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DEPURACIN DE EMISIONES ATMOSFRICAS INDUSTRIALES

Nerea Martn Estevez

Mnica Meln Vega


Pili Snchez Albiz 16 de mayo del 2000

1. INTRODUCCIN

La proteccin del medio ambiente se ha basado tradicionalmente en la adopcin de medidas correctoras cuando el dao ya se haba producido. Hoy en da, se est generalizando el concepto de prevencin, a travs de medidas que se anticipen en lo posible a la aparicin del problema. Los focos industriales emiten productos contaminantes a la atmsfera, cuyas caractersticas dependen fundamentalmente de las calidades de los combustibles y materias primas empleadas, del tipo de proceso y de la tecnologa que se utiliza. Los principales focos industriales de emisin de contaminantes a la atmsfera son las chimeneas de las instalaciones de combustin para la generacin de energa elctrica y calor industrial, y de los procesos industriales propiamente dichos. Los sectores industriales con un potencial contaminante mayor son: las industrias energticas, paraqumicas, del papel y alimentarias as como la siderurgia, metalurgia no frrea y las industrias qumicas inorgnicas y orgnicas. Las centrales termoelctricas ocupan un lugar preponderante como fuentes de contaminacin atmosfrica de origen industrial, tanto por el volumen como la variedad de los contaminantes que emiten. En Espaa este sector contribuye al 73 % de las emisiones nacionales de SO2, al 685 % de las de NOx y al 31 % de las partculas. Los principales contaminantes emitidos a la atmsfera son: xidos de azufre, nitrgeno y carbono, partculas, metales traza, hidrocarburos y compuestos de cloro y flor.

1.1.- ACCIONES PREVENTIVAS. Son medidas de carcter preventivo, por ejemplo, las evaluaciones de impacto ambiental, la utilizacin de tecnologas de baja emisin de residuos y una planificacin ms eficiente del uso de la energa. Las evaluaciones del impacto ambiental tienen como objeto prever las alteraciones que sobre el medio ambiente va a provocar la realizacin de determinadas acciones, planes y proyectos, con el fin de adoptar medidas correctoras que mitiguen los impactos antes de que stos se produzcan. Las tecnologas de baja y nula emisin de residuos se basan en el desarrollo de procesos que tratan de evitar la contaminacin en su mismo origen.

3 1.2. - ACCIONES CORRECTORAS.

Cuando las medidas preventivas no se pueden llevar a cabo o su aplicacin no es posible desde el punto de vista econmico se recurre, para limitar la descarga de contaminantes a la atmsfera, a acciones correctivas que pueden ser de dos tipos:

Concentrar y retener los contaminantes con equipos adecuados de depuracin que producen residuos slidos o lquidos que contaminarn los suelos y el agua si no se planifica un tratamiento adecuado de estos residuos y, adems, con el inconveniente de que estos equipos depuradores consumen recursos naturales y energa. Expulsar los contaminantes por medio de chimeneas suficientemente altas para que la dilucin evite concentraciones elevadas a nivel del suelo. Este procedimiento, si bien atena los problemas de contaminacin desde el punto de vista local, puede producir problemas en lugares alejados de las fuentes de emisin (lluvias cidas).

Para conseguir grados de proteccin ambiental adecuados a costes razonables, el sistema de depuracin ser, por lo general, una combinacin de tales medidas. En cualquier caso, es necesario, tener en cuenta a la hora de abordar el problema de control de contaminantes dos aspectos principales: los condicionamientos ambientales y las consideraciones econmicas. Los efluentes industriales de carcter atmosfrico suelen contener, por lo general, una mezcla de sustancias slidas, lquidas y gaseosas, hecho que hay que tener en cuenta a la hora de disear el sistema de depuracin, que deber estructurarse a partir de una secuencia lgica de separacin de estos tres tipos de efluentes.

2. TECNICAS DE ELIMINACION DE GASES CONTAMINANTES

Los equipos de depuracin para corrientes de gases contaminantes forman parte de un proceso fsico-qumico de: absorcin, adsorcin o combustin.

2.1- PROCESOS DE ABSORCION. Basan su funcionamiento en el hecho de que los gases residuales estn compuestos de mezclas de sustancias en fase gaseosa, algunas de las cuales son solubles en fase lquida. En el proceso de absorcin de un gas, el efluente gaseoso que contiene el contaminante a eliminar se pone en contacto con un lquido en el que el contaminante se disuelve. La transferencia de materia se realiza por el contacto del gas con el lquido en lavadores hmedos o en sistemas de absorcin en seco.

2.2- PROCESOS DE ADSORCION. Una alternativa a los sistemas de absorcin por lquido lo constituye la adsorcin de los contaminantes sobre slidos. En los procesos de adsorcin los gases, vapores y lquidos se retienen sobre una superficie slida como consecuencia de reacciones qumicas y/o fuerzas superficiales. Se produce una difusin desde la masa gaseosa hasta la superficie externa del slido y de las molculas del gas dentro de los poros de slido seguida de la adsorcin propiamente dicha de las molculas del gas en la superficie del slido. Los slidos ms adecuados para la adsorcin son los que presentan grandes relaciones superficie / volumen, es decir, aquellos que tienen una elevada porosidad y rea superficial para facilitar el contacto slido-gas: tierra de Fuller, bauxita, carbn activado, almina activada, tamices moleculares, etc. Peridicamente, es necesaria la sustitucin o regeneracin del adsorbente para que su actividad no descienda de determinados niveles.

2.3 PROCESOS DE COMBUSTION. La combustin constituye un proceso apropiado par la eliminacin de compuestos orgnicos transformndolos en dixido de carbono y vapor de agua y tambin es vlido para determinadas sustancias inorgnicas. La combustin puede ser espontnea o por procesos catalticos.

Espontnea. Cuando se trata de eliminar gran parte de los gases que son txicos que tienen olores ftidos, la combustin ha de realizarse a alta temperatura y con tiempo de retencin controlado, por lo que el coste de combustible puede ser elevado. Procesos catalticos. Con el fin de realizar la combustin a temperaturas ms bajas, suele utilizarse la combustin en presencia de un catalizador, por lo general un metal de transicin depositado en una matriz de almina. Este tipo de combustin suele emplearse en la eliminacin de trazas de compuestos que contienen fenoles, formaldehdo, azufre, etc. Un problema que presenta la combustin cataltica es la del envenenamiento del catalizador por algunas sustancias en forma de partculas.

3. - TCNICAS DE CAPTACION DE PARTICULAS.

Segn el principio en que se basa el proceso de separacin de las partculas, pueden establecerse los siguientes tipos de equipos de depuracin: colectores, precipitaciones electrostticas, filtros de mangas, lavadoras y absorbedores hmedos.

3.1- COLECTORES DE INERCIA.CICLONES. Los ciclones son los equipos de separacin inercial que poseen una mayor eficacia en la captacin de partculas. Estn formados bsicamente por un recipiente cilndrico vertical donde se introduce tangencialmente el gas portador, cargado de partculas de polvo. La corriente se desva en crculo y por efecto de la fuerza centrfuga, las partculas se lanzan al exterior al formar la mezcla gaseosa un remolino vertical descendente. Esta corriente en espiral del gas cambia de direccin al llegar al fondo del recipiente y sale por el conducto situado en el eje. Los ciclones son dispositivos tiles y baratos para la captacin en seco de polvo ligero o grueso. Sin embargo, la eficiencia de captacin de estos equipos es muy baja, sobre todo, en la eliminacin de partculas pequeas, por lo que su utilizacin se reduce, por lo general, a desempolvado previo al paso de los gases por un sistema ms eficaz.

3.2 PRECIPITADORES ELECTROSTATICOS. Los precipitadores electrostticos basan su principio de funcionamiento en el hecho de cargar elctricamente las partculas, para una vez cargadas someterlas a la accin de un campo elctrico que las atrae hacia los electrodos que crean el campo, depositndose sobre ellos. Los precipitadores ms utilizados a escala industrial son los de diseo de etapa nica, por su gran capacidad de tratar gases con concentraciones de polvo muy altas. Estos precipitadores pueden separar cualquier tipo de sustancia en forma de partculas, alcanzando eficacias superiores al 99%, siempre que la resistividad elctrica de las partculas no sea demasiado alta, en este caso ser necesario acondicionar la corriente gaseosa con la adicin de determinados productos.

3.3- FILTROS INDUSTRIALES. El sistema de filtros consiste en hacer pasar una corriente de gases cargados con partculas de polvo a travs de un medio poroso donde queda atrapado el polvo. El filtro de mangas ha sido uno de los ms utilizados durante los ltimos aos, ya que pueden tratar grandes volmenes de gases con altas concentraciones de polvo. Con este tipo de equipos pueden conseguirse rendimientos mayores del 99%, independientemente de las caractersticas de gas, haciendo posible la separacin de partculas de un tamao del orden de 0.01 micras. Conforme pasa el gas, la capa de polvo depositado sobre el material filtrante, que colabora en el proceso de interceptacin y retencin de partculas de polvo, se va haciendo mayor, aumentando la resistencia al flujo y la prdida de carga, lo que obliga a disponer de mecanismos para la limpieza automtica y peridica del filtro. Hoy en da, el filtro cermico ha adquirido una mayor importancia en los procesos de depuracin de gases. La eficacia filtrante de este tipo de filtros es muy cercana al 100%, excepto si las partculas son de tamao submicrnico en su mayor parte, o el tamao del grnulo o fibra que forman el filtro cermico es grande.

3.4. -LAVADORES Y ABSORBEDORES HUMEDOS. Los lavadores y absorbedores hmedos son equipos en los que se transfiere la materia suspendida en un gas portador a un lquido absorbedor en la fase mezcla gas -

7 lquido, debido a la colisin entre las partculas de polvo y las gotas de lquido en suspensin en el gas. Entre los ms empleados destaca el Bioscrubber, el cual est formado por: Scrubber: El gas contaminado fluye en contracorriente de la fase acuosa alimentada, en donde se origina una eliminacin de los contaminantes y del O2 de la fase gas a la fase acuosa por absorcin. El tiempo de contacto es corto. Biorreactor: La fase acuosa enriquecida en contaminantes y O2 se pasa a un biorreactor donde se produce la descontaminacin biolgica. Tanque de sedimentacin: Sirve para separar biomasa del efluyente lquido limpio. En la siguiente figura se puede observar este tipo de lavador hmedo:

Figura 1. Bioscrubber.

En la siguiente tabla se muestran los principales sistemas utilizados, as como sus caractersticas ms importantes, para la realizacin de la limpieza de los gases calientes:

Tabla 1. Tecnologas de eliminacin de partculas de gases calientes

4. COMBUSTIN EN LECHO FLUIDO A PRESIN

La energa elctrica se produce en centrales trmicas y la mayora de ellas queman carbn como combustible, lo cual genera muchos problemas ambientales, por lo que se han desarrollado Tecnologas de uso limpio del carbn.

9 De esta forma se ha llegado a la tecnologa de combustin en lecho fluido que adems de lograr buenos parmetros medioambientales, se consigue un incremento en el rendimiento del proceso de produccin de energa elctrica. Este rendimiento se consigue por la expansin de los gases de combustin en una turbina de gas que se integra en un ciclo combinado con la turbina de vapor. La principal ventaja de esta nueva tecnologa es la posibilidad de reducir en el propio proceso de combustin el dixido de azufre formado a partir del contenido de azufre del combustible. Es posible quemar carbones con alto contenido en azufre consiguiendo niveles de emisin de SO2 por debajo de los lmites impuestos por la legislacin ambiental, sin la necesidad de utilizar equipos adicionales de desulfuracin. Debido a las bajas temperaturas de combustin (860C) se puede aadir al lecho un material absorbente barato, como caliza o doloma, que permite fijar el azufre del combustible en el proceso de combustin. Como ejemplo se ha tomado la central trmica de Escatrn (Zaragoza) donde se ha llevado a cabo la aplicacin de la Tecnologa de combustin de lecho fluido a presin. En esta central se quera quemar lignitos negros aragoneses con un alto contenido en azufre (prximo al 7%) y cenizas (36%). Se opt por esta nueva tecnologa por las siguientes razones: mayor rendimiento de generacin posibilidad de obtener desulfuraciones mayores del 90%, incluso con carbones de muy elevado contenido en azufre las emisiones de xidos de nitrgeno que quedaban limitadas a valores inferiores a las 200 ppm Perspectivas de escalacin a tamaos comerciales.

En esta planta se ha desarrollado un sistema especfico de va seca. El carbn se quema en una caldera de lecho burbujeante, junto con la caliza que acta como absorbente, a una presin superior a la atmosfrica. Los gases resultantes se expansionan en una turbina de gas que mueve el compresor de alimentacin de aire a la caldera y acciona un alternador que produce una parte de la energa elctrica de la planta. A su vez, en la caldera se produce el vapor que alimenta a la turbina de vapor que produce el resto de la energa elctrica.

10 Por otra parte, los gases de escape de la turbina de gas pasan por un economizador que recupera su calor para el agua de alimentacin. Es pues, una concepcin de ciclo combinado que, junto con la recuperacin de calor de las cenizas, hace que el rendimiento neto del sistema sea superior, entre un 12 y un 14%, al correspondiente a plantas convencionales diseadas para las mismas condiciones. Esta planta fue diseada con ciclones como elemento de limpieza, pero esto supona problemas de erosiones, depsitos, etc. en la turbina de gas, debido a las cargas de polvo altas que enviaban los ciclones. Por ello, con el tiempo se han ido introduciendo los filtros cermicos, los cuales operan en caliente (800C), limpiando los gases a contenido muy bajos de polvo y con tamaos mnimos de partculas. En la siguiente figura se muestra un esquema general de la tecnologa de combustin de lecho fluido:

Figura 2. Esquema simplificado de funcionamiento de la central trmica de Escatrn.

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5. - DEPURACION DE LOS GASES DE CHIMENEA

La produccin de energa elctrica por combustin a altas temperaturas de combustibles fsiles, utilizando aire como comburente, produce gases que contienen xidos de nitrgeno (NO y NO2 , llamados NOx ) y xidos de azufre (SO2 ). Estos gases, emitidos a la atmsfera, pueden ocasionar daos al ecosistema y son muy agresivos por su carcter cido, por ello es necesario controlar las emisiones de estos gases a partir de una serie de tratamiento para la eliminacin tanto de los NOx , como del SO2 .

5.1. - DESULFURACIN DE GASES DE COMBUSTIN. La legislacin medioambiental ha endurecido los lmites de emisin de SO2 de las grandes instalaciones de combustin en la Unin Europea, lo que afecta sobre todo a las centrales trmicas. Por ello, la eleccin de la tecnologa de desulfuracin de los gases de combustin es de la mxima importancia en una central trmica. Un tipo de proceso de desulfuracin de los gases de chimenea es la tecnologa de la caliza hmeda, en el que se convierte el SO2 de los gases de chimenea en yeso. Se consigue un alto grado de desulfuracin. Otra nueva tecnologa sera un proceso biolgico de desulfuracin de gas de chimenea, mediante el cual al final del proceso, el SO2 de los gases de chimenea se convierten en azufre puro. Se consiguen rendimientos de hasta un 98%.

5.2. - REDUCCIN CATALITICA DE LOS NOX CON NH3. La creciente contaminacin por los NOx (NO y NO2) ha decidido a las naciones ms avanzadas industrialmente a limitar las emisiones por focos emisores fijos. La Tabla 2 recoge los valores lmite establecidos en la CEE, que dependen del tipo de combustible utilizado, del tamao de la instalacin emisora y de que sta sea una planta ya existente o de nueva instalacin.

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Tabla 2. - Lmite de emisin de NOx.

Para el control de las emisiones de NOx agruparse en dos tipos principales:

se utilizan tcnicas que pueden

Tcnicas de control de la combustin, denominadas primarias por las que se acta sobre el quemador o sobre la cmara de combustin, para reducir la formacin de NOx en caldera. Tcnicas de tratamiento de los gases de combustin o tambin denominadas secundarias que, a su vez, pueden efectuarse en hmedo o en seco.

Entre las tcnicas de tratamiento en seco de los gases de combustin, la ms utilizada, por su elevada eficacia y selectividad, es la reduccin cataltica selectiva (SCR) de los NOx, utilizando como agente reductor amonaco, en presencia de un catalizador apropiado.

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Este mtodo se basa en reducir los NOx mediante la obtencin de nitrgeno y agua como productos finales. Configuracin del proceso.

El reactor cataltico se coloca detrs del economizador, porque permite aprovechar el hecho de que los gases de combustin abandonan el economizador a una temperatura cercana a la de funcionamiento ptimo de los catalizadores comerciales (300 - 400C). Adems, el abatimiento de las partculas se efecta en fro mediante precipitadores electrostticos situados despus del precalentador del aire de combustin. En consecuencia, para evitar obstrucciones por las cenizas y minimizar la erosin, debern utilizarse catalizadores que presenten una apertura de canal suficientemente grande y disponer del flujo en forma vertical descendente. Por otra parte, para evitar la formacin de depsitos de sulfato de amonio en las partes fras del reactor, el amonaco sin reaccionar debe quedar en un nivel bajo y la oxidacin de SO2 a SO3 debe ser mnima.

Figura 3. - Configuracin del proceso de SCR.

Catalizadores.

En los procesos de NOx-SCR se utilizan diversos tipos de catalizadores que difieren en su composicin qumica. Uno de los ms empleados es el catalizador a base de xidos metlicos, debido a que presentan una mayor resistencia al envenenamiento por azufre.

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INDICE
1. INTRODUCCION
1.1 ACCIONES PREVENTIVAS. 1.2 ACCIONES CORRECTORAS.

2. TCNICAS DE ELIMINACIN DE GASES CONTAMINANTES


2.1 PROCESOS DE ABSORCION. 2.2 PROCESOS DE ADSORCION. 2.3 PROCESOS DE COMBUSTION.

3. TCNICAS DE CAPTACION DE PARTICULAS


3.1 COLECTORES DE INERCIA. 3.2 PRECIPITADORES ELECTROSTATICOS. 3.3 FILTROS INDUSTRIALES. 3.4 LAVADORES Y ABSORBEDORES HUMEDOS.

4. COMBUSTION EN LECHO FLUIDO A PRESION 5. DEPURACION DE LOS GASES DE CHIMENEA


5.1 DESULFURACION DE GASES DE COMBUSTION. 5.2 REDUCCION CATALITICA DE LOS NOX CON NH3.

6. BIBLIOGRAFIA

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6. BIBLIOGRAFIA

REVISTA : INGENIERIA QUIMICA

* ABRIL 1995: DEPURACION DE EMISIONES ATMOSFERICAS INDUSTIALES * MARZO 1995: REDUCCION CATALITICA SELECTIVA DE LOS NO.X CON AMONIACO *MARZO 1996: COMBUSTION EN LECHO FLUIDO A PRESION

*MAYO 1996: DESULFURACION DE GASES DE COMBUSTION

*MAYO 1996: COMBUSTION LIMPIA Y EFICIENTE

*FEBRERO 1998: LOS FILTROS CERMICOS EN LA LIMPIEZA DE GASES CALIENTES CONTAMINADOS

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