabaelcontrasteentreel fortalecimientodelaconcienciahistricayelraquitismodelaobrademuchos historiadoresquevelabanmsporelreconocimientoquesuscongneresleotorgaranasustrabajos,queestablecercomunicacinconunpblicoampliopara contribuirasalfortalecimientooensanchamientodesuconcienciahistrica.Al
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mismotiempo,otroespaolexpulsadodesupatriaporlaguerracivil,Ramn Iglesia,protestabaanteelhechodequeseescribieraparamediadocenadecolegas.Hoyendavivimosunacrisisavizoradaporesosdosmaestrosdelexilio espaol.Seproduceconcalidadyabundancia,perosucedeloqueconladistribucindelingreso:labrechaentrepobresyricossehacecadavezmsgrande: losquesaben,sabencadavezmsloqueporotrapartenoesmaloens, mientraslosquenosabenseencuentrancadavezmsalejadosdesaberalmenos lomnimoindispensable.Hacefaltaunamayorymejordistribucindelariqueza, engeneral,ydelapropiadelsaberhistrico.Lacalidaddelaenseanzasedeterioraapasosagigantados.Lasociedaddeconsumonovaloraelconocimiento,y noleotorgalacategoradeserprecisamenteunbiendeconsumo.Yconlaenseanzadeteriorada,laposibilidaddehacerpartcipesdelconocimientohistrico amsampliossectoresdelasociedadseantojacadavezmsdifcil. Laborquijotesca,pues,ladeloshistoriadoresquequisierandecirlealgoala sociedadquelosformydelaquesonparte.Elaumentoenlacalidaddelaenseanzaelsegundodenuestrosquehaceresesactividaddeseablecomofin ensmismo.Derealizarseenplenitudganaramosadeptosparaquelaeducacin fuerarealmentecontinua,paraquenofueraelsaberhistricolamedicinaque nosevuelveatomarunavezquesusefectosfueronalcanzados.Yapashistoria,diraelestudiantedebachilleratosatisfechoporquenuncamsvolvera repetirunafechaoundato.Quimportaculeraelnombrecompletodetal personaje,dndeycundonaciynipensarporqusellamaasalgunacalleo elseorquelaestatuadeunaplazarepresenta. Cotejadosconotrossaberes,esposiblepreguntarnosqusequierequese sepadelahistoria.Ciertamentenotodoslosegresadosdelbachilleratopueden desempearse de manera exitosa en los misterios del clculo infinitesimal; contentmonosconelaborarestadsticasbsicasquenutranconrigorcuantitativonuestrosentidocomn.Tengamosdenuestraanatomayfisiologael conocimientobsicoquenospermitaserresponsablesconnuestropropiocuerpoyconlasaluddelosdems.Nonosprivemosdelgozodelomejorymsuniversaldelaliteraturaylasartes.Elfindesuconocimientonoesalcanzarla erudicin.Ellaleestreservadaalosestudiosos.Simplementetengamoslas clavesdelosconocimientosquereclamanuestravidacotidiana,paraelevarsu calidad,lacalidaddenuestravida,queporsernuestropatrimonioindividual podemoshacerconellaloquenosvengaengana.Podemosrealmente,oelser responsablesconnosotrosmismosnonosenvaaserresponsablesantelosdems? Deahlanecesidaddeeducarnos,noparapasarasignaturasescolares,sinopara vivirunavidamsplena. Loshistoriadoresdebemosbuscarcomunicacin,atractivayefectiva,con nuestroentorno,entreotrascosas,parahacerlomsnuestro,parasaberqutienenquvercontodoslaDivina comedia,lasegundaleydeNewtonolainvasin napolenicaaEspaaen808.
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Ademsdepresentarlosconocimientosdemaneraatractivaypersuasiva, tambinhayquehacerloconhonestidadintelectual.Elidelogoagazapadodetrs delastrincherasdelahistoriaseaprestaamanipularlamaneradecomunicarlos sucesosdelpasadoparacrearadeptosdeunacausa,porciertoalejadadelahistoria. Alejadaenelsentidodenoserentendidacomouncompromisoconlaverdad. Cuandolaideologadominahayinautenticidad;cuandohayinautenticidad,hay irresponsabilidad.Yestonoeselsentidodelamisindelhistoriador. Enquradicaste?Justamenteenexpresarasusociedadyenexpresarlea susociedadunconjuntodeconocimientosquefortalezcalaconcienciahistrica colectiva.Esunamisintica,enlamedidaenquelaticadebeestarimplcita enlarealizacindelaobrahistricaparaquealcanceladignidaddeserhistoria contemporneadesupropiomomentohistrico,comoqueraCroce. Investigar,ensearydivulgarparafortalecerlaidentidadregional,nacional yhumanadenuestrossemejantes.Quienlodesempeeasganartalveznoen laevaluacinacademizante,sinoenlaaceptacindeunasociedadalacuales menesteralimentarlesudemandadeconocimientohistricoysatisfacrselade maneraenriquecida. Concluyoconlaevocacindelacartilla moraldelilustreregiomontano AlfonsoReyes,queresumeunapreceptivaticafundamentalconlaquedebemos normarnuestrosactos,yconlafraseanhelantedelDiscurso por Virgilio:Quiero ellatnparalasizquierdas.q

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