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A morte do funcionrio Anton Tchekhov Numa noite encantadora, o no menos encantador oficial de justia Ivan Dmitritch Tcherviakov estava

sentado na segunda fila da platia, contemplando, pelobinculo, "Os Sinos de Corneville". Sentia-se no cmulo da bem-aventurana. Mas, de repente... muito comum encontrar-se, nos contos, este "mas, de repente". Os autores tm razo: a vida to cheia de coisas inesperadas! Mas, de repente, seu rosto enrugou-se, os olhos contraram-se, parou a respirao... afastouo binculo, inclinou-se e... atchim!!! Espirrou, conforme esto vendo. No proibido espirrar, seja a quem for e onde for. Espirram os mujiques, os chefesde polcia e, s vezes, os prprios conselheirosprivados. Todos espirram. Tcherviakov no ficou sequer encabulado, enxugou-se com um lencinho e, comopessoa educada, espiou ao redor, para ver se havia incomodado algum com seu espirro. Chegou-lhe ento a vez de ficar perturbado. Viu que um velhinho,sentado na frente, na primeira fileira, enxugava meticulosamente a calva e o pescoo com a luva, murmurando algo. E Tcherviakov reconheceu, naquele velhinho,o general civil Brizjalov, do Departamento da Viao. Eu o molhei! pensou Tcherviakov. No meu chefe, mas apesar de tudo, no fica bem. Devo desculpar-me. Tossiu, inclinou o busto para frente e murmurou ao ouvido do general: Desculpe, Vossa Excelncia, eu o borrifei... foi sem querer... No faz mal, no tem importncia... Perdoe-me, pelo amor de Deus... Realmente, foi sem querer! Ah, sente-se, por favor! Deixe-me ouvir a msica! Tcherviakov ficou perturbado, sorriu estupidamente e ps-se a olhar para o palco. Mas, por mais que olhasse, no sentia a primitiva bem-aventurana. Comeoua atormentar-se de inquietao. No intervalo, aproximou-se de Brizjalov, caminhou um pouco para um lado e outro, perto dele, e, vencendo finalmente a timidez,balbuciou: Eu o borrifei, Vossa Excelncia... Desculpe... Com efeito... eu... no que... Ah, no se preocupe... Eu at j esqueci e o senhor est sempre falando nisso! disse o general e moveu com impacincia o lbio inferior. "Diz que esqueceu, mas h maldade em seus olhos", pensou Tcherviakov, olhando desconfiado para o general. "Nem sequer fala sobre o caso. Seria preciso explicar-lhe que eu no quis, absolutamente... que se tratade uma lei da natureza.

Seno, vai pensar que eu quis cuspir nele. Se no pensar assim agora, chegar a essa concluso mais tarde!...". Em casa, Tcherviakov relatou mulher a falha cometida. Pareceu-lhe que ela encarou o ocorrido com demasiada leviandade. Teve um susto, mas se acalmou,ao saber que Brizjalov pertencia a outra repartio. Mesmo assim disse ela voc deve ir lhe pedir desculpas. Seno, vai pensar que voc no sabe se comportar em pblico! Isso mesmo! Eu j me desculpei, mas ele se portou de modo estranho... No disse uma palavra razovel, sequer. Alm disso, no houve oportunidade de conversar. No dia seguinte, Tcherviakov envergou seu novo uniforme de gala, cortou o cabelo e foi casa de Brizjalov, para se explicar... Entrando na sala de recepo,viu l muitos solicitantes e, no meio destes, o prprio general, que j iniciara o recebimento das solicitaes. Depois de interrogar alguns dos presentes,o general dirigiu o olhar para Tcherviakov. Se o senhor se recorda, Vossa Excelncia, ontem, no "Arcdia" comeou a relatar o oficial de justia eu espirrei e... involuntariamente, o borrifei... Des... Que tolice... V com Deus! E o senhor, que deseja? perguntou o general, dirigindo-se j a outro solicitante. "No quer falar!", pensou Tcherviakov, empalidecendo. "Quer dizer que est zangado... No, isso no pode ficar assim... vou-lhe explicar...". Quando o general acabou de atender o ltimo solicitante e dirigia-se j para o interior da casa, Tcherviakv deu um passo em sua direo, murmurando: Vossa Excelncia! Se me atrevo a incomodar Vossa Excelncia, justamente, posso dizer, sob o impulso do arrependimento!... No foi de propsito, o senhorno pode ignorlo! O general fez cara de choro e sacudiu a mo. O senhor est simplesmente zombando de mim! disse, desaparecendo atrs da porta. "Que zombaria pode haver nisso?", pensou Tcherviakov. "No se trata de zombaria! general, mas no pode compreender isso! Se assim , no vou me desculparmais perante esse fanfarro! Diabo que o carregue! Vou escrever-lhe uma carta, mas no o procurarei mais pessoalmente! Juro por Deus!". Assim pensava Tcherviakov, a caminho de casa. No entanto, no escreveu aquela carta ao general. Ficou pensando, pensando, mas no conseguiu redigi-la. Foipreciso ir explicar-se pessoalmente, no dia seguinte.

Ontem eu vim incomodar Vossa Excelncia balbuciou, quando o general dirigiu para ele o olhar interrogador mas no foi para zombar do senhor, conformese dignou a dizer. Eu estava-me desculpando porque, ao espirrar, borrifei-o... mas, nem pensei em zombaria. Como poderia ous-lo? Se formos zombar, querdizer que no haver, ento, qualquer respeito... pelas pessoas... Fora daqui! vociferou de repente o general, que se tornara azul e tremia com todo o corpo. O qu? perguntou, num murmrio Tcherviakov, empalidecendo de espanto. Fora daqui! repetiu o general, batendo os ps. Algo se rompeu na barriga de Tcherviakov. Recuou para a porta, sem ver, sem ouvir coisa alguma, saiu para a rua e caminhou lentamente... Chegando maquinalmente em casa, deitou-se no div, sem tirar o uniforme de gala e... morreu.