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Durante el giro de la Luna alrededor de la Tierra, se presentan diferentes aspectos visuales, segn sea su posicin respecto al Sol y dependiendo

de esta posicin, se ve iluminada una mayor o menor porcin de la cara visible de la Luna. Esto se denomina como el Ciclo Lunar o Mes Lunar, el cual dura 29 das, 12 horas, 43 minutos y 12 segundos. Las fases de la Luna tienen una relacin con el establecimiento de el calendario y de sus diferentes periodos, como la semana y el mes. Las fases del Ciclo Lunar son:

La Luna Nueva El Cuarto Creciente La Luna Llena El Cuarto Menguante

El Ciclo Lunar

La Luna Nueva o Novilunio es la fase en la cual normalmente es imposible verla a simple vista, ya que se encuentra situada entre la Tierra y el Sol, oculta detrs del resplandor solar. Cuando se vuelve visible, es cuando se le llama Luna Nueva tradicionalmente, siendo la primera aparicin de la Luna en el cielo. En el Cuarto Creciente, la Luna, la Tierra y el Sol forman un ngulo recto y se puede observar en el cielo la mitad de la cara visible de la Luna, en su periodo de crecimiento. Al pasar los das, la iluminacin visible progresa hacia una forma convexa, perdiendo el lado recto del principio de la fase del Cuarto Creciente.

Fases Lunares

Fases Lunares

La Luna Llena o Plenilunio ocurre cuando la Tierra se ubica entre el Sol y la Luna, esta ltima recibiendo los rayos solares en plenitud sobre su cara visible, iluminndose completamente. La Luna Llena marca la mitad del Mes Lunar (14 das, 18 horas, 21 minutos y 36 segundos.) El Cuarto Menguante comienza cuando los tres cuerpos (el Sol, la Luna y la Tierra) vuelven a formar un ngulo recto, siendo visible solo la otra mitad de la cara lunar. Al finalizar la cuarta semana del Ciclo Lunar, la Luna llega a su posicin inicial y desaparece completamente de nuestra vista, reiniciando el ciclo.