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Ayers, William (2004) Educando para la libertad: compromis o moral y accin tic a en el s aln de clase. Boston: Beacon Press.

(Ttulo original en ingles Teaching Tow ard Freedom: M oral Commitment an d Ethical action in the Cl assroom)
168 pp. ISBN: 0-8070-3268-9

Reseado por Ramin Farahmandpur

(Originalmente publicada como http://edrev.asu.edu/reviews/rev439.htm)

Traduccin al espaol de Juanita Vlez Olivera y Diana Vlez Olivera (asesora de Jorge Ossa Londoo) Abril 2, 2006
El discurso de la democracia que permea lo pblico en la actualidad, ha cambiado tanto a la derecha que los debates morales y ticos no directamente asociados con la confrontacin maniquea entre el bien y el mal, han sido efectivamente marginados o definitivamente excluidos; donde las corporaciones buscan a ultranza los ms altos mrgenes de ganancias en sus inversiones sin ninguna consideracin del bienestar de los millones de trabajadores pobres, donde la educacin sincronizada al pulso de Wall Street est forzando a miles de estudiantes de escuelas pblicas a competir uno contra otro mediante la prctica de pruebas altamente estandarizadas; donde el gang de Bush y su junta corporativa derraman millones de dlares en Irak con la esperanza de entronizar la presencia militar de Estados Unidos en la regin y extender el alcance del imperio en el Oriente Medio, en nombre de la democracia y de la guerra contra el terrorismo. Dentro del pas, donde la bandera de la democracia del mercado libre vuela a la mayor altura, millones de estadounidenses experimentan soledad crnica y desempleo. Como ocurri en la reciente devastacin del huracn Katrina, especialmente en New Orleans, donde muchas de las vctimas han sido sometidas a prcticas y polticas discriminatorias y racistas, el capitalismo esta catapultando la brutalidad de su despliegue, creando una fuerza contingente y desechable del proletariado, pero a una escala mayor. Entre el estado prevaleciente de desesperanza y de desespero, el nuevo libro de William Ayers ofrece, en alguna medida, esperanza y coraje a los profesores y a los educadores de los profesores que estn decididos a tomar parte en la educacin democrtica y en las prcticas de aprendizaje. En Educando hacia la libertad: compromiso moral y accin tica en el saln de clase, W. Ayers explora las tensiones dialcticas existentes en las polticas educativas. El libro, como lo sugiere el ttulo, examina el propsito de la educacin y de la escolaridad

Educando para la libertad

mediante la revisin de un amplio rango de fuentes, incluyendo la literatura y el cine. Uno de los tpicos que discute Ayers es el de la educacin como una tarea humanizante. Para Ayers, la meta de la educacin es cultivar, desarrollar y expandir nuestras capacidades como seres humanos. La educacin, como lo seala Ayers, tiene el potencial de empoderarnos y habilitarnos para lograr una concientizacin ms profunda, o en palabras de Paulo Freire, desarrollar la conciencia crtica, de nuestra humanidad. Ayers cree que la educacin puede guiarnos para hacernos ms completamente humanos y autoconscientes. La educacin puede tambin iluminarnos para servir mejor los intereses de la comunidad humana. Ayers sostiene que el rol de la educacin debera ser para abrir puertas a nuevas posibilidades para transformar el mundo. En el captulo 1, Ayers discute algunas pelculas recientes, incluyendo La muralla contra conejos, Las Hermanas Magdalena y El regreso del nio Navajo. Estas pelculas sirven de ejemplo de los retos y luchas de los seres humanos cuando se enfrentan a formas de educacin deshumanizantes, opresivas y conformistas que se esfuerzan en mantener y reproducir relaciones de dominacin y subordinacin. Reconociendo las tensiones dialcticas y las contradicciones inherentes en la educacin, Ayers nota que la educacin puede orientarse bien hacia la liberacin o hacia la opresin. El autor tambin discute las formas deshumanizantes de educacin institucionalizada en novelas como Tiempos difciles de Charles Dickens, y critica tambin los modelos autoritarios de educacin que se basan en el modelo bancario que l identifica como unidimensional y unidireccional. Para Ayers educacin es siempre a favor de algo y en contra de algo (pag. 11). l dice que educar involucra la toma de decisiones morales y ticas. Ayers argumenta que puesto que la educacin esta entrelazada en forma inextricable con la infraestructura social, poltica y cultural de la sociedad, no puede permanecer neutral o indiferente a las inequidades sociales existentes. Para el autor, la educacin es siempre un lugar para la confrontacin entre las diversas fuerzas polticas, sociales y culturales en la sociedad. Basndose en el trabajo de Jean-Paul Sartre, existencialista francs, que argument que todos somos libres de tomar decisiones en nuestras vidas, Ayers anota que, as mismo, la educacin incluye la toma de decisiones ticas y morales. Ms an, Ayers sugiere que las escuelas histricamente han enfatizado la importancia del manejo de las aulas de clase, la disciplina de los estudiantes, el desarrollo del cuerpo docente y la planeacin de las clases. Sin embargo, han puesto poca atencin a la educacin como una prctica de la libertad. Ayers cree que la institucionalizacin de la escuela y la educacin ha cortado y apartado las conexiones entre pensamiento y accin, y entre accin y reflexin. En fin, Ayers plantea una pregunta importante: Para qu y en contra de qu estamos educando? Ayers responde a esta pregunta, argumentando que la educacin debera estar dirigida hacia la terminacin de la explotacin, la opresin y las injusticias e inequidades sociales. Un tema recurrente que aparece a lo largo de su libro es que el objetivo de la educacin debera ser ayudarnos a ganar una sensibilizacin ms profunda de nosotros mismos y de la sociedad, y para trabajar hacia el desarrollo de lo que el Dalai Lama ha identificado como una reorientacin radical hacia el mundo. Esto incluye el desarrollo de actitudes y disposiciones como la compasin, la generosidad, el coraje y el amor en nuestra relacin con el mundo. Ayers no limita su crtica a las caractersticas unidimensionales y unidireccionales de las formas institucionalizadas de educacin, sino que la extiende a las escuelas de posgrado y a los institutos de investigacin que estn comprometidos con la objetivacin de la profesin docente ofreciendo a los profesores currculos preconcebidos. Ayers identifica esta aproximacin a la educacin como la enseanza como ciencia. Igualmente problemtica es la nocin de enseanza como salvacin que utiliza conceptos e indicadores como deprivacin cultural y en riesgo para identificar y clasificar estudiantes marginalizados y oprimidos.

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La educacin real, propone Ayers, involucra autoeducacin como oposicin a los modelos bancarios de educacin en los cuales los estudiantes son vistos como receptores pasivos de conocimiento. En vez de consumir formas dominantes de conocimiento que buscan reproducir y mantener relaciones asimtricas de poder y privilegio, Ayers mantiene que los estudiantes deberan producir nuevas formas de ser y conocer lo que es productivo, empoderando y liberando. Adicionalmente, el autor sugiere que los profesores deberan convertirse en estudiantes de sus estudiantes. Siguiendo el proverbio de Marx: Quin educar a los educadores?, Ayers cree en la reciprocidad de la enseanza y del aprendizaje. En otras palabras, los profesores pueden aprender de las experiencias vividas por sus estudiantes y de sus narrativas e historias de marginacin que llevan al aula. La aproximacin humanstica de Ayers hacia la Educacin puede ser resumida en la siguiente cita: La meta del profesor que educa para la libertad es reconocer que todos los nios son chispas de energa, sin reglas, hacedores de sentido; siempre dinmicos, siempre en movimiento y en permanente travesa. Quin soy yo en el mundo? T eres un universo entero y haces parte del gran mar que somos todos. Nos conviene recordar tambin nuestras propias preguntas y caminos, nuestra propia bsqueda de sentido. Nuestro primer compromiso, entonces, es este: reconocer y hacer un llamado a la humanidad de cada uno de nuestros estudiantes, convertirnos en estudiantes de nuestros estudiantes, volvernos sus aliados (pag. 65-66). W. Ayers hace otras preguntas igualmente importantes incluyendo: Qu significa ser humano? l sugiere que ser humano significa convertirse en un viajero de la travesa de la vida. Esto incluye la reflexin sobre nuestra relacin con el mundo, nuestra posicin en el mismo, y la accin transformadora. La educacin implica, segn el autor, esperanza, lucha y posibilidad de hacer un mundo ms igualitario y humano. Explica que su visin de una educacin emancipadora es una que, se opone al miedo, a la ignorancia y a la desesperanza por medio del fortalecimiento del conocimiento y la destreza. Esto capacita al ser humano para preguntarse, maravillarse, y mirar crticamente. Es tanto el proceso por medio del cual los seres humanos descubren y desarrollan capacidades variadas en la medida en que se encuentran histricamente a s mismos, y el vehculo para movilizarse hacia adelante y superar las limitaciones. Su valor singular es que se trata de educacin para la libertad (p. 79). En el captulo tres, Ayers menciona escuelas de libertad en el Sur en los aos sesentas, durante el movimiento de los derechos civiles, como un ejemplo de cmo la educacin puede ser puesta al servicio del empoderamiento comunitario. El autor explica que las escuelas de libertad fueron creadas como una alternativa a las escuelas opresivas a las que los nios negros asistan en Mississippi (pag. 82). A diferencia de la escuela tradicional que es generalmente autoritaria y opresiva por naturaleza, las escuelas de libertad fueron capaces de desarrollar y practicar formas humansticas de educacin para estimular a los estudiantes para reflexionar y pensar crticamente sobre sus experiencias y circunstancias sociales en el mundo. Ayers cree que las escuelas de libertad como movimiento siguen teniendo relevancia en la actualidad, y pueden servir como un modelo para profesores y educadores que desean poner en prctica una educacin democrtica en sus aulas de clase. W. Ayers apoya un currculo escolar basado en la realidad, comprometedor y participativo Involucra a los estudiantes en el anlisis, la interpretacin, la deconstruccin

Educando para la libertad

y reconstruccin de los mltiples significados de los textos. Tambin incluye un compromiso activo con el aprendizaje y el desaprendizaje de cada uno. El autor dice: Estamos en bsqueda de una pedagoga de experiencia y participacin, una pedagoga centrada y a la vez en expansin ms all de s misma, una pedagoga crtica capaz de cuestionamiento, re-pensamiento y re-imaginacin. Buscamos una enseanza viva y dinmica, que ayude a los estudiantes a luchar con la pregunta: cul es mi lugar en el mundo? (pag. 84). Ayers nos recuerda que desarrollar formas democrticas de educacin requiere que los estudiantes y los profesores participen en un dilogo activo. El dilogo autntico, como dice Ayers, es improvisado, participativo, colaborativo y lleno de discusin y conflicto. En un dilogo existe la posibilidad de cometer errores y ligereza(s) en la percepcin del otro. Pero en el dilogo tambin tenemos la oportunidad de hablar, de escuchar, de entender y de ser entendido por los otros. En el captulo cuatro el autor defiende una pedagoga crtica impregnada de esperanza y posibilidad, as como saturada de conflicto y contradicciones. La pedagoga emancipadora a la que Ayers invita a los profesores empieza con un compromiso firme con los estudiantes. Incluye la expansin de la nocin de una educacin democrtica, apoyando el desarrollo de lo que el autor llama repblica de muchas voces. En esencia, el autor quiere que los profesores reconozcan que la educacin incluye la toma de decisiones ticas y morales. Proyectar la educacin hacia la libertad significa reconocer, identificar y nombrar obstculos y barreras que impiden el desarrollo de nuestras capacidades humanas. Pero quizs, la pregunta ms crucial que Ayers propone es: cmo conectamos y cmo movemos a la educacin para acercarla a la prctica de la libertad? El autor cree que esto puede alcanzarse mediante la participacin de los estudiantes y de los profesores en el activismo. Para Ayers los activistas son aquellos que toman una posicin particular en el mundo (pag. 109). Los activistas actan segn sus convicciones valores y creencias. Ellos se comprometen, participan, contribuyen, toman posiciones, inician, mueven. Ellos cuestionan la sabidura recibida, se preguntan lo que puede ser pero no ha sido y luego actan (pag. 109). Segn el autor los activistas actan en contra de la injusticia social y toman decisiones ticas y morales. Ayers, desde mi punto de vista, tiene razn cuando argumenta que el activismo es un evento pedaggico. En otras palabras, el activismo y la educacin estn ntimamente ligados. Ayers sugiere que no podemos pensar la tica en trminos abstractos, ms bien, necesitamos visualizarla en trminos concretos y prcticos. Esto requiere el desarrollo de lo que Ayers identifica como tica prctica. La tica prctica involucra la tica de los sentimientos y acciones. Tambin requiere, creo yo, la tica del cuidado y la compasin. El autor examina ms profundamente la inclusin del fundamentalismo del mercado en las escuelas. l propone un nmero de preguntas bsicas que es importante considerar: A que propsito sirve la escuela? A los objetivos de quien sirve la escuela? La escuela sirve a los intereses de los sectores privados a los pblicos? En el apogeo de la comercializacin y la corporativizacin de las escuelas pblicas y las instituciones de educacin superior (vase McLaren y Farahmandpur, 2005) la preocupacin de Ayers respecto a la creciente privatizacin de la educacin pblica se vuelve ms urgente. Consideremos la reciente adopcin de McDonalds de una nueva estrategia para promover sus productos en el mercado altamente rentable que est dominado por los nios. Esto viene despus del panfleto difamatorio altamente publicitado que se llam el caso McLibel y a la reciente pelcula Super Size Me que gener preguntas ticas y morales relacionadas con el procesamiento y preparacin de alimentos en McDonalds, que muchos creen que han contribuido al incremento de la obesidad y otros problemas de salud en

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nios. Nancy Hellmich (2005) reporta que en un esfuerzo para restaurar su ya deteriorada imagen pblica como la cadena de comida rpida amiga de la familia y para proteger sus acciones, McDonalds ha decidido invertir en programas de educacin fsica en las escuelas pblicas. Ms de un milln de estudiantes en 31.000 escuelas pblicas han aceptado participar en el programa de McDonalds Pasaporte para Jugar. El programa consiste en una serie de actividades fsicas multiculturales incluyendo golf bumern de Australia, Mr. Daruma se cay de Japn y Korfball de Holanda. Los estudiantes que completan cada una de estas actividades reciben una estampilla para su pasaporte, expedida por McDonalds. De acuerdo a Bill Lama, jefe de mercadeo de McDonalds, el objetivo del programa Pasaporte para Jugar es educar estudiantes en la importancia de comer bien y estar activos. Semejante clculo estratgico permite a McDonalds no solo restaurar mucha de la publicidad negativa que ha recibido en los ltimos aos, sino que tambin ayudar a McDonalds a ganar ms presencia y visibilidad en las escuelas pblicas. Tambin en el captulo cuatro, Ayers hace un llamado a los educadores para que desarrollen e introduzcan herramientas y prcticas pedaggicas a los estudiantes para que los ayuden a desenmascarar y descubrir las fuentes de poder y privilegio en la sociedad. Esto incluye ayudar a los estudiantes a desarrollar un lenguaje crtico y un lenguaje de posibilidades que les permita cuestionar y criticar el significado de conceptos como democracia y libertad. El cuestionamiento filosfico de Ayers es una invitacin abierta a los educadores para que retomen y redefinan el modo como entendemos y practicamos la libertad. Para el autor, la libertad incluye el desarrollo de una conciencia crtica, la participacin en acciones colectivas, compromiso activo en la accin social, y finalmente la disposicin para imaginar un mundo ms justo y ms humano. El objetivo de Ayers es definir y reconectar radicalmente el lazo entre la educacin y la libertad. Hacia este fin, la propuesta del autor es una invitacin a los educadores para repensar la relacin entre la educacin y la libertad. Para Ayers educar para la libertad incluye una investigacin epistemolgica y ontolgica de lo que puede ser, lo que debera ser, y lo que no es an. En resumen, Ayers anima a los educadores a ver la educacin no solo como una actividad tica y moral, sino tambin como una actividad poltica unida al proyecto de cambiar y transformar el mundo. El libro de Ayers es un excelente texto introductorio para aquellos interesados en examinar cuestiones ticas y morales de la educacin. Para los estudiantes interesados en programas de educacin para profesores, el autor ofrece reflexiones y propone serias preguntas sobre el rol y el objetivo de la educacin en la sociedad. Los estudiantes en escuelas de posgrado se beneficiaran igualmente de la lectura de este texto. Referencias Hellmich, N. (2005). McDonalds pick off school PE program. USA Today. September 12. McLaren, P. and Faranhmandpur, R. (2005). Teaching against Global Capitalism and the New Imperialism: A CriticalPedagogy. Boulder, CO: Rowman and Littlefield. Acerca del autor de la resea: Ramin Farahmandpur es un profesor asistente en el Departamento de Poltica Educativa, Estudios Bsicos y Administrativos en la Universidad Estatal de Prtland. Ente sus intereses se cuenta la pedagoga crtica y la educacin multicultural. Es co-autor de Teaching against global Capitalism and the New Imperialism: A Critical Pedagogy. Boulder, CO: Rowman and Littlefield, (2005)

Educando para la libertad

Acerca de las traductoras: Juanita Vlez Olivera y Diana Vlez Olivera son estudiantes de noveno grado, Colegio La Enseanza, Medelln, Colombia. Para esta traduccin contaron con la asesora de Jorge Ossa Londoo. ****
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