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OXIDOS

Son minerales compuestos por un metal (o semimetal) combinado con oxgeno, como la hematites. Los xidos minerales que contienen agua tambin pertenecen a este grupo. Pueden presentarse en grupos cristalizados muy vistosos. Algunos xidos son oscuros mientras que otros son muy claros. Entre los xidos ms importantes que vamos a estudiar se encuentran:

XIDOS SIMPLES
A esta clase pertenecen aquellos elementos naturales en los que el oxgeno se combina con un metal. Los xidos simples, compuestos de un metal y oxgeno, presentan diferentes relaciones X/O (metal/oxgeno), tales como X2O, XO2, X2O3.

TIPO X2O
CUPRITA-Cu2O

Cristalografa. Isomtrico; 4/m32/m. Corrientemente, en cristales formados por cubo, octaedro y dodecaedro, frecuentemente en combinacin. Algunas veces, en cristales cbicos alargados, de tamao capilar, conocidos como flores o calcotriquita. Frecuentemente en agregados de grano fino o macizo. Propiedades fsicas. - Habito cristalino. Granular masivo. - Dureza. 3,5 - 4 - Densidad. 6,1. - Brillo. Metlico adamantino en las variedades cristalizadas claras. - Color. Rojo en varios tonos; rojo rub en los cristales transparentes. - Raya. Rojo castao, rojo indio. Diagnstico. Normalmente se distingue de los otros minerales rojos por la forma de sus cristales, fuerte brillo, raya y asociacin con limonita. Funde a 3. Se obtiene llama de cloruro de cobre azul celeste si la cuprita se humedece con HCl y se le calienta despus. Produce glbulo de cobre en carbn vegetal con llama reductora. Cuando se disuelve en una pequea cantidad de HCl concentrado y la solucin se diluye en agua fra de un precipitado blanco de cloruro de cobre. Empleo. Mena de cobre. Especies similares. La tenorita o melaconita, el xido cprico, CuO, es un mineral supergnico negro. Yacimiento. Aparece en la zona de oxidacin superior de los filones de cobre, asociado con limonita y otros minerales secundarios de cobre, como el cobre nativo, la malaquita, la azurita y la crisocola. Pases notables por se la cuprita una mena, son Chile, Bolivia. Y en Espaa en Riotinto, Linares, Campillo.

Composicin. Cu 88,8%; O 11,2%. Normalmente puro, pero puede estar presente el xido de hierro como impureza.

TIPO XO2
RUTILO-TIO2

Cristalografa. Tetragonal; 4/,2/,2/m. Cristales prismticos con terminaciones bipiramidales. Estriacin vertical. Frecuentemente, maclas en codo repetidas. Plano de macla: la bipirmide de primer orden (001). Los cristales son frecuentemente aciculares delgados. Tambin macizo compacto. Propiedades fisicas. -Exfoliacin. (110) precisa. -Hbito cristalino. Cristales >3 mm, prismas cortos, acicular, capilar, granular, estriado, masivo, maclas -Dureza. 6 - 6,5. -Densidad. 4,18 - 4,25. -Brillo. Adamantino a submetlico. -Color. Rojo, castao rojizo a negro. -Raya. Catao plido. -Transparencia. Subtranslcido; puede ser transparente. Diagnstico. Se caracteriza por el brillo adamantino peculiar y color rojo. Infusible e insoluble. Una vez fundido con carbonato sdico, puede ser disuelto en cido sulfrico. Empleo. La mayor parte del rutilo se emplea como revestimiento de varillas de soldadura. Parte del titanio que se obtiene del rutilo se emplea en aleaciones; en electrodos de arcos voltaicos; para dar color amarillo a la porcelana y a los dientes postizos. El xido sinttico se emplea en pintura. Especies similares. Octaedrita o anatasa y brookita, son formas polimorfas raras del TiO2. Yacimientos. El rutilo se halla en granitos, pegmatitas granticas, gneis, esquistos micceos, calizas metamrficas y dolomita. Como mineral accesorio, en las rocas o en los filones de cuarzo. Con frecuencia, como cristales delgados en cuarzos y micas. Se encuentra en considerables cantidades en las arenas negras asociado con la magnetita, el zircn y la monocita. El rutilo de las minas de las zonas costeras del norte de Nueva Gales del Sur y del sur de Queenslandia, ha convertido a Australia en la mayor nacin productora de este mineral. En Espaa, en Horcajuelo, Somosierra, Hiendelaencina . Composicin. Ti 60%, O 40%. Normalmente siempre contiene un poco de Fe2, y su porcentaje puede llegar a ser 10%. Tambin Fe3, Nb y Ta pueden estar presentes.

PIROLUSITA-MnO2

Cristalografa. Tetragonal; 4/m2/m2/m. Raras veces en cristales bien desarrollados, polainita. Frecuentemente como cristales seudomrficos de manganita. Normalmente en fribras o columnas radiantes. Tambin macizo granuloso; en masas reniformes y dendrticas. Propiedades fisicas. -Exfoliacin. Prismtica (110) perfecta. -Hbito cristalino Formas masivas compactas, pero tambin fibroso, columnar, botroidal, etc. -Dureza. 6 - 6,5 -Densidad. 4,75 -Brillo. Metlico -Color. Gris metalizado, gris-hierro o gris azulado -Raya. Negra -Fractura. Astillosa. -Transparencia. Opaco. Diagnstico. Se caracteriza y distingue de otros minerales de manganeso por su raya negra, poca dureza y poca cantidad de agua. Infusible. Una pequea cantidad de mineral pulverizado, en la llama oxidante de una perla de brax violeta o verde azulada y opaca de carbonato sdico. Desprende oxgeno en tubo cerrado, que har, al calentar, arder pequeas astillas de carbn vegetal introducidas en el tubo con el mineral. Empleo. Mena ms importante del manganeso. La pirolusita se utiliza como un oxidante en la fabricacin de cloro, bromo y oxgeno; como un desinfectante en el permanganato potsico; como secante en las pinturas; como decolorante del cristal y en las bateras y acumuladores elctricos. Especies similares. Alabandita, SMn, relativamente rara, asociada con otros sulfuros en los filones. Yacimiento. La pirolusta es un mineral supergnico. El agua disuelve el manganeso de las rocas cristalinas, donde siempre est presente en pequeas cantidades, y se redeosita formando diversos minerales, especialmente la pirolusita. Arborescencias dendrticas de la pirolusita se observan frecuentemente en las superficies de rotura de las rocas y sobre piedras aisladas. Depsitos nodulares se forman en el fondo del mar. La pirolusita es la mena ms corriente de manganeso y se halla por doquier. Los pases productores ms importantes son la antigua U.R.S.S., Ghana e India. En Espaa, en Teruel, Asturias y Huelva. Composicin. Mn 63,2%; 0 36,8%. Normalmente contiene un poco de agua.

CASITERITA-SnO2

Cristalografa. Tetragonal; 4/m2/m2/m. Las formas corrientes son primas (110) y (010) y bipirmides de rimero y segundo orden, (111) y (011). Frecuentemente en maclas en forma d ecodo, con un entrante caracterstico que da lugar al trmino minero pico de estao; el plano de macla es la bipirmide de primer orden (011). Normalmente, macizo granular; a menudo en masas reniformes con una apariencia fibrosa radiante, estao leoso. Propiedades fsicas. -Exfoliacin. (010) imperfecta. -Raya. Blanco parduzca. -Dureza. 6 7 -Densidad. 6,8 - 7,1 (excesivo para un mineral con brillo no metlico. -Brillo. Adamantino a submetlico y mate -Transparencia. Translcido, rara vez transparente. -Habito cristalino Reniforme, fibrosa, radiada, masiva, granular -Tenacidad Frgil Diagnstico. Se reconoce por su elevando peso especfico, brillo adamantino y raya clara. Infusible. Insoluble. Cuando se colocan fragmentos de casiterita en HCl diluido junto con un poco de cinc metlico, la superficie de la casiterita se reduce. Empleo. La principal mena de estao. El principal empleo del estao es el revestimiento o estaado de los metales, especialmente el hierro, ara formar lo que se conoce como hojalata. El xido de estao artificial se emplea como polvo para pulir. Yacimiento. La casiterita se encuentra en pequeas cantidades en muchos sitios; pero, en plan comercial, slo en contadas localidades, como constituyente primario de las rocas gneas y pegmatitas, aunque es mucho ms corriente encontrarla en filones asociada al cuarzo, en o cerca de rocas granticas. La mayor parte del estao del mundo procede de los depsitos aluviales de Malasia, Bolivia, antigua U.R.S.S., Tailandia y China. En Espaa, en la zona estannifera de Orense. Composicin. Bixido de estao con Sn 78,6%, O 21,4%. Pequeas cantidades de Fe3 pueden presentarse y menos de Nb y Ta sustituyendo Sn.

Serie Isomorfa de la Urano-Torianita (U,Th)O2 URANINITA-UO2

Cristalografa. Isomtrico 4/m32/m. Raras veces en cristales, octadricos, con cubos subordinados y caras dodecadricas. Ms frecuente es la variedad PECHBLENDA, con estructura maciza y botroidal.

Propiedades fsicas. -Raya. Pardo negruzca. -Brillo. Submetlico o graso, mate. -Dureza. 5.5 -Color. Negro. -Densidad. 7.5 - 9.7 para cristales y de 6.5 - 9 para la Pechblenda. -ptica. Opaco. -Otras. Mineral muy radiactivo. Diagnstico. Se caracteriza principalmente por su brillo graso, gran peso especfico, color y raya. Infusible. La perla de fsforo en la llama oxidante adquiere un color verde amarillento y verde en la llama reductora. La uraninita es soluble en cido sulfrico diluido con una ligera liberacin de helio; deja agua con tubo cerrado. Empleo. La uraninita es el mineral de uranio ms importante, en la actualidad son importes fuentes de este elemento, otro minerales como carnosita, torbenita.. El uranio ha logrado un lugar importante entre los elementos debido a su susceptibilidad a la fisin nuclear, esta es la fuente de energa de la bomba atmica. La uraninita es tambin la fuente del radio, aunque lo contiene en muy pequea cantidad. Especies similares. Thorianita ThO2, es gris oscura a negra, con brillo subemetlico. Yacimiento. La urannita aparece como constituyente primario de las rocas granticas y de las pegmatitas. En filones hidrotermales de alta temperatura, viene asociada a la casiterita, calcopirita, pirita y arsenopirita. La mina de uranio ms productiva del mundo est situada en Shinkolobwe, Congo. Aqu la uranita y otros minerales secundarios del uranio, se encuentran asociados con minerales de cobalto y cobre. En Espaa, en Crdoba. Composicin. La uraninita est siempre parcialmente oxidada, y la composicin real es intermedia entre UO2 y U308. En la uraninita se halla siempre helio. Debido a que la desintegracin radiactiva procede con velocidad uniforme, la acumulacin de helio y plomo puede emplearse como medida del tiempo transcurrido desde la cristalizacin del mineral. Des esta manera, los gelogos emplean la relacin de uranio-plomo como la de uranio-helio para determinar la edad de las rocas. El plomo est presente como producto final de la desintegracin radiactiva del uranio y torio.

TIPO X2O3
CORINDN-Al2O3

Cristalografa. Hexagonal-R; 32/m. Los cristales normalmente tabulares de (0001) o prismticos (1120), o piramidal hexagonal cnico. A menudo redondeamos en forma de barril y con profundas

estriaciones horizontales. Puede presentar caras de romboedro. Normalmente groseramente cristalizado o en masa con planos de rotura casi cbicos, granuloso fino o basto. Propiedades fsicas. -Particin basal (0001) y rombodrica (1011), esta ltima casi con ngulos cbicos; en muy contadas ocasiones, particn prismtica -Color. Tonalidades de castao, rosa o azul, puede ser tambin blanco, gris, verde, rojo (rub) o azul (zafiro) -Brillo. Adamantino a vitreo. -Transparencia. De transparente a translcido. -La vaeriedad del corindn, que tiene una opalescencia brillante al mirarla en al direccin del eje c del cristal, se denominan zafiro o rub estrellado. -El esmeril es un corndn granular negro ntimamente ligado con la magnetita, oligisto y hercinita. -Hbito cristalino. Cristales >3 mm, hexadrico, tabular, prismtico, pirmides, lamelar -Fractura. Concoidea -Dureza. 9 (muy cercano al diamante en cuanto a dureza). El corindn puede alterarse y pasa a mica, y debe ponerse mucho cuidado en obtener una superficie fresca para el ensayo de la dureza. -Tenacidad. Frgil -Densidad. 4,02 (excesivamente grande para un mineral no metlico) Diagnstico. Caracterizado principalmente por su gran dureza, alto brillo y peso especfico y particin. Infusible e insoluble. Finamente pulverizado y humedecido con nitrato de cobalto y calentado intensamente toma un color azul. Empleo. Como gema y como abrasivo. El rub rojo oscuro es una de las gemas ms valiosas, sobrepasndole slo la esmeralda. El zafiro azul es tambin valioso y las piedras de otros colores se cotizan a buen precio. Piedras de calidad de gema se usan en relojera y como cojinetes en instrumentos cientficos. El corindn se emplea como abrasivo tanto a partir del material macizo puro o de su forma impura como el esmeril. Yacimiento. El corindn es un mineral accesorio de las rocas metamrficas, como calizas cristalinas, esquistos micceos y gneis. Tambin es un constituyente primario de ciertas rocas gneas; normalmente, en las pobres en slice, como las sienitas y sienitas nefelinferas. Puede hallarse en grandes masas en la zona de separacin de las peridotitos de las rocas encajantes. Los rubes se hallan principalmente en Birmania, Tailandia y Ceiln. Los zafiros se hallan asociados con los rubes en Tailandia, Ceiln y Camboya en depsitos de aluvin. El corindn corriente se halla en los Estados Unidos. El esmeril se halla en grandes cantidades en cabo Emeri en la isla de Naxos. Composicin. Al 52,9% y O 47,1%.

OLIGISTO-Fe2O3

Hematites. Cristalografa. Hexagonal-R; 32/m. Los cristales, normalmente tabulares o delgados (0001). Plano basal bien desarrollado; muestra con frecuencia marcas triangulares y las aristas de las tablas pueden estar biseladas con formas rombodricas. Las tablas finas se agrupan en rosetas (rosas de hierro). Los cristales distintamente rombodricos son raros y tienen ngulos casi cbicos. Normalmente terroso.

Propiedades fsicas. -Particin en (1011) con ngulos casi cbicos, y tambin (0001). -Dureza. 5,5 6,5 -Densidad. 5,26. -Brillo. Metlico en cristales, y mate en las variedades terrosas. -Color. Castao rojizo a negro. La variedad terrosa roja se conoce como ocre rojo. -Raya. Rojo indio claro a oscuro, que se vuelve negro al calentarlo. -Transparencia. Translcido. Diagnstico. Se reconoce especialmente por su raya caracterstica rojo indio. Infusible. Se vuelve fuertemente magntico al calentarlo en la llama reductora. Lentamente soluble en HCl. Empleo. La mena ms importante del hierro. Se emplea tambin como pigmentos, ocre rojo y como polvo para pulir. Yacimiento. El oligisto es un mineral que se halla en rocas de todas las edades y formas, la MENA ms abundante del hierro. Puede formarse como un producto de sublimacin en relacin con actividades volcnicas. En depsitos metamrficos de contacto y como mineral accesorio en las rocas gneas feldespticas, tales como el granito. Tambin reemplazando en gran escala a rocas silceas. Las localidades notables por los cristales de oligisto son: las isla de Elba, Suiza, las lavas del Vesubio, Inglaterra, Brasil. En Espaa es frecuente y se encuentra en zonas importantes, como la de Somorrostro, en Asturias, Hiendelaencina, El Pedroso, Composicin. Fe 70%, O 30%. Puede contener titanio.

ILMENITA-TiO3Fe

Cristalografa. Hexagonal-R; 3. Los cristales son normalmente tabulares, delgados, con plano basal bien desarrollado y pequeas trincaduras rombodricas. Los cristales se parecen al oligisto. Frecuentemente, placas delgadas. Normalmente, macizo, compacto; tambin en granos o en arenas. Propiedades fsicas. -Dureza. 5,5 6 -Densidad. 4,7

-Brillo. Metlico a submetlico. -Color. Negro de hierro. -Raya. Negra a rojo castao. -Transparencia. Opaco. -Puede ser magntico sin calentarlo. Diagnstico. La ilmenita puede distinguirse del oligisto por su raya, y de la magnetita por carecer de fuerte magnetismo. En casos dudosos, como en los intercrecimientos con magnetita, es necesario recurrir a ensayos qumicos. Infusible. Magntico despus de calentarlo. Empleo. Es la mayor fuerte de titanio. El bixido de titanio sinttico se usa cada vez ms como pigmento en pintura, reemplazando viejos colores, especialmente compuestos de plomo. La ilmenita no puede emplearse como mena de hierro, debido a su difcil fusibilidad, pero la ilmenita y la magnetita se separan magnticamente, de forma que tanto el titanio como el hierro pueden ser recuperados independientemente. Yacimiento. La ilmenita aparece en capas y masas lenticulares, en gneis y otras rocas metamrficas cristalinas. Se halla frecuentemente en filones o grandes masas como un producto de segregacin magmtica. Asociada con la magnetita. Tambin como un mineral accesorio en las rocas igneas. En grandes cantidades en Krger y otro lugares de Noruega, en Finlandia. Composicin. Fe 36,8%, Ti 31,6%, O 31;6%. La relacin entre el titanio y el hierro vara ampliamente por introduccin de xido frrico. El exceso de xido frrico puede ser debido en gran parte a pequeas inclusiones de oligisto. El magnesio y el manganeso pueden reemplazar al hierro ferroso.

FIN