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Artes liberales

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Las siete artes liberales Imagen del Hortus deliciarum de Herrad von Landsberg (siglo XII). Artes liberales es la expresin de un concepto medieval, heredado de la antigedad clsica, que hace referencia a las artes (disciplinas acadmicas, oficios o profesiones) cultivadas por hombres libres; por oposicin a las artes serviles (oficios viles y mecnicos), propias de los siervos o esclavos. La consideracin negativa del trabajo1 propia de la justificacin ideolgica de los modos de produccin esclavista y feudal marcaba una ntida oposicin entre el trabajo intelectual (estado idealizado de las clases altas de Grecia y Roma,2 y nico consentido a los estamentos privilegiados del feudalismo y el Antiguo Rgimen) y el trabajo manual (propio de las clases populares).3 La personificacin como figuras femeninas de las siete artes liberales es un tema iconogrfico muy utilizado en el arte medieval y de la Edad Moderna. La expresin y la enumeracin de siete artes liberales aparece en una obra del escritor latino Martianus Capella (Satyricon o De Nuptiis Philologiae et Mercurii et de septem Artibus liberalibus libri novem, entre 410 y 429).4 En la segunda mitad del siglo VI, Casiodoro procur cristianizarlas y sistematizarlas como un cuerpo enciclopdico de conocimientos en sus Institutiones saecularium litterarum. Su uso en las escuelas monsticas y catedralicias de la Alta Edad Media generalizaron el concepto, que se fij particularmente a finales del siglo VIII, cuando Trivium et Quadrivium se adoptaron como curriculum educativo por Alcuino de York para la Escuela Palatina de Aquisgrn. Se dividan dos grupos de estudios: Ttrivium: gramtica (lingua -"la lengua"-), dialctica (ratio -"la razn"-) y retrica (tropus "las figuras"); y Quadrivium: aritmtica (numerus -"los nmeros"-), geometra (angulus -"los ngulos"-), astronoma (astra -"los astros"-) y msica (tonus "los cantos").

Trivium signifca en latn "tres vas o caminos"; agrupaba las disciplinas relacionadas con la elocuencia, segn la mxima Gram. loquitur, Dia. vera docet, Rhet. verba colorat ("la gramtica ayuda a hablar, la dialctica ayuda a buscar la verdad, la retrica colorea las palabras). Quadrivium significa "cuatro caminos"; agrupaba las disciplinas relacionadas con las matemticas, segn la mxima Ar. numerat, Geo. ponderat, As. colit astra, Mus. canit. ("la aritmtica numera, la geometra pondera, la astronoma cultiva los astros, la msica canta").5 Tambin existen enumeraciones ms complejas, como la de Enrique de Villena el nigromntico, que lista cien artes o "ciencias" (todas las cuales habran sido conocidas por Virgilio), de las cuales sesenta son "lcitas" y cuarenta "vedadas" (prohibidas, por derivarse de la magia o "malas artes").6 Como "artes liberales" se designaban en los studia generalia y la universidad medieval a los estudios que tenan como propsito acceder a las destrezas intelectuales especulativas, y los conocimientos "generales" y "universales", antes que a destrezas prcticas y concretas de ocupaciones especializadas. A partir del Renacimiento, la consideracin humanista de ciertas artes obviamente "manuales" como sublimes, llev a los artistas y tratadistas de arte a esforzarse (con fuerte oposicin) por definirlas como bellas artes o artes mayores, reservando para otras, menos prestigiosas (las artesanas), las denominaciones de artes decorativas o artes menores.7

Contenido

1 Desarrollo del concepto en la Edad Media 2 Extensin del concepto: profesiones liberales 3 Referencias bibliogrficas 4 Vase tambin 5 Notas 6 Enlaces externos

Desarrollo del concepto en la Edad Media


El mbito y alcance de las artes liberales evolucion en el tiempo. Inicialmente se refera a la educacin de las lites en los clsicos. Boecio ("el ltimo romano, el primer escolstico"), en un intento casi desesperado de transmitir a los nuevos dueos de Italia la civilizacin clsica, permanece en el reino de los ostrogodos para intentar ensearles los rudimentos de trivium y quadrivium. Del siglo VI en adelante, el sistema medieval de estudios acadmicos se corresponder con el esquema doble de los contenidos del trivium y el quadrivium. Debido a la opinin negativa que algunos Padres de la Iglesia manifestaron en relacin con la cultura antigua, el cristianismo altomedieval no consideraba prioritaria la enseanza de las artes liberales. Inicialmente, en las escuelas monsticas y episcopales se enseaba los rudimentos imprescindibles para entender la Biblia y el canto, dejando de lado las "sutilezas" de la gramtica y de la oratoria. No ser hasta el diseo educativo de Alcuino cuando las artes liberales pasaron a conformar la parte central del currculo. En las universidades medievales, al trabajo preparatorio del trivium seguan las enseanzas

superiores del quadrivium, esquema que ha pasado a conocerse como "educacin clsica", y que no sufri innovaciones de importancia hasta una nueva poca de transformaciones intelectuales, el denominado renacimiento del siglo XII. El ttulo de "bachiller en artes" era el grado universitario inicial, conferido en la facultad de artes; al que segua, si se continuaban los estudios, el grado de magister y el grado superior de doctor.

Extensin del concepto: profesiones liberales


La separacin de las "humanidades" o "letras" y de las "ciencias" o "ciencias tiles", desde la poca de la Ilustracin, inici el problema de las dos culturas, que implica cuestionar si ambas se incluyen en el concepto de "artes liberales". An es comn excluir de las artes liberales ocupaciones especficas como la agricultura, la ingeniera, la economa y el mundo empresarial y de los negocios. Sin embargo, las disciplinas que vienen siendo universitarias desde la Edad Media, como el Derecho y la medicina son consideradas comnmente como profesiones liberales. Oficios anejos, como la ciruga y la farmacia, de mucha menor consideracin social en las edades Media y Moderna, se han prestigiado hasta identificarse con la medicina. En la Edad Contempornea, el concepto de profesiones liberales pas a identificar no slo a las actividades que requeran formacin universitaria, sino a nuevas profesiones como el periodismo (que con el tiempo tambin pas a ensearse en la universidad); y, en general, a todas las que permiten mantener despachos profesionales, donde un profesional ejerce de forma autnoma un oficio reconocido socialmente y con algn grado de institucionalizacin (colegios profesionales, deontologa profesional, etc.) Tambin fue decisiva la conformacin de un nuevo concepto de tica del trabajo, identificado con las transformaciones sociales e ideolgicas que desde la Reforma protestante llevaron con distinto ritmo a unos y otros pases (en mayor medida protestantes, pero tambin catlicos) al triunfo del capitalismo y la revolucin industrial.8