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Collection

Thologie, Pastorale et Spiritualit,


RECHERCHES ET SYNTHSES
IV
L. DALOZ
LE TRAVAIL
SELON
SAINT JEAN CHRYSOSTOME
P. LETHIELLEUX, EDITEUR
10, RUE CASSETTE
PARIS VI'
Cet ouvrage reprsente la premire partie d'une thse soutenue
l'Universit Pontificale Grgorienne de Rome. sous le titre :
Le Travail chez les Pres Antiochiens . Je tiens remercier
ici le R. P. G. JARLOT, Prsident de l'Institut des Sciences Sociales
de cette Universit. et le R. P. J. LECUYER. Directeur au Smi-
naire Franais de Rome. qui je dois d'avoir pu mener bien
ce travail.
R. D. DAWZ, Lucianu8.
Le travail chez les Pres Antiochiens
Vidimus et approbamus ad normam statutorum
Universitatis die 3 mensis lanuarii an ni 1958.
R. P. GeorgiuB Jarlot s. 1.
R. P. Antonius Orbe s. 1.
Imprimatur :
Ledone Salinarum, die
XVIII decembris MCMLVIII
t CLAUDIUS
Episcopus Sancti-Claudii
par P. Lethielleux, 1959
L'oul'rage a t dpos conformment au.x lois en Octobre 1959.
Tous droits de traduction et reproduction rserl's.
AVANT-PROPOS
Dclns un article o il regroupait les lments pour
une Thologie du Travail Il, le P. H. Rondet posait
la qrfestion " Y-a-t-il chez les Pres de l'glise une
tholpgie du travail P II Sa rponse tait plutt pessi-
" La question n'a pas fait encore l'objet de
reche'rches srieuses. Le rsultat d'une enqute serait
robi-'blement dcevant
l
ll.
P Et pourtant, aucune thologie du travail ne pourra
tre solidement tablie, si elle ne s'appuie sur l'criture
et la Tradition de l'glise. Les donnes de l'criture
ont ,ij frquemment t prsentes
2
L'enqute dans
la Tradition, en particulier dans la Tradition patris-
tique.' comme le remarquait le P. Rondet, est encore
fairefJ. Nous l'avons entreprise chez S. Jean Chrysos-
tome j elle ne nous a pas du. C'est mme avec tonne-
1 RONDET, Elments pour une thologie du travail, dans
cc Revue ", 77 (1955), pp. 27-48 et 123-143.
Le tei'te que nous cItons se trouve p. 125.
2 r:"ouvrage le plus complet et le plus intressant sur la question
st 'celtainement celui de W. BIENERT, Die Arbeit nach der Lehre
der Blbel, Stuttgart, 1954. - Voir aussi, en beaucoup plus bref:
A RJCIIARDSON, The biblical doctrine of Work, 2
e
dit., London,
1954 Ces deux ouvrages sont protestants. A part les nombreux
rticie's de revue, nous ne connaissons comme tude catholique
acent.e sur le sujet que la plaquette de P. Terms Ros, El Trabajo
r e n la Biblia, Barcelona, 1955. Cf. Bibliographie.
s rI faut toutefois signaler deux ouvrages, qui ne se placent
as' tol nt, il est vrai, du point de vue thologique que dans une
Pers e'ctive morale : A. GEOGIIEGAN, The attitude towards labor
fn christianity and ancient cuUure, Washington, 1945, et
surtotft H. HOLZAPFEL, Die sittliche Wertung der kiJrperlichen
Arbeif im christlichen Altertum, Wrzburg, 1941.
VIn LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
ment et admiration que nous ayons dcouyert le souci
qu'ayait ce grand Yque de dfendre contre les prjugs
d'un monde hellnis la noblesse du trayail corporel,
de replacer dans le plan de la Proyidence et dans
l'conomie du salut, les rapports de l' homme et de la
nature, de dgager la signification thologique de l'uYre
humaine sur le monde matriel... Certes, dans les
multiples homlies que Jean Chrysostome adressa
son peuple, le trayail est loin d'occuper une situation
prpondrante; ce n'est pas un des sujets centraux de
8a rflexion. La place qu'il y tient n'est cependant
ngligeable ni par la frquence des allusions, ni par
la profondeur des considrations thologiques.
Bien que notre tude soit limite S. Jean Chrysos-
tome, nous ayons jug utile d'interroger aussi les autres
Pres Antiochiens, au moins ce qui nous reste de leurs
crits. Ils permettent de saisir dans son contexte la
pense de Chrysostome, et apportent souyent celle-ci
des complments prcieux. Nous ayons rassembl en
un chapitre les rsultats de notre enqute, ayant de dga-
ger briyement, dans notre conclusion, les ides-clefs
que la Tradition Antiochienne peut fournir une
thologie du trayail ...
Notre titre est yolontairement imprcis. Puisqu'il
s'agit d'une recherche historique, on ne saurait a priori
restreindre la signification du terme cc trayail , en lui
mettant une pithte, par exemple, cc trayail corporel .
Ce serait s'exposer mutiler la pense des Pres que
nous tudierons. De fait, nous le l'errons, nous n'aurons
pas parler du trayail intellectuel, et les donnes que
nous recueillerons concernent essentiellement le trayail
corporel, qui s'exerce sur une matire. Quelquefois,
cependant, le sens s'largit jusqu' faire de cc trayail
un synonyme d' cc actiyit , par opposition l'inaction.
La signification du mot sera d'ailleurs claire par les
di l'ers emplois qu'en fait Jean Chrysostome. Il nous
fQut maintenant lui laisser la parole ...
NRT
PG
PL
ThW

Nouvelle Revue Thologique (Louvain)
Migne, Patrologie Grecque
- Migne, Patrologie Latine
- Kittel, Theologisches Worterbuch zum
Neuen Testament.
Nous avons suivi la numrotation grecque des
Psaumes, selon l'usage des Pres grecs que nous
utilisons.
L o une Homlie de Jean Chrysostome porte
deux numros (p. ex. : Hom. LX, al. LXI), nous
avons cit seulement le premier, sans faire mention
du second.
1
L'HOMME DANS LE MONDE
IL n'entre pas dans le cadre de cette tude de
retracer l'existence mouvemente de S. Jean Chrysos-
tome, ce fils d'officier devenu tour tour ascte dans
les montagnes des environs d'Antioche, prdicateur
renomm de cette cit, patriarche de Constantinople,
et qui devait, pour son trop grand courage, mourir
exil loin de son sige piscopal. Nous ne reviendrons
pas non plus sur les caractres de sa prdication.
Qu'il nous suffise d'en signaler un trait que lui-mme
a mis en relief, en dfinissant d'une phrase le but
de ses homlies :
Je veux que les serviteurs et les servantes, la pauvre
veuve, le marchand, le matelot, le simple laboureur, puissent
aisment me comprendre... ))1
Chrysostome ne voulut donc jamais tre un prdi-
cateur savant . A plus forte raison, ne visa-t-il
1. Quod Christus sit Deus, 1. P.G., 48, 813. - Sur ce caractre
pratique de l'uvre de Jean Chrysostome, cf. A. MOULARD,
Saint Jean Chrysostome, sa vie, son uvre, Paris, 1941, p. 65 :
Il ne nglige pas le dogme, mais le traite en vue de la vie et non
de la spculation. Les grands dbats dogmatiques qui ont rempli
la premire moiti du quatrime sicle sont apaiss au moment
o il se met prcher .
2 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
gure tre ce que nous appellerions un thologien )l.
n ne nous faudra donc pas chercher chez lui propos
du travail, des laborations qu'il n'eut jamais l'in-
tention de faire. Son uvre n'en est pas moins
significative, cause prcisment de sa valeur de
tmoignage, cause aussi de l'influence qu'elle
exera, non seulement Antioche et Constan-
tinople, mais, tout au long de l'histoire, dans la
Tradition catholique... Retrouver, dans son uvre,
affleurant dans une allusion ou longuement dve-
lopps dans une digression que lui inspire son enthou-
siasme pour le faiseur de tentes , Paul, les grands
thmes de sa pense sur le travail, voil la mthode
de cette recherche ...
Comme prliminaire l'tude de la thologie
du travail de Jean Chrysostome, il ne saurait
tre inutile de nous demander comment il conoit
les rapports de l'homme avec le monde matriel, ce
K6up.os )J, duquel il tire sa subsistance, et o il fut
l'origine introduit. Recherche d'autant plus nces-
saire que, nous le verrons, le travail dont parle
Jean Chrysostome est, plus que de nos jours, une
activit qui a besoin de la collaboration de la nature,
qui s'exerce davantage sur les matires premires )l,
qui est donc, en un sens, moins envelopp d'arti-
ficiel que celui d'une civilisation mcanise. Quelles
seront donc les relations de l'homme et du monde?
,. - TOUTE LA POUR L'HOMME
L'ide-force le plus souvent exprime par Jean
Chrysostome lorsqu'il aborde ce sujet, est que toute
la cration matrielle a t produite pour l'homme.
Parfois, il commence par entrainer son auditoire
dans une longue description des merveilles de la
nature:
LA CRATION POUR L'HOMME
3
Considre en effet la diversit des arbres, les uns pro-
duisant des fruits, les autres non, les uns venant dans les
dserts, les autres dans les champs cultivs, sur les monta-
gnes ou dans les plaines. Remarque la varit qu'offrent les
semences, les plantes, les fleurs, les animaux terrestres,
amphibies, aquatiques ))2.
Parfois, il se contente d'une brve numration :
Le ciel, la mer, la terre, les airs, et tout ce qui est en
eux, animaux, plantes, semences... 3. Souvent,
enfin, il se borne un mot, qui pour lui rsume tout
le reste : le visible , ou mieux : 'Ta opwfLEva
3:7TaV'Ta , tout le visible 4. Et lorsqu'il a ainsi
bross devant son auditoire, le tableau des splendeurs
et des richesses cres par Dieu, il conclut toujours,
comme par un refrain : Et tout cela, c'est pour
l'homme 0 :
"
2. De Compunctione ad Stelechium, 2, 5; P.G., 47, 419. On
retrouve de semblables numrations dans: Ad Pop. Ant., 7, 2;
P.G., 49, 93. - Ad eos qui scandalizantur, 7 ; P.G., 52, 491 sq. -
In Gen. hom., 7, 6; P.G., 53, 67-68. - In Psalm., 41, 4; P.G., 55,
161.
3. In Matth. homo 61, 1 ; P.G., 58, 590. Cf. In MaUh. hom., 23, 8 ~
P.G., 57, 318. - In Rom. hom., 14, 11 ; P.G., 60, 539. - In Gen.
hom., 8, 2; P.G., 53, 71. - In Gen. sermo, 2, 1 ; P.G., 54, 587.
4. Voici les principales expressions du texte grec :
1 La cration est pour l'homme : De Compunctione ad Stele-
chium, 2, 5; P.G., 47. 419. - Ad pop. Ant., 7, 2; P.G., 49, 93. -
Ad eos qui scandaliz., 7 ; P.G., 52, 491. - In Psalm., 8, 6; P.G., 55,
116. - In Psalm., 41, 4; P.G., 55, 161. - In Matth. hom., 61, 1 ;
P.G., 58, 590. - In Rom. hom., 14, 5; P.G., 60, 530. - Ibid., 11,
col. 539. - In I Cor. hom., 10, 2 ; P.G., 61, 84.
2 Pour l'utilit de l'homme: In Gal., 1, 4; P.G., 61, 619. -
In Gen. hom., 6, 6; P.G., 53, 60.
3 A l'honneur de l'homme: In Gen. hom., 26, 3; P.G., 53, 233.
- Id. hom., 7, 5, col. 66.
4 Au service de l'homme : In Eph. hom., 12, 2; P.G., 62, 90.
- In Gen. hom., 26, 5; P.G., 53, 236.
5. On notera dans les textes cits la frquence de la particule
fi 3&4 AI, caractristique de Jean, lorsqu'il veut exprimer cette
relation du monde l'homme.
4 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Pour lui la terre, pour lui le ciel; pour lui le soleil et
les astres; pour lui la course de la lune, la succession des
temps et des saisons; pour lui, la production des fruits,
les arbres et tous les animaux; pour lui le jour et la
nuit ... 1)6.
Ce sera donc la premire note caractristique des
rapports entre le monde matriel et l'homme :
Celui-ci n'a pas chou sur une terre trangre et
hostile, il est dans un monde qui a t fait pour lui.
Cette harmonie n'est pas l'effet du hasard. Ni
le monde ni l'homme ne sont, pour Jean Chrysos-
tome comme pour aucun des Pres, jets dans l'exis-
tence par une force aveugle. Ils sont uvre d'amour.
C'tait ds l'origine, la volont de Dieu Crateur,
lorsqu'il fit le ciel et la terre ", de les destiner
l'homme. Dans la pense de Dieu, c'est une desti-
nation constitutive )). C'est elle qui dtermine la
cration du monde matriel. Il y a originellement
une solidarit entre celui-ci et l'homme, et cette
solidarit est le signe de l'amour, de la philanthropie II
de Dieu. Lorsqu'aprs avoir bris les statues imp-
riales, le peuple d'Antioche attendait dans l'angoisse
les reprsailles du matre irrit, Jean, pour le con-
soler, numre toutes les merveilles que Dieu a
cres pour leur conservation et leur honneur )).
Et il conclut :
N'tes vous pas frapps de cette preuve clatante de
l'amour de Dieu envers vous, lorsque vous pensez que ce
monde tel qu'il est, ce monde si beau, si vaste, si grand,
si admirable, c'est pour vous, tout petits que vous tes,
que Dieu l'a jet dans l'espace? Quand donc vous entendez
ces paroles: Au commencement, Dieu cra le ciel et la
terre Il, ne passez pas par-dessus lgrement, parcourez
6. In Psalm., 48, 7 ; P.G., 55, 233.
LA CRATION POUR L'HOMME 5
plutt en esprit l'tendue de la terre; considrez cette table
riche et abondante, qui a t dresse pour nous, et les dlices
de toutes sortes prpares pour nous ))7.
Nous venons de voir suggrer l'une des images
que Jean Chrysostome affectionne pour exprimer
cette destination de la cration au service de l'homme:
c'est une table riche et abondante ))8, somptueuse,
couverte des mets les plus varis, toute garnie avec
la plus riche opulence ))9. Cette table, c'est tout
spcialement la terre, pav de la demeure )) que
Dieu construisit l'homme ... ))10. Car l'homme n'est
pas seulement un convive la table du monde,
c'est aussi le matre de maison, le roi, pour lequel
Dieu a bti un palais magnifique :
Comme quelqu'un qui aurait construit un palais magni-
fique, tincelant d'or, blouissant de l'clat des pierreries,
ayant ainsi dispos le monde, Dieu introduisit l'homme
pour rgner sur tout ce qui s'y trouve ... ))11.
C'est pour cela que l'homme est cr le dernier; non
qu'il soit le dernier des tres, au contraire: Fait-on
entrer un convive avant que la table soit dresse?
Ne faut-il pas que le palais soit termin pour qu'y
puisse entrer le roi?
Et pourquoi, dira-ton, ... l'homme fut-il produit le
dernier? C'est bon droit. Comme lorsqu'un roi va faire
7. Ad Pop. Ant., 7, 2; P.G., 49, 93.
8. Ibid.
9. In Gen. hom., 7, 6; P.G., 53, 67.
10. De Comp. ad Stel., 2, 5; P.G., 47, 419.
11. Ibid. et Ad Pop. Ant., 7, 2; P.G., 49, 93. - In Gen. Mm.,
8, 2; P.G., 53, 71. Cette comparaison de l'homme avec un roi,
et de Dieu avec un hte remonterait Philon. - Cf. K. GRONAU,
Poseidonios und die judisch-christliche Gen/JSiseug/JSe, Leipzig und
Berlin, 1911I .. p. 146, A. 2.
6 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
son entre dans une ville, il faut que les gardes le prcdent,
ainsi que tous les autres, afin que le roi arrive dans le palais
quand celui-ci est bien en ordre; ainsi, allant tablir un
roi et un chef sur tout ce qui est sur terre, (Dieu) construisit
d'abord toute cette belle ordonnance de l'univers, et ensuite
seulement il produisit celui qui serait tabli sur elle, nous
montrant par ces uvres la dignit de cet tre 12.
Le monde matriel est ainsi destin notre nour-
riture
18
Il est comme la nourrice d'un enfant
royal 1'. Mais il a t fait aussi pour notre service.
Dans ce palais qu'est le monde, les tres sont les
serviteurs que Dieu revt d'un habit magnifique
la gloire du fils15. C'est en vue de leur utilit pour
l'homme que Dieu a cr les diffrents tres qui
composent notre monde : Ainsi, le soleil que Dieu
a fait luire pour nous clairer ))18, le feu, qui a t
fait pour mon service, pour m'tre utile, pour
subvenir mes besoins 17, le temps au double
cours, jour et nuit, le premier destin au travail,
la seconde au repos ))lB. Les vents aident les nau-
tonniers, secondent le travail des paysans lors du
vannage du grain, allgeant la souffrance qui vient
du travail 19. Mme les tres qui, premire vue,
ne nous sont d'aucune utilit, n'chappent pas
12. In Gen. hom., 8, 2; P.G., 53, 71 et Sermo, 2, 1 ; P.G., 54,
588.
13. Ad Pop. Ant., 10, 5 ; P.G., 49, 118 et Ad e08 qui scandaliz, 7 ;
P.G., 52, 491.
14. In Rom. hom., 14, 5; P.G., 60, 530.
15. Ibid., col. 531. - Cf. In Gen. hom., 26, 5 ; P.G., 53, 236. -
ln 1 Cor. hom., 17, 3; P.G. 61, 143 : Les animaux sont nos ser-
viteurs .
16. In Eph. hom., 12, 2; P.G., 62, 90.
17. Ibid.
18. Ad Pop. Ant., 8, 1 ; P.G., 49, 97.
19. Ad oos qui scandaliz., 7; P.G., 52, 494.
LA CRATION POUR L'HOMME 7
cette loi : Les arbres qui ne portent pas de fruits,
par exemple :
ne nous sont pas d'une utilit moins admirable que les
arbres fruitiers, et ont t faits pour notre repos : nous
fabriquons avec eux des maisons et bien d'autres choses
utiles notre repos ... De mme, parmi les animaux, les
uns sont propres nous servir de nourriture, les autres
tre utiliss pour notre service. Les btes froces, et mme
les reptiles, ne nous sont pas d'une petite utilit ... , car les
mdecins en retirent beaucoup de choses qui peuvent
servir la sant de nos corps 20.
Dans son insistance mme, qui nous parat peut-tre
exagre, ce texte est rvlateur de la pense de
Jean Chrysostome, que rien dans la cration n'chappe
la loi gnrale d'avoir t cr pour l'homme. La
terre enfin, ne cessera jamais de fournir ses biens
au genre humain, ni de rcompenser la peine et le
travail de l'agriculteur 21. Notons au passage, bien
que ce ne soit pas encore directement notre propos,
comment les dernires allusions ne dsignent pas le
travail comme une lutte entre l'homme et la nature,
mais envisagent bien plutt une collaboration de
celle-ci aux efforts humains. Tout, dans la cration,
a donc t fait pour l'homme :
Tout a t fait la gloire de Dieu et notre usage:
le soleil, pour illuminer les hommes, les nuages pour le
service des pluies, la terre pour l'abondance des fruits,
la mer pour faciliter les changes; tout est au service de
l'homme 1)22.
20. In Gen. hom., 7, 5; P.G., 53, 67.
21. In Gen. hom., 27, 4; P.G., 53, 245.
22. Texte cit dans chos d'Orient ", 11 (1908), p. 81 : L. PETIT
Un texte de S . .Jean Chrysostome sur les images. Ce texte est tenu
pour inauthentique par Montfaucon. Il est cit par Jean DAMAS-
2
8 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
On comprend donc la folie de l'idoltrie : cc Dieu a
fait le soleil pour nous clairer : qui se prosterne
devant le flambeau qui l'claire? 23.
CNE, De lmaginibus, III; P.G., 94, 1408 C, et au deuxime Concile
de Nice: Mansi, coll. Conci!., t. XIII, Florentiae, 1767, 68 E.
Aprs tude de manuscrits, Pctit en dfend l'authenticit. Pour
cc qui est de notre propos, lcs ides sont bien celles de Chrysostome.
Cependant on trouve aussi des formules du mme genre dans
Svrien de Gabala. - Cf. le Sermon qu'on trouve dans l'dition
de Saville des uvres dc Chrysostome (Eton, 1612), V, 898-899,
que J. ZELLlNGER attribue Svrien, Studien zu Severian von
Gabala, in Mnsterische Beitrage zur Theologie, Heft 8, Mnster,
in-w., 1926., p. 52 sq.
On comparera aussi les ides exprimes dans le Sermon de
Chrysostome: Quod primus homo toti praelatus sit creaturae ,
qui se trouve dans les uvres de Paul Diacre sous le nom de
Chrysostome, P.L., 95, 1205-1206, mais que l'dition de 1549
Venise dcs uvres de Chrysostome place aprs le premier des
huit sermons in Genesim donns par Montfaucon :
Tibi coelum in die lucis splendore vestitur, et solis lulgoribus
decoratur, in nocte clarissimo lunae speculo et astrorum fulgore
vario polus ipse illustratur, ut diei noctisque vicissitudine et numero-
sitas temporum dignoscatur, et post diurnum laborem requies
miseris mortalibus praebeatur. Tempora altcrnis vicibus immu-
tantur, frondescunt silvae, amoenantur campi, prata virescunt,
animantia cuncta diversis usibus procreata edunt fetus, parent
imperio, obsequia servant, scatent fontes, omnes fluunt, insti-
tutis terminis maria coercentur. Gaudet post hiemem verna tem-
peries, aestatis flagrantia decoquit messes, autumnitas temulenta
suas exhibet ubertates : hieme macerantur imbribus terrae; suis
institutis omnia deserviunt ... Ed. Venet., vol. l, p. 111, 1.
Cependant ce n'est pas simplement pour notre utilit terrestre
que les choses ont t faites. Certaines servent l'homme d'une
autre manire, en lui manifestant la sagesse, la grandeur et la
" philanthropie du Crateur. - Cf. In Gen. hom., 7, 4-5; P.G.,
53, 66.
23. In Eph. hom., 12, 2 ; P.G., 62, 90. - Cf. In Gen. hom., 6, 6 ;
P.G., 53, 60. - Hom., 7, 6, col. 68 : Ceux qui avaient reu la
dignit de la raison et qui avait t donne une telle prminence
par le Crateur, ceux qui taient plus dig-nes que toute crature
visible, voil qu'ils sont tombs dans une telle inanit qu'ils adorent
des chiens, des singes, des crocodiles, et des tres encore pires q u ~
ceux-l.
9
2. - CONSQUENCE :
LA COMMUNAUT DE DESTIN
Dans la pense de Chrysostome, il y a donc un
principe qui dfinit la position du monde )) par
rapport l'homme. Il lui donnera mme une forme
exclusiviste : Dieu ne fit la cration pour rien
d'autre que pour toi ))24. Les choses visibles n'ont de
sens que par leur destination l'utilit de l'homme,
parce que, dans l'intention de Dieu, elles n'ont pas
t cres pour un autre que pour lui. Une telle
destination va tisser, entre le destin de l'homme et
celui du monde, une solidarit infrangible. Lorsqu'
l'origine, l'homme couronn de gloire et d'honneur )),
tait tabli sur les uvres des mains du Seigneur26,
c'tait toute la cration qui resplendissait comme
un palais magnifique, comme une table plantureuse
28

Lorsque, par son pch, le roi se fut montr indigne,
le convive ingrat, la crature l'a suivi dans sa
dchance. Il est remarquable que, pour Jean Chrysos-
tome, le pch de l'homme n'a pas dsolidaris de
lui la nature. Cette inimiti aurait d cependant
tre une consquence normale de notre rbellion.
Mais Dieu a pouss jusque l sa philanthropie ))
qu'il n'a pas rendu Adam tranger dans le monde:
Dans son Sermon Quod primus homo toti praelatus
sit creaturae ))27, Jean, aprs avoir dcrit le pch
de l'homme, poursuit : et tamen adhuc creatura
ejus servat imperium, licet ipse Creatori suo dene-
24. Ad e08 qui scandaliz., P.G., 52, 491. - Cf. In Gen. hom., 6, 5 ;
P.G., 53, 60.
25. In Rom. hom., 28, 2 ; P.G., 60, 652, propos du psaume 8, 6.
26. Supra, notes 8 11.
27. Supra, note 22.
10 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
garet obsequium ... 28. Entre la terre et l'homme,
donc, aprs le pch, la solidarit demeure. Suivant
le destin de son matre, la cration va connatre la
peine et la corruption. Ainsi, propos du verset
de l'ptre aux Romains: La cration fut soumise
la vanit 29, Jean a ce beau dveloppement:
Que veut dire: La crature est soumise la vanit?
Est sujette corruption. A cause de qui et de quoi? A
cause de toi, homme. En mme temps que ton corps tait
condamn la souffrance et la mort, la terre fut frappe
de maldiction, et dut supporter des ronces et des pines ...
Paul... parle de son asservissement et il montre cause de
qui elle est devenue telle: c'est nous qu'il en attribue la
cause. Comment donc? A-t-elle donc t traite injustement
en souffrant cela cause d'un autre? Point du tout. Car
c'est cause de moi qu'elle a t faite. Celle donc qui a
t faite pour moi, comment subirait-elle une injustice
souffrir cela pour mon redressement? 30.
C'est que, la terre ayant t destine par Dieu
nourrir l'homme, et sa jouissance, le chtiment
l'un destin, va passer par l'autre. Et depuis lors,
non seulement pour Adam, mais aussi pour toute
sa progniture, les pines et les ronces resteront
sur la terre comme des monuments rappelant le
souvenir de la maldiction :
28. On notera l'analogie ne l'ifle avec In Gen. hom., 21, 2 j
P.G., 53, 177 : Mais lorsque (l'homme) tomha par ngligence,
et transgressa le comman('ement reu, a!!issant selon sa philan-
thropie n, (Dieu) ne se dtourna pas compltement ,le lui, mais,
lui tant l'immortalit et le com
1
amnant la mort, il le laissa
peu prs avec le mme pouvoir n. (II s'agit du pouvoir qu'a l'homme
sur tout le visible n.)
29. Rom., 8, 20.
30. In Rom. hom., 14, 5; P.G., 60, 530.
COMMUNAUT DE DESTIN 11
La terre est maudite en tes travaux 31. Et bon droit.
Puisqu'en effet elle avait t produite cause de l'homme
afin qu'il puisse jouir de ses produits, c'est cause de
l'homme pcheur aussi que Dieu lui adressait cette mal-
diction j c'est parce que la maldiction de la terre son tour
troublait la tranquillit et la scurit de l'homme, qu'il
dit: La terre sera maudite en tes travaux Il. Et pour que
nous sachions ce que signifie maudite , il ajouta: Dans
la douleur, tu en tireras ta nourriture tous les jours de ta
vie H. Vous voyez les deux chtiments se poursuivre au cours
des sicles, pour qu'il n'y ait pas qu'eux (nos premiers
parents) en faire leur profit, mais qu'aussi ceux qui allaient
venir aprs eux puissent tirer instruction des mmes faits,
d'o leur est venu ce chtiment... Puis, instruisant l'homme
avec plus de prcision de la forme de la maldiction et
de la cause de ses souffrances, il ajouta: Elle te produira
des ronces et des pines B. Voil les monuments de la
maldiction... ))32.
Lie l'homme par la volont divine, soumise
cause de lui la maldiction, la cration va, au cours
de l' histoire, partager ses dboires et ses joies. C'est
ce qu'illustre l'pisode du dluge : Pourquoi, alors
que c'est l'homme qui a dvi vers le mal, tous les
tres sans raison vont-ils subir le mme chtiment?
Parce que, l'homme une fois dtruit, les autres tres
ne servent plus rien:
De mme que la cration partage la prosprit de
l'homme quand celui-ci jouit de la faveur divine D - et ici
Jean cite le verset de l'Eptre aux Romains 8, 21 - ainsi
maintenant, quand celui-ci, pour la multitude de ses fautes,
va tre chti et livr la destruction gnrale, le btail
31. Gen., 3, 17. Avec Chrysostome, nous suivons le texte grec :
( V ToiS' lpyo's (Jou )l.
32. In Gen. hom., 17, 9; P.G., 53, 146. - Cf. In Gen. hom.,
27, 4 : C'est cause de leur mchancet que la terre a t maudite.
(P.G., 53, 2/.4).
12 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
lui aussi, et les reptiles, et les oiseaux, prissent dans les
flots qui vont couvrir le monde entier. Comme aussi dans
une maison, quand le chef tombe sous l'indignation du
matre, tous les serviteurs partagent semblablement sa
tristesse, ainsi l, alors que les hommes vont prir dans ce
qu'on peut appeler leur maison, tous ceux de la maison,
qui taient sous leur domination, doivent galement tomber
sous le mme chtiment 33.
Aprs la surabondance du pch de l'homme, c'est
le monde entier qui a besoin de purification
34
Mais
le juste No, parce qu'il a su rester intgre, sauve
avec lui la cration de la destruction complte. Dans
l'arche, il introduit ceux qui seront le germe et les
prmices de l'abondance future 35. A lui est rpte
l'ancienne bndiction, qui lui restitue en partie
le pouvoir donn Adam
38
Il s'agit dans ces textes
surtout des animaux, mais l'intention de Chrysos-
tome n'est pas de restreindre ceux-ci seuls la soli-
darit de destin avec j'homme. Suivant le texte
biblique, il souligne les consquences pour le sol
de la faveur divine retrouve par No: La terre ne
cessera jamais de fournir ses biens au genre humain,
ni de rcompenser les peines et le travail de l'agri-
culteur 87. Ainsi, travers sa sollicitude pour le
33. In Gen., hom., 22, 5; P.G., 53, 193.
3
l
. Id. hom., 24, 4; P.G., 53, 210-211.
35. Ibid., 5, col. 212.
36. Id. hom., 27, 4 ; P.G., 53, 245. Chrysostome met en parallle
Gen., 1, 28 et 9, 2. Il note comment No retrouve le pouvoir mme
qu'Adam avait reu au Paradis, un peu diffremment cependant.
Au lieu de Dominez ", le deuxime texte porte: Soyez la crainte .
L'homme ne perd pas son pouvoir sur les choses, ni sur les animaux,
mais il n'y a plus autant de confiance rciproque. L'homme devient
terrible. aux animaux. Malgr tout, les tres sont remil en son
pouvoir.
37. Ibid. propos de Gen., 8, 21.
COMMUNAUT DE DESTIN 13
monde matriel, c'est toujours le bien de l'homme
que poursuit inlassablement la (( philanthropie li
divine :
(( Tout cela a t fait pour la consolation (de l'homme) ;
pour qu'il sache de quelle dignit il jouit, la bienfaisance
divine ne s'est pas seulement tendue lui personnellement,
mais, cause de lui, tout le reste a particip la bont du
matre M
38

La cration matrielle se trouve donc place,
du fait de l'homme, sous le double signe d'une bn-
diction et d'une maldiction. Elle aussi souffre
violence, mais sur elle aussi a pass l'esprance de
la promesse. Pour Jean Chrysostome, comme pour
l'A ptre qu'il chrit, (( le ciel avec la terre, vieillissant,
renatront une meilleure destine... 39, et si la
cration a beaucoup souffert cause de nous, elle
n'a pas t traite injustement; car elle sera de
nouveau incorruptible cause de nous ... 40. C'est
ce que Jean rsume en une belle page que nous
citerons encore tout au long, car elle nous donne
un exemple de l'importance de ces considrations
prliminaires pour une juste intelligence de sa pense
sur le travail humain. Il s'agit du commentaire au
verset d'Isae dans le (( Chant de la Vigne 41 : La
vigne laboure par dix paires de bufs ne rapportera
qu'une mesure de vin; les champs ensemencs ne
produiront que le dixime de la semence :
De la dsolation de la ville, il passe celle de la campagne
pour frapper par tous les moyens l'esprit de ses auditeurs.
38. In Gen. hom., 28, 2; P.G., 53, 25',.
39. In Rom. hom., 14, 5; P.G., 60, 530.
40. Ibid.
l,t. Is., 5, 10.
14 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Ni les maisons, dit-il, ne garfteront leurs habitants, ni la
terre ne montrera sa vertu fconde. Ds l'origine, en effet,
cause du pch d'Adam, elle se couvrit de ronces et
d'pines; plus tard, cause de la faute de Can, elle pro-
duisit des fruits bien infrieurs ce qu'on aurait d obtenir
par le travail de l'homme et ses possibilits elle. On peut
voir frquemment d'ailleurs, la terre frappe cause des
pchs des hommes. Et pourquoi vous tonner si l'iniquit
des hommes empche l'enfantement de la terre, puisque
c'est cause de nous qu'elle est assujettie la corruption,
cause de nous qu'elle en sera dlivre? Puisqu'elle existe
uniquement pour nous et pour notre service, le fait qu'elle
soit telle ou telle prend dans cette destination sa racine et
son principe. Nous en voyons une preuve dans l'histoire de
No: la nature humaine tant tombe dans une extrme
perversit, toutes choses furent bouleverses, semences,
plantes, animaux, terre, mer, air, montagnes, valles,
collines, villes, murailles, maisons, tours; la terrible inon-
dation engloutit toute chose. Mais comme il fallait que notre
race reprit son cours, la terre elle-mme rentra dans son
ordre accoutum, et revtit nouveau sa beaut antrieure.
Il est ais de voir que tout cela a eu lieu en partie cause de
la dignit de l'homme. En effet la mer disparat et reparat,
le soleil et la lune sont freins et suspendent leur marche,
le feu remplit les fonctions de l'eau, la terre celle de la mer,
la mer celle de la terre, tout, en un mot, se transforme pour
le service du genre humain. Et puisque l'homme est plus
lev en dignit que tous les tres visibles, et que c'est
pour lui que tout a t fait, lorsque maintenant le peuple
juif a pch, Dieu empche la terre d'enfanter ))12.
3. - SITUATION DE L'HOMME
PAR RAPPORT A LA CRATION
Toute la cration matrielle a donc, selon Jean
Chrysostome, t faite pour l'homme, et enchane
42. In Is., ch. 5, 4; P.G., 56, 61.
L'HOMME DANS LA CRATION 15
son destin... Il nous faut maintenant considrer
le problme sous son autre face : quel est le rle
de l'homme dans la cration ? Dans quels termes
Jean a-t-il exprim la situation de l'homme vis--vis
de ce monde fait pour lui?
Tout d'abord, l'homme n'est pas dans le monde
une crature fortuite, le produit d'une rencontre
d'heureux hasards. Nous l'avons vu, c'est en l'homme
que le monde prend son sens. Et sous cet aspect,
l'homme lui est ncessaire. Jean le rpte avec force:
Lorsque la cration fut acheve... (suit une longue
numration) ... lorsqu'il ne resta rien d'imparfait et que tout
fut termin, le corps rclama sa tte, la cit son chef, la
cration son roi, c'est--dire l'homme )43.
Il y a, entre les tres irrationnels et nous une nces-
sit, un besoin rciproque: Le monarque est nces-
saire aux sujets, et les sujets au monarque, comme
la tte aux pieds 44. Pour Jean Chrysostome en
effet, qui trouve cette ide dans une tradition dj
longue
4
s, l'homme est roi de tout le visible. Si une telle
conception ne lui est pas originale, elle ne lui en est
pas moins personnelle, et le terme de fJau'>..Evs
est l'un de ceux qui reviennent frquemment pour
exprimer la position de l'homme vis--vis de la
cration matrielle
4B
Un autre mot caractristique
113. Contra Anomeos, 11, 2; P.G., 1.8, 798.
ft/ . Ad Pop. Ant., 11, 1.; P.G., 49, 125.
l.5. Infra, p. 152.
46. Dans un tel contexte, 011 ti'ouve cc mot et ses drivs (fJaa.-
.\Vw - fJaa'.\'Kos), entre autres, aux lieux suivants : De Compunct.
ad Stel., 2, 5; P.G., 47, 1.19. - Ad Stagirium, 1, 1; P.G., l17, 427-
1.28. - De Virgin., 46; P.G., l.8, 568. - Contra Anomeos, 11, 2
P.G., 48, 798. - Ad Pop. Ant., 7, 2; P.G., 49, 93. - leI., 11, 4
P.G., 49,125. - In Gen. hom., 6, 5; P.G., 53,60. - Ici. hom., 8, 2
P.G., 53, 71. - Id., Sermo, 1., 1 ; P.G., 5'., 593. - In Psalm., 48, fi
P.G., 55, 232. - In Phil. hom., 7, 6; P.G., 62, 238 ...
16 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
dans une telle perspective est celui d' apxwv 47.
L'homme est roi et chef, et le monde a t soumis
sa domination (Eovatav ) ... Quelle est la nature de
ce pouvoir?
C'est d'abord un pouvoir qui s'tend sur toute
la terre
48
, un sceptre sur toute crature visible
49
,
une domination (SaTTOTta) sur les tres sans rai-
son
50
Le terme de est aussi caractris-
tique du vocabulaire de Chrysostome, d'une manire
parallle apxwv et 51. Dieu cra
donc l'homme chef de tout ce qui est sur terre, et
rien de ce qui est sur terre n'est plus grand que lui,
mais tout est plac sous sa domination SZ. Mme
les rgions les plus lointaines n'chappent pas ce
pouvoir universel: c'est l le bienfait du commerce
qui permet aux hommes de se communiquer les
biens de toute la terre et d'en tre ainsi seigneurs
universels: en sorte que, tout en n'occupant qu'une
petite partie de la terre, l'homme, en seigneur vri-
47. Cf. Ad Stagirium, 1 ; P.G., 47, 428. - De Virginitate, 1. e. -
Ad Pop. Ant., 7, 1. c. - Contra Anomeo.y, 1. c. - In Gen., 1. c. et
homo 8, 3 ; P.G., 53, 72. - homo 9, 2, col. 78 ; 5, col. 79. - homo 10,
f. ; P.G., 53, 86. - homo 12, 4; P.G., 53, 103. - hom., 21, 2; P.G.,
53,177. - hom., 25, 5; P.G., 53, 225. - hom., 27, l.-5 ; P.G., 53,
245-247. - Sermo, 2,2 ; P.G., 5'., 589. - In Psalm., 8, 7 ; P.G., 5;;,
118. - In Psalm., '.1, 4; P.G., 55, 161. - In Phil., 1. c. - lit
Col. hom., 5, '. ; P.G., 62, 337. - In Hebr. hom., 2, 2 ; P.G., 63, 22".
"8. In Psalm., 8, 7; P.G., 55, 117.
l,9. In Psalm., "8, 7; P.G., 55, 233.
50. In 1 Cor. hom., 17, 3; P.G., 61, 143.
51. De Virginitate, 1. c. - In Gen. hom., 9, 5 ; P.G., 53, 79. -
hom., 14, 5 ; P.G., 53, 116. - hom., 16, 6 ; P.G., 53, 133. - hom., 21,
1. C. - hom., 22, 5; P.G., 53, 193".
52. In Gen. hom., 8, 3; P.G., 53, 72. Pour le terme )),
indiquant la domination de l'homme sur la terre, cf. ln Gen. hom.,
7, 6; P.G., 53, 68. - hom., 14, 5; P.G., 53, 116. - hom., 27, 5;
P.G., 53, 2'.7".
L'HOMME DANS LA CRATION
17
table de toute la terre, jouit des biens qu'elle produit
partout 63. Cette domination universelle se manifeste
en efTet en ce que l'homme a la jouissance des
tres irrationnels 54, des produits de la terre
65
Elle
apparat en particulier vis--vis des animaux. C'est.
pour cela que Dieu les amne au premier homme,
afin qu'il leur impose des noms:
Ceci fut fait non seulement pour que. nous notions la
sagesse (de l'homme), mais aussi pour nous faire connatre
par l'imposition des noms, le symbole du pouvoir. Car
c'est aussi l'habitude chez les hommes de symboliser leur
pouvoir, lorsqu'ils ont achet des serviteurs, en changeant
les noms de ceux-ci. C'est pour cela que Dieu incite Adam
donner comme un matre des noms aux animaux ... Voyez-
vous la domination parfaite? Voyez-vous l'autorit du
pouvoir ?58.
Bref, l'homme - et la femme
57
- est investi du
pouvoir sur tous les tres sans raison
68
Son pouvoir
sur toute la terre est donc immense 69. Immense
aussi la dignit, l'honneur, la n J L ~ de l'homme.
Celui-ci, en efTet, a t par Dieu couronn de gloire
53. De compunctione ad Stel., 2, 5; P.G., 47, 418-!.19.
54. In Gen. hom., 13, 3; P.G., 53, 108. - Cf. hom., 16, 6;
P.G., 53, 133.
55. Id. hom., 17, 9; P.G., 53, 11.6. Cette a"o'\avu,s , jouis-
sance du monde par l'homme, est galement indique in hom., 7, 6;
P.G., 53, 67-68. - hom., 14, 2; P.G., 53, 113. - hom., 27, [, ;
P.G., 53, 247.
56. Id., hom., 14, 5; P.G., 53, 116. - Cf. Sermo, 3, 2; P.G., 5'.,
591-592. - Ad Stagirium, 1, 1 ; P.G., 1,.7, 427-1,.28. - In Phil.
hom., 7, 6; P.G., 62, 238.
57. Car celle-ci participe au pouvoir de l'homme. C'est, selon
Chrysostome, le sens du pluriel apxT(JJuav Il, dans Gen., 1, 26 :
Avant mme d'avoir produit la femme, il la rait particip,r au
pouvoir '. - In Gen. hom., 10, 4; P.G., 53, 86.
58. ln Col. hom., 5, 4; P.G., 62, 337.
59. In Psalm., 41, 4; P.G., 55, 161.
18 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
et d'honneur 60. Ce verset du Psaume, Jean l'explique
par les suivants : Il fait voir ensuite quel est cet
honneur en aj outant : Vous avez tout mis ses pieds,
les troupeaux, les animaux des champs, les oiseaux
du ciel et les poissons de la mer qui se meuvent dans
les eaux 61. C'est en effet le plus grand honneur que
de lui donner la puissance sur toutes les cratures
visibles 62. Cet honneur consiste donc dans le pou-
voir
6s
; dans la royaut
6
', qui fait de l'homme l'tre
le plus digne de tout le visible
65
Quel privilge
pour la nature humaine! 68.
Ce pouvoir et ces privilges ne sont pas des qualits
adventices que l'homme se serait peu peu acquises.
Comme le monde n'a son sens que par rapport
l'homme, ainsi c'est par nature que l'homme est
souverain du monde: Dieu, nous dit Jean, ne nous
a pas seulement confr la souverainet, mais il
en a fait une souverainet naturelle
Jean distingue, en effet, la souverainet naturelle
60. Psalm., 8, 6, cit in hom., in Psalm., "8, 7; P.C., 55, 232-
233.
61. Psalm., 8, 8-9.
62. In Psalm., 48, 1. c. S. Jean Chrysostome s'appuie gale-
ment dans ce passag-e sur le Psaume 48, 13 : L'homme revtu
d'honneur (v Tlp:fi c:Jv) n'a pas compris ...
63. Dieu nous a honors d'un immense pouvoir >J. In Psalm., '11,
"; P.C., 55, 161.
64. Dieu a confr notre race l'honneur de cette royaut .
Ad Pop. Aut., 7, 2; P.C., 49, 93.
65. In Is., ch. 5, 4; P.C., 56, 62 et In Gen. hom., 8, 2; P.G., 53,
71.
66. De Prophet. obscur., 5 ; P.C., 56, 183. On retrouve en outre
ce mot de la (( de l'homme dans: De Compunct. ad Stel., 5 ;
P.G., It?, 419. - Ad Stagirium, 1 ; P.G., 1,7, '.28. - Ad Pop. Ant.,
11, 4; P.G., 49, 124 ... - En gnral d'ailleurs, on retrouve ces
expressions unies celles qui dcrivent l'homme comme roi ou
<:hef. - Cf. notes 46 et ft?
67. Ad Pop. Ant., 7, 2; P.G., 49, 93.
L'HOMME DANS LA CRATION 19
de celle qui vient du choix de nos semblables. La
souverainet du lion, par exemple, est une souverai-
net naturelle, celle d'un empereur ne l'est pas.
Or ({ c'est une royaut semblable ( celle du lion) que
Dieu nous a donne au commencement, et il nous a
prposs tous les tres 68. C'est, en fait, avant mme
d'exister que l'homme est destin au commandement.
Dans sa dlibration pralable la cration de
l'homme, Dieu avait dj dtermin son rle vis--vis
du monde : pXTWUaV , qu'ils dominent! 6t
Avant l'existence, l'honneur; avant la cration,
la couronne; avant d'tre, il monte sur le trne
royal 70.
C'est donc par pure libralit divine que l'homme
est honor d'une telle dignit, investi d'un tel pouvoir,
non comme rcompense de nos travaux, mais par
une pure grce de philanthropie 71. Don gratuit
en particulier que notre domination sur les animaux:
Leur tant infrieurs en tout, nous leur comman-
dons. Notre pouvoir est plus grand du fait que, leur
tant infrieurs, nous rgnions sur eux : ce qui te
montre que ce n'est pas toi qui en es la cause, mais
Dieu qui t'a fait 72.
Car, bien qu'ayant donn l'homme cet immense
pouvoir, Dieu n'en reste pas moins le matre uni-
versel <> TOVTWV a7T(fVTWV ,1eU7T6T7JS' 73. L'homme lui-
mme n'est pas soustrait cette domination de Dieu.
68. Ibid.
69. Gen., 1, 26.
70. In Gen. sermo, f., 1 ; P.G., 54, 593.
71. Ad Pop. An!., 7, 2; P.G., l.9, 93. - Cf. In Gen. hom., 12, 1. ;
P.G., 53, 103.
72. In Phil. hom., 7, 6; P.G., 62, 237-238.
73. In Is., ch. 5, ft; P.G., 56, 62.
20 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Et c'est parce qu'il fallait qu'il sache qu'il n'est pas
le matre absolu, que Dieu, au Paradis, rserva un
arbre, sur lequel l'homme n'aurait aucun pouvoir.
Nous citerons en entier cette page. Elle donne en
effet une interprtation originale de III prescription
divine. Elle prcise la notion, que nous avons rencon-
tre dj, de jouissance du monde pour l'homme,
lui donnant presque le sens technique d' usufruit .
EUe situe enfin la dsobissance dans le plan du
monde , la dcrivant comme une volont d'appro-
priation de la part de l'homme de ce monde matriel
dont Dieu lui avait confi l'administration 74.
Le matre plein d'amour, duquant l'homme ds le
dbut, et voulant lui apprendre qu'il a un crateur et un
auteur qui a fait tout le monde visible, et qui l'a lui-mme
form, voulut par cette petite prescription (l'arbre du bien
et du mal) lui montrer son pouvoir.
Comme un matre bienveillant qui donne quelqu'un
en jouissance une maison vaste et admirable et ne veut
pas recevoir le juste prix, mais seulement une petite partie
de celui-ci pour sauvegarder son droit de proprit, et pour
rappeler l'autre qu'il n'est pas le matre de la proprit
75
,
mais qu'il jouit de son usage par grce et bienveillance;
ainsi, notre matre, ayant confi l'homme tout le monde
visible, le faisant vivre au Paradis et lui donnant la jouis-
sance de ce qui s'y trouve, pour que son intelligence ne se
laisst pas sduire peu peu jusqu' penser que les tres
visibles sont autonomes, et jusqu' avoir une trop haute
opinion de sa propre valeur, lui ordonne de ne pas toucher
d'un arbre, fixant une forte peine la transgression, afin
que (l'homme) pt savoir qu'il a un matre, et qu'il n'a
part tout le reste qu' cause de la bont du matre 78.
74. l 1 T ' T p O ~ In Gen. hom., 7, 6; P.C., 53, 68.
75. Ou: de la cration n, avec la plupart des mss. (( ICTluws Il
Ioco KT'Iju.ws II) cf. la note de l'dition de Migne in hoc loco.
76. In Ge". hom., 16, 6; P.C., 53, 133. - Cf. hom., 13, ft; P.C.,
53, 109-110.
L'HOMME DANS LA CRATION 21
Mais l'homme fut un cc serviteur ingrat en rvolte
contre son matre 77 ; il cc offensa le matre 78. Qu'est-
il alors advenu de son pouvoir? Quelquefois, Jean
parle tout simplement d'une dchance: Alors qu'au
commencement l'homme cc tait objet de crainte pour
tous les animaux que Dieu cc avait tous amens
devant lui . quand il eut pch cc Dieu le destitua
de cette puissance 79. De mme, dans son Sermon 4
sur la Gense, Chrysostome explique que l'homme,
roi et chef des animaux par la bont de Dieu ds
avant son existence, a t, cause du pch, dpouill
de cette royaut 80. Cependant, une formulation aussi
absolue de la dchance de l'homme est rare chez
Jean Chrysostome. Car, mme aprs la faute, Dieu
reste cc philanthrope , et ne dpouille pas totale-
ment celui qu'il avait intrnis comme roi:
Dieu, aimant les hommes, vainqueur de nos fautes par
sa hont, n'a pas t ( l'homme) toute dignit, ni enlev
toute domination. Il a soustrait son pouvoir seulement les
animaux qui ne lui taient pas d'une grande utilit pour sa
vie 81. cc Dieu n'a pas enlev totalement son pouvoir (
l'homme), et il ne le lui a pas laiss totalement, mais il lui
a soumis (les animaux) utiles sa nourriture ou son
travail 82.
S. Jean Chrysostome parle ici en particulier du
pouvoir de l'homme sur les animaux. Il sait par
r.onstatation que bien des animaux ne reconnaissent
plus l'homme sa suprmatie. Et c'est pourquoi il
met l'accent sur l'aspect de dchance que le pch a
77. De Virginit., 46; P.C., 48,568.
78. Ad Pop. Ant., 11, 4; P.G., 49, 125.
79. De Virgin., 1. c.
80. In Gen. sermo, 4, 1; P.C., 54, 593.
81. Id. hom., 9, 5; P.C., 53, 79.
82. In Psulm., 8, 7; P.C., 55, 118.
22 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
fait subir l'homme. Mais lorsqu'il traite devant ses
auditeurs de la cration en gnral, alors, il devient
beaucoup plus optimiste. Commentant le Psaume 8,7 :
Vous l'avez tabli sur l'uvre de vos mains lI, il
explique:
A) ant tabli l'homme en dignit avant la transgression,
il ne l'en a pas dpouill aprs le pch. Vous ne l'avez
qu'un peu abaiss au-dessous des anges, dit-il, ce qui
signifie: Vous l'avez condamn mort par suite de son
pch, mais malgr cette condamnation, vous ne l'avez pas
dpouill de ses prrogatives. C'est pourquoi, en disant
cela, le prophte, nous dcouvrant l'ineffable bont de Dieu
pour l'homme, ajoute que, malgr l'abaissement de l'homme
par suite de son pch, Dieu l'a laiss couronn de gloire
et d'honneur, et ne lui a pas retir son pouvoir 83.
Alors que Dieu retire l'homme l'immortalit, il lui
laisse sur le monde presque (OX8v J le mme pou-
voir
8
'. S'il lui enlve la parfaite domination ant-
rieure, c'est encore - nous le reverrons plus longue-
ment propos du travail - une marque de sa bont
afin que nous apprenions l'humilit, et que nous ne
revenions pas nos premires penses 85.
Et lorsque l'homme est rtabli dans la justice ,
il retrouve, aid par la philanthropie divine ,
l'ancien pouvoir ( ~ v TTporpav a p x ~ v J, et de nouveau
les btes froces reconnaissent devant lui leur inf-
riorit
86
Ce fut ainsi le cas de N o
8
? et de sa progni-
83. In P8alm., 8, 7; P.G., 55, 117-118.
8
l
1. In Gen. hom., 21, 2; P.G., 53, 177.
85. Ad Pop. Ant., 11, ;;; P.C., l,9, 126. - Cf. Ad Stel., 2, 5;
P.G., 47, "19. - In Psalm., R,8; P.G., 55, 119.
86. In Gen. hom., 2:>, :>; P.G., 53, 225.
87. Ibid. et hom., 27, 4; P.G., 53, 245.
L'IMAGE DE DIEU 23
ture, qui, aprs la purification du dluge, Dieu
rendit le pouvoir )l, la domination )l, la jouis-
sance 88 et restitua l'ancien pouvoir sur tous les
tres irrationnels 89. Ce fut aussi le cas de Daniel
pargn par les lions
90
, et de Paul, lorsqu' Malte,
mordu par la vipre, il n'en subit aucun mal
91

4. - L'ORIGINE DU POUVOIR DE L'HOMME
L'IMAGE DE DIEU
D'o vient donc l'homme cette domination qu'il
exerce sur le monde? Puisque, nous l'avons vu, c'est
Il par nature )l, en mme temps que par grce divine,
qu'il est souverain de tout le visible, il nous faut
chercher ce qui, dans la nature de l'homme, le prdis-
pose tre reconnu par la cration comme roi uni-
versel. Pour Jean Chrysostome, ce qui lui donne cette
suprmatie, c'est d'avoir t form l'image de Dieu.
Il Tout est au service de l'homme, nous dit-il, ou plutt de
l'image du matre. Car, lorsqu'on porte les insignes et les
images royaux dans une ville, les chefs et le peuple viennent
leur rencontre avec des louanges, et dans la crainte, non
pour honorer les tablettes ou l'criture grave dans la cire,
mais le signe du roi; ainsi la cration n'honore pas l'tre
terrestre, elle rvre le signe cleste 92
88. l l ~ m ; , 27, 5: co\., 2'!7 ; ~ KaTaKVpt.JuaTE ... i.e. rrjv px>}v
E)(T, Kat T'T/V EeOVUtav Kat T'T/V a7ToaVUtv )J.
89. Ibid.
90. In Gen. hom., 25, 5; P.G., 53, 225. - Sermo, 5, 2; P.G.,
54, 601.
91. Sermo, 5, \. c.
92. Dans le texte sur les images publi par L. Petit dans chos
'Orient ", cf. supra, note 22.
3
24 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Ainsi, lorsqu'avant la faute, aucun des animaux
n'osait blesser ou attaquer l'homme, c'est qu'il
voyait cc briller sur son visage l'image royale (rqv
" 'fi \ ') L'h d" EtKOVa 7'7JV aU""K7JV. omme per It ensUIte cette
puissance parce qu' cc il altra ces traits par le
pch 93. Nous avons signal dj comment, pour
Jean, Dieu, ayant install l'homme matre de la
terre, n'en reste pas moins, lui, matre de toutes
choses. C'est qu'en ralit, l'homme n'est matre que
dans la mesure o il est image de Dieu. En disant,
propos de l'homme qu'il allait former: cc qu'ils domi-
nent , Dieu ne fait qu'expliquer les paroles prc-
dentes : cc Faisons l'homme notre image . Pour
Jean Chrysostome en effet, les deux membres de
phrase ne sauraient tre interprts indpendamment;
si l'homme cc domine , c'est parce qu'il est Image de
Dieu. Et inversement, l'homme est Image en tout
premier lieu parce qu'il domine :
cc Faisons l'homme, dit-il, notre image et notre ressem-
blance. Que signifie: notre image et notre ressemblance ?
Il parle de l'image de la souverainet (rijs pxfis ElKova
CP7JUt). De mme qu'il n'y a dans le ciel personne au-dessus
de Dieu, il ne doit y avoir sur terre personne au-dessus
de l'homme 94.
Il est d'autres passages o Jean met encore mIeux
en relief le lien des deux paroles divines :
Il ne l'avait pas encore faonn, lorsqu'il dit: Faisons
l'homme notre image et notre ressemblance. Et, expli-
quant ce que veut dire l'image , il ajoute: Et qu'ils
dominent sur les poissons de la mer, sur les oiseaux du
ciel et sur les animaux de la terre )195.
93. De Virginit., 46; P.G., 48, 568.
94. Ad Pop. Ant. hom., 7, 2; P.G .. 49, 93.
95. In Psalm., 48, 7; P.G., 55, 233.
L'IMAGE DE DIEU 25
C'est donc parce que l'homme commande et qu'il a
toute crature soumise lui que Dieu a utilis le
mot cc image 96. C'est la signification premire que
Jean attribue la parole divine. II ne distingue pas,
notons-le, entre c( image et ressemblance . L'un
et l'autre terme, pris comme un tout, ne signifient
rien d'autre que le pouvoir dont l'homme tait
investi sur tout ce qui est sur terre 97. Chrysostome,
certes, n'oublie pas que l'homme est image du
fait qu'il est dou de raison. Il sait que ce n'est pas
la force de son corps qui lui assure l'obissance des
animaux et la domination sur le monde, mais son
me raisonnable :
Ce petit tre de trois coudes, tellement infrieur aux
animaux par la force du corps, il l'a lev au-dessus de tous,
lui donnant avec lui-mme la parent de la raison, le grati-
fiant d'une me raisonnable, ce qui est le sommet de
l'honneur ))98.
Nous retrouverons de telles considrations quand nous
traiterons du travail de l'homme, et nous verrons
comment, au fond, la raison est pour l'homme
1
dans
ses rapports avec le monde matriel, ce qui lui permet
de mettre, par la technique, la nature son service
effectif. Cependant, le sens premier et direct du
texte de la Gense, dans la dlibration divine, est,
selon Chrysostome, une collation de pouvoir. Il
arrive qu'aprs avoir soulign ce sens, Chrysostome
ajoute, comme quelque chose de diffrent, et que le
texte exprime aussi, mais non pas d'abord, que
l'homme a reu encore d'autres bienfaits: l'immorta-
96. In Cm. hom., 10, ',; P.G., ;;3, 85.
97. Ad Sta{{irium, 1, 2; P.C., /,7, ',28.
98. In Psalm., ',8, 1. c. - Cf. In Phil. hom., 7, 6; P.G., 62, 238.
26 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
lit, la raison ...
99
A cette considration ontologi-
que d'autre part, correspond une conduite morale II.
Puisque l'homme est l'image de Dieu II, il doit
vivre selon les exigences de sa situation. Et c'est la
vertu qui fait de lui une authentique image.
Sinon, il se ravale au rang des animaux: Comment
saurait-il alors en tre le chef? 100.
Dans l'homlie De virtute Animi II, S. Jean
Chrysostome explicite ce qu'ailleurs il ne fait souvent
que suggrer : d'une part, l'union ontologique qui
existe entre la domination de l'homme et le fait qu'il
soit dou de raison; d'autre part, l'exigence morale
de la vertu II, pour que l'homme reste vraiment
matre : Les animaux, dit-il, ont bien des choses
communes avec nous. Mais ils nous le cdent en
quelque chose :
La dignit de l'intelligence par laquelle l'homme est
semblable Dieu, jouit d'un esprit qui conduit les tres,
ordonne par la pense les choses cres ... commande comme
le crateur, la belle harmonie des tres. Et c'est cela que
nous manifeste l'exclamation de Dieu notre sujet, au
dbut: Faisons l'homme notre image ll
par l'clat de la vertu, la dignit de l'image
royale. Etablis pour rgner sur les choses de la vie prsente,
ne changeons pas notre pouvoir en servitude ... ))101.
La similitude entre Dieu et l'homme ne sera donc
pas ainsi entache de l'anthropomorphisme grossier
qui attribuerait Dieu un corps et des membres
comme les ntres. Il ne s'agit pas en 'effet d'une
99. Ad Stagirium, 1. c. (0.1 'Tov...OtS 8 p.avov ... lli Kal >'ayov) et in
Ad Pop. Ant., 7, 2 ; P.G., 1,9, 93 : ( ml 'TOV'T<p p.avov ... & ... Kal >,a)'o.
Ilovs .
100. In Psalm., l,S, 1. c., col. 233-23/,.
101. /Jorn. de Virtute Animi; P.G., 6
1
., '.73 et 4S0.
J:IMAGE DE DIEU 27
image de nature , mais de domination 102. On ne
ravalera pas Dieu au rang de l'homme, sa crature.
Mais on n'lvera pas non plus indment celui-ci
jusqu' la nature divine. En distinguant entre simi-
litude de substance et similitude de pouvoir >l,
S. Jean Chrysostome introduit implicitement l'analo-
gie dans cette notion d'image:
Il Vous avez appris ce que veut dire: l'image; ce n'est
pas une dignit de substance, mais une similitude de pouvoir;
Dieu ne le dit pas selon l'image de la forme (iJ:6pc/>fis), mais
du point de vue du pouvoir (Ka'r TOV Tijs pxiis ~ 6 L o v ) .
C'est pour cela qu'il poursuit: Et qu'ils dominent )1 03.
Mme en ce qui concerne les pouvoirs respectifs de
Dieu et de l'homme, il n'y a qu'une similitude analo-
gique. Ceci est exprim par la prcision, que nous
avons signale dj, que l'homme n'est le matre
que de ce qui est sur terre, tandis que Dieu est le
Seigneur universel. Ainsi, S. Jean Chrysostome
expliquant qu'il y a diverses manires d'tre image
de Dieu, que l'homme ne l'est pas la manire du
Fils, dveloppe :
L'homme est dit image en tant qu'en lui se montre une
similitude telle qu'elle peut tre dans un homme. Ce qu'est
Dieu en effet dans le ciel, l'homme l'est sur la terre, je veux
dire quant au pouvoir. Et comme l'homme rgne sur tout
ce qui est sur terre, ainsi Dieu rgne sur tout ce qui est au
ciel et sur terre 104.
L'homme, quoiqu'image, n'est donc pas gal du
Fils. Bien plus, son pouvoir ne le fait pas seulement
102. In Gen. Sermo, 2,2; P.G., 54, 589. - Cr. hom., 8, 3;
P.G., 53, 72.
103. In Gen. hom., 9, 2; P.G., 53, 78.
10f,. In Hebr. hom., 2, 2; P.G., 63, 22.
28 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
image du Pre, mais de Dieu Pre et Fils. Comme le
Christ est en-haut, dominant tout, ainsi l'homme est
sur terre, dominant les tres sans raison
105
On trouve
mme, ce propos, un argument assez inattendu
contre les hrtiques niant la divinit du Christ :
Dans sa dlibration qui prcde la cration de
l'homme, Dieu dit: Faisons l'homme notre
image ... Certains, pour nier l'allusion trinitaire que
les Pres voulaient y voir, prtendent que ces paroles
s'adressent non au Fils, mais un ange. Or, rplique
Chrysostome, il s'agit dans ce texte, entre Dieu et
l'homme, d'une ressemblance de pouvoir. Mais qui
oserait prtendre que le pouvoir de Dieu et celui
d'un ange soit une seule et mme chose? Pour que
Dieu dise: notre image, il faut que celui qui il
s'adresse ait un pouvoir gal au sien, dont il va
communiquer l'homme la similitude
106

Ces remarques sont d'une grande importance pour
comprendre la situation de J'homme dans J'univers:
si la cration est toute entire son service, s'il en
est le roi, c'est qu'il participe la domination, au
pouvoir divins. Il ne peut, comme Promthe, se
rvolter contre son matre, sans que ne se dforme
en lui l'image de Dieu, c'est--dire son droit mme
la domination
107
A propos de Diodore de Tarse,
nous aurons l'occasion de souligner l'intrt exgti-
que et la nouveaut qu'en plus de sa porte thologi-
que, prsente une telle interprtation de Gen. i, 26
108

Cette manire de concevoir l'image de Dieu dans
l'homme n'est d'ailleurs pas exclusive Diodore et
105. In Col. hom., 5, '.; P.G., 62, 337.
106. In Gen. Sermo, 2, 2; P.G., 54, 58!).
107. De Vi,.ginit., 'IG; P.G., 48, 568.
108. Infra, p. 152 sq.
L'IMAGE DE DIEU 29
Jean Chrysostome10
9
Dans sa Cration de l'homme ,
Grgoire de Nysse y fait allusion: La cration de
l'me l'image de la nature qui gouverne tout,
montre prcisment qu'elle a ds le dbut une nature
royale 110. L'histoire de cette exgse du verset
gnsiaque vaudrait d'tre tente ...
Voil donc la place que, pour Jean Chrysostome,
l'homme tient dans le monde matriel. Sa venue au
terme de la cration est plus qu'un symbole. Elle est,
tous les sens, la fin du monde matriel: C'est
son service que ce monde est destin, c'est en lui qu'il
est achev, c'est cause de lui qu'il a t assujetti
la vanit , et c'est par lui qu'il sera libr de la
servitude ll. Et cela parce que, sur la face de l'homme,
toute la cration a reconnu les traits de Celui en qui
tout existe.
A l'homme, entre les mains de qui ce pouvoir
immense et redoutable a t remis, de ne pas dcevoir
l' esprance II de la crature. Pour en tre le vrai
matre, il ne faut pas qu'il cde la folle ambition de
vouloir tre comme Dieu 11\ il lui suffit de s'appli-
quer rester son Image ...
109. Aprs Diodore, Jean interprte le passage de Gen., 1, 26,
il l'aide du texte de saint Paul dans 1 Cor., 11, 7: L'hommd est
l ' i m a ~ e et le reflet de Dieu; quant la femme, elle est le reflet
de l'homme Il.
Pourquoi l'homme, se demande Jean, est-il dit image de Dieu,
et non la femme? Parce qu'il ne parle pas d'une image par la nature,
mais d'une ressemblance par l'autorit Il (In Gen. Sermo, 2, 2;
P.G., 5'1, 589). Non que Jean dnie la femme la domination sur
les autres tres, nous l'avons vu plus haut, cf. n. 57. Mais, alors
que la femme domine sur les tres sans raison et a quelqu'un
au-dessus d'elle, c'est--dire l'homme, celui-cl n'a pas SUI" terre
de suprieur. Cf. Diodore de Tarse, infra, p. 153-154.
110. GRGOIRE DE NYSSE, De hominis Opificio, ehap. IV;
P.G., 44, 136 C. La traduction est de J. Laplace dans Sources
Chrtiennes ", vol. 6, Paris, 1943, p. 9!,-95.
111. Gen., 3, 5.
II
LA DIGNIT DU TRAVAIL
LORSQUE, pris du dsir de devenir lui aussi un
moine, le fils de la riche Anthuse abandonna les
leons du rhteur Libanius pour aller se mettre, dans
les montagnes des environs d'Antioche, sous la direc-
tion d'un ascte , qui lui enseignt les voies de la
perfection
l
, il ne portait pas encore au cur une
grande estime du travail corporel :
Je me demandais ... si on n'allait pas me faire faire un
travail pnible, par exemple, me faire bcher, porter du bois
ou de l'eau, et accomplir toute autre chose de ce genre;
en somme, je me faisais beaucoup de souci pour mon
repos ))2.
De ce simple souvenir de S. Jean Chrysostome, nous
serions presque a priori autoriss tirer deux conclu-
sions, la premire, que le travail manuel n'tait gure
1. Trs probablement l'cole de Diodore de Tarse. -
Cf. C. BAUR, Der heilige Johannes Chrysostomus und seine Zeit,
Mnchen 1. Band, 1929, p. 85 sq.
2. De Compunctione ad Demetrium, I, 6; P.G., 47, 403. Cit
ans La Vie Spirituelle (1955), par B. H. VANDENBERGIIE :
Saint Jean Chrysostome et la dignit du travail, p. 482; galement
par Mgr CATHERINET, dans l'article Saint Jean Chrysostome,
Ami du Clerg , 67 (1957), p. 38.
32 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
en honneur dans la haute socit, mme chrtienne,
de la ville d'Antioche; la seconde, que par contre,
c'tait une des occupations des asctes ou moines
retirs dans la solitude pour tendre une vie plus
parfaite. Avant d'aborder les considrations propre-
ment thologiques, nous essaierons, dans ces quelques
pages, de les situer dans leur milieu , en recherchant
d'abord comment, parmi les chrtiens auxquels
s'adressait le prdicateur d'Antioche ou le Patriarche
de Constantinople, taient considrs le travail et
le travailleur. En voyant ensuite si Jean Chrysostome
revenant dans le monde aprs son exprience monas-
tique, y rapporte une plus haute ide de ce travail
qui l'avait d'abord effray
3

1. - LE TRAVAIL CHEZ LES AUDITEURS
DE JEAN CHRYSOSTOME
Pour nous rendre compte de l'opinion de l'audi-
toire de Jean sur le travail, nous ne nous livrerons
pas des recherches historiques, ni mme une
tude de la mentalit grecque propos de cette
question". Nous essaierons plus modestement de
suivre Chrysostome lui-mme, de voir contre quels
abus il a ragi, quelles conceptions errones il a
combattues, et d'atteindre avec lui, dans sa ralit,
l'attitude et la pense que son sens pastoral lui
avait fait dcouvrir chez les fidles qui l'coutaient.
3. A. GEOGHEGAN, The at/itl/de labor in early christianity
and ancient CltUUre, p. 187 attribue ainsi la formation monastique
de Jean, son estime du travail manuel.
li. On trouvera par exemple quelques inrlications dans A. GEO-
GHEGAN, o. C., p. 1-30. Dans son ouvrage, Die Arbeit nach der Lehre
der Bibel, W. BIENERT annonce la prochaine parution de son
tude sur ce sujet: Arbeitsthos der Griechen (o. C., Vorwort, p. XIII).
LES AUDITEURS DE CHRYSOSTOME 33
C'est, la plupart du temps, l'occasion d'une de
ses innombrables interventions en faveur des pauvres,
qu'il en vient dcrire la situation des travailleurs.
Ceux-ci, en efTet, taient pour la plupart des pauvres,
souvent mpriss par les classes les plus hautes,
souvent aussi exploits par de grands propritaires,
plus cruels que les Barbares )). Voil comment Jean
dcrit la misre dans laquelle se trouvent les fermiers
mettant en valeur les domaines de leurs matres :
Les hommes qui souffrent de la faim, qui passent leur
vie dans les fatigues, ils les accablent d'insupportables et
incessants fardeaux )J... Les matres rempliront leurs
pressoirs et leurs cuves des fruits de leurs travaux et de leurs
sueurs, mais ils ne leur permettront pas d'emporter chez
eux la quantit la plus minime ~ 5 .
Mme ceux qui ne faisaient pas partie de la classe
des matres vivant sans piti des sueurs du pauvre,
n'avaient pas, en gnral, grande estime du travail-
leur. Pour expliquer qu'il ne faut pas se fier aux appa-
rences, et croire tous les riches heureux, Jean, par
exemple, prend une comparaison: Quand on est au
thtre, mme si l'on voit quelqu'un revtu d'habits
royaux, on n'est pas pris de respect ni d'envie pour
l'acteur qui joue le personnage :
Sachant que c'est l quelqu'un du commun, quelqu'un
qui tresse des cordes, ou qui travaille l'airain ou quelque
autre matire, vous ne le proclamez pas heureux cause
de son rle ou de son habit, mais vous le mprisez cause
de la vulgarit li qu'il a par ailleurs ))6.
5. In MaUh. hom., 61, 3; P.G., 58, 591-592. Toute la page est
d'un grand ralisme et d'une extrme violence. Elle est cite lon-
guement dans H. HOLZAPFEL, Die sitaiche lVertunl( der horperlichen
Arbeit im christlichen Altertum, p. 81-82, et dans Revista Espanola
de Teologia, ocL-dc. 1956, par B. H. VANDENBERGIIE, La Tho-
logie d r ~ travail d a n . ~ S. Jean Chrysostome, p. 488-489.
6. De Lazaro, 2, 3 ; P.G., t.8, 986.
34 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Ce petit texte est rvlateur : il ne s'agit pas du
ddain qu'on aurait pour un bateleur ou pour un
mendiant, mais de celui qu'on prouve envers un
ouvrier qui a son mtier bien prcis, et que sa condi-
tion de travailleur suffit ranger parmi les gens
vulgaires et mprisables. Aussi Jean doit-il inlas-
sablement rpter :
Ne dis pas: c'est un ouvrier en airain, c'est un cordonnier
un cultivateur, un ignorant, ne le mprise pas 7. Ne
mprisons jamais ceux qui se nourrissent de leurs mains 8.
Il Ne rougissons pas des arts manuels, ne regardons pas le
travail comme une honte ))9.
Aussi doit-il faire appel au clerg mme, pour qu'il
ne rougisse pas de frquenter caux qui doivent
travailler pour vivre et ne se borne pas visiter les
grands de ce monde :
4( Que cette leon (il vient de parler de Priscille et Aqui.la
chez qui Saint Paul avait log) soit galement comprise
par ceux qui gouvernent et ceux qui sont gouverns, par
les prtres et par les lacs, afin que les premiers ne professent
pas une si grande estime pour les riches, une prdilection
si marque pour les maisons somptueuses, mais qu'ils
recherchent la vertu dans la pauvret, ne rougissant pas des
plus pauvres de leurs frres, et ne laissent pas de ct le
fabricant de tentes, le tanneur, le vendeur d'toffes de
pourpre, ou celui qui frappe l'airain, pour ne s'occuper que
des puissants de la terre ... ))10.
Ces quelques notatio ns nous font toucher dans le
concret le sentiment qu'on prouvait envers celui
7. In Matth. hom., 59, 4; P.G., 58, 579.
8. In I Cor. hom., 5, 6; P.G., 61, 1>7.
9. In Prisco et Aquila, 1, 5; P.G . 51, 193.
10. Ibid., 4, col. 192.
NOBLESSE DU TRAVAIL 35
qui tait oblig de s'adonner, pour vivre, la pratique
d'un mtier manuel. Le mot qui revient le plus sou-
vent chez Jean pour dsigner ce sentiment de ses
auditeurs aiss, est celui de mpris , de KaTa-
q,poVTJu'S , ou de honte : aluxvVTJ 11.
2. - LA RACTION DE JEAN
NOBLESSE DU TRAVAIL
II n'est pas besoin, aprs les tflxtes que nous avons
rapports, de dire que Jean ne partageait pas ce
mpris. II va s'attacher au c'lntraire exalter la
supriorit du travailleur, qui par son ouvrage donne
un but sa vie, par rapport ceux qui passent
leurs journes dans un luxe inutile:
Demandez l'agriculteur, et il vous dira pourquoi il
attelle des bufs, trace des sillons, mne la charrue; le
marchand vous dira pourquoi il tra verse les mers, loue des
ouvriers, fait des avances; le maon, le cordonnier, le
forgeron, le boulanger, n'importe qUl-l artisan, vous rendront
raison de leur mtier. Mais v o u ~ , quand vous revtez
d'argent votre couche ... si on vous en demande la raison,
qu'avez-vous rpondre? ))12.
Il a vu, dans les rues de la cit, ceux que l'hiver a
contraints au chmage, et qui n'ont d'autre recours
que de se. faire mendiants. II connat la situation
de ces ouvriers, et sait qu'en t ces journaliers
11. Par exemple: De Lazaro, 2,3: P.C., 48, 986. - In Prioc ~ l
Aquila, l, ft ; P.G., 51, 192. - Ad Pop. Ant., 19, 1 ; P.G., 49, 189. -
In Prisco et Aquila, l. C., 5, col. 193. - In MaUh. hom., 59, 4;
P.G., 58, 579. - In 1 Cor. hom., 5. 1); P.C., 61, 47.
12. In Psalm., 48, 2, 3; P.G., 55, 516.
36 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
tirent de leurs mains la subsistance que les riches
trouvent dans leurs propritp.s, mais qu'en hiver, ils
sont dpendants de la charit publique :
(En t) un autre avantage ... prcieux, c'est la facilit
de travailler. Ceux qui se font btir des maisons, les culti-
vateurs, et les nautonniers, ont alors besoin de leur aide.
Ce que les champs, les maisons et lp.s autres sources de
revenus sont pour les riches, leur corps J'est pour les pauvres,
et ils tirent tous leurs revenus de leurs mains; ils n'ont
aucune autre ressource ... ))
(En hiver au contraire) ce qu'il y a de plus pnible,
c'est que le travail leur est alors refus, cette saison le
rendant impossible. Puis donc que leurs bl'soins sont augmen-
ts et qu'avec cela il ne leur est pas possible de travailler,
personne ne louant ces malheureux et les prenant son
service, faites en sorte que pour remplacer les mains de
ceux qui les louaient, nous leur prsentions celles des gens
qui leur font l'aumne ))13.
Aussi, alors qu'il s'emporte violemment contre ceux
qui ngligent de venir ses sermons pour courir aux
jeux du cirque, il est plein de comprhension pour
les pauvres qui sont absents parc, qu'ils sont acca-
pars par un travail ncessaire lf'ur vie :
,( Que les pauvres ne soient pas l, c'est dplorable certes,
mais pas autant que le fait que les riches n'y soient pas.
Pourquoi donc? C'est que les pauvres ont des occupations
ncessaires, le souci du travail quotidien, pour gagner leur
vie de leurs mains; ils doivent songer lever leurs enfants,
entretenir leurs pouses; et, s'ils ne travaillent pas dur,
ils ne sauraient suffire aux ncessits de la vie ... ):14.
Au travailleur lui-mme, Jean s'efforce de donner
la fiert de sa condition: Aucun de ceux qui exercent
13. De Rleemosyna, 1 ; P.C., 51, 261.
H. la in inscriptionem altaris et in principium actorum, 2;
P.C., 51, 69.
NOBLESSE DU TRAVAIL 37
un mtier n'a rougir
15
; ce dont il faut avoir honte,
c'est du pch, de l'offense de Dieu, d'avoir fait ce
qu'il ne faut pas faire; mais d'avoir un mtier et
de travailler, il faut tre fier 16. N'est-ce pas en
effet une preuve de vertu que, dans la pauvret,
savoir se nourrir de ses justes labeurs ?17.
Ces dernires rflexions prviennent une objec-
tion : On pourrait en effet tre tent de croire que
si Jean Chrysostome parle avec amour des travail-
leurs, ce n'est pas par estime du travail, mais seu-
lement parce qu'il a vu en eux une catgorie de ces
pauvres, pour lesquels il a toute sa vie combattu.
S'il en tait rellement ainsi, il n'en reviendrait
pas au travail une bien grande dignit; et on n'irait
gure au-del d'une exigence de bienfaisance envers
les travailleurs, un peu de ce que nous appelons
aujourd'hui paternalisme , et dont le rsultat
n'est certes pas de rendre ceux qui en sont l'objet
fiers de leur condition. Il ne s'agit pas du tout de
cela chez S. Jean Chrysostome. Il fait appel, sans
doute, nous l'avons not, la charit des riches,
mais nous venons de citer quelques allusions prouvant
qu'il veut donner ses auditeurs une haute ide
du travail en tant que tel. Ce dernier point mrite
qu'on s'y arrte, et qu'on se demande ce qui, pour
Jean, confre au travail manuel une telle dignit ...
Aprs le texte que nous avons cit plus haut,
et o il invective les grands propritaires qui exploi-
tent leurs tenanciers
l8
, S. Jean Chrysostome a soin
de prciser
15. ln l Cor., 1. c.
16. ln Prisco et Aquila, 1. C., 5, col. 195.
17. ln Matth. hom., 14, 2; P.G., 57, 219.
18. Cf. note 5.
38 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Il Je dis cela non pour attaquer les arts, ni l'agricul-
ture, ni la vie militaire, mais nous-mmes. Corneille tait
bien centurion, Paul corroyeur, et, aprs avoir prch,
il se mettait son mtier ... 11
19

Il n'y a donc aucun abaissement avoir un honnte
mtier. Bien plus, le pauvre qui se nourrit de son
travail est par rapport au riche dans une situation
privilgie. Il a davantage le droit au titre de frre 1).
La premire justification, avant toute considration
thologique ou asctique, Jean la trouve dans un
argument sans contredit possible : l'exemple du
Fils du Charpentier , celui de ceux qu'il a appels
et envoys de par le monde :
Il Nous sommes les disciples de ces pcheurs, des
publicains, des faiseurs de tentes, de celui qui a t nourri
dans la maison d'un charpentier, qui daigna avoir pour
mre l'pouse de celui-ci ...
Souvenez-vous de toutes ces choses, et vous n'aurez
aucune considration pour le faste humain; au contraire,
vous nommerez frre et le faiseur de tentes, et celui qui
est port dans un char, possde des milliers de serviteurs
et carte les gens sur l'agora; et mme le premier plus que
le second... Qui ressemble aux pcheurs? Celui qui se
nourrit par son travail quotidien, quj n'a ni serviteur, ni
demeure, mais qui est crucifi en tout, ou bien celui qui est
entour d'un tel faste, et agit contre les lois de Dieu? 20.
Et c'est ces gens, adonns aux mtiers les plus hum-
bles, qui ont converti la terre, ce sont des paysans
et des bergers qui ont cru leur parole
2l
Dj,
sous l'ancienne loi, Abraham n'avait pas craint, pour
recevoir dignement les trois htes qui, au chne de
19. In Matth. hom., 61, 3 ; P.G., 58, 592.
20. In 1 Cor. hom., 20, 5-6; P.G., 61, 168.
21. Ad Pop. AnI., 19, 2; P.G., 1.9, 190.
NOBLESSE DU TRAVAIL 39
Mambr, vinrent le visiter
22
, de cc courir lui-mme
son troupeau , d'ordonner Sara sa femme de
ptrir des galettes; et celle-ci ne lui rpond pas
cc qu'il ne l'a pas prise pour pouse pour la faire mou-
dre et ptrir , cc qu'il a trois cent dix-huit serviteurs ,
et qu'un tel service ne devrait pas retomber sur elle ...
N on, cc le vieillard court et n'pargne pas ses peines,
tandis que la femme travaille et se fatigue
23
Dj
Mose avait cc quitt la table royale, les honneurs
et les distinctions pour aller ptrir la boue et l'argile,
faire des briques 24.
Mais celui qui, pour Jean, a dfinitivement mani-
fest tous les chrtiens la noblesse du travail manuel
c'est l'Aptre qui, cc en prchant n'abandonna pas
son mtier, mais cousait les peaux et vivait dans un
atelier , et qui cependant, mieux que les sages de la
Grce, a su transformer le monde
20
Non sans quel-
que exagration d'ailleurs, Jean se plat dcrire
l'humble condition de Paul, cc un homme du commun,
jusqu'alors cach dans son choppe, qui manie le
tranchet , la profession obscure
28
Sa scilmce ne
22. Gen., 18, 1-8.
23. In Psalm., 48, 1, 5; P.G., 55, 506 et n. 7, col. ::;09.
24. In S. Eustathium Antioch., 4; P.G., 50, 605-606.
25. In Rom. hom., 2, 5 ; P.G., 60, 407. - Cf. Ad Pop. Ant. hom.,
5, 2 ; P.G., 49, 71. - 1. SEIPEL, Die Wirtschaltsethischen Lehren der
Kirchenviiter, Theologische Studien zur Leo-Gesellschaft ", Wien,
1907, p. 264, montre que c'est surtout l'exemple de Paul qui a
fourni leurs arguments aux Pres pour dfendre le travail manuel:
Es ist hochst bemerkenswert, dass gerade der heilige Paulus
der unter den Griechen und Romern wirkte, die jede korperliehe
Arbeit verachteten... sich lieber das Notwendige durch Arbeit
erwarb ... In Ihm hatte der Kampf der Kirchenviiter gegen
die Verachtung der Arbeit einen kriiftigen Rckhalt, ein Kampf,
durch den allein au ch der Arbeiter zu Wertschiitzung und Ansehen
gelangen konnte.
26. In Laudibus S. Pauli hom., 4; P.G., 50, 491.
,
40 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
devait pas tre bien gr ande, puisqu'il tait touj ours
occup cette humble tche: D'o l'avait-il (cette
science)? De son tranchet et des peaux, dans son
atelier? 27 ... Et non seulement, Paul travaillait,
mais il le faisait avec nergie: Voyez ce qu'il dit:
Souvenez-vous - il ne dit pas : de mes bienfaits,
mais: - de notre dur travail et de notre peine 28.
Paul a donc travaill lui-mme; mais il fut aussi
l'ami, l'hte d'ouvriers, Pris cille et Aquila, ses
ojLO'rxvo, , que Jean se reprsente comme des
pauvres qui vivaient du travail de leurs mains :
({ C'taient des pauvres, des personnes dnues de tout,
et qui vivaient du travail de leurs mains. C'taient des
faiseurs de tentes, dit Paul. Et il ne rougissait pas ... de faire
saluer ces artisans (x'porxvac;) ... Ces fabricants de tentes
sont au nombre de ses plus intimes amis )29.
Pour mettre sous les yeux de ses fidles des exem-
ples d'hommes adonns au travail, Jean n'avait pas
seulement recours Paul ou aux premiers disciples.
Il eut l'occasion un jour de leur prsenter de ces
prtres, vivant avec leur peuple dans la campagne
des environs d'Antioche, et qui n'taient pas des
savants, ne comprenaient mme pas le grec, mais
qui partageaient leur temps entre l'instruction de
leurs fidles, et la culture de la terre. Quelle joie
c'est pour lui de pouvoir, le jour de la Dominica
Servatae 30, les saluer dans la Basilique de la ville!
27. ln Hebr. hom., 1, 2; P.G., 63, 16.
28. ln l Thess. hom., 3, 1 ; P.G., 62, 405-406.
29. ln Prisco et Aquila, 1, 2; P.G., 51, 189-190. - Cf. De
Studio praesentium, 4; P.G., 63, 490.
30. 7fi KvpLaKjj rij. J.,LC1W'0J.LV1J' . Cette expression, chez
Jean dsignerait l'Ascension, plus prcisment,
Antioche, o elle est encore en usage, le dimanche qui prcde
ou celui flui sHit l'Ascension. (( Dict. d'Archol. Chrt. et Lit. >,
l, col. 2934-2935.)
NOBLESSE DU TRAVAIL 41
Voil comment il dcrit aux citadins la VIe de ces
(( prtres-agriculteurs 31 :
Je regarde en effet ce jour comme une trs grande
fte cause de la prsence de nos frres ... Vous verriez donc
chacun de nos frres que voici, tantt courbant les bufs
sous le joug de la charrue, tantt montant dans la chaire
sacre et cultivant les mes qui leur sont soumises; vous les
verriez tantt, serpe en main, couper les pines du sol,
tantt purifier par la parole les mes de leurs pchs.
Ils ne rougissent pas de travailler, comme les habitants de
notre cit .. ))32.
Qu'on nous permette, en gUIse de conclusion, de
citer encore un texte tir de la Premire Homlie
sur Priscille et Aquila, qui contient comme en rsum,
tout l'enseignement que Jean tire de Paul, sur la
dignit du travail. Nous reviendrons plus tard sur
les justifications thologiques qu'il y ajoute, et
nous nous contenterons ici de donner les passages
exaltant le travail manuel, mettant en relief l'exemple
de Saint Paul, et fustigeant la rpugnance qui restait
encore dans trop d'esprits vis--vis des occupations
matrielles :
31. L'expression est de B.-H. VANDENBERGHE, dans La Vie Spiri-
tuelle " 1955, o. c., p. 4.83.
32. Ad Pop. Ant., 19, 1 ; P.C., 4.9, 188-189. - Cf. H. HOLzAPFEL,
o. c., p. 93, et B.-H. VANDENBERGHE, dans La Vie Spir. ", l. c.,
p. 4.83 sq., qui cite aussi un autre texte sur le travail des prtres-
agriculteurs ". galement .-lans Rev. Espan. de Teol. ", p. 489,
in 1. c. Dans Revue des tur'es Byzantines ", t. 1ft (1956), p. 18,
le P. A. 'Venger citait un passage trs semblahle au ntre, de la
Catchse 8 (iu codex 6 de Stavronikita, qu'il a retrouv rcem-
ment. Cette catchse a t r'ite depuis par le P. 'Veu!!er (Ians la
collection Sources chrtiennes ", nO 50 : Jean Chrysostome. Huit
Catchses baptismales, Paris, 1957. Le passage qui nOlis intresse
se trouve p. 24.9.
42 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Ne regardons pas le travail comme une honte, mais
l'inaction et le fait de n'avoir rien faire. Car si c'tait une
honte que de travailler, Paul ne l'aurait pas fai,t et ne s'en
serait pas glorifi, lui qui dit: Si je prche l'Evangile, je
n'ai pas en tirer gloire ... Un homme qui commandait aux
dmons, qui tait le docteur du monde entier, qui avaient
t confis tous les habitants de la terre, et dont la sollicitude
embrassait toutes les glises qui sont sous le soleil, tous les
peuples et toutes les cits, travaillait nuit et jour, et n'avait
pas un instant pour respirer au milieu de toutes ces peines.
Et nous, sur qui ne pse pas la millime partie de ces soucis,
qui ne pouvons pas mme en mesurer l'tendue par la
pense, nous passons toute notre vie dans l'inaction. Quel
moyen de nous justifier, quel espoir de pardon pour nous,
je vous le demande? La source de tous les maux qui se sont
abattus sur la vie humaine, c'est que beaucoup ont regard
comme leur plus grand honneur de ne pas mettre la main
leurs mtiers, comme la dernire dgradation, de paratre
en savoir quelque chose. Paul ne rougissait pas de manier
le tranchet, de coudre les peaux tout en parlant aux grands;
au contraire, il s'en glorifiait, alors que de toutes parts
viennent lui les personnes qui sont dans les distinctions
et les honneurs. Non seulement il n'en rougissait pas, mais
encore il consacrait dans ses lettres comme sur une stle
d'airain, le souvenir de son mtier. Ce qu'il avait appris dans
son enfance, il ne cessa de le pratiquer ensuite, aprs avoir
mme t ravi au troisime ciel, introduit dans le paradis,
initi par Dieu d'innarrables mystres. Et nous, indignes
que nous serions de dlier ses chaussures, nous rougissons
de ce dont il se montrait fier; nous tombons chaque jour
dans le dsordre, nous ne revenons jamais au bien, et nous
ne VOj ons l aucun sujet de honte; mais vivre honora-
blement de ses justes peines, voil ce que nous fuyons comme
une choses humiliante et ridicule. Quel espoir de salut
pouvons-nous avoir, dites-moi? 33.
33. In Prisco et Aquila, 1, 5; P.G., 51, 193-195.
43
3. - LE TRAVAIL DE DIEU
Que, pour Jean Chrysostome, le travail ne doive
pas t!'e considr comme une honte, mais bien
plutt comme un motif de fiert, nous en avons donn
suffisamment la preuve. Nous voudrions cependant
encore aborder un thme assez frquent dans sa
prdication, et qui nous fait chercher plus haut que
chez Paul et les disciples un ennoblissement du tra-
vail : le thme du travail de Dieu. Jean ne tire
pas argument de cette activit divine pour montrer
la dignit de nos uvres humaines. Mais il n'hsite
pas les mettre en parallle, appliquer l'une et
aux autres les mmes termes, ce qu'il n'aurait jamais
os, s'il ft demeur dans sa pense la moindre
nuance de ddain ou de honte attache ce qui
touche au travail humain.
C'est tout naturellement dans ses Commentaires
l'uvre des Six Jours que nous trouvons d'abord
mention du travail de Dieu. Il explique ses
a uditeurs cette lettre que Dieu, qui ne peut plus
parler de vive voix aux hommes comme aux jours
d'intimit du Paradis perdu, leur envoie, par Mose,
pour renouer les liens de l'amiti d'antan. Et que
nous dit cette lettre? Au commencement Dieu cra
le ciel et la terre 34 ... Les autres Prophtes nous
parlent des vnements futurs; Mose, guid par la
main divine, dvoile ce que le Seigneur a form
autrefois. Mais n'est-ce pas tmrit pour la nature
humaine que de vouloir explorer cette divine
oTJJLtDvpy{a ?
~ ~ Il n'est pas mme possible de bien connatre l'art de
l'homme, notre semblable cependant. Comment, dites-moi,
34. In Gen. hom., 2, 2; P.G., 53, 28.
44 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
dans l'art des mtaux, obtient-on de l'or? Comment la
puret du verre provient-elle du sable? Vous ne sauriez
rpondre ... ))35.
Lorsque l'homme entend l' 7I'ol'Y'Ju de la Gense,
il n'a plus rien chercher curieusement. Qu'il s'humi-
lie et qu'il croie !36
C'est cependant cette uvre de Dieu que Jean va
essayer de faire comprendre ses auditeurs. Il leur
montre le Seigneur comme un architecte btissant
une maison, mettant la toiture, le ciel, posant la
terre comme fondement. Son exgse littrale lui
donne occasion une belle remarque : l'criture
dit en effet : Le ciel et la terre )J. Comment, dans
cette maison, Dieu a-t-il pu mettre le toit avant
d'avoir tabli les assises ?
D'abord le ciel, puis la terre. D'abord la toiture puis le
fondement? II n'est pas soumis en effet aux ncessits de
la nature, ni aux rgles ordinaires de l'art. La volont de
Dieu est en effet le crateur et l'artisan et de la nature
et de l'art et de tout tre ))37.
Dans son ouvrage donc, Dieu reste le tout-autre.
Lorsque l'homme veut construire un difice, et
qu'en creusant, il rencontre l'humidit, il doit la
pomper avant de jeter le fondement. Mais le Cra-
teur n'a pas eu besoin de tous ces prparatifs, pour
qu'on apprenne de cela sa puissance ineffable :
35. Ibid. La mme image est reprise propos de la cratioll
dans le Sermon 1, 3, in Gen., P.G., 54, 58!" et propos de l'uvre
de la Rsurrection u Christ dans In 1 Cor., 17, 2-3; P.G., 61, 142.
36. In Gen. hom., 2, 3; P.G., 53, 28.
37. In Gen. Sermon, 1, 3 ; P.G., 54, 585 et Hom., 2, 3 ; P.G., 53,
30. - Notons comment, selon Jean Chrysostome, l'homme est
ds le dbut dans la pense divine. Avant mme d'avoir parl e
l'homme, il appelle le monde une maison )).
LE TRAVAIL DE DIEU 45
il affermit la terre sur les eaux 38. Jean n'est donc
aucunement victime d'anthropomorphisme. Son atta-
chement la lettre du texte sacr est toujours
corrig par le sens de la transcendance de Dieu,
mme lorsque l'criture attribue celui-ci les actions
les plus humbles : Que veut dire, par exemple, que
Dieu Il planta un paradis ?
u A-t-il eu besoin d'une pioche, et de cultiver, et don-
ner les autres soins pour orner le paradis? Pas du tout! Ici
encore, il faut comprendre : il planta )), comme de la
dcision que soit un paradis sur la terre, o l'homme qu'il
avait form habitt ))39.
Malgr cette transcendance de son action, Dieu
reste l'artisan (TXV{77JS), l'ouvrier (SrJl.uovpyos), qui
va faire un objet par sa science 40, et qui, avant
de l'avoir fabriqu, dj voit en esprit ]e rsultat
de son travail :
Si l'homme qui travaille un mtier, avant mme
d'avoir fabriqu son uvre, avant de l'avoir forme, voit
l'usage auquel sera dirig ce qu'il va faire, combien plus le
fabricateur de toutes choses, qui par sa parole a tout fait
sortir du non-tre l'tre, sait-il, avant de l'avoir faite,
que la lumire est belle 1)41.
Mais combien plus va se manifester l'excellence de
l'action du Seigneur, quand de ses mains , va
sortir l'homme qu'il a form
42
Voil cet artiste
excellent (TOV &.pta-rOTXVYJV (hov) , qui va imprimer
38. Ps., 135, 6.
39. In Gcn. Hom., 13, 3; P.G., 53, 108.
t.O. Id Hom., 5, 3; P.G., 53, 51.
H. Id. Hom., 3, 3; P.G., 53, 35.
42. Id. Hom., 13, 1 ; P.G., 53, 106.
46 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
un peu de fange et de poussire une ineffable
beaut, nos corps le cachet de son infinie sagesse 43.
Les Manichens mprisent la matire; Jean va en
prendre occasion pour magnifier l'art de celui
qui l'a faonne :
Ainsi, plus vous dites de mal du peu de valeur de la
matire, plus il vous faut admirer la grandeur de l'art
(TlXVTJS). Car j'admire moins le statuaire qui fait une belle
statue avec de l'or, que celui qui peut, par la force de son
art, arriver, avec de la terre fragile, donner une beaut
admirable et inconcevable ce qu'il faonne. Dans le premier
cas, la matire vient en aide l'artiste; dans le second, c'est
l'art seul qui se montre dcouvert. Voulez-vous votre
tour apprcier la sagesse de notre Crateur? Rappelez-vous
quoi sert l'argile: faonner des briques et des vases,
n'est-ce pas? Et bien, l'artiste suprme, Dieu, a fait de
cette argile qui sert faire des briques et des vases, un il
si beau ... 44.
De cette thologie de l'uvre des Six Jours, Jean
tirera un critre de la divinit : Au dbut, Dieu
fit ... Dieu, c'est celui qui a fait , qui a cr, et
qui n'a t fait par personne : Rien n'est aussi
indigne de Dieu que d'tre produit; dj seulement
d'tre produit; bien plus encore de l'tre de la main
des hommes 4S. Entre l'uvre et l'auteur, il y a en
effet une relation d'infriorit, de dpendance :
l'idoltrie n'est pas seulement une impit, elle
est une folie, une perversion de l'ordre normal qui
rclame que l' uvre de ses mains reste soumise
l'homme:
43. De Proph. obscuritate, 2, 7; P.G., 56, 186.
44. Ad Pop. Ant., 11, 3; P.G., 49, 122. - Cf. De Proph. obscu-
rit., 2. l. c., col. 185-6.
1.5. In Jer., 1, 16 ; P.G., 6
1
., 753. - Cf. S. Irne: "Facere enim
proprium est benignitatis Dei ... Ad". I1aer., IV, cap. 64, 2,
cd. Harvey (Cambridge, 1857), p. 299.
LE TRAVAIL DE DIEU 47
Si tu as dress une image, comment adores-tu ce que tu
as fait? A qui convient-il d'tre les ouvriers des autres?
Aux hommes de faire Dieu, ou Dieu de faire les hommes?
S'ils sont vraiment des dieux, en effet, c'est eux que
convient la dignit de la cration. Mais comme nous l'avons
dit souvent, si les hommes n'avaient pas l'art leur dispo-
sition, les paens n'auraient pas de dieux. Bien plus, il faut
remarquer que si les idoles avaient quelque sens, c'est
elles qui devraient adorer les hommes qui les ont faites.
C'est une loi de nature que l'uvre adore celui qui l'a faite,
non que le crateur adore s ~ crature ))48.
A propos des idolothytes, S. Paul disait dj aux
Corinthiens qu'une idole n'est rien dans le monde ll,
et qu'il n'y a qu'un seul Dieu, le Pre de qui tout
vient D
47
S'il ajoute de qui tout vient ll, ce n'est
pas par hasard, commente Jean : Ceci en effet
montre que les autres ne sont pas dieux. Que les
dieux, en effet, dit-il, qui n'ont pas fait le ciel et la
terre prissent ll ... 48.
Aussi, pour dfendre contre les hrtiques la
divinit du Fils, Jean s'attache-t-il dmontrer
non seulement qu'il n'a pas t fait, mais encore
que lui aussi, comme le Pre, a cr. Certains osent
dire que le Fils est serviteur. Mais comment peut-il
tre serviteur, si tout ce que le Pre fait, le Fils
le fait galement II ?49
46. De Tribus pueris, 2 ; P.G., 56, 597. Migne range ce Sermon
parmi les Spuria. L'attribution Svrien est refuse par J. ZEL-
LINGER, Studien ... , p. 4, note 1, et p. 5. - C. BAUR, Initia Patrum
Graecorum, l, p. 556, (( Studi e testi )l, nO 180, Citt deI Vaticano,
1955, l'attribue sans plus Jean Chrysostome.
47. I Cor., 8, ll-6.
l,8. In I Cor. hom., 20, 3; P.G., 61, 163.
49. Jo., 5, 19.
48 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
cc Les uvres ne sont pas uvres des serviteurs, mais des
ouvriers j et si quelqu'un est serviteur on ne lui attribue
pas l'ouvrage: on l'attribue l'ouvrier 50.
Il faut donc galement attribuer au Fils ce que
Mose dit : cc Au commencement, Dieu fit le ciel et
la terre . 51 Le Fils est celui cc par qui Dieu fit les
sicles 52, mais ce c( par qui , n'importe pas de subor-
dination. C'est en parfaite galit que le Fils et
le Pre ont t cc crateurs , eux qui par leur tra-
vail ont fait le monde:
cc Chez nous, c'est deux choses diffrentes que la fabrication
(8'YJ/Ltovpyla) et la cration (KTlat,); l'un prpare, fait,
et peine, l'autre commande. Pourquoi? Parce que celui qui
fait l'ouvrage est infrieur. En Dieu, pas du tout: le com-
mandement n'appartient pas l'un, et l'uvre l'autre.
Lorsque j'entends: Par qui il fit les sicles, je n'enlve pas
au Pre la fabrication (du monde). Lorsque j'entends :
Le Pre est roi des sicles, je n'enlve pas la puissance au
Fils. Car ceci est commun l'un et l'autre ... Le Pre a
cr en engendrant un Fils qui formerait le monde. Le Fils
commande en tant le Seig:neur des choses cres. Il ne
travaille pas en effet (pya'eTat) pour un salaire, comme
chez nous, ni pour faire la volont d'un autre, mais par
sa propre bont et cc philanthropie 53.
Travail de la Cration ... Travail aussi de la conti-
nuelle Providence. Dieu, en effet, cc ne s'est pas
content de produire les cratures, il veille sur elles
aprs les avoir produites ))54. C'est en ce sons que
50. In Psalm., 8, 8; P.G., 55, 120.
51. Ibid., col. 119-120.
52. Hebr., 1, 2.
53. In l Tim. hom., t., 2; P.G., 62, 523.
54. Contra Anomeos, 12, 4; P.G., 48, 8'10.
LE TRAVAIL DE DIEU 49
Chrysostome comprend la parole de Jsus : Mon
Pre travail1e toujours, et moi aussi je travail1e 55 :
Par travail (pyaata) il dsigne la conservation des
tres, le don qu'il leur fait de durer, et le gouverne-
ment de tous les temps 66. Cette Providence inces-
sante, ce travail continuel de Dieu, nous pouvons le
constater dans la nature:
En voyant le soleil se lever, la lune suivre sa course,
les lacs, les sources, les fleuves, les pluies, la marche de la
nature, dans les graines, dans nos corps et dans ceux des
animaux, toutes les autres choses qui forment l'univers,
apprends le travail incessant du Pre )57.
Mais c'est surtout vers son chef-d'uvre, l'homme,
que l'artisan divin tourne son attention, C'est en le
crant qu'il avait montr la perfection de son art
58

Et c'est vers cette uvre de choix que se manifeste
sa plus grande sollicitude: Jonas se lamentait pour
un ricin qui ne lui a cot aucun travail 59. N'est-ce
pas cependant ces plantes que les cultivateurs aiment
le plus, pour lesquelles ils ont le plus pein? Aussi
quel soin Dieu n'aura-t-i1 pas de l'homme, cette
crature qu'il fit avec le plus d'amour. Il n'pargne
aucune peine pour que le prophte aille jusqu'
Ninive: II Qui donc exhorte ... l'ouvrier et l'artisan
ne pas laisser prir son uvre 60. La Providence de
Dieu, c'est donc la continuation du travail crateur.
Aprs avoir fait le monde, Dieu ne l'a pas abandonn
son sort
61
Il veut que son uvre soit conduite au
55. Jo., 5, 17.
56. ln Gen. hom., 10, 7; P.G., 53, 89.
57. ln Jo. hom., 38, 2; P.G., 59, 214.
58. Cf. supra, pp. 45-46 et notes 43 et 44.
59. Jan., 4, 10.
60. Ad 80S qr scandaliz., 6; P.G., 52, 491.
61. Cf. infra propos du repos de Dieu, ch. IV, 3.
50 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
bien, et s'il en est besoin, il la remet au feu , pour
qu'elle reste parfaite. C'est l le sens du dluge:
Comme un bon artisan qui voit un vase vieilli par le
temps et consum, pour ainsi dire, par la rouille, le jette au
feu, fait tout pour faire disparatre la rouille, le transforme,
et le refait, pour le rendre sa beaut premire; ainsi,
notre Matre purifie le monde par le dluge, et pour ainsi
dire, le libre de la malice des hommes ...
62
Il.
Comme il participait l'uvre cratrice, le Fils a
aussi son rle dans la Providence. Son travail est
celui du Pre. Car pour Jean, lorsque le Seigneur dit:
Mon Pre travaille toujours et moi aussi je travaille ,
il exprime son galit avec le Pre non seulement parce
qu'il se permet de faire des miracles le Sabbat, mais
parce qu'il affirme qu'il partage avec Dieu l'uvre de
la Providence : Le travail accompli par le Pre et
le Fils est le gouvernement et la providence envers
toutes choses
63
: C'est cette Providence que le Christ
appelle travail Il.
Nous terminerons cette question sur quelques
remarques de vocabulaire. Dj, l'occasion, nous
avons not comment Jean emploie pour parler du
travail Il divin les mmes mots qui dsignent le
travail de l'homme; comment aussi Dieu est appel
(( artisan ", ou bien ouvrier Il. II nous faut maintenant
rassembler et complter ces trop rapides allusions,
pour essayer d'en dlimiter la valeur.
Un des termes les plus frquemment employs pour
dsigner l' uvre. divine est celui de ),TJJL'Ovpyla 8&.
62. In Gen. hom., 25, 6; P.G., 53, 226.
63. In illud : Pater meus usque modo ... , 4; P.G., 63, 516.
64. Par exemple : Ad eos qui scandaliz., 6; P.G., 52, 491.
ln Psalm., 8, 6; P.G., 55, 115. - In Gen., hom., 2,2; P.G., 53, 28-
29. -Id. hom., 3, 1-2; P.G., 53 ; 33-35. - Etc ...
LE TRAVAIL Il DE DIEU 51
Il n'est pas d'origine biblique
65
Mais il est courant
chez les Grecs et dans la Gnose pour dsigner l'ordon-
nateur ou le crateur du monde
66
Son sens propre,
cependant, est profane, avec une nuance de fabri-
cation d'objets pour la communaut. Il n'indique
donc pas proprement parler une cration , au
sens o nous l'entendons aujourd'hui en langage tho-
logique, mais bien plutt une production partir d'une
matire prexistante. Le S'Y}fUOVPYos au sens
profane, est donc l'auteur de cette fabrication,
l' ouvrier , en enlevant ce mot tout ce que la
spcialisation moderne y a attach, et en le compre-
nant dans la signification gnrale que nous avons
signale
67
Jean Chrysostome n'ignore pas ce sens
profane. Pour lui aussi, le S'Y}JLtoVPYos , c'est
l'architecte, le tisserand, le cordonnier, le charpentier,
le frappeur d'airain, le corroyeur, le boulanger
6S
,
celui qui se sert d'outils pour faire son ouvrage
8i

La traduction des LXX avait vit le terme de
S'Y}JL,ovPyta pour parler de la cration, cause
prcisment de sa nuance d'activit sur une matire
65. Cf. KITTEL, Theologisches Wiirterbuch zum NT, II, Stuttgart,
1935, 61, ad &qp.wvpyos Le mot n'est employ que 4 fois dans
l'AT, et seulement dans Sag. et Macch. Noter cependant que l'au-
teur de l'EpUre aux Hbreux qualifie Dieu de TE](I'lrqs Kal
&qP.LOVP"oS , non toutefois du monde, mais de la ville pourvue
de fondations qu'Abraham attendait. Nous retrouvons cette
expression chez Chrysostome : Ad eos qui scandaliz., 1. c. note 60.
66. Theologisches Wiirterb., 1. c.
67. Theol. Worterb., III, Stuttgart, 1938, 1023 ad I(T{CaJ :
lm Laufe der Zeit, ist immer mehr das Moment des unmittel-
baren Arbeitens an und mit einem Stoff, das Anfertigen in den
Vordergrund getreten Il.
68. De Anna, 5, 3 ; P.G., 54, 673.
69. In Act. Ap. hom., 35, 3 ; P.G., 60, 256. Pour ce sens profane,
on pourra voir encore: De Tribus pueris, 2 ; P.G., 56, 597. - In
Matth. hom., 61, 2; P.G., 58, 591. - In l Cor., homo 3
l
., 5; P.G.,
61, 292. - In Eph. hom., 16, 1; P.G., 62, 113.
52 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
prexistante; elle lui prfre le mot lCT{ms 70.
Jean lui, emploie les deux mots. Mais chez lui aussi,
la ST}/Ltovpyta au sens strict, n'est pas la cration;
c'est la fabrication )). Ainsi, dans un texte que nous
avons cit, il explique la diffrence entre ST}/Ltovpyta
et KTtCTtS , pour nous dire que, chez Dieu, cette
diffrence n'existe plus, que J'une et l'autre sont
effet de la bont, de la philanthropie divine, et
qu'aucune ne revt un caractre pnible
71

De cette double application d'un mme terme, et
l'ouvrier qui fabrique un objet, et Dieu qui cre
le monde, on ne saurait tirer d'argument apodictique.
Jean s'inscrit dans une tradition, sans tre victime
d'anthropomorphisme ... Il est toutefois intressant de
souligner qu'il ne se contente pas d'accepter un usage,
et d'employer en deux sens diffrents un mot sembla-
ble, dans deux sries de textes parallles et sans
aucun point commun, mais qu'il met, en quelques
passages, explicitement en rapport l' uvre de Dieu et
celle de l'ouvrier qui fabrique un objet
72

Rappelons enfin deux autres mots que nous avons
rencontrs souvent, pour dsigner le travail ))
divin : Celui d' pyauta dont nous avons not
l'origine Johannique 73, laquelle Chrysostome a
emprunt le sens spcial de l' uvre de la Providence.
Celui aussi de TExvtTT}S , ou mme quelquefois
d' ptUTOTMs (}E6s . Nous aurons revenir plus
tard sur ces expressions lorsque nous parlerons du
travail de l'homme. Nous serons mieux mme de
comprendre en quel sens Jean peut les appliquer
J'activit divine ...
70. Theol. Worterb., art. KT"'" , 1. c.
71. Cf. supra, p. 48.
72. Supra, p. 45 et notes {10 et 41.
73. Jo., 5, 17.
III
LE TRAVAIL DANS L'HISTOIRE DU SALUT
IL nous faut maintenant pntrer dans une consi-
dration plus directement thologique du travail
humain. Et pour ce faire, commencer par chercher
comment Dieu lui-mme l'a conu et voulu, c'est--
dire comment le travail entre dans le plan de
Dieu. Il est difficile de faire une synthse des divers
points de vue auxquels Jean Chrysostome l'envisage:
ce qu'il en dit est en effet le plus souvent occasionnel.
Le caractre essentiellement biblique de son ensei-
gnement, va cependant nous aider runir, avant
de les tudier en dtail, les grands traits de sa pense
ce sujet. Car le travail est li aux vnements que
les traditions gnsiaques placent l'origine de
l'histoire du salut : la Cration de l'homme dans
l'amiti divine, son loignement de Dieu par le pch.
Aprs avoir plant un jardin en Eden, Yahv Dieu
y mit l'homme cc pour le cultiver et le garder 1. Il
l'en chasse, aprs la faute, cc pour cultiver le sol d'o
il avait t tir 2, lui ayant prdit que c'est la
sueur de son visage qu'il mangera son pains ...
Comment Jean Chrysostome a-t-il considr le tra-
1. Gen., 2, 15.
2. Gen., 3, 23.
3. Gcn., 3, 19.
54 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
vail de l'homme au jardin d'den? Quelles ont t
selon lui, les consquences du pch sur le travail,
aprs la maldiction du sol et l'expulsion du paradis?
1. - LE TRAVAIL DE L'HOMME
AU PARADIS TERRESTRE
Dans son Homlie XIa au Peuple d'Antioche,
lorsqu'aprs la crainte des reprsailles impriales, le
calme commence revenir dans la cit, Jean reprend
son exposition sur la cration du monde, par un long
dveloppement sur le corps de l'homme. Se peut-il,
demandaient les paens et les Manichens, que ce
corps corruptible, avec ses infirmits, ses sueurs, ses
larmes, ses peines, ses souffrances, et toutes les autres
servitudes, soit une uvre de Dieu? .. Je pourrais,
rpond Jean, leur dire d'abord : Ce n'est pas cet
homme dchu et condamn qu'il faut me prsenter,
si vous voulez savoir quel corps Dieu nous a donn.
Allons au Paradis, et voyons l'homme que Dieu
forma l'origine, pur de toute corruption, comme une
statue d'or qui sort de la fournaise: Alors, il n'y
avait pour lui ni peine, ni sueur fatigante ni soucis
dvorants 4... C'est la premire caractristique de
l'activit humaine avant la faute d'Adam : Elle
tait exempte de tout cet aspect de peine, de 71'OVOS
que nous lui voyons maintenant :
Dieu, ayant form l'homme, ne le fit pas d'abord sujet
aux peines, aux souffrances, la douleur, il ne le fit pas
mortel; mais il tait soustrait la tristesse, aux sueurs,
la mort ))5.
4. Ad Pop. Ant., 11, 2; P.G., 49, 121.
5. In homo dicta praesente imperatore, 1 ; P.G., 63, 473.
AU PARADIS TERRESTRE 55
Cela veut-il dire qu'Adam, au paradis, ne travaillait
pas? On aurait parfois l'impression que c'est l'avis
de Jean Chrysostome. Il se plat montrer le corps
du premier homme brillant comme le soleil, envelopp
de gloire, nu de tout vtement. Cette nudit, mani-
festant l'absence d'indigences corporelles, tait un
signe de batitude
8
On trouve ainsi, chez Jean,
quand il parle du corps d'Adam au paradis terrestre,
certaines rsonances philoniennes. Comme Grgoire de
Nysse, par exemple
7
, il fait remarquer que, sans le
pch, il n'y aurait pas eu de mariage pour la pro-
cration des enfants
8
De mme, avant la faute,
l'homme n'avait pas besoin des arts pour fournir
son corps tout ce qui nous est maintenant ncessaire:
(Alors) point d'arts, pas de commerce, point de construc-
tion, ni de vtement, ni de chaussures, ni de toit, ni de table,
ni de peine, ni de douleur, ni de mort ... 9.
Cette mme considration se retrouve dans le Com-
mentaire la Premire ptre aux Corinthiens :
Adam n'avait pas besoin d'habits, il tait davantage
semblable aux Anges; par le fait, il tait exempt de
douleur, et de peines. C'est ensuite seulement que
vinrent la peine et la sueur
lO
Je menais une vie
exempte de peine et douleur , se lamente-t-il aprs
la chute
ll
. Et lorsque Jean reconnat cependant
l'homme quelque besoin au paradis, il dit que la
terre y fournissait... sans le secours des semences ni
6. Ibid.
7. Cf. De Hominis Opificio, ch. XVII; P.G., 44, 189 A Sources
chrtiennes n, o. C., p. 164-165.
8. De Virginitate, 17; P.G., 48, 546.
9. In Hom. dicta praesente Imperatore, 1. c., col. 474.
10. In 1 Cor. hom., 17, 3; P.G., 61, 143.
11. De Proph. obscur., 2, 3; P.G., 56, 179.
56 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
de la charrue
12
L'homme n'avait donc pas travailler
pour vivre ... Pas non plus pour une mise en valeur
du paradis: Jean n'insiste d'ailleurs pas sur ce point;
il se contente de noter brivement que le paradis
n'avait pas besoin des soins de l'homme
13

Et cependant, au paradis terrestre, Adam travail-
lait. Jean, fidle au rcit biblique, ne l'a pas oubli.
Mais il ne s'y attarde gure. Il compare le travail des
moines dans leur solitude celui d'Adam au dbut
avant sa faute ... lorsque Dieu le mit dans le paradis
px)Ur le travailler . A nouveau, il le montre revtu de
gloire et sans souci pour sa vie 14. Une autre fois,
c'est le travail des prtres de la campagne d'Antioche
qui le fait songer celui du premier homme:
cc Avant qu'Adam et pch, quand il jouissait d'une
libert entire, Dieu lui imposa la culture de la terre, non
certes comme une tche pnible et douloureuse, mais comme
un exercice propre le former la sagesse : Il le plaa, dit
l'criture, dans le paradis pour le travailler et le
garder 15.
Ce passage nous donne en rsum la clef de la tholo-
gie de Chrysostome sur le travail tel qu'il le voit au
paradis terrestre: il n'a pas de caractre pnible;
son but est de former l'homme la sagesse.
Et tout d'abord, il n'est pas inhrent au travail
d'tre pnible et douloureux. Comme activit natu-
relle, le travail (pyaala) n'est pas pnible: En ce
sens, les anges travaillent. Bien plus, Dieu lui-mme
12. Ibid.
13. In Gen. hom., 14, 2; P.G., 53, 113.
14. In Matth. hom., 68, 3; P.G., 58, 643-644.
15. Gen., 2, 15. - Ad Pop. Ant., 19, 1; P.G., 49, 189.
AU PARADIS TERRESTRE 57
travaille ainsi, et nous avons not comment ce mot
de lpyauta dsigne spcialement l' uvre de la
Providence. C'tait d'un travail de cette sorte que
Dieu avait charg Adam, sans peine, sans souffrance:
Autre chose est travailler (pya{eu(Jat), et autre chose
est peiner (7Tovew). Il tait un temI;>s o l'on travaillait
sans peine ( ~ v TOTe pya{eu(Jat XWpts 7TOVWV) - Et cela
est-il possible? dira-t-on. - Oui, c'tait possible, c'est ce
que Dieu avait ordonn, mais vous n'avez p a ~ pu le sup-
porter. Il vous avait donn travailler le paradis; ayant
impos un travail (pyautav) il n'y avait pas ml de peine
(7TOVOV) ... On peut travailler sans souffrir, comme les anges;
(si tu veux savoir) qu'ils travaillent, coute ce qui est dit:
Ils sont puissants en vertu, ceux qui excutent sa parole Il
(Ps. 102, 20)... Dieu travaille encore maintenant, comme
dit le Christ : Mon Pre travaille sans cesse, et moi aussi
je travaille II (Jo. 5, 17)16.
Notons cette diffrence de sens entre pyauta qui
indique un travail en gnral, sans nuance pnible,
et 7TOvaS qui met au contraire en relief le caractre
pnible attach cette activit. Cet emploi se retrouve
tout au long des uvres de Jean Chrysostome.
Pourquoi donc Dieu avait-il voulu que l'homme
ait une occupation? Elle n'tait, nous l'avons vu,
ncessaire, ni pour subvenir ses besoins, ni pour
ajouter quelque chose au Paradis: Au commence-
ment, Dieu avait command la terre de tout pro-
16. ln Jo. hom., 36, 2; P.G., 59, 206. L'dition des uvres de
Chrysostome faite par Saville (Eton, 1613), donne un texte que
Migne ne signale qu'en note parce qu'il le juge non authentique.
Quoi qu'il en soit, il est d'inspiration trs semhlahle celui que
nous avons cit: Le travail (<< pyaala II) (d'Adam au Paradis),
tait encore ,lpourvu de toute peine (Trovov). Dieu lui avait donn
une occupation sans douleur ni souffrance . - ln Gen. hom.,
14, 2 ; P.G., 53, 113, n. 1, Sa ville l, 85, lin. 31-32.
58 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
duire sans tre cultive 17. Mais la prescription
divine tait l'effet d'une grande sollicitude pour
l'homme lui-mme. II tait dans un lieu de dlices
et de jouissance, et cette vie facile aurait pu le faire
sortir des bornes permises. C'est pour cela que Dieu
lui prescrivit de travailler et de garder le jardin:
Si, en effet, il avait t absolument sans travail (7T6vov) ,
il aurait t aussitt enclin la nonchalance, par suite
d'un trop relchement. Ayant accomplir un travail
(pyaalav) sans douleur ni fatigue, il restait plus modr 18.
Ce n'est donc pas propos de l'occupation d'Adam
au paradis terrestre que Jean Chrysostome exalte le
plus le travail humain. II semble mme y rintro-
duire, au moins en partie, ce qu'il en avait
d'abord exclu, faisant pour une fois exception
l'usage gnral du mot
l9
II fait du travail seulement
une aide la vie morale d'Adam, le considrant
comme une sorte d'activit gratuite, une simple
-axola empchant l'homme de glisser dans le
relchement ... Notons pourtant, l encore, comment
le travail a pour fin le bien de l'homme. Ces cc bornes
que Dieu ne veut pas que l'homme dpasse, ne sont
pas mises par une sorte de jalousie de propritaire. La
condition d'Adam n'est pas une sujtion d'esclave.
Jean le prcise propos mme de ce prcepte du
travail : Dieu a tout fait, dit-il, pour notre utilit,
et s'il nous a prpar un royaume depuis le commen-
cement du monde (Matth. 25, 34), plus forte raison
nous donne-t-il profusion tous les biens de la vie
prsente. Mais c'est un Pre, qui, par amour pour
17. In Prisco et Aquila, I, 5; P.G., 51, 194.
18. In Gen. hom., 14, 2; P. G., 53, 113.
19. Ibid.
AU PARADIS TERRESTRE 59
un fils qu'il a combl, lui donne une petite occupation
afin qu'il ne dvie pas :
(Comme un Pre), ainsi Dieu, le Matre, prescrivit
Adam le travail et la garde (du jardin), pour qu'au milieu
de toute cette volupt, de cette libert, de ce repos, il ait
modrment ces deux occupations qui l'empchent de
passer les bornes 20.
Une telle conception nous apparat malgr tout bien
incomplte ... Qu'elle ne nous donne cependant pas
le change sur la pense de Jean. Au travail pris
comme activit naturelle, et indpendamment du
pch, il attribue des perspectives beaucoup plus
vastes, et il nous faudra y revenir. Seulement, ratta-
cher ces valeurs la situation de l'homme avant la
faute ne lui vient pas l'esprit, lorsque, du moins,
il parle du travail d'Adam au paradis. Est-ce le
fait du caractre occasionnel de ses considrations
sur ce sujet? Ne serait-ce pas plutt un hritage
plus ou moins conscient d'ides philoniennes sur
l'tat de l'homme avant sa dchance? Rpondre
cette dernire question nous emmnerait trop loin
de notre propos. Mais elle mriterait, croyons-nous,
une tude attentive
21

20. Ibid., 3, col. 114.
21. Sur la nudit d'Adam au Paradis, et les conclusions qu'en
ont tires les Pres propos du corps mme d'Adam, on trouvera
quelques indications trs suggestives du P. Danilou dans la
Maison-Dieu, 45 (1956), pp. 99-119 : Catchse pascale et retour au
Paradis, p. ex. p. 114; et surtout chez Erik Peterson, dont l'article
Pour une thologie du vtement a t traduit par le P. Congar, et
publi dans " La Vie Spirituelle )J, Supplment du 1
er
mars 1936,
p. [168] [179]. Erik Peterson montre que la faute a d entraner
un changement dans le corps d'Adam et d'Eve, lui faisant perdre
ce " vtement de gloire )J qu'il portait au Paradis. L'article tait
paru en langue allemande dans la Benediktinische Monatschrift )J,
1934, pp. 3
l
.7-356.
60 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
2. - LE TRAVAIL APRS LA FAUTE
Adam avait dsobi au milieu d'une vie de dlices.
Dieu lui avait donn une occupation qui ne compor-
tait pas de peine, et il n'a pas pu supporter 22 une
telle facilit :
Au dbut, Dieu nous a donn une vie libre de souci et
dpourvue de peine. Mais nous avons abus de ces dons,
nous les avons perdus par notre paresse, et nous avons t
chasss du paradis. Ds lors, Dieu nous a rendu la vie pnible
( -7Tl7TOVOV) , et il se justifia en quelque sorte devant les
hommes, disant: Je vous ai donn tout d'abord une vie de
dlices; mais la prosprit vous a rendus plus mauvais. Aussi
vous ai je impos par la suite des peines et des sueurs ,,23.
C'est donc de par la volont de Dieu que sont entres
dans le travail de l'homme la peine et la douleur.
Mais pour ne pas se mprendre sur la manire dont
Jean Chrysostome voit cette intervention divine,
il est absolument ncessaire de la replacer dans le
contexte de sa pense. Dieu reste en effet toujours
le souverainement bon. Chez Jes hommes, il est
possible qu'on inflige une peine quelqu'un sous
l'effet de la passion, de la colre. De la part de Dieu,
tout procde de sa bont et de son immense amour;
les pres punissent leurs fils parce qu'ils les aiment.
L'amour de Dieu pour l'homme dpasse infiniment
l'amour paternel que nous pouvons connatre. II
ne dtruit pas l'homme pcheur. Il vient lui comme
le mdecin au chevet du malade Il. Et Chrysostome
note avec quelle dlicatesse le Seigneur n'a pas
envoy l'homme, aprs la faute, un ange ou mme
22. aV cf. supra, p. 57.
23. In Jo hom., 36, 2 ; P.G., 59, 205.
APRS LA FAUTE 61
un archange; il est venu lui-mme parler en tte
tte, comme un ami malheureux. Il l'a appel
dans le jardin, par son nom, non qu'il ne st o il
tait, mais pour lui rendre confiance : Adam o
es-tu ?24. C'est vraiment cc par sa bont que Dieu
cc a vaIncu nos fautes 25.
C'est dans le cadre de c e t t ~ bont de Dieu qu'il
faut replacer ce qu'on a appel cc la maldiction du
travail ))28 : Celui-ci alors devient comme un frein
pour les passions trop vives de notre me
27
Le frein
n'est pas un mal pour le cheval, c'est ce qui le main-
tient dans le droit chemin. Or, cc ce qu'est le frein
pour le cheval, le travail l'est pour notre nature ))118.
C'est par le fait de la mme et unique bont, que Dieu
a voulu tout d'abord que nous soyons soustraits
toute fatigue, et qu'ensuite il a li nos sueurs la
fertilit de la terre :
Elle produira, dit-il, des pines et des chardons. De sorte
qu'il te faudra travailler avec beaucoup de peine et de
souffrance, et je te ferai vivre toujours dans l'affliction, pour
que cela te soit un frein qui t'empche d'avoir de toi une
ide plus haute qu'il ne convient, et qui te fasse continuel-
lement songer ce que tu es, et viter de te laisser encore
une fois tromper ... Car, dit Dieu, moi, quand je t'ai introduit
dans le monde, je voulais que tu vives sans affliction, sans
souffrances, sans fatigue et sans sueurs j que tu vives dans
la jouissance et le bonheur, que tu ne sois pas soumis aux
ncessits du corps, mais que tu sois eJ! empt de tout cela,
et que tu jouisses de toute libert. Mais puisqu'une telle
24. Ad Pop. Ant., 7, 2-4; P.G., 49, 94-95.
25. ln Gen. hom., 9, 5 ; P.G., 53, 79. - Cf. supra, p. 22.
26. Cf. H. HOLZAPFEL, o. c., p. 87, qui remet trs bien le travail
pnible dans cette perspective de la bont de Dieu.
27. ln Psalm., 8, 7; P.G., 55, 119.
28. ln Prisco et Aquila, l, 5; P.G., 51, 194.
62 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
scurit ne t'a pas t utile, je maudirai la terre cause de
toi, de sorte qu'elle ne donne plus ses produits, comme avant,
sans tre ensemence ni laboure, mais avec beaucoup dc
maux, de peines et de souffrances, et je t'enverrai des
afflictions et des inquitudes incessantes, et je ferai en
sorte que tu n'aboutisses rien sans sueurs, afin que,
press par ces maux, tu sois toujours instruit te conduire
avec modration, et que tu connaisses ta propre nature. Et
ceci ne durera pas qu'un peu de temps, mais toute ta vie :
C'est la sueur de ton visage que tu mangeras ton
29
pam ....
L'intention divine, en rendant pnible notre tra-
vail, tait ainsi de nous dtourner du pch. Si,
soumis (aux sueurs et aux peines), nous n'en cessons
pas pour autant de pcher, quelle n'et pas t notre
audace si Dieu nous avait laisss la mollesse et
l'oisivet 30. Jean aime rappeler l'exemple du
peuple juif, qui, dans le dsert, s'assit pour manger
et pour boire, puis se leva pour se divertir 31. Lors-
qu'ils taient adonns (au travail) de l'argile et de la
brique, ils taient obissants, et invoquaient souvent
Dieu; mais lorsqu'ils jouirent de la libert, ils mur-
murrent et irritrent le Seigneur, et ils se prcipi-
trent dans une foule de maux 32. Le travail pnible,
s'il est bien compris, remet donc l'homme sa juste
place dans le monde, en face de Dieu. IJ contre-
balance en nous la prsence du pch. IJ ne saurait
29. ln Gen. hom., 17, 9; P.G., 53, 146. - La mme ide est
reprise dans la Ile Catchse baptismale, 4-5, dite et traduite
par A. Wenger dans la collection Sources chrtiennes li, o. C.,
pp. 135-136. Vg. : Je te condamne travailler et peiner, afin
qu'en cultivant la terre tu te souviennes sans cesse et de ta dsobis-
sance, et de la mince qualit de ta nature ll.
30. Ad Stagirium, I, 3; P.G., 47, 429.
31. E:r., 32, 6; ibid. ; et cf. ln Act. Ap. hom., 16, 3; P.G., 60,
131.
32. ln Rom. hom., 9, 4; P.G., 60, 473.
APRS LA FAUTE 63
donc tre un mal. Ce qui est un mal, c'est le relche-
ment. C'est pourquoi au dbut Dieu a dit Adam:
C'est la sueur de ton visage que tu mangeras ton
pain 33. Le travail, au contraire, est une libration,
une purification :
Si (cette punition) tait un mal pour les pcheurs, Dieu
n'et pas ajout au mal d'autres maux, et il n'aurait pas
voulu rendre les pcheurs plus mauvais ... Dieu nous a rendu
pnible la vie prsente pour nous dlivrer de cette servitude
(de nos vices) et nous conduire une pure libert. C'est
pour cela qu'il nous a menacs du chtiment, et qu'il a
rempli nos vies de peines, rprimant la mollesse lM.
Dieu a ainsi voulu nous loigner du pch, afin que
nous revenions son amour. Il nous faut pour cela
l'adorer et l'admirer: il dresse devant nous la peine
comme un mur barrant le chemin qui nous conduirait
loin de lui
35

Lorsque S. Jean Chrysostome veut rsumer en un
mot son opinion sur la peine attache au travail, il
dit: C'est un remde : cPapp.aKov36. Il lui arrive,
certes, de l'appeler un chtiment
37
Mais, mani-
festement, le terme ne lui plat pas. La peine du
travail est beaucoup plus une cole de sagesse, un
moyen d'ducation de l'homme:
C'est pour cela qu'au commencement, Dieu a soumis
l'homme au travail pnible (7TOVOV); non pour le punir
33. Gen., 3, 19; In Act. Ap., 1. c.
34. In Rom., 1. c., col. 472-/.73.
35. In Rom., 23, 4; P.G., 60, 620.
36. vg. Ad". Jud., S, 2 ; P.G., /.S, 929. - In Prisco et Aquila,
I, 5; P.G., 51, 194.
37. vg. In Jo., 36, 2 ; P.G., 59, 206 : Si (l'homme) avait pein
ds le dbut, ceci ne lui aurait pas t ensuite impos
comme chtiment )J.
64 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
(np.wpovp.Vo,) OU le chtier ( Koa'wv), mais pour le corri-
ger et le former (uwcppovl'wv K a ~ 7Ta,SVwv). C'est lors-
qu'Adam menait une vie sans peine qu'il perdit le paradis j
c'est lorsqu'il menait une vie laborieuse et tourmente que
l'Aptre, qui dit: Je travaille tous les jours dans la peine
et le tourment (II Cor. 11,27), fut ravi au paradis, et monta
au troisime ciel. Ne maudissons donc pas la peine (7T<$vov),
ne mprisons pas le travail (pyaulav )38.
Et dans sa longue digression sur le travail, lorsqu'il
parle de Priscille et Aquila, Jean va reprendre et
dvelopper les mmes considrations. Il dcrit les
divers travaux qui ont chu l'homme, selon lui,
seulement aprs le pch, et il montre, derrire la
prescription divine, la volont de faire l'ducation
de la crature dchue, pour gurir en nous les bles-
sures de la dsobissance :
Au commencement, Dieu avait command la terre de
tout produire sans tre cultive j mais maintenant il n'a
pas fait de mme, et a ordonn aux hommes d'atteler des
bufs, de conduire la charrue, de creuser des sillons, de
semer, de soigner la vigne les arbres et les semences, afin
que l'occupation du travail arrache toute iniquit l'me
de ceux qui travaillent ... (Dieu) dcida que ce serait grce
nos peines que la terre produirait tout cela, pour nous
apprendre que c'est pour notre avantage et notre bien
qu'il instituait le travail pnible (7T<$vov). Il nous semble que
c'est un chtiment ( Koau,,) et une punition que d'entendre:
C'est la sueur de ton front que tu mangeras ton pain.
En vrit, c'est un aver'issement (vovOula), une leon
de sagcsse (uwcpPOVtup.o,), un remde (cpapp.aKov) aux
blessures qui nous sont infliges par le pch. Voil pourquoi
Paul travaille sans cesse, pas seulement le jour, mais la
nuit aussi, et il le proclame: Nous travaillons jour et nuit
pour n'tre charge personne 39.
38. Ad Pop. Ant. hom., 2, 8; P.G., 49, 1.5.
39. In Pris. et Aquila, l, 5; P.G., 51, 194.
APRS LA FAUTE 65
Ce caractre mdicinal et bienfaisant de la peine
attache au travail nous apparatra beaucoup mieux
d'ailleurs, si nous la comparons avec le chtiment
dont Dieu avait menac l'homme lorsqu'il lui interdit
de toucher l'arbre de la science du bien et du mal:
Le jour o tu en mangeras, tu mourras certaine-
ment '0. Il n'avait pas dit, remarque Chrysostome,
un jour, ou deux jours, ou trois jours plus tard, mais
le jour mme, o tu en mangeras, tu mourras. Et
cependant Dieu n'a pas excut la mena'ce; il n'a
pas dit: il n'y a rien faire ... Il est venu l'homme
et l'a consol, et il tablit un autre remde, les
peines et les sueurs; il met tout en uvre jusqu' ce
qu'il ait relev la nature dchue 41
Contraint par l'homme lui-mme imposer
celui-ci peines et sueurs, le Seigneur montre d'une
autre manire encore qu'il reste Pre: il s'ingnie
attnuer les souffrances de sa crature : il reste
l'activit humaine une certaine (( marge dans laquelle
elle peut s'exercer sans fatigue:
Tout n'exige pas (de l'homme) une fatigue, et tout ne
lui est pas donn sans fatigue. Il peut avoir les choses
ncessaires sans peine ni sueur, non les choses qui sont
pour sa jouissance. Dieu a voulu ainsi lui enlever une trop
grande scurit ,.42.
Optimisme bien dmenti, hlas! par la ralit, malS
dont nous comprenons l'intention... Et dans les
uvres mme qui rclament de lui des fatigues,
l'homme n'a pas t abandonn de Dieu, dpourvu
40. Gen., 2, 17.
41. Adll. Jud., 8, 2; P.G., 48, 929.
42. In Psalm., 8, 8; P.G., 55, 118.
66 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
de tous secours. Il lui a enlev la domination sur
les btes
43
Mais il lui a laiss, pour allger sa condam-
nation, l'aide de celles qui lui sont le plus utiles:
Il punissant l'homme pour sa transgression, il dit :
Tu mangeras ton pain la sueur de ton visage ... ; pour que
cette sueur et cette peine ne nous soient pas intolrables,
il allgea la charge pesante de cette sueur par l'abondance
des btes irra tionnelles qui partagent nos peines et nos
souffrances; il fit comme un matre bienveillant et plein
de sollicitude, qui, chtiant un serviteur, donne ensuite
remde aux coups. Ainsi Dieu, aprs avoir condamn le
pcheur, cherche de toute manire rendre cettecondam-
nation plus lgre, et, nous ayant condamns des sueurs
et des peines perptuelles, il nous fournit des btes pour
partager notre peine >1".
3. - CONCLUSIONS LINGUISTIQUES
L'exgse de Chrysostome sur les premiers cha-
pitres de la Gense propos du travail nous paratra
peut-tre bien incomplte. Nous sommes en effet
accoutums entendre parler d'un travail davantage
tourn vers des buts matriels : soutien de la vie de
l'homme, achvement du monde... Chrysostome,
ici du moins, l'oriente presque exclusivement vers
une fin spirituelle. Sa leon toutefois vaut d'tre
entendue: La fin du travail, c'est l'homme, la fin
de l'homme, c'est Dieu. Nous avons vu comment le
travail est, pour l'homme, avant comme aprs le
pch, un moyen de rester dans les limites de la
43. Supra, p. 21.
44. In Gen., Mm., 9, 5; P.G., 53, 80.
CONCLUSIONS LINGUISTIQUES 67
volont divi ne45. Lorsque s'y greffe un caractre
pnible, aprs la faute, c'est la fois un rappel de
notre responsabilit devant Dieu, dans notre situa-
tion de pcheurs, et un signe de la misricorde, de
la patience divine, qui, au lieu de nous infliger le
chtiment promis, la mort, nous donne un remde
qui nous ramnera notre fin
48

Essayons nouveau, pour finir, d'apporter quel-
ques prcisions sur le vocabulaire de Chrysostome,
afin de pouvoir, sous les mots, cerner de plus prs
la pense : Le travail de l'homme au paradis est
communment dsign par le terme pyauta 47.
Jean l'emprunte alors videmment au texte bibli-
que
48
Il exprime galement, nous l'avons vu, l'uvre
de Dieu gouvernant le monde
49
Mais outre ces
deux applications particulires dj mises en relief,
il est d'un usage gnral dans toute l'uvre de Jean
Chrysostome, pour indiquer une activit quelconque.
Mme si le mot caractristique de l'uvre cratrice
est 8'YJ/L,ovpyta , Jean dit pourtant, parlant de la
cration de l'homme, qu'au dbut, Dieu ne le fit pas
(lpyaua-ro) mortel, en parallle avec le terme
( -1TaU 50. Le monde et les astres, et toutes les
45. Supra, pp. 58 et 62-63 : H. HOLZAPFEL, o. c., p. 88 : Der
Wert der Arbeit geht also ber die blosse Selbsterhaltung und
ber die sozale Notwenrligkeit hinaus. Sie ist nach Gottes Willen
wesentlich Weg zur sittlichen Personlichkeit l). Holzapfel parle
dans le contexte du travail pnible aprs la faute. Il faut tendre
cette valeur d'veil de la personnalit morale au travail en tant
que tel, d'aprs Jean Chrysostome : Il met l'homme sa place
de crature devant Dieu; cf. supra, pp. 58-59.
46. Supra, p. 65.
47. Supra, p. 57.
48. Gen., 2, 15.
49. Supra, p. 49.
50. In Hom. dicta praesente Imperatore, 1 ; P.G., 63, 473.
68 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Il uvres dont Dieu se reposa le Septime jour,
sont ses pya 51. C'est pyauta , et le verbe corres-
pondant pya'u(Ja, , qui sont employs pour le
travail manuel de Pau1
52
, de Priscille et Aquila
ses amis
53
L'atelier o ils exercent leur mtier est
un pyaarr}p'ov 54. C'est encore cette pyaata
que Paul exhorte les chrtiens 55, et qu'il ne faut donc
pas mpriser
56
Aussi, c'est de ce terme que Jean
nomme le travail corporel des moines
57
, des prtres-
agriculteurs
58
, et de l'homme en gnral
59
, ouvriers
60
,
qui utilisent pour cela leurs outils : pya'ia 61,
ou paysans
62
, de tous les pauvres gens du peuple
qui gagnent par lui leur pain quotidien
63

51. Ad Stagirium, 1,1 ; P.G., 47, 427. - In Gal., 1, 4; P.G., 61,
619. - In Jo. hom., 38, 2; P.G., 59, 214. C'est le terme biblique,
Gen., 2, 2-3.
52. In Prisco et Aquila, 1,5; P.G., 51, 194. - In 1 Thess. hom.,
3, 1 ; P.G., 62, 405. - In II Thess. hom., S, 2 ; P.G., 62, 494.
53. In Prisco et Aquila, l, 2; P.G., 51, 189.
54. Ibid., 3, col. 190. - De Studio Praesentium, 4 ; P.G., 63, 490.
- In Laudibus S. Pauli, hom., 4; P.G., 50, 491. - In Rom., 2, 5 ;
P.G., 60, 407.
55. In Prisco et Aquila, l, 5; P.G., 51, 193. - In l'erbis Apostoli:
Habentes eumdem spiritum )l, 2, 8 ; P.G., 51, 288. - In Jo. hom.,
lolo, 1 ; P.G., 59, 248. - In II Thess., S, 2; P.G., 62, 491,.
56. Ad Pop. Ant. hom., 2, 8; P.G., 49, 45.
57. In Matth. hom., 8, 5; P.G., 57, 88.
58. Ad Pop. Ant. hom., 19, 1; P.G., 49, 189.
59. Id. Hom. 8, 1; P.G., 49, 97. - In VerbisApost. : Habentes ... )l,
2, 8; P.G., 51, 288.
60. In Matth. hom., 61, 2 ; P.G., 58, 591. - In Act. Ap. hom.,
35, 3; P.G., 60, 257.
61. In Lazarum, 3, 2; P.G., 48, 993.
62. In Act. Ap. hom., 18, 5; P.G., 60, 149. - In Gen. hom.,
6, 1. ; P.G., 53, 58. - In 1 Cor. hom., 10, 1.; P.G., 61, 87.
63. In inscriptionem altaris et in principium actorum, 2; P.G.,
51, 69. - De Eleemosyna, 1 ; P.G., 51, 261. - De Anna, S, 4;
P.G., 54., 674. - In 1 Cor. hom., 20, 6; P.G., 61, 168.
CONCLUSIONS LINGUISTIQUES 69
L' pyov , uvre de Dieu, est aussi uvre de
l'homme
8
4, des artisans
85
, des moines et d'Adam
avant la faute
68
, l'ouvrage de l'homme auquel l'excite
le soleil
87
, celui aussi des constructeurs de la tour
de Babel
88
C'est lui que fuit le paresseux
89

L' pyaula devient ainsi le synonyme d'occupa-
tion
70
, en opposition avec l' pyla , le dfaut des
oisifs71. Elle dsigne aussi l'activit des animaux
711
,
des astres et de la nature entire
73
Bien plus, les
termes sont susceptibles d'une acception beaucoup
plus large : le jene ou la charit peuvent tre un
pyov 1rVvp.anKov , distinct de l' ypov XtpWV
recommand par St Pau}?', et les riches qui font
l'aumne ont au ciel leur 75.
Cette analyse ne vise pas tre exhaustive
78

Elle voudrait simplement faire le tour des prin-
cipales significations des mots que nous retrouvons
souvent propos du travail manuel. Que peut-elle
nous enseigner? La diversit mme des acceptions
nous invite tout d'abord donner aux termes le
64. Adl'ersus Jud., 4, 1; P.G., 48, 872.
65. In Psalm., 8, 8; P.G., 55, 120.
66. In Matth., 68, 3 ; P.G., 58, 6'.3.
67. In Act. Ap. hom., 35, 3; P.G., 60, 256.
68. In Gen. hom., 30,2; P.G., 53, 275.
69. In Act. Ap., 1. c. - In Jo., lolo, 1 ; P.G., 59, 248.
70. In I Cor. hom., 11, 6; P.G., 61, 95.
71. In I Cor. hom., 5, 6; P.G., 61, 47. - In II Thess. hom.,
5, 2; P.G. 62, 494.
72. Ad Pop. Ant., 12, 2; P.G., 49, 129. - In Act. Ap. hom., 35, 3 ;
P.G., 60, 256. - In Salomonis Prol'erbia, 6, 6 ; P.G., 6
t
., 672.
73. In illud : Pater meus usque modo operatur, 3 ; P.G., 63, 515.
74. In I Thess. hom., 6, 1 ; P.G., 62, 429. - In II Thess. hom.,
5, 2; P.G., 62, 494. - In Matth. hom., 8, 5; P.G., 57, 88.
75. In Matth. hom., 49, 4; P.G., 58, 500.
76. En particulier les rfrences que nous donnons ici - comme
plus bas au sujet du mot 'lTovoS' - ne visent qu' prsenter des
exemples; il est trop clair qu'elles ne citent pas tous les lieux illus-
trant une signification donne.
70 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
sens le plus ample: l' pyaata )J, ce sera donc l'acti-
vit, le terme antithtique d' pyta )J, l' pyov ))
l'uvre en gnral. On peut mal s'en servir, comme
les faiseurs d'idoles
77
, ou les btisseurs de la tour de
Babel, mais ils ne dsignent par eux-mmes rien de
mal. Ils peuvent tre pnibles, comme le travail
des Juifs en gypte
78
, ou faciles comme celui d'Adam,
importer des souffrances qui font reculer les pares-
seux
78
, mais ce n'est pas d'eux-mmes qu'ils impli-
quent une ide de peine ou de difficult
80
Il arrive
Jean Chrysostome d'expliciter cette peine qui
parfois accompagne l'activit de l'homme, surtout
manuelle. Il l'appelle alors pyaata ... ILT 1TOVOV ))81.
C'est de ce 1TOVOS )) qu'il nous faut maintenant nous
occuper.
Et tout d'abord, il ne faut pas s'attendre non plus
ici une recension dfinitive des emplois du terme
1TOVOS)) ou de ses drivs par Jean Chrysostome.
Elle supposerait d'ailleurs une dition critique
complte de ses uvres. Notre but, rptons-le, est
limit : chercher, dans un contexte qui ne soit pas
trop loign du cadre de notre tude, les principales
acceptions de cette notion de 1TOVOS )), pour nous
permettre de mieux saisir la pense de Jean ... Notons,
en premier lieu, que, comme pyaata )), wOvos ))
et ses drivs peuvent avoir une application beaucoup
plus large que celle qui concerne le travail : prier,
tre vigilant, suppose parfois un 1TOVOS ))81. Le
77. In Jerem., 1, 16; P.G., 64, 753.
78. In Matth. hom., 39, 3; P.G., 57, 437.
79. Ceux qui les exercent, une fois enrichis, ne supportent
pas la souffrance qui vient de ces ouvrages )). In 1 Cor. hom., 34, 5 ;
P.G., 61, 292.
80. In Jo. hom., 36, 2 ; P.G., 59, 206. - cr. supra, p. 57.
81. In Jo. hom., 44, 1 ; P.G., 59, 21.9.
82. De Lazaro, 3,6 ; P.G., 48, 1000.
CONCLUSIONS LINGUISTIQUES 71
Christ avait prdit ses disciples des peines et des
sueurs (7TOVOVS Kai lpw-ras)B3. Chrysostome lui-
mme, jetant la semence de la parole, craint de
peiner (7TOVOVJLvovs) en vains,. Enfin, les proccupa-
tions inutiles des hommes sont une JLa-ra,07Tov{a 85.
Mais, d'une faon plus prcise et plus frquente, le
7TOVOS dsigne cette part de difficult et de souf-
france qui ordinairement accompagne l'activit de
l'homme : Paul, Priscille et Aquila, les prtres-
travailleurs, ont une vie 7T{7TOVOV Kai 7T{JLOX(JOV 88,
De mme la majorit des hommes, le forgeron
87
, le
semeur
88
; celui qui est adonn au travail de la
terre en prouve les sueurs (YW7Tov{as .. lpw-ra)88,
comme Issachar que Jacob flicite d'avoir choisi
ce mtier (-ra 7Tpi -rTJV y1]v 7TovF:'i:u(Ja,) 90. L'homme
souvent, d'ailleurs, ne tire aucun profit de ces durs
efTorts
ll
, comme les btisseurs de Babel
9l
Enfin,
vivre de ses peines, c'est vivre 7Ta 'Ka{wv 7TOVWV93.
Pour recevoir ses htes, Abraham se donne peine et
fatigue (7TOVOS Kai 1C00JLa-ros)94 .. Ce 7TOVOS est en
83. Ad Pop. Ant., 16, 4; P.G., 49, 167.
84. In Gen. hom., 6, 1 ; P.G., 53, 54.
85. In Psalm., 48, 6-8; P.G., 55, 232-234.
86. Ad Pop. Ant., 2, 8; P.G., 1.9, 45. - Cf. In Prise. et Aquila,
1,5; P.G., 51, 194. - De Studio pratJSentium, 4; P.G., 63,490. -
Ad Pop. Ant., 19, 1; P.G., 49, 188.
87. In Act. Ap. hom., 26, 4; P.G., 60, 203.
88. In Psalm. 125, 2; P.G., 55, 361.
89. De angusta porta et in Oratione Dominica, 1 ; P.G., 51, 42.
90. In Gen. hom., 67, 3; P.G., 54, 575.
91. In Psalm., 126, 1 ; P.G., 55, 363. - ln Psalm., 48, 9 ; P.G.,
55, 234. - ln Is., ch. 5, 4; P.G., 56, 61. - ln Matth. hom., 67, 5;
P.G., 58, 638.
92. In Gen. hom., 30, 2; P.G., 53, 275-276.
93. In Matth. hom., 21, 4; P.G., 57, 299. - Hom., 56, 6; P.G.,
58, 557. - Hom., 61, 2; P.G., 58, 591. - ln Jo. hom., 65, 3;
P.G., 59, 364.
94. In Psalm., 48, 1, 7; P.G., 55, 509.
6
72 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
particulier le lot des serviteurs, qui en souffrent
(Ta>.a'1Twpovp.VO,)95, par exemple du fermier qui use
ses forces pour satisfaire son propritaire
98
En
compensation, cette peine rend meilleur et plus doux
leur sommeil
97
Les btes n'en sont pas exemptes, le
buf qui par elle aide au labeur de l'homme
(croP.1TOVe'i)98, l'araigne qui peine et se donne du
mal pour tisser sa toile (1Tove Ka/' Ta>.a'1TwpeTa, )99.
Enfin, la gloire de la fourmi, c'est d'tre t/J,>.o-
1TOVOS- 100. Le caractre douloureux qui marque le
1TOVOS- est frquemment mis en relief par les mots
qui l'accompagnent: sueurs, [8pws- 101; souffrance,
Ta>.amwpla 102; fatigue, Kap.aTOS- 103
L'origine de la prsence de la peine dans ]a VIe
humaine est situer dans la maldiction du sol qui
a suivi le pch
104
Au paradis, cet aspect de souf-
france lie l'activit de l'homme tait inconnu :
c'est ce que nous a appris l'exgse de Jean sur la
Gense
105
Plus tard, au dsert, lorsque Dieu lui-mme
95. Ad Pop. Ant., 2, 8; P.G., 49,45.
96. In Matth. hom., 61, 3; P.G., 58, 591-592.
97. Ad Pop. Ant., 1. c. - De Compunctione ad Stelechium, II,5;
P.G., 47, 418.
98. Ad Pop. Ant., 11, 4 ; P.G., fi 9, 125.
99. Id., 12, 2; P.G., 49, 129.
100. Ibid. et In Psalm., 48, 8; P.G., 55, 234.
101. vg. Ad Pop. Ant., 12, 1. c. - Ad Stagirium, l, 3; P.G., 47,
429. - Ad Pop. Ant., 11, 2; P.G., 49, 121. - Id., 16, 4; P.G., 49,
167. - In Psalm., 8, 8; P.G., 55, col. 118. - In 1 Cor., hom.,
17, 3; P.G., 61, 143 ... , etc.
102. vg. Ad Pop. Ant., 11, 2; P.G., 49, 121. - Id., 19,1; P.G.,
ft9, 189. - De prophet. obscnr., 2, 3; P.G., 56, col. 179. - In
Matth. hom., 22, 4; P.G., 57, 304 ... , etc.
103. vg. In Psalm., 8, 8; P.G., 55, 118. - In Psalm., 48, l, 7;
P.G., 55, 509. - In Act. Ap. hom., 26, 4; P.G., 60, 203.
104. Cf. supra, pp. 61-62.
105. pp. 56-57.
CONCLUSIONS LINGUISTIQUES 73
nourrit son peuple du pain venu du ciel, il l'exempta
pour un temps du travail pnible
106
Enfin, un jour
viendra o seule subsistera la crainte de Dieu ll,
o disparatront soucis, peines, lutte, peur ... o l'on
n'entendra plus l'cho de l'antique dcret: C'est
la sueur de ton visage que tu mangeras ton pain ll
la terre alors ne germera plus de ronces ni d'pines
107

Ces numrations quelque peu fastidieuses nous
permettent de confirmer par l'ensemble de l'uvre de
Chrysostome, cette notation que nous relevions dans
un passage du Commentaire de S. Jean: Autre
chose est de travailler (pya{Eu(Jat), autre chose de
peiner II (7TOVEv p08. Nous aurions pu passer rapide-
ment sur ce texte. C'et t infiniment dommage. II
nous fait en effet distinguer, comme deux ralits qui
n'ont qu'un lien accidentel Il, ce que nous sommes si
souvent tents de confondre. Certes, il est tellement
frquent au travail d'tre pnible, que Jean lui-mme
emploie en parallle, ou presque l'un pour l'autre
7TOVOS et pyaula 109. Mais c'est qu'alors il se
borne voir la ralit quotidienne actuelle, c'est--
dire postrieure la faute ... Pour ce qui est, d'autre
part, de sa manire de concevoir l'occupation d'Adam
au paradis, nous n'hsiterions pas dire qu'elle est
106. In dictum Pauli: Nolo vos ignorare, 5; P.G., 51, 249. -
Quod nemo laeditur nisi a seipso, 13; P.G., 52, 1.73-474.
107. In llebr. hom., 6, li; P.G., 63, 59.
108. In Jo. hom., 36, 2; P.G., 59, 206. - Cf. supra, p. 57. -
Le sens de 1Taros dans ce contexte du travail ainsi dfini, nous
traduirons le mot, dans la suite, soit par peine li, soit par labeur li
selon le contexte, le dernier terme dsignant plus prcisment le
travail pnihle.
109. vg. In Psalm. 8, 7; P.G., 55, 119. - De Anna, 5, 4; P.G.,
54,674. - In Act. Ap. hom., 35, 2 ; P.G., 60, 256. - In 1 Thess. homo
7, 3; P.G., 62, 1.38. - Le paysan vg. est communment appel
le ')l'IJ1TaVOS .
74 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
quelque peu contamine )) par ce qu'il constate ou
veut recommander ses auditeurs propos du travail:
Il n'est pas loin parfois d'y rintroduire une certaine
difficult; mme sa prsentation du travail comme un
frein )) semble supposer chez le premier homme
encore sans faute, quelque complicit interne avec le
mal, ou du moins quelque brimade sa libert ...
Ceci concd, nous croyons interprter correctement
la pense de Chrysostome, en disant que travail ))
et peine )) sont deux notions bien diverses, qui,
historiquement, ont t unies par suite du pch de
l'homme, mais qu'il faut se garder de confondre.
L'un est naturel, et donc bon en soi-mme, l'autre
accidentelle et consquence d'un mal, donc importe
une souffrance. Cette distinction, est, pensons-nous,
profondment dans l'optique des premiers chapitres
de la Gense. Une plus grande attention devrait donc
tre apporte viter les expressions qui dsignent le
travail comme un chtiment
llo
. Ce n'est pas le travail,
c'est la peine qui depuis la faute s'y est jointe, qu'on
peut appeler chtiment - ou mieux, avec Chrysos-
tome, remde )) ... Mais le travail par lui-mme ne
devient pas un chtiment, pas plus qu'on ne considre
l'enfantement comme un chtiment, malgr les dou-
leurs de la mre. Avant comme aprs ia faute, le
travail de l'homme reste pour Chrysostome une
activit de sa nature, voulue pour lui par Dieu, et
objet de bndiction de celui-ci. Nous aurons
mettre en relief ces divers aspects ...
110. Nous regrettons par exemple que B.-H. Vandenberghe
ait choisi comme titre d'un paragraphe dans l'article cit, in
Revista Espaiiola de Teologia, p. '179 : (( Le travail, chtiment de
l'homme li ...
IV
TRAVAIL ET NATURE HUMAINE
Nous avons parl dj de l'estime que Jean Chry-
sostome portait au travail de l'homme. Rien de
mprisable pour lui, devoir gagner sa vie de ses
mains, rien, au contraire, que de trs honorable.
Bien plus, Dieu lui-mme ne demeure pas inactif:
Mon Pre travaille toujours ... 1. De cette activit
divine, le reflet se retrouve dans toute la Cration. Les
anges, les animaux, le monde matriel, ne cessent de
se mouvoir, excuteurs de la volont du Seigneur, ou
serviteurs de l'homme. Celui-ci galement a reu de
Dieu, ds l'origine, la charge de cultiver le Paradis,
puis la terre, maudite cause de lui
2
II nous apparat
donc, ds le dbut de ce chapitre, comme une loi de
nature, que de tout tre est exige une certaine
activit, que dans cet immense atelier de l'univers
o chacun a reu sa fonction, l'inaction, l'oisivet ne
peut tre qu'un accident duquel, plus ou moins,
souffriront tous les fouages ...
Trouvons-nous, chez Jean Chrysostome, l'affirma-
tion de cette loi de nature? Se contente-t-il de
louer le travail comme une forme plus haute de
1. Ch. II.
2. Ch. III.
76 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
perfection rserve aux asctes, ou bien en fait-il
un devoir pour chaque chrtien? La loi du travail
pnible conscutive la faute n'est-elle qu'une loi
gnrique, atteignant l'humanit en corps, et qui
pourrait donc tre rejete sur une caste d'esclaves
ou de proltaires Il, qui porteraient seuls les cons-
quences de la maldiction? ...
1. - LE DEVOIR DU TRAVAIL
Il n'y a pas pour le chrtien, de plus claire invita-
tion au travail, que la rude parole de S. Paul :
Si quelqu'un ne veut pas travailler, qu'il ne mange
pas non plus! 8. Son influence se fait sentir dj
dans les instructions disciplinaires de la Didach:
Si (le nouveau venu qui vient au nom du Seigneur)
veut s'tablir chez vous et qu'il soit artisan, qu'il
travaille et qu'il se nourrisse; mais s'il n'a pas de
mtier, que votre prudence avise ne pas laisser un
chrtien oisif parmi vous. S'il ne veut pas agir ainsi,
c'est un trafiquant du Christ: gardez-vous des gens
de cette sorte 4. Le fervent admirateur de Paul
qu'est Jean Chrysostome s'est fait son cho, par-del
le peuple d'Antioche ou de Constantinople, pour
toute la Tradition chrtienne : Il ne se contente
pas de le donner en exemple, et sait fort bien que
son labeur apostolique le dispensait, de soi, du travail
corporel. Mais cec: lui est un motif de plus pour
exiger de ceux qui ne sont pas autant que lui adonns
l'vanglisation du monde, qu'ils ne restent pas
oisifs :
3. II Thess., 3, 10.
4. Didach, XII, 3-5. F.-X. FUNK, Patres Apostolici, l, Tu-
hingae (2
e
ed.), 1901, p. 30.
LE DEVOIR DU TRAVAIL 77
Si quelqu'un ne veut pas travailler, qu'il ne mange pas
non plus J. Puisque Paul qui n'tait pas dans cette ncessit,
qui aurait pu rester sans travailler, lui, charg d'une si
grande uvre, travaillait cependant, et travaillait nuit et
jour, pour pouvoir subvenir mme aux besoins des autres,
plus forte raison les autres devaient-ils agir de mme :
Nous avons appris en effet que certains parmi vous vivent
dans le dsordre, ne travaillent pas, mais se livrent de
vaines curiosits ... )15.
Chrysostome avait fort faire pour dtruire les uns
aprs les autras les sophismes qu'on lui opposait,
dans l'interprtation de la loi dicte par l'Aptre.
Ce que Paul attaque, lui disait-on, c'est la dprava-
tion, la vaine curiosit. Mais si nous suivons son
conseil, si nous vivons honorablement 8, qu'avons-
nous besoin du travail? Jean n'est pas de cet avis:
En disant: conduisez-vous honorablement , ce n'est
pas de l'inconduite qu'il parle, et en effet il ajoute: pour
n'ayoir besoin de rien . Et ici, il fait ressortir une autre
obligation, celle de donner tous le bon exemple; car, plus
loin, il dit: Ne vous lassez pas de faire le bien H. L'homme
qui reste ne rien faire, alors qu'il pourrait travailler, se
livrera ncessairement la curiosit ... 7. II n'a pas dit:
pour que vous ne vous abaissiez pas mendier, mais il
leur signifie la mme chose, avec plus de mnagement ... 8n
Il existait Antioche et Constantinople de ces
trafiquants du Christ Il, qui sous prtexte d'asc-
tisme et de prire constante, se faisaient nourrir par
d'autres membres de la communaut chrtienne. La
5. In Il Thess. hom., 5, 2; P.G., 62, 494.
6. 1 Thess., 4, 12. Cf. in Il Thess., l. c.
7. Ibid.
8. In 1 Thess. hom., 6, 2; P.G., 62, 430.
78 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Syrie n'tait-elle pas la patrie du Messalianisme
D
,
cette hrsie venue, nous dit S. piphane, de Mso-
potamie, jusque dans la cit d'Antioche
10
et qui
excluait le travail manuel de l'occupation des
parfaits, tout adonns la tche spirituelle de la
prire ?1l Chasss d'Antioche par l'vque Flavien
12
,
les Messaliens se retrouveront Constantinople, o
S. Nil accusera les disciples d'Adelphius de Msopo-
tamie et d'Alexandre, fondateur des Acmtes,
d'avoir enseign la paresse et toutes ses suites,
sous prtexte de prire continuelle 13. Eux aussi,
prtendaient-ils, obissaient au prcepte de Paul. Ils
se livraient en effet un travail spirituel D, au
je"ne, la prire, et avaient droit, pour cela, tre
sustents par les autres. Une telle conception de la
vie asctique n'est pas du go"t de Jean Chrysostome.
9. Cf. Ir. HAUSHERR, L'erreur fondamentale et la logique du
Messalianisme, dans Orientalia Christiana Periodica , 1 (1935),
pp. 328-360; p. 334 : la patrie de l'Euchitisme, c'est cette Syrie
o se rencontraient, se mlaient et se contaminaient les sectes
combattues par S. Ephrl'm Il.
10. (Haereses LXXX Contra Massalianos ... 3), cit dans R. GR.l.F-
FIN, Patrologia Syriaca, III, Parisiis, 1926. Praefatio de M. Kmosko
sur le Liber Graduum. - Appendix 1 : Antiquorum testimonia
de historia et doctrina Messalianorum sectae : II Epiphane
p. CLXXIX. Cf. S. JRME in Dial. Ad". Pelagianos : totius pent
Syriae haereticos, quos sermone gentili ll'EC1TpapP.&WS Massa-
lianos, graece EVX'Tas vocant Il (P.L. (ed. 1883), t. 23, col. 518,
in e. 1845, t. 23, col. 498).
11. Ils disent, racontera plus tard Timothe de Constantinople,
qu'il faut rejeter le travail manuel comme une infamie. Et ils se
nomment spirituels Il (De iis qui ad Eccles. accedunt. De Mar-
cianistis ; dans Patr. Syr., III, 1. c. ; XIV, Ex libro Timothei Presby-
teri Constantinopolitani, p. CCXXVI).
12. Selon TnoDoRET, Haeret. fabul. Compendium, IV, 11, in
Patrol. Syr., III, 1. c., p. CXCIX et J. DAMASCNE, De haeresibus
liber, 80; P.G., 94, 736-737).
13. 1. HAUSHERR, o. c., p. 3'.6. Cf. Epist. S. Nili, De voluntaria
Paupertate ad l\fagnam ", c. XXI, Patr. Syr., III, 1. C., pp. CLXXXII-
CLXXXIII et P.G., 79, 997 A.
LE DEVOIR DU TRAVAIL 79
Pour lui, la perfection consiste bien plutt gagner
du labeur de ses mams sa propre nourriture, et,
comme Paul, pouvoir mme en faire profiter
d'autres
Il Prier et jener dans l'oisivet, n'est pas du travail
manuel (;pyov XopWV) j car ici Paul parle du travail des
(' , <;:'\ - -) Ld '
maIlls epyau,av ... ota TWV XopWV.. e oute n est pas
possible, puisqu'il poursuit: Il Ne faisant rien, se livrant de
vaines recherches. Quant ceux qui se conduisent ainsi, nous
les avertissons, nous les supplions par Notre-Seigneur
Jsus-Christ ... C'est parce qu'il les a vivement rprimands
qu'il mitige sa parole, en ajoutant : par le Seigneur Il j
il achve ensuite de les convaincre et de les effrayer: Afin
que travaillant en silence, ils mangent leur pain li. Pourquoi
ne dit-il pas: S'ils ne vivent pas dans les dsordres, qu'ils
soient nourris par vous j mais exige-t-il les deux choses :
et qu'ils se tiennent en silence, et qu'ils travaillent? C'est
qu'il veut qu'en travaillant ils pourvoient eux-mmes
leur nourriture. Le sens de cette parole: Qu'ils mangent
leur pain 8, c'est qu'ils mangent un pain gagn par leurs
peines eux non celui des autres, qui soit le produit de la
mendicit 1&.
1l.. In II Thess. hom., 5, 2 ; P.G., 62, col. 494-495. Cf. le Liber
Graduum, dit. cit., qui applique prcisment les paroles de Paul
au " labeur spirituel et prtend que le prccpte de travailler
qu'il donne aux chrtiens s'adresse seulement ceux qui se con-
duisent mal, lorsqu'ils ne font rien: " Yia perfecta hacc est; quae
sursum sunt quaerite ; quae sursum sunt sa pite (1 Col., 3, 1 sq.).
Se mita vero, quae te ab illa deducit, haec est: Si quis non Jaborat,
ne comedat (II Thess., 3, 10). Hoc pariter de prodigis et de his,
qui rebus impcrtinentibus dant operam : calumniosis, malorum
machinatoribus, qui spiritu non operantur, ncc corde veritatem
reputant, dictum est, ut nemine eos alente terram colant et labore
hoc cac\uco occupati va cent a malis operibus et calumniis et scur-
rilitatibus (Sermo XIX, 16. Patr. Syr., III, col. '.78. Nous citons
la traduction latine de M. Kmosko. Sur les attaches du Liber
Graduum au Messalianisme. Cf. Patr. Syr., III; Praefatio, cap. IV:
De Secta Messalianorum ; V : Necessitudo Libri Graduum ad
doctrinam Messalianorum , p. CXXXIX, sq.).
80 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
A plusieurs reprises, Jean s'lve contre ces oisifs.
Si Paul a en vue une uvre spirituelle, leur oppose-
t-il, cette uvre, c'est l'aumne, exercice de la charit.
Au lieu de vivre du travail des autres, que ces soi-
disants asctes travaillent eux-mmes, pour pouvoir
atteindre cette uvre spirituelle Il par excellence:
Il Travaillez de vos mains ; O donc sont ceux qui
recherchent ici l'activit spirituelle? Voyez comme il
leur en te tout prtexte, en disant: de vos mains ~ . Est-ce
qu'on peut jener avec ses mains? ou veiller? ou coucher sur
la dure? Personne n'oserait le dire; c'est bien d'une uvre
spirituelle (pyov ... 1rVEvp.a'TLKov) qu'il parle : ce qui est
vritablement une uvre spirituelle, c'est de donner aux
autres du fruit de son labeur, et rien ne saurait y tre
compar 15.
Pourquoi cette insistance? Pourquoi Jean ne concde-
t-il pas mme ces asctes de vivre de l'aumne du
peuple? C'est qu'il a peru le scandale que donne
aux fidles, et surtout aux non-chrtiens, le spectacle
de ces mendiants au nom du Seigneur . Jean est
avant tout un pasteur, et l'on sent chez lui comme
l'on sentait dj chez Paul, le souci que sa commu-
naut de chrtiens ne soit pas une pierre d'achoppe-
ment pour les gens de l'extrieur :
Si les fidles eux-mmes se scandalisent, plus forte
raison ceux du dehors auront-ils mille motifs d'accusation,
15. In 1 Thess. hom., 6, 2; P.G., 62, 429-430. Mme remarque
dans S. BASILE, Regrae Fusius tractatae, Illterr. 37, 1 ; P.G., 31,
1009 : Il ne faut pas faire des observances de pit un prtexte
la paresse ni une fuite du labeur ... Cf. J.-M. RONNAT, Basile
le Grand (Paris, 1955), p. Sf,. Sur l'accord entre prire et travail
dans la vie monastique, cf. les Regulae Fusius de S. Basile, 37, 2-3 ;
P.G., 31, 1012-1013. Dans ses Elmenta pour une thologie du travail,
H. Rondet rapporte une raction similaire d'Augustin propos
des moines d'Afrique, qui se refusaient au travail sous prtexte
de prire. NRT, 77 (1955), p. 125.
LE DEVOIR DU TRAVAIL 81
la vue d'un homme jouissant d'une bonne sant, pouvant
se suffire lui-mme, qui mendie et a besoin des autres.
Et c'est pourquoi ils nous nomment trafiquants du
Christ 18.
Cela ne veut d'ailleurs pas dire que certaines
conditions ne justifient pas un droit au soutien de la
Communaut chrtienne. Jean n'en cite que deux:
u L'aumne est faite pour ceux-l seuls qui ne peuvent
plus se procurer le ncessaire par le travail des mains, ou
bien ceux qui enseignent, et sont totalement pris par ce
devoir de l'enseignement: Vous ne lierez pas la bouche du
buf qui bat l'aire H, et: l'ouvrier a droit sa rcompense .
Celui-ci en effet n'est pas oisif, mais il reoit le salaire pour
un travail, un grand travail 17.
Celui dont la vie est totalement absorbe par la
prdication acquiert par l un titre vivre des dons
des fidles. C'est qu'il consacre son temps l'utilit
de ceux-ci. Jean prte ainsi Paul cette remarque:
Si moi, prdicateur adonn J'enseignement de la
parole, j'ai craint de vous tre charge, plus forte
raison devrait le craindre celui qui ne vous est
d'aucune utilit ))18. C'est donc l'utilit au service de
la communaut des fidles qui mrite selon Jean,
nourriture et soutien de la part de celle-ci pour
celui qui annonce la bonne nouvelle ...
16. In 1 Thess. hom., 6, 2, 1. c., col. 430. On retrouve le mot
de la Didach. Le CI contre-tmoignage >l de l'oisivet, et envers les
paens, et envers les chrtiens eux-mmes, existait dj Thes-
salonique. Cf. P. TERMs Ros, El trabajo segn la Biblia, p. 76.
17. In Il Thess. hom., 5, 2, l. c. On trouve ici le principe justifiant
la lgitimit, selon Chrysostome de ce qu'on nommera plus tard
les Ordres Mendiants >l.
1S. Ibid., col. 497.
82 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Aprs avoir ainsi vigoureusement rappel les
paresseux au devoir du travail, S. Jean Chrysostome
prouve le besoin de remettre devant les riches les
permanentes exigences de la charit. On ne saurait
trop admirer le courage et le sens pastoral de ce
grand vque, toujours soucieux de porter sur la
plaie le remde, et jamais ne cdant la flatterie
par dsir de plaire. Aux oisifs parasites, il prche le
travail, mais il ne veut pas donner par l une excuse
la duret de cur des riches, qui argent de la
paresse des mendiants pour ne pas faire l'aumne:
Le Pre des cieux ne fait-il pas luire son soleil sur
les bons comme sur les mauvais? Quand donc tu
fais l'aumne, dit Jean, ne commence pas par exami-
ner la vie et les murs de celui qui tu donnes.
L'aumne est une misricorde n, et la misricorde
s'exerce non envers les justes, mais envers les
pcheurs. Si tu veux corriger vraiment, dtourner un
mendiant de la paresse, commence par donner,
ensuite tu pourras faire des reproches. Car il compren-
dra alors que tu parles par amour, non par cruaut.
C'est ce que faisait Paul:
(( Quand il a dit : (( Celui qui ne veut pas travailler,
qu'il ne mange pas non plus n, il ajoute: Mais vous, ne
cessez point de faire le bien ... Et il n'y a pas l de contra-
diction. Il dit: Celui qui ne veut pas travailler, qu'il ne
mange pas non plus n, non pour dtourner de faire l'aumne
ceux qui allaient donner, mais pour loigner de la paresse,
ceux qui vivent dans la paresse. Donc, en disant: Qu'il ne
mange pas ~ , il les exhorte au travail par la crainte de la
menace, et en disant: Ne cessez point de faire le bien , il
encourage les autres l'aumne ... )119.
19. In l'erbis Apostoli:" Habentes eumdem spiritum , 2, 8 ;
P.G., 51, 288.
LE DEVOIR DU TRAVAIL 83
C'est ainsi que Jean a compris chez S. Paul le
rapprochement des deux textes, et il revient souvent
sur ce dpassement de la lettre par la charit
20

Soyez prts aider la misre: le pauvre s'loignera
rapidement de l'oisivet, et vous de la duret
21

Dans sa dfense du pauvre, mme pcheur, mme
oisif, Jean est intarissable. Il n'admet pas qu'on
reproche au mendiant sa paresse, en ne voyant
pas la poutre que soi-mme on porte dans les yeux :
Pourquoi ne travaille-t-il pas, dites-vous; pourquoi le
nourrir ne rien faire? Dites-moi, vous, est-ce par le travail
que vous avez ce que vous possdez? N'est-ce pas par
hritage de vos aeux? Et mme si vous travaillez, pourquoi
insultez-vous les autres? 22
Et Jean ne se laisse pas, en cette matire, mettre
dans l'embarras par de fausses excuses. Le travail,
pour lui, c'est l'occupation utile, non pas toute
activit guide par le dsir d'entasser la richesse.
Pourquoi exige-t-on du pauvre un vrai travail,
alors que soi-mme on est oisif ou pris par des affaires
pires que l'oisivet ?
20. Cf. In Matth. hom., 35, 3-lo ; P.G., 57, lo09. - In 1 Cor. hom.,
11, 6; P.G., 61, 95. - In Hebr. hom., 11, 3; P.G., 63, 9lo. - Ceci
a t repris dans l'Ecloga, De eleemosyna et hospitalitate, 23 ; P.G.,
63, 726. Sur l'origine de ces Eclogae, cf. l'tude de S. HAIDACHER,
Studien ber Chrys. Eclogen, dans Sitzungsberichte der Ks. Aka-
demie der Wissenschaft, Wien, Hlo (1902), IV; pour celle que
nous citons, voir p. 53. - La phrase de Holzapfel, o. c., p. 89 :
Die Untersttzungspflicht erstreckt sich aber nicht auf die
Mssigganger doit donc s'entendre avec ce correctif. Il est vrai
que les paresseux n'ont aucun titre tre aidi:s. Mais nous avons
vu que Jean ne les exclut pas du domaine de la charit.
21. In Matth. hom., 35, lo; P.G., 57, lo10.
22. In Hebr. hom., 11, 3; P.G., 63, 9lo.
84 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
VOUS l'accusez de paresse ... et vous ne songez pas que
vous-mmes vous tes paresseux et que Dieu toutefois ne
vous refuse pas ses bienfaits. Ne me rpondez pas que voue
faites quelque chose d'utile. Et si vous me dites que vous
vous occupez gagner de l'argent ou tenir une htellerie,
que vous travaillez augmenter et conserver ce que vous
avez, je vous rpondrai, moi, que ce ne sont pas l de vraies
uvres, mais que les uvres vritables sont l'aumne, la
prire ... En disant cela, je ne lgitime pas l'oisivet, je d-
sire vivement que vous soyez tous occups au travail
23
.
Voil donc comment Chrysostome comprend la loi
du travail nonce par S. Paul. C'est une loi univer-
selle, excluant de la communaut chrtienne sauf
motifs d'impossibilit ou de service apostolique,
toute espce d'oisivet, mme si elle se cache sous des
motifs prtendus asctiques, et tout parasitisme. Elle
fait tout homme valide le devoir d'viter s'il le
peut, la mendicit. Mais Chrysostome rappelle aux
riches qu' eux moins qu' personne convient le
rle de moralisateurs, de gardiens de la loi, vis--vis
des pauvres. La loi du travail demeure; mais elle
doit tre tempre, comme toute loi, par le primat
de la charit .
Ayant ainsi proclam et expliqu le devoir du
travail qui incombe tout chrtien, Jean aura le
dfendre contre une objection plus redoutable. Pour
justifier leur oisivet, certains opposaient subtile-
ment le Matre au disciple. Ils prtendaient pratiquer
le total dtachement prch par le Christ. On trouve
en effet dans l'enseignement de Jsus toute une
tendance appelant l'homme au vrai travail
coopration avec Dieu dans l' uvre du salut24; ce
23. In Matt., l. C., 3 - ~ . - Cf. In 1 Cor. hom., 11, 6; P.G., 61, 95.
2
l
,. A. RICHARDSON, The biblical doctrine of Work, p. 33-34.
LE DEVOIR DU TRAVAIL 85
qui semble supposer, par contre, qu'on prenne un
certain recul par rapport aux tches temporelles :
Travaillez non pour la nourriture prissable, mais
pour la nourriture qui demeure en vie ternelle 25.
L'pisode de Marthe et Marie
2s
, certains passages du
Sermon sur la Montagne
2
? taient ainsi utiliss
pour excuser l'inaction. Chrysostome ne le tolre pas.
Dans son Commentaire l'vangile de S. Jean,
propos de la parole que nous avons cite: (( Travaillez
non pour la nourriture prissable , il prouve le
besoin de s'arrter longuement:
cc Mais comme certains qui veulent tre nourris ne rien
faire, s'autorisent de cette parole, comme si le Christ nous
avait dispenss du travail, il est utile de dire quelques mots
pour eux. Car c'est tout le christianisme qu'ils dfigurent,
et qu'ils font railler pour son oisivet )128.
Jean cite alors les textes de S. Paul exhortant au
travail. Y-a-t-il donc vraiment opposition el tre
l'Aptre et le Seigneur?
cc II nous faut donc nous hter de rsoudre (cette diffi-
cult). Qu'en dirons-nous? Que ne pas s'inquiter ne veut
pas dire ne pas travailler, mais signifie ne pas s'attacher
25. Jo., 6, 27.
26. On trouvera dans W. BIE:"IERT, Die Arbeit nach de,. Lehre
der Bibel, p. 227-2'.7, l'expos et l'analyse de l'enseignement des
vangiles sur ce repos pour Dieu li et sur le travail comme
service de Dieu.
27. Surtout Matth., 6, 25-3ft et Le, 12, 22-32. - Cf. W. l3IENERT,
o. c., p. 210-226 : cc Die Arbeit aus Glaubensvertrauen li.
28. In Jo. hom., ftft, 1 ; P.G., 59, 2
/
,8-2
/
,9. C'est ainsi de Jo., 6,
27, et de l'exemple de Marie, que se rclame, pour exhorter les
moines l'oisivet, le frre auquel l'abb Silvain donne une bonne
leon, en ne l'appelant pas pour le repas: Toi tu as choisi la meil-
leure part: tu fais lecture spirituelle longueur de journes, et
ne veux rien savoir de la nourriture matrielle li (Apophtegmata
Patrum, Silvain nO 5, dans Hausherr, a. c., p. 3ft7).
86 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
aux choses de ce monde. C'est--dire ne pas se faire de souci
pour le repos du lendemain, estimer ce souci superflu
(1Tapepyov). On peut la fois travailler et ne pas amasser
pour le lendemain, on peut travailler, et ne pas s'in-
quiter. L'inquitude et le travail ne sont pas la mme
chose ... Et ce qui est dit Marthe ne concerne pas l'ouvrage
et le travail, mais cela indique qu'il faut savoir apprcier
les diffrents moments et ne pas employer des choses
charnelles le temps o il faut couter. Ce n'est pas pour
l'engager l'oisivet qu'il dit cela, mais pour l'amener
l'couter ... ))29.
Admirable obstination C'est par la charit que
Chrysostome avait ruin les fallacieux prtextes de
ceux qui voulaient ne s'adonner qu'aux uvres
spirituelles du jellne et de la prire. C'est par elle
qu'il mitige la rigueur du mot de Paul: Celui qui
ne veut pas travailler, qu'il ne mange pas non plus .
C'est par elle encore qu'il va maintenant surmonter
l'apparente contradiction entre le dtachement des
choses de ce monde et l'ardeur au travail. La nour-
riture qui demeure en vie ternelle , n'est-ce pas
celle qu'on donne, grce son travail, au Christ qui,
en haillons, frappe notre porte 30 ? Ce lien entre
travail et charit nous occupera plus longuement.
Mais il nous faut ici dj citer, pour qu'on le voie dans
son contexte, ce beau passage o Jean rconcilie
magistralement le travail corporel avec la nourriture
qui demeure en vie ternelle :
Les mots: Travaillez non pour une nourriture qui prit
ne veulent pas dire qu'il faut vivre dans l'oisivet; car
c'est cela en premier lieu la nourriture qui prit, puisque
29. Ibid., col. 249.
30. Nous avons trouv c"tte magonifique expression dans un des
Spllria de S . J ean Chrysostome : 1TC1TTJV Tjj 8vpq. pclK1/ 1TP'fJ-
fJ>.TJp.vo, . De Poen., l, 3; P.G., 60, 687.
LE DEVOIR DU TRAVAIL 87
l'oisivet est la mre de tous les vices Il (Eccli. 33, 28) ;
mais ils veulent dire qu'il faut travailler et donner aux autres
... Car ceci n'est plus une nourriture qui prit. Si quel-
qu'oisif vit dans les plaisirs de la table et la jouissance, il
travaille pour une nourriture qui prit. Mais si quelqu'un,
en travaillant, nourrit le Christ lui donne boire, le vt,
personne ne sera assez insens ou draisonnable pour pr-
tendre qu'il travaille pour une nourriture qui prit; c'est
cause de cette nourriture que lui est promis le royaume
futur et les biens venir. Cette nourriture demeure
toujours ... ~ 3 1 .
C'est dans le mme esprit qu'il faudra entendre
l'invitation du Seigneur l'abandon entre les mains
du Pre, dans le Sermon sur la Montagne. Les oiseaux
du ciel ne sment pas; les lys ne filent ni ne tissent.
Devons-nous donc en faire autant?
Il n'a pas dit qu'il ne faut pas semer, mais qu'il ne faut
pas tre inquiet; ni qu'il ne faut pas travailler, mais qu'il ne
faut pas tre pusillanime, ni se laisser consumer par les
soucis "32. Lorsqu'il disait: ils ne sment pas Il, il voulait
dtourner non d'ensemencer, mais de se proccuper; de
mme ici en disant : ils ne se donnent pas de peine, ils ne
filent pas , ce n'est pas le travail qu'il condamne, mais la
sollicitude
33

Ainsi la position du chrtien est la fois dans une
courageuse activit personnelle, et une confiance totale
31. ln Jo., 1. c. - Le Liber Graduum au contraire rejette le
soin de l'aumne des proccupations des parfaits n. C'est aux
justes n travailler pour faire l'aumne. Cf. Sermo, III, 2 : His
autem justis Dominus ait : Si perfectionem consecuti non estis,
saturate esurientes, vestite nudos ... n (Patr. Syr., III, col. '.7).
En particulier, les justes n devront subvenir la nourriture et au
vtement des parfaits n, tout occups la prire (Sermo, XXV, 3 ;
col. 738, d. cit.).
32. In Matth. hom., 21, 3; P.G., 57, 298.
33. Id. hom., 22, 1; P.G., 57, 300.
88 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
dans le secours de Dieu. C'est ce que Jean rsume
brivement dans le Commentaire au Psaume 126: Si
le Seigneur ne btit la maison ... :
Il faut nous appliquer (ces paroles) non pour tre
paresseux et rester couchs mais pour faire tout ce qui
dpend de nous, et tout remettre ensuite dans les mains de
Dieu, plaant en lui toute notre esprance. Sans l'assis-
tance divine, nous ne pouvons russir en rien j de mme, si,
au secours de Dieu, nous ne rpondons que par l'oisivet et
la ngligence, le succs nous sera galement refus ))34.
2. - LE TRAVAIL, LOI DE NATURE
Si Jean Chrysostome met une telle insistance
prcher le devoir de travailler, c'est qu'il ne le consi-
dre pas comme un prcepte purement positif, se
surajoutant la vie de l'homme. Le travail est une
loi de nature. Dj en crant pour l'homme l'alter-
nance de la lumire et des tnbres, Dieu avait prvu
l'alternance correspondante d'activit et de repos. Il
a cr, dit Jean, le temps au double cours, jour et
nuit, le premier destin au travail, la deuxime au
repos ))86. C'est en vue du travail corporel galement
que Dieu a pourvu l'homme de mains :
le Pourquoi ne travaillez-vous pas? Dieu vous a donn des
mains non pour que vous receviez des autres, mais que vous
subveniez leurs besoins
38
x ... pour subvenir nos propres
besoins et pour secourir de nos biens, autant que nous
pouvons, ceux qui sont infirmes .37.
34. In P.9., 126, 1 ; P.G., 55, 363.
35. Ad Pop. Ant., 8, 1 ; P.G., 49, 97.
36. In II Thess., 5, 4; P.G., 62, 498.
37. In Prise. et Aquila, l, 5; P.G., 51, 195.
UNE LOI DE NATURE 89
C'est chacun de nous qui a reu du Seigneur la
capacit de gagner sa vie. Aussi Jean n'hsite pas
vituprer les matres qui prennent leur service un
grand nombre d'esclaves. L'esclavage n'est pas une
institution naturelle, mais la consquence du pch
38

A quoi servent les nombreux esclaves? A rien : il
suffirait d'un pour chaque matre, ou mieux, d'un
pour plusieurs matres :
Songez ceux qui n'en ont pas un, et qui n'en sont que
mieux servis. Car Dieu les a faits capables de se servir
eux-mmes, et de servir le prochain; si vous ne le croyez pas,
coutez ce que dit Paul: Ces mains ont pourvu mes
besoins, et mme aux besoins de ceux qui sont avec moi )l
Dieu nous a donn des mains et des pieds pour que nous
n'ayons pas besoin d'esclaves. Car la condition
n'est pas motive par le besoin; sinon, avec Adam un
esclave aurait t cr: mais c'est le chtiment du pch,
la punition de la dsobissance ... M
39

Chrysostome se rend bien compte du mcontentement
que peut soulever son enseignement ce sujet. Je
sais, dit-il, que ce que je dis ne plat pas ceux qui
m'entendent, mais que faire? Je suis l pour cela, et
je ne me tairai pas
40

Puisque Dieu a prvu pour chacun les moyens de
travailler, l'oisivet ne pourra qu'tre dommageable
la nature humaine. Celle-ci, dit Chrysostome, ne
38. Sur la situation des esclaves et la raction de Chrysostome,
voir B.-H. VANDENBEncHE, in " Revista Espaiiola de Teologia li,
a. C., p. {191 sq.
39. In 1 Cor. hom., 40, 5 ; P.G., 61,353-354. Repris dans Ecloga
de Divitiis et Pallpertate, 11 ; P.G., 63, 640. (S. HAIDACHER, Sit-
zllngsberichte, 1. c., p. 41.)
40. In 1 Cor., 1. c., col. 354; toutefois, Chrysostome, pas plus
que les Aptres, n'a jamais envisag une rvolution sociale qui
librerait ces esclaves. Cf. B.-H. VANDENBEncHE, a. C., p. 493-494.
90 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
la supporte pas 41. L'homme en effet est de tous
les tres, le moins fait pour le relchement 42. Jean
veut principalement ici inciter ses auditeurs aux
efforts ncessaires pour pratiquer la vertu . Mais il
appelle en tmoignage le contexte de la vie humaine
tout entire, le labeur du semeur, de l'architecte, du
charpentier
43
, pour montrer que c'est une loi gnrale
dans notre monde, que rien ne peut tre men
bien sans l'effort de l'homme, et que tout tre inactif
ncessairement se dgrade... Dgradation du corps
d'abord: Le corps qui demeure oisif et immobile
est maladif et vilain, celui qui se meut, peine et
souffre, est plus beau et plus sain 44. Les femmes
pauvres, par exemple, sont plus belles et mieux por-
tantes que les riches, parce qu'elles se donnent un
exercice continuel, peinent et se fatiguent
46
Jean
sait trouver chez ses auditeurs le ressort psychologi-
que qu'il faut toucher pour les faire ragir : Il a
observ que les femmes qui sont moins belles ont en
gnral meilleure sant que celles auxquelles la
nature a donn plus de charme extrieur. Pourquoi
cela? Parce que ces dernires, de peur d'exposer leur
beaut, fuient la plupart du temps le travail:
Pour conserver leur belle apparence, (elles) ne s'adonnent
pas aux fatigues, mais l'oisivet, et restent l'ombre, ce
qui diminue la vigueur de leurs membres; les premires,
au contraire, s'y adonnent simplement, sans avoir aucun
souci 48.
41. In Jo. hom., 36, 2; P.G., 59, 205.
42. In Ps. 125, 2 ; P.G., 55, 361.
43. Ibid., col. 362.
l.4. In Act. Ap. hom., 54, 3 ; P.G., 60, 378. - Cf. De Anna, 5, " ;
P.G., 54, 674 et In Act. Ap. hom., 16, 4 ; P.G., 60, 13' ..
45. In 1 Cor. hom., 39, 9; P.G. 61, 3'.6.
46. In 1 Tim., 4, 3; P.G., 62, 526.
UNE LOI DE NATURE 91
Aux femmes, en fin psychologue, Jean parle coquet-
terie. Aux hommes oisifs, il fait honte, en leur repro-
chant leur faible constitution: Les femmes qui sont
leves la campagne, sont plus fortes que les hommes
qui vivent en ville et elles pourraient en jeter plus
d'un terre! 47
Dommageable pour le corps, l'oisivet l'est encore
bien davantage pour l'me. Car elle engendre le
pch, et pas seulement un ou deux genres de
pch, mais le mal sous toutes ses formes 48. Celui
qui vit dans l'oisivet est plus digne de piti que les
malades; il dshonore son corps, transgresse la loi de
Dieu, tombe dans la dgradation la plus profonde
49

Nous rejoignons ici par une autre voie ce que dj
Jean disait propos d'Adam
50
Mais nous en compre-
nons mieux maintenant la porte. Par l se trouve en
quelque sorte complt et expliqu ce que Jean avait
simplement nonc au sujet du premier homme: Le
travail est un frein , certes, mais non une entrave;
Dieu ne l'a pas impos du dehors , pour gner la
nature. II l'a donn par philanthropie , parce qu'il
rpondait un besoin naturel. II a ainsi fourni
l'homme un moyen de formation et de dveloppement
personnel. Car l'activit est une loi de l'tre. Une
loi qui ne vaut pas d'ailleurs pour l'homme unique-
ment : Tout tre qui demeure inactif forcment se
dgrade. Devant ses auditeurs, Jean n'nonce pas
cela sous forme d'un principe mtaphysique. Il les
met devant des faits qui les frapperont bien davan-
tage, parce qu'ils peuvent les vrifier eux-mmes:
47. In Hebr. hom., 29, 3; P.G., 63, 206. - Cf. H. HOLZAPFEL,
O. c., p. 29.
f.8. In Prisco et Aquila, J, 5; P.G., 51, 193-19
f
.
49. Ibid., col. 195.
50. Supra, pp. 57-58.
92 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Il n'est rien, rien du tout, qui chappe aux ravages de
l'oisivet. L'eau stagnante se corrompt, celle qui court et
serpente en tous lieux conserve ses qualits. Le fer qui
demeure inactif se dtriore et se dgrade, il est dvor
par la rouille; celui qu'on emploie est plus utile et plus
beau, il brille l'gal de l'argent mme. La terre. qu'on
laisse en jachre ne produit rien de bon, mais de mauvaises
herbes, des ronces, des pines, et des arbres sans fruits;
celle qu'on travaille donne avec abondance de bons fruits.
Toute chose, en un mot, dprit dans l'oisivet, est plus utile
par son travail 61.
Il nous faut lire en entier une belle page, digne de La
Bruyre, o Jean campe avec verdeur le portrait de
l'oisif flnant au milieu d'un monde au travail. Nous
pourrons aussi constater comment, partir de cette
description raliste, il sait s'lever une considration
ontologique trs profonde :
Le soleil s'est lev, il envoie partout ses rayons resplen-
dissants; il excite chacun l'ouvrage. Le cultivateur prend
sa bche et sort, le forgeron prend son marteau, chacun des
ouvriers ce dont il a besoin; et on trouvera chacun la main
ses outils. La femme prend sa quenouille ou ses tissus.
Lui, (l'oisif), ds le matin, comme un porc, s'en va nourrir
son ventre, chercher se prparer une table abondante.
C'est aux btes seulement qu'il convient de manger ds le
matin, puisqu'elles ne sont bonnes rien qu' tre gorges.
Et encore, celles d'entre elles qui portent les fardeaux, et
qui sont aptes au travail, la nuit passe, s'en vont elles
aussi l'ouvrage. Mais lui se lve de son lit lorsque dj le
soleil emplit l'agora, et que tous sont dj rassasis de
travail; il se lve en s'tirant comme un porc gras ...
Nous ne parlons pas ainsi sans motif, mais pour vous
apprendre fuir une vie oisive et inutile. Car l'oisivet
51. In Prisco et Aquila, l. c., col. 196. La mme image de l'cau
stagnante et du fer rouill se retrouve dans In Act. Ap. Iwm., 35,
2; P.G., 6/), 256, et Hom., 54, 3; P.G., 60, 378.
UNE LOI DE NATURE 93
et la jouissance sont inutiles pour le travail, elles ne servent
qu' la gloire et au plaisir. Comment un tel homme ne sera-t-
il pas condamn par tous, mme par les gens de sa maison,
ses amis, ses parents? ...
Que considrons-nous comme plus agrable que l'oisivet?
Car voil ce qu'on cherche, le loisir et l'inoccupation.
Mais quoi de plus triste qu'un homme qui n'a rien faire?
Quoi de plus affligeant, de plus misrable? ... Car l'me tant
destine par nature se mouvoir, ne supporte pas de ne
rien faire. Dieu a fait cet tre vivant pour qu'il agisse,
et il est de sa nature de travailler, contre sa nature d'tre
oisiPB... Rien de plus pernicieux que l'inoccupation, que
l'oisivet; aussi Dieu a-t-il fait du travail une ncessit
pour nous. L'oisivet nuit tout, mme aux membres de
notre corps ... Mais l'me en souffre encore bien davantage 53
Si toutes les recommandations de Paul ou du
Seigneur, si les dmonstrations des prdicateurs ne
sont pas suffisantes pour inciter le paresseux
renoncer son vice, Jean, pour lui faire honte, le
renvoie l'exemple des animaux: Comme la Bible,
dont il est nourri, il ne nglige aucun argument, du
plus humble au plus thologique, pour conduire au
bien ceux qui ont t confis son souci pastoral :
cc Ne veux-tu pas apprendre de l'criture qu'il est beau
de travailler, et que celui qui ne travaille pas n'a pas le
droit de manger; ne veux-tu pas l'apprendre de tes matres?
Apprends-le des animaux ... )54.
Jean fait ainsi appel la sentence des Proverbes :
cc Va voir la fourmi, paresseux, considre ses voies,
imite sa sagesse 55. L'homme, qui a t tabli par
52. -Ep,'n'paKTov T twov TOV'TO J.7TolT]t1EV & 8os Kal KaT4 rfoVUI.V a.n-q;
IUTl TO 'lFap q,VUtV Il TO pyv.
53. In Act. Ap. hom., 35, 3; P.G., 60, 256 sq.
54. Ad Pop. Ant., 12, 2; P.G., 49, 129.
55. Prov., 6, 6.
94 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Dieu chef et matre des animaux s'abaissera-t-il au-
dessous d'eux par ses vices, sera-t-il plus paresseux
que la fourmi ou l'abeille ?
Ailleurs un autre sage pour montrer que le fainant et
le paresseux qui languit dans l'oisivet est au-dessous des
fourmis, le renvoie vers elles pour apprendre aimer le
]abeur
08
Emp]issant (]a terre) d'une foule d'animaux, et
donnant chacun ses instincts, i] nous enjoint d'imiter
les uns et d'viter les autres. Par exemple, la fourmi est
laborieuse, et elle s'adonne une rude tche j si vous y
faites attention, vous recevrez de cet animal une grande
leon, et vous apprendrez ne pas vivre dans la mollesse,
ne pas fuir les sueurs ou les peines n
07

Celui qui ainsi se soumet courageusement l'preuve
du travail peut marcher plus srement au but que
Dieu a fix pour lui. Sa vie sera droite et pure, sa
nature plus forte. Son esprit occup ne divaguera pas
vers les penses mauvaises
58
Il pourra se prsenter
avec confiance au tribunal du Juge dernier, tandis
que trembleront ceux qui, combls par la fortune,
auront pass leur existence dans la paresse, se faire
servir par les autres:
Vivre d'un travail continuel, c'est l'image de ]a sagesse j
ceux qui le font ont l'me plus pure, l'esprit plus fort.
L'oisif en effet, bavarde beaucoup pour ne rien dire, s'agite
beaucoup pour rien, et ne fait aucun travail dans toute la
journe, il est plein d'une grande torpeur. Celui qui tra-
vaille n'admet rien de superflu ni dans ses actions, ni dans
ses paroles, ni dans ses penses j son me tout entire est
absorbe dans sa vie laborieuse... Quel sera ton salaire,
dis-moi, toi qui, ayant reu de ton pre un hritage, passes
56. In Ps. 48, 8; P.G., 55, 234.
57. Ad Pop. Ant., 1. C., cf. Fragmenta in Salomonis proverbia,
6, 6-8; P.G., 64, 672-673.
58. Cf. p. ex. In Prisco et Aquila, l, 5; P.G., 51, 195.
VALEUR DU REPOS 95
ta vie ne rien faire, et dpenses tout cela inutilement?
Ne sais-tu pas que nous n'aurons pas tous le mme compte
rendre, que ce compte sera plus rigoureux pour ceux qui
auront joui ici-bas d'une plus grande abondance, moins
svre pour ceux qui auront souffert soit dans les labeurs,
soit dans la pauvret, soit dans quelque autre preuve ? .. 59.
3. - LA VALEUR DU REPOS
Puisque, selon Jean Chrysostome, l'activit est
une ncessit de la nature, et que celle-ci est avilie par
l'inaction, il nous reste chercher quelle est chez lui
la valeur du repos. Celui-ci ne saurait certes plus
tre, comme chez les Anciens, l'idal de la vie
60

Pourtant, ds cette vie, Dieu nous a mnag des
temps de repos. C'est pour cela qu'il fit la nuit
u
.
Sa providence nous force mme laisser pour un
temps nos activits :
Dieu dploie les tnbres comme un voile sur la terre,
pour que les hommes se reposent de leurs fatigues. S'il
n'en tait pas ainsi, la passion des affaires, l'amour exagr
de l'argent, les labeurs, absorberaient tous nos instants.
Mais (Dieu) nous fait nous dlasser de nos sueurs mme
59. In 1 Cor. hom., 5, 6; P.G., 61, 47-!18. - Cf. 1. SEIPEL,
Die Wirtschaftsethischen Lehren der Kirchenviiter, Wien, 1907,
p. 130-131. - Pour cet aspect d'obligation morale du travail,
cf. ANGEL CARRILLO DE ALBORNOZ, San Juan Crisstomo y su
influencia social en el Imperio Bizantino del siglo IV, Madrid, 1934,
p. ex. p. 101 : a la rehabilitacion deI obrero aiiade S. J. Crisostomo
un deber netamente cristiano, aunque deI todo inaudito en el
ambiente de la civilizacion grecorromana : la obligacion universal
deI trabajo. La razOn de ello es que, coma hemos visto, el trabajo
no obedece sobre todo al triste imperativo de la necesitad, sino
al orden moral de la vida cristiana ...
60. Cf. HOLZAPFEL, o. c., p. 86.
61. Sp. p. 88.
VALEUR DU REPOS 95
ta vie ne rien faire, et dpenses tout cela inutilement?
Ne sais-tu pas que nous n'aurons pas tous le mme compte
rendre, que ce compte sera plus rigoureux pour ceux qui
auront joui ici-bas d'une plus grande abondance, moins
svre pour ceux qui auront souffert soit dans les labeurs,
soit dans la pauvret, soit dans quelque autre preuve ? .. 59.
3. - LA VALEUR DU REPOS
Puisque, selon Jean Chrysostome, l'activit est
une ncessit de la nature, et que celle-ci est avilie par
l'inaction, il nous reste chercher quelle est chez lui
la valeur du repos. Celui-ci ne saurait certes plus
tre, comme chez les Anciens, l'idal de la vie
60

Pourtant, ds cette vie, Dieu nous a mnag des
temps de repos. C'est pour cela qu'il fit la nuit
u
.
Sa providence nous force mme laisser pour un
temps nos activits :
Dieu dploie les tnbres comme un voile sur la terre,
pour que les hommes se reposent de leurs fatigues. S'il
n'en tait pas ainsi, la passion des affaires, l'amour exagr
de l'argent, les labeurs, absorberaient tous nos instants.
Mais (Dieu) nous fait nous dlasser de nos sueurs mme
59. In 1 Cor. hom., 5, 6; P.G., 61, 47-!18. - Cf. 1. SEIPEL,
Die Wirtschaftsethischen Lehren der Kirchenviiter, Wien, 1907,
p. 130-131. - Pour cet aspect d'obligation morale du travail,
cf. ANGEL CARRILLO DE ALBORNOZ, San Juan Crisstomo y su
influencia social en el Imperio Bizantino del siglo IV, Madrid, 1934,
p. ex. p. 101 : a la rehabilitacion deI obrero aiiade S. J. Crisostomo
un deber netamente cristiano, aunque deI todo inaudito en el
ambiente de la civilizacion grecorromana : la obligacion universal
deI trabajo. La razOn de ello es que, coma hemos visto, el trabajo
no obedece sobre todo al triste imperativo de la necesitad, sino
al orden moral de la vida cristiana ...
60. Cf. HOLZAPFEL, o. c., p. 86.
61. Sp. p. 88.
96 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
malgr nous; et cet ordre de choses ne dlasse pas seulement
le corps: il repose l'me aussi bien que les corps x
811

Le sommeil est donc un don de Dieu. Mais il est, pour
Jean Chrysostome, complmentaire du travail. C'est
une compensation des peines et des fatigues de la
journe, un plaisir sain et naturel que ne saurait
gotlter l'oisif, malgr toute sa fortune et le bien-
tre dont il veut s'entourer:
C'est un effet de l'amour de Dieu pour l'homme, que les
plaisirs puissent s'acheter non avec de l'or ou de l'argent
mais par le travail pnible et la peine, le besoin et la sagesse.
Ce n'est pas le cas des riches: tendus sur leurs couches,
ils passent des nuits sans sommeil bien souvent, et les plans
qu'ils combinent les empchent de jouir d'un tel plaisir.
Mais le pauvre, en quittant ses labeurs quotidiens, les
membres accabls par la fatigue, avant mme de se coucher
gote un sommeil total, agrable et bien mrit, rcompense
non ngligeable de ses justes labeurs 83.
La qualit du sommeil est ainsi dpendante de
celle du travail. C'est en rapport celui-ci qu'il
doit tre envisag; il rafrachit et revigore nos
membres fatigus, et nous prpare nous remettre
le lendemain au labeur nouveau frais et dispos84 :
(Dieu) rserva le jour au travail pour la nature humaine,
les tnbres de la nuit la dtente et au repos des fatigues ...
Que la lumire soit le temps du travail journalier, coute
David le dire : L'homme sortira pour son ouvrage, faire
son travail jusqu'au soir x (Ps 103, 23). Et il dit bien :
Jusqu'au soir)l, car lorsque le soir tombe, la lumire cesse,
et les tnbres qui viennent endorment la nature humaine,
et reposent le corps fatigu ...
62. De compunctione ad Stelechium, II, 5; P.G., 47, 418.
63. Ad Pop. Ant., 2, 8 ; P.G., 49, 45.
6',. De Compunctione, 1. c.
96 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
malgr nous; et cet ordre de choses ne dlasse pas seulement
le corps: il repose l'me aussi bien que les corps x
811

Le sommeil est donc un don de Dieu. Mais il est, pour
Jean Chrysostome, complmentaire du travail. C'est
une compensation des peines et des fatigues de la
journe, un plaisir sain et naturel que ne saurait
gotlter l'oisif, malgr toute sa fortune et le bien-
tre dont il veut s'entourer:
C'est un effet de l'amour de Dieu pour l'homme, que les
plaisirs puissent s'acheter non avec de l'or ou de l'argent
mais par le travail pnible et la peine, le besoin et la sagesse.
Ce n'est pas le cas des riches: tendus sur leurs couches,
ils passent des nuits sans sommeil bien souvent, et les plans
qu'ils combinent les empchent de jouir d'un tel plaisir.
Mais le pauvre, en quittant ses labeurs quotidiens, les
membres accabls par la fatigue, avant mme de se coucher
gote un sommeil total, agrable et bien mrit, rcompense
non ngligeable de ses justes labeurs 83.
La qualit du sommeil est ainsi dpendante de
celle du travail. C'est en rapport celui-ci qu'il
doit tre envisag; il rafrachit et revigore nos
membres fatigus, et nous prpare nous remettre
le lendemain au labeur nouveau frais et dispos84 :
(Dieu) rserva le jour au travail pour la nature humaine,
les tnbres de la nuit la dtente et au repos des fatigues ...
Que la lumire soit le temps du travail journalier, coute
David le dire : L'homme sortira pour son ouvrage, faire
son travail jusqu'au soir x (Ps 103, 23). Et il dit bien :
Jusqu'au soir)l, car lorsque le soir tombe, la lumire cesse,
et les tnbres qui viennent endorment la nature humaine,
et reposent le corps fatigu ...
62. De compunctione ad Stelechium, II, 5; P.G., 47, 418.
63. Ad Pop. Ant., 2, 8 ; P.G., 49, 45.
6',. De Compunctione, 1. c.
VALEUR DU REPOS 97
Et lorsque la mesure de la nuit est remplie, lorsque
la venue de la lumire s'approche et rveille (les hommes),
ceux-ci Bont disposs s'exposer aux rayons du soleil,
avec des sens revigors et se mettre aux travaux habituels
avec une ardeur rajeunie et vivifie 85.
Lorsqu'il parle du repos, c'est la forme la plus
lmentaire et la plus naturelle , le sommeil, que
Jean Chrysostome envisage principalement. Elle est
rcompense et prparation du travail, celui-ci gardant
la valeur essentielle. Pour Jean, d'ailleurs, en gnral,
repos ne signifie jamais inaction. Qu'on se rappelle
ce qu'il disait propos de l'inactivit, de l' pyla :
elle est tout simplement contre nature ))88. C'est
dans cette optique, nous l'avons vu, qu'il faut consi-
drer le repos dans lequel Dieu est entr aprs
avoir termin l' uvre cratrice
87
:
Si quelqu'un disait: o le Pre agit-il, lui qui s'est
repos le septime jour de toutes ses uvres? Qu'il apprenne
de quelle manire il travaille. De quelle manire travaille-t-il
donc? Il subvient et pourvoit tout ce qu'il a cr .68.
Ce sera dans ce repos de Dieu que nous entrerons un
jour, selon l'ptre aux Hbreux
89
A l'image du
sien, notre repos ne sera pas oisivet :
Celui qui est entr dans son repos se repose de ses
uvres, comme Dieu des siennes (Heb. 4, 4). Il ne parle
pas ici de l'oisivet (pylav), mais de l'absence de peine
65. In Gen. hom., 11, 1; P.G., 53, 91.
66. Cf. supra, pp. 89-93.
67. Gen., 2, 1-3.
68. In Jo. hom., 38, 2; P.G., 59, 214. - Cf. Contra Anomeos,
12,4; P.G., 48, 810. - In illfld: Pater meus usque modo operatur, 3 ;
P.G., 63, 515 sp., pp. 49-50.
69. Hebr., chap. f
VALEUR DU REPOS 97
Et lorsque la mesure de la nuit est remplie, lorsque
la venue de la lumire s'approche et rveille (les hommes),
ceux-ci Bont disposs s'exposer aux rayons du soleil,
avec des sens revigors et se mettre aux travaux habituels
avec une ardeur rajeunie et vivifie 85.
Lorsqu'il parle du repos, c'est la forme la plus
lmentaire et la plus naturelle , le sommeil, que
Jean Chrysostome envisage principalement. Elle est
rcompense et prparation du travail, celui-ci gardant
la valeur essentielle. Pour Jean, d'ailleurs, en gnral,
repos ne signifie jamais inaction. Qu'on se rappelle
ce qu'il disait propos de l'inactivit, de l' pyla :
elle est tout simplement contre nature ))88. C'est
dans cette optique, nous l'avons vu, qu'il faut consi-
drer le repos dans lequel Dieu est entr aprs
avoir termin l' uvre cratrice
87
:
Si quelqu'un disait: o le Pre agit-il, lui qui s'est
repos le septime jour de toutes ses uvres? Qu'il apprenne
de quelle manire il travaille. De quelle manire travaille-t-il
donc? Il subvient et pourvoit tout ce qu'il a cr .68.
Ce sera dans ce repos de Dieu que nous entrerons un
jour, selon l'ptre aux Hbreux
89
A l'image du
sien, notre repos ne sera pas oisivet :
Celui qui est entr dans son repos se repose de ses
uvres, comme Dieu des siennes (Heb. 4, 4). Il ne parle
pas ici de l'oisivet (pylav), mais de l'absence de peine
65. In Gen. hom., 11, 1; P.G., 53, 91.
66. Cf. supra, pp. 89-93.
67. Gen., 2, 1-3.
68. In Jo. hom., 38, 2; P.G., 59, 214. - Cf. Contra Anomeos,
12,4; P.G., 48, 810. - In illfld: Pater meus usque modo operatur, 3 ;
P.G., 63, 515 sp., pp. 49-50.
69. Hebr., chap. f
98 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
(TO p . ~ 7TOVEv); car Dieu travaille (pya'ETa') encore,
comme dit le Christ : Mon Pre travaille sans cesse, et
moi aussi je travaille )l70.
Il faut nous souvenir ici de la diffrence, dans le
vocabulaire Chrysostomien, entre pyau{a et
7TOVOS . Le repos de Dieu, celui auquel nous aurons
part un jour n'est pas cessation de l' pyau{a ,
n'est pas -py{a . II est cessation du 7TOVOS , de
la peine attache l'activit humaine en consquence
du pch d'Adam, lorsqu'on n'entendra plus :
C'est la sueur de ton visage que tu mangeras ton
pain, et que la terre ne germera plus de ronces ni
d'pines 71. Toujours donc, Jean reste fidle son
principe : Dieu a fait l'homme pour agir
72
Entendu
sous sa forme la plus large d' activit , le travail
est donc bien une loi de nature.
On ne trouve pas directement, dans l'uvre de
Chrysostome, une considration du loisir , en tant
qu'il est repos, organisation du temps laiss libre
par le travail professionnel. Frquemment, certes, il
aborde la question des divertissements, des jeux du
cirque en particulier, mais il ne fait gure allusion au
loisir-repos , tel que notre civilisation de plus en
plus automatise nous le fait envisager
73
Si nous
voulions trouver chez lui quelque lment de solu-
tion ce problme, c'est au principe gnral qu'il
faudrait nous rfrer : L'homme est fait pour agir.
70. In Jo. hom., 36, 2; P.G., 59, 206.
71. In Hebr. hom., 6, 4; P.G., 63, 59. - Sp. p. 73.
72. Sp. p. 93 et note 52.
73. Voir par exemple : Civilisation du travail, Civilisation du
loisir, dans Recherches et Dbats ", Cahiers du Centre Catho-
lique des Intellectuels Franais" (C.C.I.F.), cahier nO 14 de janv.
1956, Liminaire.
98 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
(TO p . ~ 7TOVEv); car Dieu travaille (pya'ETa') encore,
comme dit le Christ : Mon Pre travaille sans cesse, et
moi aussi je travaille )l70.
Il faut nous souvenir ici de la diffrence, dans le
vocabulaire Chrysostomien, entre pyau{a et
7TOVOS . Le repos de Dieu, celui auquel nous aurons
part un jour n'est pas cessation de l' pyau{a ,
n'est pas -py{a . II est cessation du 7TOVOS , de
la peine attache l'activit humaine en consquence
du pch d'Adam, lorsqu'on n'entendra plus :
C'est la sueur de ton visage que tu mangeras ton
pain, et que la terre ne germera plus de ronces ni
d'pines 71. Toujours donc, Jean reste fidle son
principe : Dieu a fait l'homme pour agir
72
Entendu
sous sa forme la plus large d' activit , le travail
est donc bien une loi de nature.
On ne trouve pas directement, dans l'uvre de
Chrysostome, une considration du loisir , en tant
qu'il est repos, organisation du temps laiss libre
par le travail professionnel. Frquemment, certes, il
aborde la question des divertissements, des jeux du
cirque en particulier, mais il ne fait gure allusion au
loisir-repos , tel que notre civilisation de plus en
plus automatise nous le fait envisager
73
Si nous
voulions trouver chez lui quelque lment de solu-
tion ce problme, c'est au principe gnral qu'il
faudrait nous rfrer : L'homme est fait pour agir.
70. In Jo. hom., 36, 2; P.G., 59, 206.
71. In Hebr. hom., 6, 4; P.G., 63, 59. - Sp. p. 73.
72. Sp. p. 93 et note 52.
73. Voir par exemple : Civilisation du travail, Civilisation du
loisir, dans Recherches et Dbats ", Cahiers du Centre Catho-
lique des Intellectuels Franais" (C.C.I.F.), cahier nO 14 de janv.
1956, Liminaire.
VALEUR DU REPOS 99
Un loisir qui serait inaction totale ne serait pour
lui plus humain
74

La pense de Jean va plus loin: ce qu'il rclame, ce
n'est pas simplement une certaine activit. II exige
de chacun, sauf cas exceptionnels, un minimum de
travail corporel, dont dpend sa sant d'me et de
corps, et duquel, normalement, il tire sa subsistance.
II ne sera pas ainsi une charge, mais un bienfaiteur
pour la socit des hommes, ses frres. De ce dernier
aspect, nous allons maintenant nous occuper plus
longuement ...
74. Il y aurait lieu ici de s'arrter quelque peu sur la question
du repos sabbatique. Nous en reparlerons dans le cadre du problme
plus g"nral du dtachement de l'homme vis--vis de son travail,
ch. VII.
VALEUR DU REPOS 99
Un loisir qui serait inaction totale ne serait pour
lui plus humain
74

La pense de Jean va plus loin: ce qu'il rclame, ce
n'est pas simplement une certaine activit. II exige
de chacun, sauf cas exceptionnels, un minimum de
travail corporel, dont dpend sa sant d'me et de
corps, et duquel, normalement, il tire sa subsistance.
II ne sera pas ainsi une charge, mais un bienfaiteur
pour la socit des hommes, ses frres. De ce dernier
aspect, nous allons maintenant nous occuper plus
longuement ...
74. Il y aurait lieu ici de s'arrter quelque peu sur la question
du repos sabbatique. Nous en reparlerons dans le cadre du problme
plus g"nral du dtachement de l'homme vis--vis de son travail,
ch. VII.
v
TRAVAIL ET RELATIONS HUMAINES
DANS la premlere Homlie sur Priscille et Aquila,
aprs avoir longuement encourag ses auditeurs au
travail corporel, S. Jean Chrysostome rsume en
quelques lignes les motifs qu'il leur a proposs :
Attachons-nous (au travail) pour que nous pUISSIOns
vivre honorablement sur la terre; que nous fassions part
de nos ressources aux indigents, et qu'en perfectionnant
chaque jour notre me, nous acqurions les biens ternels ))1.
Nous avons eu l'occasion dj dans les chapitres
prcdents, de nous arrter surtout au troisime de
ces motifs: le bienfait que reprsente pour l'homme
mme qui s'y adonne l'exercice du travail corporel.
Nous avons galement montr comment Jean veut
que tous ses chrtiens vivent honorablement )J, ne
laissant pas peser sur leur communaut le discrdit
de la paresse et de la mendicit. Un trait cependant
n'aura pas manqu de nous frapper: le rle prpon-
drant que, dans les relations du travail, tient, selon
Jean Chrysostome, la charit entre les hommes. Nous
voudrions ici mettre spcialement en relief un aspect
1. ln Prisco et Aquila, I, 5 ; P.G., 51, 196.
102 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
auquel nous avons dj brivement fait allusion, le
rle de la charit comme motif du travail: pour que
nous fassions part de nos ressources aux indigents )) ...
Avant toutefois d'aborder ce sujet, il nous sera
intressant de considrer comment, de soi, par une
ordination naturelle, prvue et voulue par le Pre
Universel, le travail est un facteur d'union, un service
mutuel, base sur laquelle la charit prendra appui,
pour difier parmi les hommes une cit o chacun ne
travaillera plus pour satisfaire sa cupidit goste,
mais pour pouvoir rpondre plus parfaitement aux
besoins de ses frres.
1. - LE TRAVAIL
FACTEUR D'UNION ENTRE LES HOMMES
(( Dieu voulant unir tous les hommes les uns aux autres,
mit dans les choses cette ncessit, que le bien de l'un soit
li l'utilit de son prochain, et c'est ainsi que le monde
entier est uni ... En ce qui concerne les arts, si chacun d'eux
visait seulement son bien propre, la vie ne pourrait pas
durer, ni cet art lui-mme survivre. C'est ainsi que le paysan
ne sme pas seulement le bl qui lui suffit lui-mme;
car ce serait la mort pour lui comme pour les autres; mais
il cherche le bien de tous ... 2.
Il est donc dans le plan de Dieu que les hommes
soient ordonns les uns aux autres. Et afin qu'ils ne
se laissent pas entraner un individualisme effrn,
afin qu'Adam, dispers par suite du pch et divis
contre lui-mme
3
revienne l'unit, le Seigneur a
2. In I Cor. hom., 25, 4; P.G., 61, 210-211.
3. L'expression est d'Au,:?:ustin. In Psalm., 95, 15; P.L., 37,
1236. - f.f. H. RONDET, Elments pour une Thologie du travail,
p. 136. Voir aussi Jean Chrysostome, dans I Cor. hom., 34, 4;
P.G., 61, 291 : Au dbut Dieu rassembla les hommes en un seul
lieu, et il ne les dispersa pas avant que ceux qui avaient reu ce
don ne se servissent de leur union pour faire le mal n.
LE TRAVAIL, FACTEUR D'UNION 103
voulu, dans les relations du travail, que le propre
avantage du travailleur et l'utilit d'autrui soient lis
si intimement que personne ne puisse gagner quelque
chose pour lui-mme, sans contribuer de quelque
faon au bien des autres hommes'. Ainsi la diversit
des tches et des dons, au lieu de sparer, doit unir
les humains. Elle entre dans la divine conomie de la
charit, inaugure dj par Dieu lorsqu'il tira la
femme, non de la terre, mais du corps d'Adam,
poursuivie dans la suite lorsqu'il noua les multiples
liens de la charit ; c'est ainsi qu'il fit en sorte que
nous ayons besoin les uns des autres, qu'il prpara
les villes et y rassembla les hommes, qu'il tendit la
mer et disposa les vents, rendant par l les voyages
plus faciles; c'est ainsi que, dj dans la famille, il
divisa le travail, donnant l'homme de nourrir,
car il travaille la terre, la femme de vtir, car le
mtier tisser et le fuseau sont l'affaire de la femme 0.
Cette interdpendance va tre une des caractris-
tiques de la socit humaine. Et il ne faudrait pas
croire que certains seulement aient besoin du secours
de leurs semblables, tandis que les autres pourraient
se targuer de leur richesse pour affirmer leur indpen-
dance. Ou plutt, s'il y en a qui ne peuvent se passer
d'autrui, ce ne sont pas ceux que les apparences
prsentent comme les plus dfavoriss. En enlevant
aux termes tout ce que les conjonctures modernes ont
pu y mler d'antagonisme passionn, on peut dire
que Jean Chrysostome exalte la supriorit du
travail sur le capital . Ce n'est pas seulement,
nous dit-il, les pauvres qui ont besoin des riches.
Ceux-ci, bien plus encore, ont besoin des pauvres.
4. 1. SEIPEL. Die wirt.schalt.seth. Lehren ... p. 108-109.
5. In 1 Cor . 1. c . col. 291-292.
104 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Supposons, par exemple, deux villes, l'une peuple
uniquement de riches, l'autre seulement de pauvres:
Dans la ville des riches, il n'y aura pas d'ouvriers, pas
d'architecte, pas de charpentier, pas de cordonnier, pas
de boulanger, pas d'agriculteur, pas de forgeron, pas de
cordier, rien de tel. Quel riche en effet consentirait faire
cela, alors que mme ceux qui l'ont exerc, une fois enrichis,
ne supportent pas la souffrance qui accompagne ces
travaux .
Les riches ont donc besoin des pauvres. Tandis que
les pauvres, eux n'ont pas besoin des riches:
Pour btir, l'or, l'argent, les pierres prcieuses, ne sont
pas ncessaires: il faut de l'art et des mains j pas les pre-
mires mains venues, mais des mains calleuses et des doigts
endurcis, il faut beaucoup d'nergie, du bois et des pierres j
et pour tisser un vtement, on n'a pas besoin non plus d'or
ou d'argent, mais encore de mains et d'art et de femmes
qui travaillent j et pour travailler la terre et bcher, est-il
besoin de riches ou de pauvres? )8.
Les pauvres, en consquence, ont dans le monde un
rle privilgi. D'eux dpend en effet l'existence de
l'humanit, parce qu'en eux est incluse la potentia-
lit de travail dont elle a besoin
7
La pauvret est
en ce sens un don de Dieu, une bndiction de la
Providence. Une socit regorgeant de richesse serait
une socit en dcadence. Dj Jean Chrysostome
s'est fait le chantre de Dame Pauvret, en donnant
de plus celle-ci une signification sociale. Non certes
6. Ibid. L'image des deux cits est reprise dans Ecloga de
Divitiis et Paupertate; P.G., 63, 640-641. - Cf. S. HAIDACHER,
o. c., p. 41.
7. Sur le lien pauvret-travail, cf. V. ERMONI, S. Jean Chry-
sostome, 2" dit., Paris, 1911, 2" partie. Les biens de ce monde.
Les classes ", p. 89-164, surtout ch. II, p. 116-130.
LE TRAVAIL, FACTEUR D'UNION 105
qu'il faille selon lui laisser le pauvre dans sa misre,
pour que la socit ait toujours des ouvriers. Ses
protestations contre les injustices sociales, ses appels
une authentique charit, et au travail de tous les
hommes
8
, montrent qu'il ne se rsout pas l'existence
d'une classe de travailleurs, chargs de nourrir le
reste de l'humanit vivant' dans les dlices de l'oisi-
vet. Mais il remet leur place les vraies valeurs, et
rend une fiert lgitime ceux qu'il nomme les
soutiens de l'existence . Lui aussi a constat ce
que l'exprience nous apprend si souvent, que l'abon-
dance et la facilit tent le ressort et l'ardeur au
travail, qui font la vitalit d'une socit :
(( Otez la pauvret de ce monde, et vous enlevez tout le
soutien de l'existence, vous dtruisez notre vie: il n'y aura
plus ni marin, ni pilote, ni laboureur, ni architecte, ni
tisserand, ni cordonnier, ni charpentier, ni forgeron, ni
corroyeur, ni boulanger, ni aucun autre ouvrier; eux
absents, tout ira la drive. Mais comme une matresse
excellente, la ncessit de la pauvret s'impose chacun
d'eux et les pousse, mme malgr eux, ces travaux;
si tous taient riches, tous vivraient dans l'oisivet et ainsi
tout irait sa ruine et sa perte 9.
Pour remplir ce rle social, le travail doit, comme la
richesse, entrer dans le grand courant d'change
fraternel que l'conomie divine a voulu pour l'huma-
nit. Nous ne sommes pas propritaires, mais dposi-
taires. Tout ce que nous avons doit donc servir
tous 10. Il en est ainsi pour les membres d'un mme
corps. Il doit en tre ainsi dans l'usage des richesses.
Ce sera une loi galement dans le travail de l'homme,
8, Sp., ch. II et IV.
9. De Anna, 5, 3; P.G., 54, 673.
10, In 1 Cor. hom., 10, 3; P.G., 61, 85-86.-Cf. Ph.-E. LEGRAND,
S. Jean Chrysostome, 2" dit., Paris, 1911, coll. Les moralistes
chrtiens ", p. 142-143.
106 LE TEtAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
dans les divers mtiers, sous peine de mort pour
chacun d'eux. Chaque mtier a besoin des autres
pour s'exercer
ll
. Et toute la socit a besoin du
travail de s diffrents mtiers :
Si l'ouvrier qui travaille le fer, par exemple, ne veut
faire part; personne (du fruit) de son art, il se ruine lui-
mme, et il ruine les autres arts. De mme celui qui taille
les peaux, le paysan, le boulanger, et chacun de ceux qui ont
un mtier ncessaire, s'ils ne veulent pas donner des fruits
de leur art, ne nuisent pas seulement aux autres, mais
eux-mmes par les autres ... ))
(Les pauvres, s'ils voulaient imiter l'exemple des riches,
causeraient de grands maux) : s'ils ne voulaient pas donner
de ce qu'ils ont ceux qui en ont besoin: par exemple le
cultivateur, (du fruit) du travail de ses mains, le navigateur,
(de celui) du commerce ...
Partout, donner et recevoir, c'est le principe de biens
sans nombre, dans les semences, dans l'enseignement, dans
les arts. Et si quelqu'un voulait garder son art pour lui,
il bouleverserait sa vie et celle de tous ))12.
La responsabilit de la paresse s'tend donc bien au-
del d'une simple dgradation de celui qui s'y aban-
donne. Elle a une porte sociale. Le bon serviteur,
ce n'est pas celui qui plat, mais celui qui travaille
13

Pour encourager les fidles une pratique positive du
bien, Jean va ainsi leur proposer l'exemple d'une
socit o chacun se contenterait de ne pas faire de
mal, mais s'abstiendrait de travailler :
11. ln Matth. hom., 52, 3-4 ; P.G., 58, 522-523. - Cf. A.-T. GEO-
GHEGAN, The attitude towards labor in early christianity and ancient
culture, p. 188.
12. ln l Cor., 1. c., 4, col. 86-87.
13. ln l Tim., 4, 3; P.G., 62, 525.
LE TRAVAIL, FACTEUR n'UNION 107
Si chacun des ouvriers et des artisans ne nuisait en rien
ni ceux du mme mtier que lui, ni ceux d'un autre
mtier, mais se contentait d'tre oisif, est-ce que notre
vie ne prirait pas, ne serait pas dtruite? 14.
Lorsque nous parlerons des divers arts , et de la
classification qu'en fait Jean Chrysostome, nous
verrons comment il donne la prfrence ceux qui
ont une utilit sociale plus grande, et comment au
contraire il refuse mme le nom d' cc art , ceux qui
ne servent que le luxe ou l'gosme de quelques-uns
I5
_
II avait donn la fourmi en exemple pour inciter
un labeur courageux. Il va maintenant citer
l'abeille, afin de faire comprendre que la grandeur
d'un ouvrage ne lui vient pas de l'effort qu'on y
met, et de l'utilit propre qu'on en retire, mais bien
du service qu'il rend aux autres
cc Ne comprenez-vous pas que si l'abeille l'emporte en
dignit sur les autres, ce n'est pas parce qu'elle travaille
mais parce qu'elle travaille pour les autres? L'araigne aussi
travaille, et prend beaucoup de peine tapisser les murs
de ses toiles ... , cependant on la mprise, parce que son
uvre ne nous est en rien profitable. Tels sont ceux qui
peinent et se fatiguent pour eux-mmes ))16.
Jean proposait cette image, en premier lieu pour
encourager les chrtiens tre des aptres, ne pas
garder pour eux les cc trsors de doctrine . Mais le
choix de l'exemple manifeste sa pense profonde :
on retrouve chez lui frquemment l'ide que le
travail doit tre au service de la charit.
14. ln Eph. hom., 16, 1; P.G., 62, 113. Repris dans Ecloga
De Virtute et Vitio, P.G., 63, 764. S. HAIDACHER, O. c., p. 59-60.
15. Infra, ch. VI, 2.
16. Ad Pop. Ant., 12, 2 ; P.G., 49, 129.
108 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
2. - TRAVAIL ET CHARIT
Nous ne pouvons songer ici faire une tude de
la charit chez Jean Chrysostome. Nous nous limi-
terons chercher o le travail corporel trouve son
lieu d'insertion dans le contexte des manifestations
de la charit les plus concrtes, les plus urgentes
l'poque de Chrysostome : l'aumne, le secours
des pauvres. Tout d'abord, d'une faon gnrale,
Jean s'lve contre la volont de possession qui bien
souvent inspire l'activit humaine. Dieu n'a-t-il
pas montr l'exemple de la gnrosit en donnant
tous profusion les biens de la terre?
K C'est pour touffer votre avarice que Dieu vous a
prodigu ce point les biens crs. Et vous, vous accaparez,
et on vous dit que l'avarice est une idlatrie, et vous ne
frmissez pas? Tu veux hriter de la terre? Mais tu n'auras
pas d'hritage dans le ciel, tu te dshrites toi-mme? ))17.
De cette idoltrie, les riches ne sont pas seuls vic-
times. Mme ceux qui vivent de leurs peines n'ont
bien souvent pour mobile que leur cupidit goste:
C'est ainsi que Jean parle un jour des ouvriers et
des artisans :
Ils semblent la plupart du temps vivre de leurs justes
peines et de leurs sueurs ... Mais de justes travaux, ils
ajoutent une faon inique d'acheter ou de vendre, ils
joignent souvent l'avarice, des serments, des parjures, des
mensonges 1 et tout entiers aux choses de cette vie, attachs
exclusivement la terre, ils font tout pour amasser de
l'argent. Ils ne mettent pas grande ardeur donner quelque
chose aux indigents, voulant toujours augmenter ce qu'ils
ont ... ~ 1 8 .
17. In Eph. hom., 18, 3; P.G., 62, 125.
18. In Mat/h. hom., 61, 2; P.G., 58, 591.
TRAVAIL ET CHARIT 109
L'intention de l'homme peut ainsi pervertir son
travail. C'est la tentation de la tour de Babel: Fai-
sons-nous un nom 19. La charit envers le prochain
empchera le travail de devenir pour l'homme un
moyen de revendiquer devant Dieu son indpendance
sur la terre : car, nous dit Jean Chrysostome, (( ce
n'est pas pour mettre sa confiance dana son uvre
qu'on travaille, mais pour donner ceux qui en ont
besoin 20. Souvent, pour encourager ses fidles
donner, il s'appuie sur le texte de l'criture: (( On
a plus de joie donner qu' recevoir 21 : La charit
pour notre prochain veut que nous lui donnions, non
que nous recevions de ses mains . Comment cela
se peut-il? (( C'est par le travail qu'on peut ne rien
recevoir, ne pas rester oisif, mais, en travaillant,
pourvoir aux besoins des autres 21. Comment en
effet pourrait donner celui qui n'a rien ?23
La charit laquelle Jean provoque les fidles
n'est pas un simple geste extrieur, un expdient
p O ~ I r soulager une conscience. Parlant de l'usure
qUI (( rend inique l'argent gagn par de justes tra-
vaux , il avertit qu' (( il vaut mieux ne rien donner
au pauvre que de lui donner cela (l'argent usur)24.
Ici encore, le modle est S. Paul. Lui qui (( travaillait
de ses mains pour aider les faibles 25, il nous a appris
19. In Gen. hom., 30, 2; P.G., 53, 275-276.
20. In Jo. hom., 44, 1 ; P.G., 59, 249.
21. Act., 20, 35. - Cf. In Prisco et Aquila, 1,5; P.G., 51, 195.-
In Jo., 1. C. - In Act. Ap. hom., 45, 2; P.G., 60, 316. - In 1 Thess.,
6, 1 ; P.G., 62, 429.
22. In Thess., 1. C.
23. In Jo., 1. C.
24. In MaUh. hom., 56, 6; P.G., 58, 557.
25. Act., 20, 33-35. - Sur l'exgse de ce passage, on trouve
quelques lments, dans PABLO TERMs Ros, El trabajo segn la
Biblia, p. 86-89, qui rsume l'article de J.-L. n'ARAGON, S.J. :
Il faut soutenir les faibles, dans Sciences Ecclsiastiques. 7 (1955),
p. 5-22 ; 173-203.
110 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
que c'est l la vraie compassion envers les faibles,
que de leur donner du fruit de ses propres peines;
leur donner du fruit de celles des autres, non seule-
ment n'est pas bien, mais est dangereux ))26. Le
secours qu'on fait au pauvre grce au travail de ses
mains a une valeur suprieure celui qu'on pourrait
lui faire en donnant de sa richesse : Proclamant les
louanges de Paul, S. Jean Chrysostome le compare
ainsi aux grands personnages de l'Ancien Testament:
propos de J oh, cet athlte admirable )), il en vient
parler de l'amour des pauvres, o Paul l'emporte
sans conteste:
En ce qui concerne mme les bienfaits corporels, l'Aptre
l'emportait sur le patriarche; car celui qui vient au secours
de.s malheureux alors qu'il souffre lui-mme l'indigence et
la faim, se montre bien suprieur celui qui leur donne de
son abondance ... Le premier possdant d'immenses trou-
peaux de brebis et de bufs, tait gnreux envers les
pauvres; le deuxime n'ayant que son corps en proprit,
s'en servait pour soulager et aider les pauvres, lui qui
proclamait: ces mains m'ont fourni le ncessaire, aussi bien
qu' ceux qui taient avec moi )). Il faisait de son travail
corporel une source de revenus pour les pauvres et les
affams ,)27.
Pour en arriver cette perfection de charit, il
ne suffit pas de travailler en dilettante. Pour Paul,
le travail n'tait pas une occupation gratuite, une
simple ascse personnelle: Ce n'tait pas simplement
par plaisir ou divertissement qu'il s'adonnait
l'ouvrage comme un grand nombre de frres; mais
il s'y donnait une telle peine qu'il pouvait mme
subvenir aux besoins des autres ))28. Et il exige des
26. In Act. Ap. hom., 45, 2 ; P.G., 60, 316.
27. In Laudibus S. Pauli hom., 1; P.G., 50, 476.
28. In Prisco et Aquila, l, 5; P.G., 51, 194.
TRAVAIL ET CHARIT 111
chrtiens non seulement de travailler, mais de tra-
vailler tellement dur (OV'TW /-Lf.'T 7TVOV), qu'on
puisse en donner quelque chose aux autres
29
De
cette faon, nous l'avons vu dj, on travaillera
pour la vie ternelle 30. Il dcoule d'une telle conception
du travail et de ses buts, que l'ouvrage auquel on
s'adonne doive tre productif. Le travail n'est pas
un jeu occasionnel, ou bien un sport , mais une
activit lucrative, laquelle la proccupation du
gain n'est pas trangre, puisque c'est par lui qu'on
peut aider les pauvres
31
Voil qui cautionne le
srieux de l'engagement au travail du chrtien :
pas simplement par plaisir ou divertissement ,
disait Chrysostome
32
Le dtachement chrtien n'est
pas mpris des ralits matrielles. Il consiste bien
plutt les utiliser selon l'ordre divin; mme l'ar-
gent n'est pas mprisable, puisqu'on peut s'en servir
pour faire uvre spirituelle 33, en le faisant entrer
dans le circuit de la charit.
Ceux-l mme qui ont quitt le monde pour s'en-
fuir dans les dserts d'gypte, bien diffrents des
prtendus asctes-mendiants 34 n'ont pas, dans
leur solitude, oubli les besoins des pauvres. Eux
aussi travaillent de leurs mains, et font honte
notre bien-tre goste :
Dpouills de toutes choses, entirement crucifis au
monde, ils vont plus loin encore et s'adonnent au travail
29. In Jo., hom., 44, 1; P.G., 59, 249.
30. Ibid. Cf. supra, pp. 85-87.
31. I. SEIPEL, o. c., p. 126: Um die Werke der Nachstenliebe
ausben zu knnen, dazu bedarf man au ch der Mittel. Diese zu
erwerben, ist nach der Lehre der Vil.ter ein Hauptgrund, sich eine
lolche Arbeit zu wil.hlen, die etwas abwirft ll.
32. Supra, n. 28.
33. In I Thess., 6, 1 ; P.G., 62, 429-430, supra, p. 80.
34. Supra, p. 77 sq.
112 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
corporel pour pouvoir fournir la nourriture des pauvres.
Ce n'est pas parce qu'ils jenent et veillent qu'ils s'adon-
neraient pendant le jour l'oisivet! mais, ils consacrent
les nuits .aux hymnes saints et aux veilles, les jours la
prire en mme temps qu'au travail des mains, imitant le
zle de l'Aptre. Si cet homme, en effet, sur qui taient
fixs les yeux de l'univers entier, afin de pouvoir sustenter
les pauvres, prenait place dans un atelier, mettait la main
un mtier, et passait mme des nuits sans dormir pour
cela, plus forte raison, disent-ils, nous qui vivons dans la
solitude, et n'avons rien de commun avec le tumulte des
cits, devons-nous utiliser nos loisirs un travail spirituel.
Rougissons donc tous, riches et pauvres, lorsque c e ~
hommes qui ne possdent rien du tout que leur corps seul
et leurs mains, se font violence afin d'en tirer des ressources
pour les pauvres; tandis que nous qui avons dans nos mai-
sons des foules de choses, nous ne touchons mme pas
notre superflu 35.
Pour les moines eux-mmes, donc, selon Jean Chry-
sostome, dsintressement personnel ne voudra pas
dire dsintressement des besoins des autres. Une
telle attitude leur fera viter et la thsaurisation
indue, et la proccupation exclusive d'un perfec-
tionnement individ ue}36.
Ce travail orient vers la charit, pourra enfin,
exerc par des prdicateurs de la parole (3t3aUKelOt)
marchant sur les traces de Paul, devenir un tmoi-
gnage capable d'entraner la foi. Dans une page
magnifique, Jean pose la question : pourquoi les
hommes ne croient-ils pas maintenant comme aux
temps des Aptres? Parce que les choses vont plus
mal, rpond-il, et c'est nous qui en sommes la cause.
35. ln Matth. hom., 8, 5; P.G., 57, 88.
36. Mme orientation dans S. Basile, Regulae fusius tractatae,
interr., 37; P.G., 31, 1009-1012. - Cf. J.-M. RONNAT, Basile
le Grand, Paris, 1955, p. 84.
TRAVAIL ET CHARIT 113
Car, au temps des Aptre s, on ne croyait pas simple-
ment cause des signes, mais aussi cause de la
vie des chrtiens. Ils taient vraiment la lumire
du monde
37
Et ceux qui prchaient faisaient davan-
tage encore, ne regardant aucune peine, tandis que
nous, nous voulons vivre dans les dlices. Parmi
les preuves que supportaient les prdicateurs ",
et que ne savaient plus, en son temps, supporter
leurs successeurs, Jean numre le travail manuel:
Qui de nous a eu faim pour le Royaume de Dieu? Qui
a t dans la solitude? Qui est parti loin de sa patrie?
Quel prdicateur vivant de ses mains, est venu en
aide aux autres
38
? )) Qui a chaque jour brav la
mort? ... Et si par hasard, il se trouve quelqu'un
qui ait gard des traces de cette ancienne sagesse,
voil qu'il se retire sur les montagnes, de peur de
voir diminuer sa vertu, fuyant le front du combat,
et laissant prir ses frres
39
Au hraut de la bonne
nouvelle enfin, qui renonce son droit de recevoir
les dons des fidles en travaillant pour vivre, Jean
attribuera la plus haute place dans les degrs de la
perfection vanglique. Commentant les adieux aux
Anciens d'phse, de l'Aptre qui leur rappelle
son travail pour ne pas leur tre charge, et pour
aider les autres, il s'crie:
Le premier degr (de perfection) consiste se dpouiller
de ce qu'on a, le deuxime, se suffire soi-mme, le
troisime, pourvoir a ux besoins des autres, le quatrime,
ne rien recevoir, alors qu'on annonce (l'vangile), et
qu'on aurait le droit de recevoir ))40.
37. Matth., 5, 14-16.
38. Il Tl, TWV IltllaaKawv K TWV XtpwV 'wv TPOt, 1TfKOVP'1af.
39. In 1 Cor. hom., 6, 4; P.G., 61, 52-54.
40. In Act. Ap. hom., 45, 2; P.G., 60, 316.
114 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Voil donc la suprme noblesse du travail: ciment
de la socit des hommes, soutien de l'existence, il
est transfigur, dans son but et dans son exercice,
par la prsence de la charit. Celle-ci ordonne sa
ralit concrte et terrestre la vie ternelle.
Et parfois, tmoignage d'une charit hroque, le
travail pourra devenir un des signes conduisant
la foi ...
C'EST dessein que nous laissons comme titre
de ce chapitre, une expression grecque. Nous vou-
drions en effet dans ces quelques pages, rechercher
les diffrentes acceptions dans lesquelles S. Jean
Chrysostome utilise ce terme. II recouvre, nous le
verrons, des ralits varies, et il ne faut pas s'atten-
dre trouver chez Jean une tude systmatique ou
une dfinition exhaustive. Il ne veut tre ni philo-
logue, ni dialecticien. Mais, aprs avoir fait le tour
des principaux emplois du mot - toujours unique-
ment dans le contexte du travail -, nous pourrons
cependant tenter de prciser nous-mme ce qui
constitue l'essentiel de la T)(VTJ .
Dj, lorsque nous parlions du (( travail div in,
nous pouvions noter comment Dieu reoit assez
frquemment la dnomination de ,
ou mme d' , et ceci surtout
propos de son activit cratrice, soit du monde en
gnraP, soit de l'homme en particulier
2
Paul,
1. In Gen. Iwm., 3, 2 ; P.G., 53, col. 33. - Hom., 5,3, col. 51.
- Hom. 25, 6; col. 226. Ici encore, les rfrenceR ont valeur
d'exemples, et on ne prtend pas tre exhaustif.
2. Ad Pop. Ant. homo 11, 3; P.G., t,9, 122. - Ad eos qui .Ycan-
dalizati sunt, 6; P.G., 52, 491. - De Prophet. Obscurit., 2, 7; P.G.
56, 186, supra, p. 45.
116 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
semblablement, est adonn une TXV'7 3, il est
un XE'POTXV'7t; ', ainsi que PrisciIIe et Aquila 5.
Parmi les auditeurs de Chrysostome, se trouvent
aussi de ces XE'poT)(I'a, 6, des gens lv T X " ~ " 7,
qui doivent en tre fiers
8
Lorsqu'on a mis la main
une TXV'7 : TXV'7" fLETaXE'pl'E'V 9, alors on
exerce une profession, un 7Ttn]3EvfLa 10.
Cette rapide recension nous conduit deux conclu-
sions : la premire, qu'il y a un paralllisme entre
les emplois du mot TXVTJ , et ceux du terme
pyaula 11; la seconde, c'est que d'une faon
gnrale, le terme s'applique surtout une activit
s'exerant sur des ralits matrielles, comme dans le
cas du Dieu crateur, de Paul, continuant son mtier
en prchant, des auditeurs de Jean, qui n'ont pas
en rougir ... Ces conclusions seront-elles corrobores
par une tude plus approfondie? Quelle est la nature
de cette activit de l'homme sur le monde matriel ?
Qu'ajoute la notion de TXVTJ celle d' pyaula ,
3. In laudibus S. Pauli, 4; P.G., 50, 490. - In Prisco et Aquila,
1, 5; P.G., 51, 193-194. - In Matth. hom., 8, 5; P.G., 57, 88. -
Id. hom., 61, 3 ; P.G., 58, 592. - In Rom. hom., 2, 5 ; P.G., 60, 407.
4. Ad Pop. Ant. hom., 5, 2; P.G., 49, 71.
5. In Prisco et Aquila, 1, 2; P.G., 51, 189. - Cf. De Studio
praesentium, 5, 4; P.G., 63, 490.
6. Ad illuminandos Cat., 2, 4; P.G., 49, 237. - De Paen., 3, 1 ;
P.G., 49, 291. - In Matth. hom., 61, 2 ; P.G., 58, 591. - In I Cor.,
5, 6; P.G., 61, (.7. - In Eph. hom., 16, 1 ; P.G., 62, 113.
7. In Matth., 68, 3; P.G., 58, 643.
8. Supra, ch. II.
9. In Prisco et Aquila, 1, 3; P.G., 51, 190. - Id., 5, col. 194. -
In Matth. hom., 8, 5; P.G., 57, 88.
10. In Gen. hom., 20, 2 ; P.G., 53, 168. - In laudibus S. Pauli,
4; P.G., 50, (.91. - In S. Lucianum, 3 ; P.G., 50, 525. - In Prisco
et Aquila, 1, 5 ; P.G., 51, 19! . - Ad eos qui scandaliz., 7; P.G., 52,
495. - In Rom. hom., 2, 5 ; P.G., 60, 407. - In I Cor., hom., 10, 4 ;
P.G., 61, 87.
11. Supra, p. 67 sq.
LA TECHN li 117
telle que nous avons dj eu la dfinir? Pour ne
pas avoir transcrire chaque fois le terme grec,
nous traduirons le mot T}(I'T1 , par Il art , ds ces
premires pages, tant bien entendu que nous nous
rservons d'en prciser la signification lorsque nous
aurons termin notre enqute ...
1. - L'ORIGINE DES ARTS
En ce qui concerne l'apparition de (( l'art li dans
le monde, on ne trouve pas, chez Jean Chrysostome,
une opinion trs ferme. C'est qu'il ne traite jamais
de la question telle que nous la posons. II exprime
les rflexions que lui suggre la lecture du texte
biblique, diversement selon les divers lieux. C'est
ainsi que, lorsqu'il range l'agriculture parmi les
arts, il note que c'est celui (( que Dieu introduisit
le premier, quand il forma l'homme 12. C'est l'art
qu'au dbut tous les hommes pratiquaient
13
D'une
faon gnrale cependant, c'est aprs la sortie du
paradis terrestre que Jean place la naissance des
arts. C'est ainsi qu'avec la Bible, il dcrit les inven-
tions des descendants de Can : Les diffrents arts
viennent au monde progressivement, leur but est
de pourvoir la subsistance des hommes :
(( Note la prcision de l'criture. Elle nous a dit les noms
de ceux qui sont ns de la femme de Lamech, et quelles
occupations ils avaient, savoir que l'un s'occupait
l'levage du btail, et que l'autre inventa la harpe et la
cithare ... De mme elle nous manifeste l'occupation du
fils de Sella, qui pratique l'art du forgeron. Vois comment
peu peu fut pourvu ce qui servait la subsistance du
12. Ad Pop. Ant., 19, 1; P.G., 49, 189. - In II Cor., hom.,
15, 3; P.G., 61, 506.
13. Quod Christus sit Deus, 6; P.G., 48, 821.
118 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
genre humain. D'abord Can donna le nom de son fils la
ville qu'il avait btie. Puis, des enfants des femmes de
Lamech, l'un s'adonna l'levage de btail, l'autre pratiqua
l'art du forgeron, le troisime inventa la harpe et la
cithare ))14.
Plus tard, aprs le dluge, lorsque No sort de l'arche
et retrouve le monde purifi, mais vide, il va falloir
que reprenne l'organisation progressive de la vie
humaine sur terre. Heureusement, Dieu a mis dans
la nature de l'homme une sagesse par laquelle celui-ci
va dcouvrir les diffrents arts :
Voyez comment peu peu, l'organisation du monde
s'ordonne, et comment chacun, selon la sagesse donne
par Dieu la nature, au commencement dcouvre un art, et
ainsi les diffrentes occupations des arts ont t introduites
dans notre vie. Le premier trouve le travail de la terre, le
suivant l'art de faire patre les troupeaux, un autre l'levage
du btail, un autre la musique, un autre la forge. Ce juste,
grce la science donne sa nature, inventa la culture de
la vigne ... ))15.
Nous avons dj cit plus haut
16
un texte o Jean
Chrysostome exclut explicitement les arts du paradis.
Nous remarquions cette occasion comment cette
conception provient de l'ide qu'il se faisait de
l'tat du corps d'Adam avant la chute, tat symbolis
par l'absence de tout vtement. Le corps du premier
homme tait au-dessus de tous les besoins que nous
connaissons. C'est aprs la chute et l'expulsion du
paradis que l'homme, pour rpondre aux multiples
besoins du corps dchu, doit inventer les divers arts.
On retrouve une ide analogue lorsque Jean Chrysos-
tome parle des causes pour lesquelles l'art est apparu.
14. In Gen. hom., 20, 2; P.G., 53, 168.
15. Id. hom., 29, 3; P.G., 53, 264.
16. Supra, p. 55.
LA {( TECHN 119
S'levant, par exemple, contre ceux qUI croient la
fatalit, il leur jette ce dfi :
{( Ne semez pas, ne plantez pas, ne portez pas les armes,
ne faites aucun travail; car bon gr mal gr, votre destin
s'accomplira ... D'o viennent les arts? Du destin? - Oui,
direz-vous, un tel est prdestin acqurir la sagesse
force de peines. - Montrez-moi donc quelqu'un qui apprenne
un art sans avoir peiner. Il n'yen a pas; donc ce n'est pas
le fait du destin, c'est la consquence des peines 17.
L'art est n du besoin, il est fils de la peine qui pousse
trouver une solution, il ne vient pas du destin, il
est fruit des efforts des hommes, et personne ne
l'acquiert sans peine. C'est le bienfait de la difficult
que d'avoir pouss l'homme inventer les arts,
pou r rpondre' ses besoins :
{( Les arts priront, si l'me reste immobile. Mais elle se
meut quand tout n'est pas facile. S'il n'y avait aucune
difficult, elle n'aurait pas se mouvoir. Ainsi, si tout
tait parfaitement bien, l'art n'aurait pas eu l'occasion de
s'exercer ))18.
On comprend pourquoi au Paradis, o tout tait
{( parfaitement bien )), Adam n'avait pas besoin des
arts. L'origine et le dveloppement des arts sont
donc ds, selon Jean Chrysostome, la {( sagesse
de l'homme prenant conscience des besoins de sa
vie sur la terre, et cherchant y rpondre ...
17. In I Tim. hom., 1, 3; P.G., 62, 507-508.
18. In Act. Ap. hom., 54, 3; P.G., 60, 378.
120 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
2. - LA HIRARCHIE DES ARTS
Jean Chrysostome va donc ranger parmi les arts
toutes les inventions qui rpondent aux divers
besoins de la vie humaine. La plupart du temps,
l'agriculture est par 1 ui considre comme un des
arts
19
Mais il arrive qu'il la distingue de ceux-ci,
numrant par exemple (( les arts, et l'agriculture,
et la vie militaire 20. Elle a dans tous les cas une
place particulire, parce qu'apparue la premire
21
et davantage en dpendance de la Providence divine
22

Toujours, par contre, sont classs parmi les arts
les diffrents travaux de fabrication forge
23
,
btisse
24
, tissage
25
, ou mme cuisine
26
, cordonnerie
27
,
orfvrerie
28
, boulangerie
29
; Jean fait ainsi parfois
de longues numrations 30.
Tous ces arts ne rpondent chacun qu' un des
besoins des hommes, et c'est leur propos que Jean
parlait de la solidarit ncessaire entre les travailleurs
19. Quod Christus sit Deus, 6; P.G., 48, 821. - In Is. ch. 5, 4;
P.G., 56, 62. - In II Cor. hom., 15, 4; P.G., 61, 508-509. -
Cf. n. 12 supra.
20. In Matth. hom., 61, 3 ; P.G., 58, 592.
21. Supra n. 12.
22. In II Cor., /. c.
23. In 1 Cor. hom., 10, 4; P.G., 61, 86-87. - In II Cor. hom.'
15, 3; P.G., 61, 506.
24. In II Cor., 1. C., col. 506. - In 1 Cor. hom., 34, 5 ; P.G., 61,
292. - In Psalm., 48, 3; P.G., 55, 516.
25. In II Cor., 1. c. - In Matth. hom., 49, 4; P.G., 58, 501.
26. In Eph. hom., 12, 2; P.G., 62, 90.
27. Quod nemo laeditur ... , 13; P.G., 52, 474. - In Psalm., 48,
l.c. - In Matth., 1. c.
28. De Anna, 3, 1 ; P.G., 54, 653.
29. In Psalm., 48, 1. c.
30. Voir par exemple in Psalm., 48, /. c. - In Matth., 52, 3-4 ;
P.G., 58, 523.
LA HIRARCHIE DES ARTS 121
pour que chacun puisse subsister
3I
C'est d'eux
aussi qu'il exigeait, pour qu'ils soient fidles leur
mission, qu'ils communiquent tous, les produits
qu'ils fabriquent
32
L'art est donc un bienfait pour
l'humanit; mais il peut devenir un flau, s'il est
mal employ : c'est grce lui, par exemple, que
l'homme peut faire des idoles
33
; l'homme peut le
mettre au service de la vanit et du luxe, pervertir
ce qui, de soi, devrait concourir au bien de l'existence.
Le principe de Jean Chrysostome, c'est que l'art
doit tre utile, procurer le ncessaire. S'il faillit
sa mission, il ne mrite plus son nom. Il vaut la
peine d'couter la diatribe de Jean contre ces contre-
faons d'art, qui dgradent au lieu de servir. Peut-
tre nous semblera-t-elle quelque peu terre--terre
et utilitariste. Mais si nous songeons qu'elle fut
prononce dans une cit o grouillaient les men-
diants, ct des plus grands dploiements de faste,
elle rendra le son d'une protestation au nom des
plus hautes valeurs humaines; Jean vient de dire
qu'il refuse d'appeler art ce qui ne sert qu' l'agr-
ment, entre autres la cuisine. Il continue:
Ni la peinture, ni la tapisserie, je ne les appellerais des
arts. Car elles nous entranent des dpenses superflues.
Il faut que les arts nous fournissent et nous prparent les
choses ncessaires l'entretien et la conservation de la vie.
Si Dieu en effet nous a donn la sagesse, c'est pour que nous
trouvions les mthodes propres sauvegarder notre exis-
tence ; qu'il y ait de petits animaux soit sur des murs, soit
sur des vtements, quoi cela sert-il, dites-moi? Ainsi y
aurait-il encore beaucoup retrancher l'art de prparer
les chaussures et de tisser les toffes; car la plupart du temps
ils conduisent au luxe et gtent le ncessaire, mlant l'arti-
31. Supra, p. 105.
32. Supra, p. 106.
33. De tribus pueris sermo 2 ; P.G., 56, 597.
122 LE TRAVAIL SELON SAI;'o/T JEA;'o/ CHRYSOSTOME
fice l'art (rXVTJ KaK07"xvtav c'est la mme
chose pour l'art de btir: tant qu'il construira des maisons
et non des thtres, qu'il fera les choses ncessaires et non
l'inutile, je l'appellerai un art; de mme, tant que le tissage
fera des vtements et des couvertures, et se gardera d'imiter
les araignes, et de provoquer des rires et une mollesse sans
mesure, je le nommerai art. Et l'art du cordonnier, je ne
refuserai pas ce nom d'art, tant qu'il fera des chaussures.
Mais quand il s'occupera de donner au)! hommes l'allure des
femmes, quand, par ses chaussures, il amollira et effminera,
je le rangerai avec les choses nuisibles et superflues, mais je
ne l'appellerai pas un art 34.
C'est au nom du principe d'utilit que Jean Chrysos-
tome proposera un jour une classification des arts.
Parlant de l'art de gouverner n, soit temporelle-
ment, soit spirituellement, il proclame sa supriorit
sur tous les autres, parce qu'il est le plus ncessaire,
celui sans lequel les autres ne pourraient produire
leurs fruits dans l'ordre. Et cette occasion, il nu-
mre les divers arts, selon leur utilit pour l'existence
humaine:
C'est un art que l'agriculture, le tissage, la btisse;
ils sont absolument ncessaires, et ce sont eux surtout qui
soutiennent notre vie. Tous les autres ne sont que les servi-
teurs de ceux-ci, tels l'art de la forge, la charpente, l'levage;
mais le plus ncessaire de tous les arts est l'agriculture, que
Dieu introduisit la premire, quand il cra l'homme. On
peut vivre sans chaussures et sans vtements, mais on ne
peut songer le faire sans cultiver la terre Rougissez,
vous qui avez besoin d'arts superflus, de cuisiniers, de
ptissiers, de brodeurs, et d'autres du mme genre pour
vivre. Rougissez, vous qui avez introduit dans la vie
humaine les arts inutiles ( J.La7"aw7"xvtas). Rougissez devant
ces barbares, vous les fidles, devant ceux qui n'ont pas
besoin de l'art! Car Dieu nous a fait une nature qui se
contente de peu ...
34. In Matth. hom., 49, 4; P.G., 58, 501.
LA HIRARCHIE DES ARTS 123
L'agriculture est donc le premier des arts, le tissage est
le deuxime, et le troisime est la btisse; le dernier de
tous, est l'art de faire les chaussures ... ))35.
Dans cette classification, notons-le, l'art de gou-
verner, dont Chrysostome tait parti, n'a pas de
place. Ce dtail va nous amener une dernire
remarque, compltant notre dossier sur les emplois
du terme T)(VTJ : il est susceptible d'un sens ana-
logique, s'appliquant une activit spirituelle d'une
utilit bien suprieure aux occupations matrielles
qui sustentent la vie humaine. C'est dans ce sens
analogique qu'il faut, sans nul doute, entendre ce
terme d'art, appliqu au gouvernement. Il est clair
en effet, d'aprs le contexte, que les divers arts
sont amens comme points de comparaison non
univoques. La preuve en est que Jean, dans sa
digression, lorsqu'il veut classer les arts, ne met point
en premier lieu l'art de commander, mais l'agri-
culture
36
Cet exemple n'est pas le seul: L'aumne
aussi est un art, le plus parfait de tous; alors que
chacun des arts de la vie n'obtient qu'un rsultat
partiel, et ne saurait suffire tous les besoins, l'au-
mne, elle, ne requiert rien d'autre que la seule
volont de misricorde
37
Ainsi, si le riche apprend
faire bon usage de ses richesses, il possdera un
art suprieur tous les autres. C'est en effet le plus
35. In II Cor. hom., 15, 3; P.G., 61, 506-507.
36. Nous ne serions pas d'accord, en ce sens, avec la classi-
fication cite par 1. SEIPEL, Die Wirtschaltl. Lehren, p. 131, n. 28,
et prise dans Sommerlad Theo, (( Die Wirtschaftliche Tatigkeit
der Kirche in Deutschland ", Leipzig, Weber, l, 1900, p. 162 ou
celle de B.-H. Vandenberghe, Rev. Espanola de Teol. ", a. C.,
p. 485, qui, en rangeant sous une mme nomenclature le gouver-
nement, l'agriculture et la btisse, ne tiennent pas suffisamment
compte de l'emploi analogique du terme appliqub au gouvernement,
chez J. Chrysostome lui-mme.
37. In Matth. hom., 52, 4; P.G., 58, 523.
124 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
lev de tous les arts. Son atelier est dans les cieux ))38.
Enfin, l'art du chrtien, c'est aussi sa formation
spirituelle; comme les artisans utilisent des outils,
les instruments du chrtien, ce sont les livres sacrs:
Voyez les ouvriers qui faonnent l'airain, l'or, l'argent,
tous les artisans, qui font n'importe quel mtier, comment
ils ont tous les outils de leur art en bon tat : mme s'ils
souffrent de la faim et sont presss par l'indigence, ils
prfrent tout supporter que de vendre, pour se nourrir,
un des instruments de leur art. Beaucoup aimeront mieux
souvent emprunter, pour nourrir la maisonne et les enfants
que de vendre le moindre des outils de leur art. Et certes
c'est bon droit. Ils savent que, ceux-ci vendus, tout leur
art lui-mme leur est inutile, et toute possibilit de gain
enleve; tant qu'ils les gardent, au contraire, ils peuvent,
avec le temps, par l'exercice de leur art, se dbarrasser de
leurs dettes. Mais s'ils commencent par les vendre d'autres,
il ne leur reste plus aucun moyen de lutter contre la
pauvret et la faim. Telle doit tre aussi notre conduite.
De mme que pour ces gens les outils de leurs arts sont
le marteau, l'enclume et les pinces feu, de mme pour
nous les outils de l'art sont les livres apostoliques et proph-
tiques, et toute l'criture inspire de Dieu pour notre bien.
C'est par de tels instruments qu'ils viennent ft bout de
leurs uvres; c'est ainsi que nous-mmes forgerons notre
mes, que nous corrigerons ses dviations, et que nous lui
rendrons sa beaut premire ... 39.
Ces applications analogiques ne doivent pas cependant
nous donner le change. Les arts )), pour Jean Chry-
sostome, en tout premier lieu et au sens vrai du mot,
s'exercent vis--vis de ralits matrielles. Ce que
nous avaient suggr les remarques que nous faisions
au dbut de ce chapitre
40
, nous allons le trouver
38. Id. Hom., 49, 3-4; P.G., 58, 500.
39. Sur Lazare, 3, 2; P.G., 48, 993. - Cf. In Act. Ap. hom.,
26, 4; P.G., 60, 203-204.
'.0. Supra, p. 116.
NATURE DE L' ART 125
maintenant confirm: Par les numrations d'abord
o Jean place les arts avec les autres occupations
temporelles : l'agriculture
41
, la vie militaire
42
, o
il compare le choix de la carrire militaire, du mariage
et de l' art , guid selon lui la plupart du temps par
le dsir de gagner des richesses
43
L'orientation
matrielle de l' art se manifeste ensuite par l'oppo-
sition que Jean met assez souvent entre la proccu-
pation pour les arts, et le souci de vie spirituelle.
Nous ne toucherons pas ici cette perspective qu'il
nous faudra traiter en dtails quand nous parlerons
des rapports entre le travail et l'attitude de l'homme
devant Dieu
44
Mais il fallait la signaler ici, pour
bien prciser la notion d' art dans son sens propre:
C'est d'abord une activit temporelle, se servant
ordinairement d'outils, et s'exerant sur des biens
matriels pour les subordonner l'utilit de la vie
humaine. Ayant ainsi circonscrit le domaine de la
'TXV7J , essayons, pour finir, d'explorer sa nature.
3. - NATURE DE L' ART
En parlant de l'origine de l'art, nous voyions
comment il tait une raction de la sagesse mise
par Dieu dans l'homme, aux besoins et difficults
que lui pose la vie
45
Cela nous fait souponner que
la 7)(I'TJ aj oute quelque chose la simple activit,
une Jpyaata qui serait pure axola . Elle
suppose l'intervention de l'intelligence. Une intelli-
gence qui, d'ailleurs, doit tre entendue au sens le plus
41. In Matth. hom" 61, 3; P.G., 58, 592.
42. Ibid. et Hom., 61, 2; P.G., 58, 591. - Hom., 68, 3; P.G.,
58, 643.
43. In Matth. hom., 90, 3; P.G., 58, 790.
44. Chapitre suivant.
45. Supra, p. 118.
126 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
large, n'excluant pas l'instinct des animaux : Ceux
qui s'enorgueillissent de leur art , Jean les renvoie
l'habilet de l'abeille: Quel brodeur, quel peintre,
quel architecte pourra imiter ses uvres? 46 Cepen-
dant, parce qu'il est dou de raison, l'homme, par
l' art , peut dompter les animaux. Il faut rappeler
ici la frquente affirmation de Jean
47
, que l'homme
est le matre et le roi de tout le cr. L' art , activit
intelligente, va tre pour lui le moyen d'exercer
effectivement cette royaut. Si nous rgnons sur
les animaux, pourtant bien plus forts que nous,
c'est que Dieu qui nous a faits nous a dots de la
raison 48. Par l, l'art surpasse la force, et russit
l o elle choue:
Voyez quelle grande chose est l'art. Un homme plein
de force ne vient pas toujours bout de matriser un seul
cheval; tandis qu'avec le secours de l'art un adolescent
souvent en gouverne deux sans peine et les guide son
gr 40.
A des hrtiques influencs par le manichisme, et
qui voulaient rabaisser l'homme ses propres yeux,
Jean cite les biens de l'me et du corps dont Dieu
a combl notre espce. Sans doute, considrer
le corps seul, on a l'impression que l'homme est
dfavoris; mais la grandeur de l'homme est de
pouvoir, par sa raison et par son art, se servir et se
librer volont des instruments dont il a besoin,
et de faire excuter ses tches par les animaux eux-
mmes qui paraissaient lui tre suprieurs:
46. ln Phil. hom., 7, 6; P.G., 62, 236-237.
47. Chapitre 1.
48. ln Phil., 1. c., col. 238.
49. ln Act. Ap. hom., 29, 4; P.G., 60, 220.
NATURE DE L' ART )J 127
Pourquoi donc, si l'homme est le roi des tres sans raison'
un grand nombre d'animaux l'emportent-ils sur lui en
vigueur, en agilit, en rapidit? Et en effet le cheval est
plus rapide, le buf plus rsistant, l'aigle plus lger, le
lion plus fort. Que rpondre cela? Que nous en tirerons
occasion pour mieux connatre la sagesse de Dieu, et
l'honneur dont elle nous a gratifis. Oui, le cheval est plus
rapide que l'homme, mais pour un voyage rapide, l'homme
est mieux pourvu que le cheval. A peine le plus rapide et
le plus robuste des chevaux parcourra-t-il 200 stades en un
jour; l'homme en attelant successivement plusieurs
chevaux, pourra en parcourir jusqu' 2000. Ainsi, les
avantages que sa rapidit donne au cheval, le raisonnement
et l'art les confrent l'homme un degr bien plus remar-
quable ... Tandis que, parmi les btes, aucune n'a pu sou-
mettre son usage une autre bte, l'homme se sert de toutes,
et grce l'art vari que Dieu lui a donn, il soumet cha-
cune des btes l'usage qui lui convient le mieux ... 50.
De mme, par l'art et la raIson )J, nous pouvons
capturer les oiseaux. Nous n'avons pas, comme le
buf, le sanglier, le lion, d'armes permanentes sur
notre corps. Mais nous pouvons, quand nous voulons,
prendre les armes ou les dposer. Notre corps est
libre, pour qu'il puisse tre au service de la raison.
Sinon, l'action de l'me serait gneS
l
. La noblesse
50. Ad Pop. Ant., 11, 4; P.G., 49, 124.
51. Ibid., col. 125. Il faut ici citer un splendide passage de
Grgoire de Nysse, d'inspiration trs semblable celui que nous
venons de lire :
Pourquoi donc le corps (de l'homme) n'a-t-il pas pour protger
sa vie, des forces naturelles? En fait, l'homme vient au monde
dpouill de protections naturelles, sans armes et dans la pauvret,
manquant de tout pour satisfaire aux besoins de la vie : appa-
remment il mrite plus la piti que l'envie (suit une numration
de ce que les animaux ont et non pas l'homme : ongles, cornes,
sabots, etc.).
Il semblerait pourtant que l'tre ordonn au gouvernement
des autres, la nature devrait l'entourer d'armes appropries pour
lui permettre de se dfendre sans avoir besoin de secours tranger
128 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
de l' art vient donc de ce qu'il est engagement
de l'homme tout entier, corps et me, dans l'uvre
de domination et de transformation du monde.
(suit l'numration des avantages des animaux). L'homme, lui,
est le moins rapide des coureurs; parmi les animaux corpulents,
il est le plus malingre; parmi ceux qui ont des dfenses naturelles,
il est le plus ais prendre. Comment donc, dira-t-on, un tel tre
a-t-il eu en partage le premier rang dans l'univers?
A mon avis, il n'est pas difficile de montrer que ce qui parat
un dficit de notre nature est en fait un encouragement dominer
ce qui est prs de nous. Supposons J'homme dou d'une telle force
que sa rapidit dpasse celle du cheval, que son pied n'ait pas
souffrir de la duret du sol, grce aux dfenses des sabots ou des
griffes, supposons qu'il ait des cornes, des aiguillons et des ongles;
avec de pareils organes il ne serait qu'une bte froce inabordable.
Il ne chercherait pas en outre dominer les autres, n'ayant aucun
besoin de l'aide de ce qu'il a sous la main. Au contraire, pour la
raison que je vais dire, chacun des animaux qui nous sont unis a
reu en partage les biens dont nous avons besoin: il nous devient
alors ncessaire de les commander. C'est parce que son corps est
lent et difficile mouvoir quc l'homme a asservi et dompt le cheval.
Parce que son corps est nu qu'il a d garder les brebis a/in de
complter par le port de leurs laines annuelles ce qui mallque
notre nature. Comme il doit faire venir d'ailleurs de quoi vivre,
il a attach son service des btes de somme. Ne pouvant, comme
les btes des champs, se nourrir d'herbe, il a domestiqu le buf
qui, par ses travaux, nous rend la vie plus facile. Nous avions besoin
de dents et d'un organe pour mordre, afin de nous dfendre contre
les autres animaux; le chien, par ses dents qui blessent et par sa
rapidit, met notre disposition sa mchoire, qui devient comme
une pe vivante. Plus robuste que la dfense des cornes, plus
tranchant que la pointe des dents, le fer a t utilis par l'homme;
il ne nous est pas toujours attach comme les dfenses des btes
froces, mais il combat avec nous au moment voulu; le reste du
temps, on le met de ct. Au lieu d'avoir une caille comme le
crocodile, l'homme peut de celle-ci se faire une arme, en s'en entou-
rant le corps suivant ses besoins. Ou, dfaut d'caille, cette
mme fin, il travaille le fer dont il use la guerre au moment utile,
pour redevenir lors de la paix, libre d'un tel quipement. Il plie
son service l'aile des oiseaux, en sorte que par son ingniosit,
il a sa porte la rapidit du vol. Parmi les animaux, il apprivoise
les uns qui servent aux chasseurs, et, grce eux, parvient
soumettre les autres ses besoins. En particulier, l'ingniosit
NATURE DE L' ART )) 129
Inhrente la nature de l'homme, l'activit
technique )) va demeurer mme aprs la faute. Si
le pch d'Adam entrana la perturbation dans les
rapports de l'homme et du monde matriel
52
, l'art
va devenir un moyen pour l'homme de reconqurir
sa suprmatie :
Lorsque nous emes offens le Seigneur, nous tombmes
dans une certaine dpendance vis--vis de nos esclaves.
Cette dpendance n'est pas cependant complte, car nous
avons un art par lequel nous domptons les btes
froces ))53.
Condamn mort par suite de son pch )J, l'homme
n'a pas t dpouill de ses prrogatives )J : il com-
mande encore aux animaux, mais par des arts, avec
crainte et tremblement )J. Ainsi Dieu ne lui a pas
enlev totalement son pouvoir )J54. Nous comprenons
mieux maintenant le sens profondment raliste
de ces phrases que nous rencontrions en parlant
de son art donne des ailes aux flches et par l'arc, tourne notre
usage la rapidit de l'oiseau. Enfin, la sensibilit de nos pieds
la marche nous fait chercher une aide dans les objets qui nous
sont soumis. De l vient qu' nos pieds nous ajustons des chaus-
sures ... (De Hominis Opificio, c. 7 ; P.G., 44, 140-1!.4, traduction
Laplace dans S. Chrt. , 6, p.102-1 05). On comparera ces rflexions
avec celles d'un Palontologue moderne, le Pre Teilhard de Chardin:
Parce qu'ils sont, jusqu'au Pliocne, demeurs par leurs
membres les plus primitifs des Mammifres, les Primates sont
aussi rests les plus libres.
Le Cheval, le Cerf, le Tigre, en mme temps que leur psychisme
montait, sont partiellement devenus, comme l'Insecte, prison-
niers des instruments de course et de proie en lesquels leurs membres
ont pass. Chez les Primates, au contraire, l'volution, ngligeant,
et par suite laissant plastique tout le reste, a travaill droit au
cerveau. Et voil pourquoi, dans la marche montante vers la plus
grande conscience, ce sont eux qui tiennent la tte. (Le Phnomne
humain, pp. 173-17
f
t, d. du Seuil, Paris, 1955.)
52. Supra, ch. 1.
53. Ad Pop. Ant., 11, 4; P.G., 49, 125.
54. In Psalm., 8, 7; P.G., 55, 117-118.
130 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
de la domination de l'homme sur la crature mat-
rielle. Nous voyons galement comment ces consi-
drations prliminaires taient indispensables si nous
voulions entreprendre une tude vraiment tholo-
gique, et ne pas nous contenter de relever chez Jean
Chrysostome les affirmations proclamant la noblesse
de l'activit humaine du travail, mais en comprendre
la porte.
L'art ne restitue pas l'homme seulement la
suprmatie sur les animaux. C'est le monde entier
qu'il lui fait dominer et transformer. En faisant
l'homme son image, Dieu lui a donn avec- lui-
mme la parent de la raison. (( Grce cela, il btit
des villes, traverse les mers, cultive la terre, invente
les arts innombrables, dompte les btes froces 55.
C'est (( par son art que le pilote, observant le cours
des toiles, entreprend de naviguer, traverse les
mers et, dans la nuit sombre, peut sauver les passa-
gers
56
. Par son art, l'orfvre, du mme lingot, va
tirer (( des anneaux, des colliers et bien d'autres
bijoux :
Si la matire est uniforme, l'art est vari, et il n'est
point li l'uniformit de la substance, car il est riche et
fcond en possibilits ~ 5 7 .
S'exerant sur la matire, l' (( art dpasse la matire.
Il insre en elle l'ide qu'avant d'entreprendre son
ouvrage, l'artisan avait dj en tte: l'homme qui
travaille un art, avant mme d'avoir fabriqu son
uvre, avant de l'avoir forme, voit l'usage auquel
55. In Psalm., 48, 7; P.G., 55, 233.
56. In Gen. hom., 6, 5; P.G., 53, 60.
57. De Anna, 3, 1 ; P.G., 54, 655.
NATURE DE L' ART 131
elle sera destine SB. L'art dirige donc le travail des
mains. Voil pourquoi Jean disait que pour btir,
il faut des mains calleuses, certes, mais aussi de
l'art: il faut de l'art et des mains S9. L'art est un
travail, mais un travail selon des rgles, et seul Dieu
peut se dispenser de ces rgles de l'art comme des
lois de la nature, parce que c'est lui qui a fait et la
nature et l'art
60
Il est vraiment l' aptaTOT)(VTJS ;
celui qui put un jour, avec un peu de terre fragile,
donner au corps humain sa beaut admirable. L'art
en effet ne doit-il pas tre d'autant plus grand que
la matire est plus vile?61 Efficience merveilleuse
de l'art, mme simplement humain, dont personne
ne saurait pntrer fond le mystre : comment le
potier transforme-t-il en un beau vase cette masse
informe? Comment du minerai obtient-on l'or?
Comment du sable pais tire-t-on le verre le plus
fin ? Comment mme le teinturier arrive-t-il changer
l'aspect d'un vtement
62
? Pourtant ce pouvoir admi-
rable et mystrieux n'est pas sans limite chez
l'homme. Il peut faire )) (rrojaat) mais non donner
aux choses leur consistance (8taKpaTEv)63.
Doctrine riche, malgr son aspect fragmentaire.
II nous faut, pour la restituer, glaner les allusions,
rapprocher les diverses remarques. Nulle part, rp-
tons-le, nous ne la retrouvons telle quelle dans les
uvres de Jean Chrysostome. Il ne prche pas une
58. In Gen., 3, 3; P.G., 53, 35.
59. In Cor. hom., 34, 5; P.G., 61, 292.
60. In Gen. Sermo, 1, 3; P.G., 54, 585, supra, p. 44.
61. Ad Pop. Ant., 11, 2-3; P.G., 49, 122. - De Prophet.
Obscur., 2, 7; P.G., 56, 186. - Cf. Supra, p. 46.
62. In I Cor., hom., 17, 2; P.G., 61, 142. - Cf. In Gen. hom.,
2, 2 ; P.G., 53, 28. - Sermo, l, 3 ; P.G., 54, 584. - Supra, pp. 43-
44.
63. In Col. hom., 3, 2; P.G., 62, 319-320.
132 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
mtaphysique, ft-ce une mtaphysique thologique.
Mais cette mtaphysique sous-tend sa prdication,
informe son esprit. II ne parle jamais de (( matire
ou de (( forme , et nous ne prtendons pas discerner
chez lui aristotlisme ou platonisme, aprs une tude
si rapide. Mais il montre comment, par l'art, l'esprit
de l'homme dirige le travail, comment se manifeste
par l sa qualit d'image de Dieu, comment l'art lui
est un moyen de transformer et de dominer le monde ...
Pouvons-ilOus maintenant, essayer de dfinir la
T)(VTJ ? Nous avons traduit ce mot par (( art ,
mais il nous est clair qu'il ne faut pas prendre le
terme dans son acception moderne. Nous avons vu
qu'au contraire, Jean rpugne appeler TXVTJ
ce qui n'est qu'activit gratuite, but purement
esthtique. Si le nom d'art convient la TXVTJ ,
c'est au sens le plus gnral: (( Manire de faire une
chose selon certaines mthodes, selon certains pro-
cds 64. En certains cas, quand il s'agit de la
T)(VTJ du boulanger, du maon, on pourrait tra-
duire par (( mtier . Souvent enfin le terme moderne
de (( technique conviendrait tout fait, en tant que
la technique serait l'application de l'intelligence
pratique la transformation de la matire. En ce
sens, et malgr les profondes diffrences de situation
conomique, ce que Jean Chrysostome dit de la
T)(VTJ peut encore alimenter une rflexion tho-
logique moderne sur le travail de l'homme ...
64. Littr, au mot art )).
VII
DIEU ET LE TRAVAIL DE L'HOMME
En passant en revue, les uns aprs les autres,
les divers thmes chrysostomiens touchant au
travail de l'homme, nous avons t amens consi-
drer successivement la situation dans laquelle
l'homme se trouve plac, du fait de ce travail, par
rapport sa nature propret, par rapport aux autres
hommes
2
, par rapport au monde matrieJ3. Le tra-
vail, disions-nous, est un moyen pour l'homme
d'exercer cette suprmatie qu'au dbut Dieu lui a
confre vis--vis du monde
4
Cette domination du
monde matriel, n'est toutefois pas absolue: l'homme
est matre sous un matre, il n'est accept comme
roi que parce qu'il porte en lui les traits du Roi des
rois, parce qu'il a t fait l'image du Seigneur
du ciel et de la terres. Il nous reste, examiner
dans quelle situation l'homme se trouve plac du
fait de son travail vis--vis du Dieu dont il est
l'image. Notre tude aura deux faces : Quelle est,
selon Jean Chrysostome, l'influence du travail sur
l'attitude de l'homme devant Dieu, c'est--dire
quelles sont les incidences du travail sur la vie
1. Ch. IV.
2. Ch. V.
3. Ch. VI.
4. Ch. 1.
5. Ibid.
134 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
spirituelle? Quelle forme prend, d'autre part, l'ac-
tion de Dieu par rapport au travail de l'homme?
Insrer le travail de l'homme dans le plan mme
de la Providence, le mettre sous l'action de Dieu,
ce sera trouver la dernire explication de son
rle et de son efficacit. Ce sera aussi dterminer
exactement la place de l'homme entre le Dieu
7TavTKprwp et le monde cr pour nous.
1. - LE TRAVAIL ET L'HOMME
DEVANT DIEU
L'insistance avec laquelle S. Jean Chrysostome
recommande le travail ses fidles, les bienfaits
qu'il lui attribue vis--vis de la formation de l'homme,
la possibilit qu'il voit de le mettre au service de la
charit, voil autant de raisons qui nous permettent
de conclure qu'il n'y a pour lui aucun antagonisme
entre travail et vie chrtienne
6
Le problme que
nous abordons est plus restreint: il ne s'agit pas des
influences du travail sur toute la vie chrtienne,
mais simplement des rapports entre le travail comme
occupation temporelle, et l'attitude de l'homme
devant Dieu, ou, si l'on veut, la vie spirituelle ,
en entendant cette expression des relations person-
nelles de l'homme Dieu, qui fonderont ensuite une
prise de position morale vraiment chrtienne.
Bien que le travail soit normalement, pour Jean
Chrysostome, une aide la vie chrtienne
7
, l'occu-
6. Conclusion qui ne prejuge aucunement de la reponse une
question bien diffrente : celle de savoir s'il y a des conditions
de travail tellement dgradantes qu'elles ne permettent plus une
vie chrtienne. Nous verrons dans l'expos qui suit qu'il y a par
exemple une manire de travailler qui empche de vivre en chrtien.
7. Ch. III et IV.
L'HOMME DEVANT DIEU 135
pation matrielle peut cependant devenir un obstacle
la vie spirituelle, si elle se fait accaparante. Il y a
ainsi, dans la prdication de Jean, toute une tendance
qu'on pourrait nommer eschatologique , par
laquelle il s'efforce de rappeler ceux qu'emporte
la fivre des affaires, qu'il n'y a pas pour nous ici-
bas de demeure permanente. Le travail est une des
ralits de ce monde )), et, avec toutes les autres,
il passe lui aussi. Jean numre ainsi les diverses
occupations temporelles propos de cette phrase
de la Premire ptre aux Corinthiens: La figure
de ce monde passe 8 :
Plus de mariage, d'enfantement, de plaisir, de volupt,
de richesses en abondance, de soin des possessions, de
nourriture ou de vtement, de travaux des champs et de
navigations, de pratique des arts, de constructions, de
villes ou de maisons, mais un ordre nouveau et une nouvelle
vie. Toutes ces choses ne tarderont pas disparatre.
Telle est la signification de ces mots : La figure de ce
monde passe 9.
Car la fin )), le but, de la vie de l'homme, ce qUI a
fait l'objet des promesses de la nouvelle alliance,
ce n'est pas la construction d'une cit terrestre :
cc Ce n'est plus une terre o coulent le lait et le miel,
une longue et verte vieillesse, un grand nombre
d'enfants, le bl et le vin, des troupeaux de brebis
et de bufs (qui nous sont maintenant promis) : c'est
le ciel et les biens clestes ))10.
Si l'on sait conserver pure l'attention cette vraie
c( fin )) de l'existence, la personne humaine s'en trou-
vera grandie. Il faut en effet que, dans le travail,
8. 1 Cor., 7, 31.
9. De Virginitate, 73; P.G., 48, 587.
10. In Matth. hom., 16, 5; P.G., 57, 245.
10
136 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
la considration de l'homme ne soit pas absente. Or,
SI l'uvre construite est terrestre et demeure sur
la terre, l'homme lui, n'y reste pas longtemps: Le
bois que vous avez plant demeure, ainsi que la
maison que vous avez btie; mais l'artisan et l'agri-
culteur sont enlevs et disparaissent 11. La tentation
perptuelle, c'est d'oublier cette fin suprieure, c'est
de s'aliner dans les choses temporelles . Langage
bien peu chrysostomien, certes; mais dj la ralit
que dsigne cette expression moderne tait un danger
vritable dans l'Antioche ou la Constantinople de
la fin du quatrime sicle. Dj du temps de Chrysos-
tome, il y avait des chrtiens oublieux de leur destine
ternelle, et jets corps perdus dans les labeurs
de ce monde:
La plupart des hommes ngligent cette me, et ne dai-
gnent pas lui accorder le moindre soin, mais ils consacrent
leur vie entire des proccupations corporelles. Les uns,
se vouant la carrire maritime, luttent contre les flots et
les vents, toujours entre la vie et la mort, et confient leurs
esprances de salut quelques planches; les autres s'adon-
nent aux sueurs de l'agriculture, attellent des bufs la
charrue, labourent la terre; tantt ils sment et moisson-
nent ; tantt ils plantent et vendangent, et ils dpenseront
tous les instants de leur existence dans de telles fatigues j
d'autres se livrent au commerce et pour cela ils voyagent
sans cesse sur terre et sur mer ... Mais pourquoi parcourir
tous les arts que les hommes ont imagins pour les besoins
du corps, et qui absorbent leurs jours et leurs nuits j tout
entiers s'occuper de leur corps, ils ddaignent compl-
tement leur me au milieu de la faim, de la soif, de la
corruption, des souillures et des infirmits et des maux de
tout genre qui la dvorent. Et, au prix de ces fatigues et
de ces sueurs, ils n'affranchissent pas le corps de la mort j
au contraire, ils attirent sur cette substance mortelle
comme sur leur me immortelle des supplices sans fin )112.
11. In 1 Tim. hom., 15,3; P.G., 62, 584.
12. De Angusta porta et in Or. dominica, 1 i P.G., 51, 41-42.
L'HOMME DEVANT DIEU 137
Ce 7TVOS' , qui devrait tre pour l'homme un remde
au pch
13
, voil que lui-mme, par la malice des
hommes, il est, cause de leur passion insense
des richesses , transform en jLaTaW7TOvLa , et
devient une occasion de chute 14.
Aussi, Jean va s'ingnier de toute faon faire
chapper leur ruine ceux qui sont confis sa
charge pastorale. Inlassablement, propos du tra-
vail matriel, celui du paysan, du ngociant, il s'en
va exhorter au travail spirituel, celui dont on atteint
toujours le but, pourvu qu'on s'y adonne sincre-
mentiS. Il cite ainsi, pour encourager aux veilles
et la prire vigilante, l'exemple du forgeron qui
passe quelquefois la nuit son enclume. Le labeur
spirituel de la prire, n'est-ce pas un art bien sup-
rieur ?16. Pour pouvoir nous adonner ce labeur
spirituel, il faut nous dbarrasser de l'attachement
aux choses prissables 17. Notons que ce n'est pas
le travail que Jean rprouve, mais le travail fait
par proccupation pour soi-mme, par cupidit: Car,
aprs avoir ainsi condamn l'attachement aux choses
13. Supra, p. 63 sq.
14. In Psalm., 48, 8; P.G., 55, 234.
15. De Resurrect. mortuor., 5; P.G., 50, 425-426. - Ainsi pour
exhorter au courage dans la vie spirituelle, ou en parlant des efforts
du prdicateur, il cite frquemment le labeur du paysan qui purifie
et nettoie son champ puis y sme abondamment, ou encore du
navigateur, qui se lance dans des entreprises difficiles: vg. In Gen.
hom., 2, 1 ; P.G., 53, 26. - Hom., 9, 1, col. 76. - Hom., 11, 1
col. 91. - Hom., 13, 1, col. 105. - Hom., 25,7, col. 228. - Hom., 36
6, col. 340. - In Jo., 13, 1 ; P.G., 59, 85. - De Lazaro, 7, 1 ; P.G.,
48, 104t,-1045. - De Gloria in tribulationibus, 1; P.G., 51, 155-
156, etc ...
Pour exhorter scruter l'criture, il donne en exemple les
chercheurs de trsors ou les pcheurs de perles, ou les vignerons qui
vendangent. - Vg. In Gen. hom., 5, 1; P.G., 53, 48. - Hom.,
8, 1 ; P.G., col. 70. - Hom., 9, 1, col. 76. - Hom., 21, 1 ; P.G.,
col. 175. - Hom., 59, 1; P.G., 54; 514. - In Jo. hom., 40, 1 ;
P.G., 59, 228-229. - Ad Pop. Ant. hom., 1 ; P.G., 49, 17.
16. In Act. Ap. hom., 26, 4; P.G., 60, 203.
17. In Matth. hom., 68, 3; P.G., 58, 643-644.
138 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
prissables, il lui oppose non pas le repos ni mme
la prire, mais le travail des moines, comparable
celui d'Adam au Paradis: comme lui, ils travaillent
sans se laisser prendre par les soucis pour leur vie n
18

Ce n'est malheureusement pas le cas pour beaucoup
de chrtiens, qui mettent toute leur ardeur dans les
occupations matrielles, et ngligent par contre les
choses spirituelles : Dans les affaires de ce monde,
chacun est plus tranchant qu'une pe, tant ceux
qui exercent les arts, que ceux qui sont occups aux
affaires publiques. Mais dans les choses ncessaires
et spirituelles, nous sommes les plus ngligents de
tous n
19

II ne suffit pas de donner aux ralits spirituelles
une valeur aussi grande qu'aux activits temporelles.
II y a, pour qui veut avoir une vie spirituelle nor-
male, ncessit d'un certain dtachement vis--vis
du travail comme des autres engagements n de
cette vie. Sans tre, comme les Lvites, qui, honors
du Sacerdoce, n'avaient ni la terre travailler,
ni les arts exercer n, totalement affranchi des uvres
temporelles 20, le chrtien doit prendre assez de loi-
sir n pour vaquer aux choses spirituelles: c'est pour-
quoi, par exemple, les jours de la Grande Semaine
sont chms
21
C'est ainsi que d'autre part, Jean
rclame de ses auditeurs qu'ils sachent sacrifier un
peu de temps pour venir entendre ses sermons :
Aprs avoir mentionn l'empressement des Juifs qui,
pour obir leurs prtres, cessent certaines priodes
totalement le travail, il poursuit: Moi, je ne vous
18. Ibid. Cf. l'exgse des exhortations au dtachement du
Sermon sur la Montagne, supra, p. 85 sq.
19. In Jo. hom., 30, 3; P.G., 59, 175.
20. Ad". Jud., 7, 4; P.G., 48, 922.
21. In Gen. hom., 30, 1 ; P.G., 53, 274.
,
L HOMME DEVANT DIEU 139
demande pas de rester sept jours, dix jours sans
travailler, mais de me prter deux heures dans une
journe et de garder les autres ))22. Il faut donc que le
chrtien garde vis--vis de son travail, comme de
toutes ses occupations, la libert qui ne le rendra
vraiment matre des choses terrestres, que lorsqu'il
en aura un (( mpris )) suffisant pour ne plus en tre
l'esclave
23
Et ceux qui sont trop (( grossiers ))
pour comprendre cette libert, les difficults de
l'existence seront un aiguillon les incitant aspirer
une vie meilleure :
(( Si la vie prsente a t remplie de labeurs et de sueurs,
c'est afin que les hommes les plus grossiers, qui s'attachent
aux choses visibles, soient par l rebuts; et que, lasss par
la fatigue de cette vie, ils fuient les plaisirs et la complai-
sance trouvs dans l'existence prsente, courent la joie
du ciel, et en appellent le jour avec impatience " ... 24.
Dtachement, mais non pas fuite du monde ...
Le travail, s'il est domin par la cupidit et les soucis
gostes, peut tre un obstacle la vie spirituelle.
Mais si l'homme s'y garde libre, la vie spirituelle
peut pntrer le travail lui-mme. Pour employer
un langage moderne, Jean Chrysostome n'est ni
un thoricien de (( l'eschatologisme )) pur, ni un par-
tisan exclusif de (( l'engagement )). Il est un pasteur,
prs de la vie concrte de ses fidles, insistant, selon
les besoins, tantt sur un aspect et tantt sur un
autre. A ceux que leurs activits matrielles acca-
parent, il prche le dtachement. A ceux qui doivent,
pour vivre, passer leurs journes un dur labeur,
il apprend sanctifier leur travail par la prire cons-
22. In inscriptionem altaris et in principium actorum, 2; P.G.,
51, 70.
23. In Hebr. hom., 25, 2; P.G., 63, 174.
24. 3
a
Hom. dicta praesente imperatore, 4; P.G., 63, 476.
140 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
tante. On trouve chez lui dj une vritable thorie
de l' oraison diffuse :
Mme la femme qui tient la quenouille et qui tisse la
toile peut avoir l'esprit dirig vers le ciel, et invoquer Dieu
ardemment ... Celui qui, assis dans son atelier, coud les
peaux, peut lever son me au Seigneur. Le serviteur qui
fait ses emplettes, qui monte et descend, qui travaille la
cuisine, s'il ne peut aller l'glise, peut trs bien prier
longuement et ardemment ))25.
A l'ouvrier assis au travail, Jean recommande ainsi
de garder son esprit UnI au Seigneur en remplaant
les chants profanes par les psaumes de David
26
:
Tu es ouvrier? Chante des psaumes, assis au travail.
Mais tu ne veux pas chanter haute voix? Alors fais-le
par l'esprit ... Tu peux tre dans ton atelier comme dans un
monastre ... Paul adonn son mtier dans l'atelier ne
diminua en rien sa vertu ... ))27.
Le soin des choses spirituelles n'est donc pas tranger
quelqu'un parce qu'il est un XtpOTXV7]S 28.
25. De Anna, 4, 6; P.G., 54, 668. - Cf. La Vie spirituelle, mai
1955, B.-H. VANDENBERGHE, a. C., p. 486.
26. Sur les chants de travail , et les allusions qu'y fait Jean
Chrysostome, cf. A. Nii.GELE, Ueber Arbeitslieder bei Johannes
Chrysostomus, in Berichte der phil. Hist. Klasse der k. sachsischen
Gesellschaft der Wissensch. zu Leipzig , 1905, p.l01-142. L'auteur
signale l'allusion diverses sortes de chants: chants de pressoir,
de vendange, de culture (p. 110-112), de rameurs et de bateliers
(p. 113), de filature et tissage (p. 115). Il montre que les diffrents
mtiers reoivent par le chant une sorte de conscration, que le
Christianisme confirme en la modifiant (p. 117). - Nous nous
demandons toutefois s'il y a lieu d'insister sur cette conscration
que le chant, mme chrtien, apporterait au travail, dans la pense
de Jean Chrysostome ...
27. Ad Illumin. Cat., 2, 4; P.G., 49, 237. - A. Nii.GELE, a. C.,
p. 118, et n. 1.
28. Cf. aussi in l Cor., 5, 6; P.G., 61, 46-47.
L'HOMME DEVANT DIEU 141
Et les hommes qui vivent dans le travail des champs,
nourris prs de la herse et de la charrue, sont bien
souvent plus au fait des grands problmes de la
destine humaine que les philosophes qui se livrent
sur ces sujets des discours innombrables et des
discussions sans fin 29.
Alors qu'on lui demandait sa profession, S. Lucien
rpondit: Je suis chrtien )). Le chrtien, commente
Jean Chrysostome, n'a aucune profession terrestre;
il est membre de la cit d'en-haut
30
Nous sommes
maintenant mme de comprendre correctement
cette remarque : Ce n'est pas un refus de prsence
au monde, une dfiance de l'activit matrielle. C'est
une exigence de dtachement au cur mme du
travail, de prsence au Seigneur obtenue par la
libert vis--vis des tches temporelles. Question
d'attitude, non de mtier. Jean peut ainsi donner
le vrai sens du Sabbat . Celui-ci doit, pour le
chrtien, passer du plan de l'observation matrielle
d'une lettre )), au plan de l'attitude d'esprit. Le
prcepte tait trs svre pour les Juifs, pour des
raisons pdagogiques : Si le Seigneur avait permis
ce jour-l de faire le bien seulement, non le mal, on ne
l'aurait pas cout. C'est pourquoi il dfend tout
labeur. Mais dans la nouvelle loi, nous vivons tou-
jours dans les cieux. Ce n'est plus de la tche mat-
rielle qu'il faut loigner ses mains, mais de cette
cupidit, dont l'esclavage des Hbreux en gypte
tait le symbole
Aspirons aux choses spirituelles, loin de celles de la
terre; vivons dans un repos spirituel, loignant nos mains
29. Ad Pop. Ant., 19, 1 ; P.G., 49, 189. - Cf. B.-H. VANDEN-
BERG HE, La Vie Spirituelle ", a. C., p. 483-484.
30. In S. Lucianum Martyrem, 3; P.G., 50, 525.
142 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
de la cupidit, affranchissant nos corps des fatigues super-
flues et inutiles, dont le peuple des Hbreux fut charg
autrefois en gJ pte. En effet, lorsque nous amassons
l'or, nous ne diffrons pas de ceux qui taient adonns
travailler l'argile, et qui faisaient des briques, ramassaient
de la paille, et subissaient des mauvais traitements
Aujourd'hui, comme autrefois Pharaon, le diable vous
commande de faire des briques. L'or, qu'est-il donc d'autre
que de la terre? L'argent, qu'est-il d'autre que de la
paille ? 1)31.
2. - ACTION DE DIEU
ET TRAVAIL DE L'HOMME
Pour parler du travail de l'homme et des fruits
que celui-ci peut en retirer, l'criture utilise le
terme de bndiction . Les fruits du travail pro-
viennent non pas de la (( terre , ni de la (( nature ,
ni de la collaboration de l'homme et de cette der-
nire, mais de la bndiction de Dieu
32
Pour Jean
Chrysostome galement, l'homme se trouve, du fait
de son travail, plac dans une certaine position vis--
vis de Dieu. Pas simplement cause de l'attitude
avec laquelle il travaille, mais aussi parce qu'il
est soumis d'une faon spciale l'action de la Pro-
vidence sur son ouvrage. Attitude de l'homme et
action divine sont d'ailleurs en troite relation. Si
l'homme, dans son travail, reste soumis au Seigneur,
celui-ci bnira son uvre. S'il dtourne son art des
fins gostes, pour (( se confier en son ouvrage 33,
31. In Matth. hom., 39, 3; P.G., 57, 436 et sq.
32. Cf. W. BIENERT, Die Arbeit nach der Lehre der Bibel, p. 70-
80 : Gesegnete Arbeit und Arbeit als Segen, surtout, pour ce qui
regarde la bndiction sur les fruits de la terre, p. 71-74.
33. In Jo. hom., 44, 1; P.G., 59, 249.
NISI DOMINUS ... Il 143
c'est en vain qu'il unit ses efforts ceux de ses sem-
blables pour construire une tour : le type de ce vain
labeur, c'est l'entreprise des btisseurs de Babel :
(( Voyez avec quelle sret ils veulent entreprendre la
construction, ne sachant pas que (( si le Seigneur ne btit
la maison, c'est en vain que se fatiguent ceux qui la cons-
truisent . (( Et btissons-nous une ville, disent-ils, non
pour Dieu, mais (( pour nous Il (( Et faisons-nous un nom Il.
Voyez-vous la racine du mal? Pour jouir, disent-ils, d'un
souvenir perptuel, pour qu'on se souvienne toujours de
nous. Notre entreprise et notre uvre seront telles qu'elles
ne tomberont jamais dans l'oubli. Et faisons cela (( avant de
nous disperser sur la face de la terre . Pendant que nous
sommes encore ensemble, disent-ils, faisons le travail
auquel nous avons pens, pour laisser aux gnrations
venir, une mmoire perptuelle. Il y en a encore de nos
jours beaucoup qui les imitent, qui veulent retirer de leur
action du renom, et qui btissent des maisons splendides,
des bains, des portiques, des promenades. Si vous demandez
chacun d'eux pourquoi il se donne du mal et de la fatigue,
et fait de telles dpenses qui ne servent rien, vous n'aurez
pas d'autre rponse que ces mots: c'est pour qu'on garde
(de moi) un souvenir perptuel, et qu'on dise que la maison
est un tel, et le champ un tel... 34.
Cette ide de la ncessit d'une coopration de Dieu
au travail humain pour que celui-ci aboutisse, revient
frquemment dans la prdication de Jean. A propos
de Babel, il citait le Psaume 126. Voici comment il en
explique les premiers versets :
(( Vous avez beau passer la nuit veiller, vous lever de
grand matin, retarder le moment de votre sommeil, passer
tout votre temps dans les labeurs et la souffrance, sans le
secours d'en-haut, tous ces efforts humains seront vains,
et vous ne retirerez rien de tant d'ardeur 35.
34. In Gen. hom., 30, 2; P.G., 53, 275-276.
35. In Psalm., 126, 1 ; P.G., 55, 363.
144 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
La dpendance du travail vis--vis de la Providence,
c'est tout naturellement dans l'agriculture qu'elle
se manifeste le mieux. Ce n'est ni la terre, ni au
travail du paysan, ni aux astres, que nous devons
les fruits du sol, mais Dieu. La terre n'tait-elle
pas, l'origine, ({ informe et vide ? Si Mose donne
cette prcision, c'est pour nous enseigner qu'il ne
faut pas attribuer elle les bienfaits qu'on en retire,
mais (( celui qui l'a fait sortir du non-tre l'tre 36.
Quant ceux qui seraient tents d'exagrer le rle
du travail de l'homme, l'criture a prvu leurs diva-
gations : avant qu'il n'y et des hommes pour cultiver
la terre, avant mme de crer le soleil et les astres,
Dieu dit: (( Que la terre fasse germer de la verdure 37 :
(( Remarquez comment c'est par la parole du Matre que
tout a t fait sur terre. Il n'y avait pas d'homme pour
travailler, pas de charrue, pas d'aide des bufs, on ne donnait
aucun soin ( la terre) ; elle entendait seulement le comman-
dement et aussitt elle s'excutait. Ceci nous apprend que
maintenant aussi ce n'est pas les soins des paysans, ni la
fatigue, ni le travail pnible qu'on peut consacrer la
culture, qui nous valent la production des fruits, mais,
avant tout cela, la parole de Dieu adresse la terre, au
commencement. Voulant donc prvenir la folle ingratitude
des hommes, la divine criture nous fait une narration
prcise, selon l'ordre des faits, afin de rfuter les vains
bavardages de ceux qui osent dire que c'est aux secours
du soleil qu'on doit la production des fruits. Il en est
d'autres qui tentent d'attribuer cela (la production des
fruits) certains astres. C'est pourquoi le S. Esprit nous
enseigne qu'avant la cration de ces lments, par la seule
parole et l'ordre divins, la terre produisit toutes ces semen-
ces, sans avoir besoin de l'aide d'autrui. Cette parole tenait
lieu de tout: (( Que la t ~ r r e fasse germer de la verdure ~ .
Suivons donc la divine Ecriture, et ne souffrons pas ceux
36. In Gen. hom., 2, ft; P.G., 53, 3L
37. Gen., 1, 11.
(( NISI DOMINUS 145
qui disent exactement le contraire. Mme si les hommes
en effet travaillaient la terre, mme s'ils avaient l'aide des
btes de somme, et donnaient la terre tous leurs soins,
mme si le temps tait favorable et que tout le reste prte
son concours, sans le (( signe de Dieu (Tel VfLa = signe
d'approbation), tout est inutile et vain; et fatigues et
peines ne serviront de rien, si la main d'en-haut n'est pas
l pour aider, et pour donner tout cela son achvement 38.
C'est la puissance de cette parole initiale que
la terre doit d'tre fconde. L'action de la parole
divine se poursuit au cours des sicles. Elle tait
assez forte au dbut pour faire, elle seule, germer
les semences, les plantes, avec leurs diverses espces,
sans gestation, sans pluie, sans agriculture, sans
bufs ni charrue, ni rien d'autre qui contribue
leur formation
39
Et maintenant, si la terre ragit
au travail du paysan en lui fournissant ses fruits,
c'est toujours en vertu du commandement initial:
(( Apprenez comment au dbut tous les fruits ont t
produits; n'attribuez pas tout aux soins de ceux qui
cultivent la terre, n'en faites pas les auteurs de ces enfan-
tements. Attribuez-les plutt la parole et l'ordre que la
terre a reus au commencement de la part de celui qui l'a
cre 40.
Cette parole (.\oyos - PfJfLa), ce commandement
(TTpouTaYfLa - TTtTaYfLa) sont ainsi le fondement de
toute fcondit postrieure, et ce serait bouleverser
l'ordre des choses que de prtendre remplacer ce
38. In Gen. hom., 5, 4; P.G., 53, 51-52.
39. In 1 Cor., 17, 2; P.G., 61, 141. - Dans In 1 Cor. hom.,
7, t.; P.G., 61, 59, Jean fait de la germination des arbres du paradis
terrestre avant toute pluie, avant qu'on y creuse des sillons, un
des types)) de la naissance du Christ d'une vierge.
40. In Gen. hom., 12, 2; P.G., 53, 100.
146 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
fondement par un travail qui n'a de valeur qu'en
prenant appui sur lui:
En disant que le paysan collabore au travail de la terre
on n'attribue pas tout au paysan. Mme en supposant que
celui-ci remplisse des milliers de fois son office, si celui qui,
par son ordre, a donn la terre l'impulsion initiale, ne
voulait pas la mouvoir encore produire des fruits, toutes
les fatigues ne serviraient de rien. Pareillement, dis-je,
mme en supposant au paysan l'aide du soleil, de la lune
et du temps, il n'en rsultera rien de plus, si la main d'en-
haut n'est pas l pour aider. Mais si cette main puissante
le veut, l'action des lments ralisera les plus grandes
choses ))41.
Ce commandement, c'est ce que l'criture nomme:
la bndiction de Dieu 42. Pour montrer sa puis-
sance, le Seigneur de la terre et des semences fit
au dbut tout crotre sans aucune aide. Maintenant,
il nous apprend en outre l'amour des fatigues et
du travail
43
C'est normalement avec l'aide du tra-
vail de l'homme que la terre aujourd'hui accomplit
encore l'ordre initial. Pourtant Dieu reste le matre.
C'est lui qui fournit tout tre sa nourriture en
temps opportun , veillant dans sa sagesse ne
pas nous donner tout en mme temps, mais dis-
tribuer nos ressources tout au cours de l'anne, pour
que le laboureur ait des moments de trve, et que
les fruits ne prissent pas u. A cette terre qu'il a
faite pour l'homme, il interdit d'tre fconde lorsque
le peuple juif a transgress sa loi, et aprs les tra-
vaux et les sueurs, il ne permet pas ses entrailles
41. Id. hom., 6, 4; P.G., 53, 58. - Cf. In Psalm., 147, 1;
P.G., 55, 479.
42. In Hebr. hom., 10, 2; P.G., 63, 84.
43. In 1 Thess. hom., 7, 3; P.G., 62, 438.
44. In Psalm., 144, 4; P.G., 55, 470-471.
NISI DOMINUS Il 147
de porter le fruit habituel, pour que les hommes
apprennent par l que ce n'est pas l'art de l'agricul-
teur ni les bufs ... mais le Matre de tout cela qui,
de sa main gnreuse prodigue ces biens, et, quand il
veut, les retient tous 46.
Quand, au contraire, Dieu conduisait le peuple
hbreu tra vers le dsert, il tait assez puissant
pour le dispenser du travail, et lui offrir une table
frachement servie, une nourriture chaque Jour
renouvele 46.
Ils ne creusaient pas de sillons, ne menaient pas la
charrue, ne dchiraient pas le sein de la terre, n'ensemen-
aient pas, n'avaient pas besoin des pluies, des vents, ni
des saisons, ni des rayons du soleil ou du cours de la lune,
ni du beau temps, ni de rien de tel; ils ne prparaient pas
d'aire, ne foulaient pas le grain, n'avaient pas besoin des
vents pour sparer la paille du grain, ne tournaient pas de
meule, ne btissaient pas de four, n'apportaient chez eux
ni bois ni feu, n'avaient pas besoin de boulangerie, ne
tiraient pas de herse, n'aiguisaient pas la faux, et n'avaient
besoin d'aucun autre art, par exemple du tissage ou de la
btisse, ou de la fabrication des chaussures; mais la parole
de Dieu leur tenait lieu de tout. Ils avaient une table tou-
jours prte, sans sueurs ni peines. Telle tait la manne ... )14.7.
De mme, au fils de la Promesse, Isaac, qui avait
sem Grar, Dieu fit voir qu'il tait le Crateur,
et aprs avoir donn la terre, au commencement,
par son commandement, la facult de produire des
fruits, il a fait rendre cent pour un la semence
qu'Isaac avait confie ses champs48.
45. In Is., ch. 5, 4; P.G., 56, 61.
46. In dictum Pauli: (( Nolo vos ignorare ", 5; P.G., 51, 249.
47. Quod nemo laeditur nisi a se ipso, 13; P.G., 52, 473-474.
48. In Gen. hom., 52, 1 ; P.G., 54, 457.
148 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Nous commencions ce paragraphe, en soulignant
la relation entre l'attitude envers Dieu de l'homme
qui travaille et l'action divine sur ce travail de
l'homme
49
Nous citions alors comme exemple la
construction de la tour de Babe1
60
Qu'il nous soit
permis de conclure en revenant sur la mme ide,
au sujet d'une autre construction que Jean propose
aux propritaires terriens qui l'coutent : Btissez,
leur dit-il, une glise dans vos campagnes. Le tra-
vail alors, y sera sanctifi par la prire, et sur lui
viendra la bndiction du Seigneur :
Votre proprit sera alors remplie de bndiction.
Quel bien ne s'y trouvera-t-il pas? Est-ce peu de choses,
dites-moi, que votre pressoir soit bni? Est-ce peu de choses
que Dieu reoive la premire part et les prmices de vos
fruits ? ..
C'est ici le rempart, la scurit de vos terres; voil le
champ dont il est dit: L'arme d'un champ fertile que le
Seigneur a bni Il
lve une forteresse contre le diable: c'est l'glise. Que
ce soit de l que les mains prennent leur lan vers le labeur;
qu'elles soient d'abord tendues pour la prire, qu'ensuite
elles partent au travail. La force du corps leur en sera plus
grande, le travail des champs sera fcond, tous les maux
seront expulss )) ... 51.
*
* *
49. L'expression anthropomorphique ne doit pas donner le
change : l'attitude de l'homme ne provoque aucune (( raction Il
de la part de Dieu. Elle influe simplement sur les rsultats de
l'activit humaine elle-mme. Nous suivons la Bible qui nous
montre Dieu donnant ou refusant sa bndiction selon les dispo-
sitions de l'homme: cf. Deut., 28, 1-8, ou Is., 3, 10 : Heureux le
juste, car il se nourrira du fruit de ses actions ... ", etc. Quelques
lieux sont ainsi signals dans W. BIEI'RT, o. c., p. 80-82.
50. Supra, p. 143.
:iL In Act. Ap. hom., 18, 4-5; P.G., 60, 147-149.
CC NISI DOMINUS ... )) 149
Nous avons essay, dans ces quelques chapitres,
de rassembler les principaux traits de la thologie
de Jean Chrysostome sur le travail humain. Il nous
a fallu cueillir a et l les notations rapides, rapprocher
des expressions, suivre des thmes )) ... Jamais
nous n'avons rencontr un trait systmatique de
cc thologie du travail )). Et pourtant, bien qu'occa-
sionnel, l'enseignement de Chrysostome en cette
matire ne nous donne pas l'impression de disper-
sion, mais de solidit. C'est une pense ferme et
constante que nous avons sentie derrire des termes
apparemment anodins, et dont seuls un rapproche-
ment ou une comparaison permettaient de voir la
richesse. Une pense vraiment cc thologique )), o
Dieu est sans cesse prsent, o le travail de l'homme
sur le monde ne prend son sens que par rfrence
au Crateur de l'homme et du monde. Jean puisait
cette pense dans l'criture, mettant en pratique
ce qu'il prchait, donnant l'exemple de ce travail
spirituel suprieur l'effort corporel : Il explore
l'criture comme le chercheur de perles qui cc ne
reste pas assis en haut sur le bord (de la mer),
compter les vagues )), mais qui (C plonge au fond et
descend, pour ainsi dire, jusqu'au sein de l'abme,
afin d'atteindre ce qu'il dsire
52
Et il ne garde pas
pour lui, comme l'araigne, le fruit de ses labeurs
s3

Pareil au paysan qui ne regarde pas ses peines, il
sme abondamment, cc prodiguant des soins nom-
breux et assidus, et surveillant chaque jour s'il ne se
trouve pas quelque chose de nuisible pour le grain,
qui puisse rendre inutile la fatigue qu'il a dpense
54
)).
Nous rcoltons aujourd'hui encore les fruits de son
travail...
52. In Gen. hom., 9, 1 ; P.G., 53, 76.
53. Ad Pop. AnI. hom., 12, 2; P.G., 49, 129.
54. In Gen. hom., 9, 1, 1. c.
VIII
LE TRAVAIL DANS LA TRADITION
ANTIOCHIENNE
LA personnalit de Jean Chrysostome, l'impor-
tance de son uvre, nous exposeraient facilement
au danger de laisser dans l'ombre ceux qui, avec lui,
la fin du quatrime sicle, et dans la premire
moiti du cinquime, formrent ce qu'on appela
par la suite l'cole d'Antioche . Et pourtant,
nous ne saurions nous flatter de bien comprendre
l'uvre de Chrysostome elle-mme, si nous ne cher-
chions connatre l'opinion du milieu spirituel et
pastoral dans lequel il vcut, les influences qu'il
put subir, le rayonnement qu'il eut parmi ses conti-
nuateurs. Sa pense thologique sur le travail prendra
d'autre part beaucoup plus de poids, si elle nous
apparat non seulement comme le fruit d'intuitions
gniales peut-tre, mais isoles, mais galement
comme le reflet des conceptions de toute une cole
patristique.
Il
152 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
1. - DIODORE DE TARSE
Il ne nous reste que peu de choses de l'uvre de
celui qu'on peut considrer comme l'initiateur de
l'cole d'Antioche: Diodore de Tarse. Sa condam-
nation par le Synode de Constantinople de 499,
comme prparateur du Nestorianisme, contribua
probablement la disparition de ses crits. Elle
n'empcha pas toutefois qu'il ft considr de son
vivant comme une colonne )) de l'orthodoxie
1
.
C'est son cole que se formrent spirituellement
deux des plus grands reprsentants de la tradition
antiochienne : Jean Chrysostome et Thodore de
Mopsueste
ll
Nous ne rencontrons chez lui que peu
de choses concernant le travail. Mais il nous faut
citer un texte o nous trouvons probablement la
source de l'exgse chrysostomienne du fameux
verset biblique : Faisons l'homme notre image,
comme notre ressemblance, et qu'ils dominent sur
les poissons de la mer, les oiseaux du ciel, les bes-
tiaux, toutes les btes sauvages et toutes les bestioles
qui rampent sur la terre 3. Les deux parties de ce
verset, selon Diodore, forment un tout, et la deuxime
explique la premire. Cette exgse, dans laquelle
Diodore interprte le verset gnsiaque la lumire
d'un mot de la premire pitre aux Corinthiens :
L'homme ... est l'image de Dieu, et la femme est
le reflet de l'homme ))4 n'a pas encore, notre connais-
1. B. ALTANER, Patrologie, Freiburg-in-Breisgau (2
8
ed.), 1950,
p. 275.
2. C. BAUR, Der heilige J. Chrtjsoslomus und seine Zeit, Mnchen,
1. Band, 1929, p. 36.
3. Gen., l, 26. - Cf. supra ch. l, 4.
4. 1 Cor., 11, 7.
DIODORE DE TARSE 153
sance, fait l'objet d'une tude approfondie
5
Ce sera
pourtant, nous l'avons vu, l'exgse constante de
S. Jean Chrysostome. Thodore de Mopsueste et
Thodoret la signalent8. Elle n'tait d'ailleurs pas
trangre l'optique biblique
7
Voici le passage,
tel que nous l'a transmis la Chane de Nicphore
8
:
Quelques-uns pensent que l'homme est l'image de
Dieu par le fait de l'invisibilit de l'me. Mais ils ne songent
pas que l'ange aussi, que le dmon aussi sont invisibles.
Il faut leur rpondre que, chez les hommes, et le mle et
la femme ont reQu la mme nature quant l'me et quant au
corps. Comment donc Paul dit-il que l'homme est image de
Dieu, et non la femme, si c'est selon l'me que l'homme est
image de Dieu? Il dit en effet: L'homme, parce qu'il est
image et reflet de Dieu, n'a pas besoin de se voiler la tte;
mais la femme est le reflet de l'homme . Si donc est image
de Dieu celui qui n'a pas besoin de se voiler la tte, il est
clair que celle qui se la voile n'est pas image de Dieu, bien
qu'ayant la mme me. Comment donc l'homme est-il
image de Dieu? Par le fait qu'il est chef ( KaT Ta pX'Kav).
par le fait qu'il dtient le pouvoir ( KaT Ta ova,acrr'KOV)
5. Sur la Thologie de l'Image de Dieu, on pourra voir le rsum
de P.-Th. Camelot dans Revue des Sciences Philosophiques et
Thologiques ''', 40 (1956), pp. 443-471.
6. Infra.
7. Cf. par exemple: E. JACOB, Thowgie de l'Ancien Testament,
Neufchtel-Paris, 1955, pp. 135-140 ; de mme E. BEAUCAMP, OJ.m.,
dans La Vie Spirituelle ", 96 (1957), pp. 127-141 : Le don de la
terre et sa richesse spirituelle: L'homme est dit l'image de Dieu
en tant prcisment qu'il se trouve associ au gouvernement du
monde, Ion que revtu de la gloire royale du Trs-Haut, il voit
l'univers soumis ses pieds ". Et le P. Beaucamp cite le Psaume 8,
6-7, ainsi que Gen. 1, 26 (ibid., pp. 136-137). Cette interprtation
et les textes sur lesquels elle s'appuie seront ceux que reprendront
les Pres Antiochiens.
Gen., 1, 26; P.G., 33, 1564-1565. - Dans J. DECONINCK.
Essai sur la chane de l'Octateuque, Paris, 1912, pp. 95-96, nO 9,
Ce passage est galement cit par Thodoret dans ses
in Genesim, Interr. XX, P.G., 80, 108-109 comme tant de DIOdore.
154 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
et c'est la voix de Dieu lui-mme qui en tmoigne: Faisons
l'homme notre image, comme notre ressemblance )),
dit-il, et il indique de quelle manire: Et qu'ils dominent
sur les poissons de la mer, les oiseaux du ciel, et les btes
de la terre ... )) Comme Dieu donc est roi de toutes choses,
ainsi l'homme est roi des choses qui sont sur la terre. Quoi
donc? Est-ce que la femme ne commande pas aussi tout
ce que nous avons dit? Si, mais elle a l'homme au-dessus
d'elle, tout en tant matresse du reste. Tandis que l'homme
n'est pas soumis la femme. C'est donc bon droit que
S. Paul dit que l'homme seul est l'image et le reflet de Dieu,
et la femme le reflet de l'homme )).
Il fallait citer tout entire cette page, qui situe
d'un coup l'homme et par rapport Dieu et par
rapport au monde matriel, et qui fait de lui, en tant
que reprsentant de Dieu, le roi de toutes les ralits
terrestres. Elle pourra nous tre utile lorsqu'il faudra
rassembler les multiples donnes de la thologie
antiochienne sur le travail autour d'une ide assez
concise et la fois assez riche pour fonder une
synthse ...
2. - SVRIEN DE GABALA
Diodore de Tarse avait t le matre spirituel de
Chrysostome. C'est plutt par ses dmls avec
celui-ci que nous est connu Svrien de Gabala.
Il n'est pas, vrai dire, un authentique antiochien,
ne faisant pas partie de cette socit profondment
hellnise o un Chrysostome fut duqu. Dans
ses Homlies, son style lui-mme, et son accent,
trahissaient son origine syrienne
9
Sa vie cependant,
et ses uvres elles-mmes, furent tellement mles
9. Ct. c. BAUR, Der heilige J. Chr. und seine Zeit, Mnchen, 2.
Band, 1930, p. 136 et J. ZELLINGER, Genesislwmilien, p. 4.
SVRIEN DE GABALA 155
celles de Chrysostome, que nous pouvons bon
droit, lui donner place dans cette tude. Par sa
mthode exgtique d'autre part, il se range parmi
les Antiochiens de la plus stricte observance 10,
appliquant aux textes bibliques une interprtation
raliste, volontiers hostile aux vues scientifiques
profanes
ll
.
Comme Chrysostome, Svrien de Gabala considre
Dieu comme l'artisan - TE)(VL'T7}<; , le fabricateur -
STJfLtOvPYO<; du monde
l2
Pour lui aussi, l'homme
entre dans l'univers comme un invit se prsente
un festin
l3
Il y avait ainsi, dans la prdication
de l'poque, certains lieux communs que l'on
rencontre peu prs dans les mmes termes chez un
Chrysostome, un Grgoire de Nysse, ou chez Svrien :
description colore des richesses de la nature, attente
de l'homme qui vient le dernier, revtu d'honneur ,
pour jouir d'un monde qui a t fait pour lui U.
Nous ne nous arrterons pas davantage sur ces
thmes, dj suffisamment mis en lumire propos
de Jean Chrysostome. Faisons plutt connaissance
avec une ide originale et trs intressante de Sv-
rien au sujet de la naissance des arts . Ceux-ci
apparatront aprs la faute, lorsqu'Adam se rend
compte qu'il est nu. Svrien fait alors la plaisante
remarque que le premier des arts fut la couture,
10. J. ZELLINGER, o. c., p. 56.
11. Ibid., p. 55.
12. Vg. De Creatione Mundi hom., 3, 1 ; P.G., 56, 447. - Ibid.,
n. 2, col. 449. - Hom., 1, 2 ; ibid., col. 431-432.
13. De Creat. Mundi hom., 5, 5; P.G., 56, 477-478. - Hom.,
4, 3, col. 460.
14. De Mundi Creatione, 4, 5 ; P.G., 56, 462. - Cf. Chrysostome,
supra, pp. 2-5 et Grgoire de Nysse, De Hominis opificio : P.G., 44,
131. SourceB Chrt. Il vol. 6, pp. 88-89.
156 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
puisque le premier travail d'Adam et d've fut de
coudre ensemble des feuilles de 6guier
16
:
Aussitt va sourdre l'invention des arts (TEXVeLlV).
Celui qu'Adam exera le premier fut l'art du tailleur; en
effet, avant tout art, il prit des feuilles de figuier, et les
cousit. Qui le lui avait enseign? D'o l'avait-il appris?
Il avait une fois reu de Dieu l'intelligence, il tait image de
Dieu, et vous doutez de sa science? Vous vous demandez
comment l'homme a fait la premire charrue, qui lui a
appris prparer le bois, y adapter le fer, l'y fixer,
soumettre les bufs au joug; comment la femme a dcouvert
l'art de tisser la toile, de prendre la toison, de la laver, de
la carder, de la filer, de la rduire en fils tnus pour la tisser
ensuite. D'o vient cela? Qui a appris aux brodeurs l'art
de broder? Voil un mtier dress, on y fait passer un seul
instrument, et ce n'est pas la main qui travaille, mais la
raison ( ~ 6 y o ~ ) , c'est l'intelligence qui ralise les diverses
formes. L'ouvrier n'y met point les mains, et c'est l'intel-
ligence de l'art qui excute le vtement; dans les figures qui
apparaissent, perce l'intention de l'ouvrier. Ainsi le brodeur,
sans remuer la main, crera les diverses formes. Et quand
vous entendrez dire que Dieu travaille, vous penserez qu'il
a besoin de remuer la main pour travailler? Si vous cherchez
l'origine d'un art ou d'une invention quelconque, si vous
vous demandez comment on a trouv ceci ou cela, souvenez-
vous de la premire parole qui fut dite: Faisons l'homme
notre image , et vous aurez la solution de la difficult.
Image de Dieu, l'homme ne comprendrait pas? Image
de Dieu, il n'imiterait pas le matre? ))16
Texte trs riche, vritable thologie du progrs,
qui fonde toute invention dans l'imitation de Dieu
par l'homme, son image, dans l'application de l'in-
15. Cf. ce que nous avons dit propos de la TXV'! chez Jean
Chrysostome, et de l'influence du besoin sur la naissance des arts,
.mpra, ch. VI.
16. De Mundi Cr., 6, 6; P.G., 56, 492.
THODORE DE MOPSUESTE 157
telligence aux ralits matrielles. Soulignons sp-
cialement ce rle de l'intelligence : l'homme est
image de Dieu dans son travail non cause de l'acti-
vit corporelle. En cela, il serait au contraire diffrent
de Dieu, qui n'a ni corps ni main. C'est par l'intelli-
gence que l'homme imite Dieu, par une intelligence
fconde, l'image de celle qui fit le monde, et laissa
l'homme le soin de l'organiser; une intelligence
illuminatrice qui distingue dans la matire brute
les virtualits, et, par l'effort dirig, les traduit
en ralisation : L'homme, dit Svrien, dernire
crature de Dieu, est lumire :
Comment l'homme est il lumire? Voici : la lumire
fait voir les tres; la lumire du monde, c'est l'homme.
Entr dans le monde, il vous montre la lumire de 1' art ))
(r')(I'TJS), la lumire de la science La lumire
fit voir le bl, l'intelligence fit du pain. La lumire fit voir le
raisin, la lumire de l'intelligence fit voir le vin qui est dans
le raisin. La lumire fit voir la laine, la lumire de l'homme
fit voir les vtements; la lumire fit voir la montagne, la
lumire de l'intelligence fit voir la carrire ))17.
3. - THODORE DE MOPSUESTE
Si nous avions besoin, avant de faire enqute
dans l'uvre de Svrien de Gabala, de justifier la
prsence de celui-ci parmi les Pres de l'cole d'An-
tioche, il n'est personne qui ait un titre aussi grand
que Thodore tre rang aux cts de Jean Chrysos-
tome : Aprs avoir t, avec Maxime de Sleucie,
son condisciple chez Libanius, il est entran par
lui dans le groupe des asctes de Diodore, et lorsqu'un
moment il semble oublier l'idal qui l'avait d'abord
17. 1 bid., 1, 6, col. ,.36.
158 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
attir, la magnifique exhortation : cc Ad Theodorum
lapsum le rappellera une vie plus parfaite ...
vque en 392, il n'eut pas, comme Jean, prouver
les tristesses de l'exil, et resta jusqu' sa mort, en
428, dans sa cit de Mopsueste. Ses uvres, malheu-
reusement, n'eurent pas la fortune de celles de Jean.
Comme pour Diodore de Tarse, nous devons nous
contenter le plus souvent de fragments transmis
par les chanes, qui nous feront au moins souponner
la richesse de son enseignement. Nous trouverons,
au cours de ses rflexions sur le texte biblique, des
ides originales qui complteront avec bonheur
celles qu'il partage avec les auteurs que nous avons
jusqu'alors interrogs
18

Thodore saura tout d'abord, comme Chrysostome,
mettre en relief le caractre obligatoire du travail.
Plus que son ami cependant, il aura soin de prciser
que la loi du travail n'est pas universel1e, c'est--dire
n'atteint pas ceux qui sont pris par le ministre
de la parole
19
. Il donnera galement de trs brves
indications sur le rle de Dieu vis--vis du travail
de l'homme
20
, et sur l'activit divine eHe-mme
21

18. Pour la vie et les uvres de Thodore, nous avons suivi
les rsultats des diverses tudes que lui a consacres Mgr R. DE-
VREESSE : Anciens Commentateurs Grecs de l'Octateuque, XV. Tho-
dore de Mopsueste, dans (( Revue Biblique ", 32 (1936), pp. 364-383.
- Essai sur Thodore de Mopsueste, (( Studi e Testi Il nO 141, Citt
deI Vaticano, 1948. - Le Commentaire de Thodore Mopsueste
sur les Psaumes (I-LXXX), (( Studi e Testi ", nO 93, Citt deI Vati-
cano, 1939.
19. In l Thess., 2, 9. - Dans H. B. SWETE, Theodori Mopsuesteni
in Epistolas B. Pauli Commentarii, Cambridge, vol. II, 1882,
p. 12. - In II Thess., 3, 6-13, o. c., p. 62, ou vol. 1 (1880), p. 175-
176.
20. In Gen .. , l, 22- R. DEvREEssE, dans (( Revue Biblique ",
a. c., p. 370.
21. Cf. DEvREEssE, Essai ... Appendice : (( Fragments grecs sur
S. Jean ", p. 325, nO 26.
THODORE DE MOPSUESTE 159
Pour ce qui regarde la place de l'homme dans le
KOUp.oS sur lequel s'exerce son activit, nous avons
not, chez Chrysostome comme chez Diodore ou
Svrien de Gabala, l'importance de l'exgse du
verset de la Gense: ({ Faisons l'homme notre
image ... ; et qu'ils dominent )). Thodore va aussi
fournir cette exgse une contribution intres-
sante pour une thologie du travail
22
:
Voici d'abord l'homme introduit dans le monde
pour y siger comme l'image du roi suprme et pour
qu'en lui toute la cration honore Dieu
23
:
({ Comme si un roi, aprs avoir construit une immense
ville, se faisait une image de lui-mme, et la plaait au centre
de la ville, pour que les citoyens lui rendent honneur comme
au roi, et qu'ils l'adorent, ainsi Dieu, ayant fait le monde,
y introduisit l'homme, le mettant au rang de son image,
pour que toute la cration, en le servant, rende Dieu la
gloire qui lui revient ))24.
Un peu plus loin cependant, Thodore attaquera
certaines conceptions de l'image, qui voient c e l l e ~ c i
dans la domination, ou dans la raison... Ces expli-
cations ne le satisfont pas: les puissances invisibles,
en effet, exercent aussi sur le monde une domination:
ce sont elles qui dirigent les lments. Elles sont
galement dotes du privilge de la raison. Pourtant
l'homme seul, et non pas elles, est appel image de
Dieu
26
On le voit, Thodore se spare ici de Chrysos-
tome et de Diodore, qui expliquaient volontiers
22. Nous suivons ici Devreesse dans Essai ... , p. 12-15.
23. Nous traduisons d'aprs le texte de J. PHILOPON, De opificio
mundi, ed. Reichardt, Lipsiae, 1897, p. 2lt5, lin. 5-12. - Cf. chez
Thodoret; P.G., 80, col. 109-112.
2lt. PHILOPON, o. C., VI, 9, in 1. c.
25. Apud Thoodoret, 1. C., ;P.G., 80, col. 112-113.
160 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
l'image de Dieu par le pouvoir donn l'homme sur
les tres irrationnels. Il se rapproche par contre de
Svrien de Gabala, dcouvrant cette ressemblance
unique de l'homme avec Dieu dans la facult que
celui-ci lui a rserve d'tre, son tour, dans un cer-
tain sens, un crateur; incapable d'amener l'exis-
tence les natures elles-mmes - ceci n'appartient
qu' Dieu - l'homme peut, l'imitation du cra-
teur, ordonner, combiner son gr les lments qui
sont mis sa disposition 26.
Ayant ainsi donn son image un pouvoir d'in-
vention, de cration Il, Dieu va se reposer sur elle
de l'achvement Il du monde. A propos des tuniques
de peaux dont Adam et ve furent revtus, lors-
qu'ils se virent nus, et que le Seigneur les chassa
du Paradis, Thodore remarque que Dieu n'a pas
cr ces tuniques - pour lui, d'ailleurs, ce sont des
corces d'arbres! -, car, en faisant l'homme, il
avait achev son ouvrage; mais qu'il suggra nos
premiers parents des penses qui leur firent connatre
quels arbres prendre, ... comment il faut les corcer .. .
et comment les faonner et en faire un vtement )1
27
.. .
Malgr la raret des sources que nous possdons
encore, nous avons donc retrouv chez Thodore
de Mopsueste des ides qui font partie du patri-
moine commun de l'cole d'Antioche. Notons com-
ment, plus directement que Chrysostome mme,
il apporte, par son exgse de l'homme l'image
de Dieu , des lments trs suggestifs pour l'labo-
ration d'une thologie du travail crateur .
26. DEVREESSE, Essai ... , p. 13.
27. R.-M. TONNEAU : Thodore de Mopsueste : Interprtation
(du livre) de la Gense (( Vat. Syr. ", 120 fi. I-V) dans Le Muson ",
66 (1953), pp. 45-64.
161
4. - T H ~ O D O R E T DE CYR
Bien qu'ayant t, comme Thodore de Mopsueste,
l'objet des anathmes du Ve Concile, Thodoret de
Cyr, est, aprs Jean Chrysostome, celui des Pres
Antiochiens dont les crits nous furent le mieux
transmis. Comme ses grands devanciers, il passa
par la formation monastique
28
Cependant, dans
son Historia Religiosa , il ne parle gure du travail
manuel des asctes dont il dcrit la vie. Il y fait
mention toutefois de l'vque Aphtonius, qui rac-
commodait les vtements des moines, ou triait les
lentilles
29
De Thodose surtout, qui, ayant tout
laiss pour gagner la perle prcieuse, se retira prs
du Golfe de Cilicie
30
, et y installa, pour lui et ceux
qui suivirent ses traces, un vritable atelier, ne vou-
lant pas tre moins courageux que ceux qui, dans les
difficults du monde, doivent gagner leur vie de
leurs mains :
Il est anormal H, disait-il ses compagnons, que ceux
qui sont dans la vie souffrent et peinent pour nourrir leur
femme et leurs enfants, qu'ils paient en plus de cela des
impts, et versent des taxes, qu'ils offrent Dieu leurs
prmices, qu'ils pourvoient selon leur possible l'indigence
des mendiants; et que nous, nous ne nous procurions pas
le ncessaire par nos peines; nous qui pourtant nous con-
tentons d'une nourriture rduite et de peu de prix et d'habits
modestes; mais que nous restions assis les bras croiss,
profiter (des travaux) des mains d'autrui. 31.
Ce n'est pas, cependant lorsqu'il parle de la vie
monastique que Thodoret nous livre sa pense
28. B. ALTANER, Patrologie, ed. cit., p. 295.
29. Hist. Rel., 5 ; P.G., 82, 1356 D.
30. Ibid., 10; P.G., 82, 1388 D-1389 A.
31. Ibid., col. 1389 B-D.
162 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
la plus intime sur le travail. Il l'envisage beaucoup
plus dans le cadre de la vie en socit, sous le plan
de la Providence divine.
Des ides de ses prdcesseurs, il a retenu d'abord
l'affirmation que toute la cration a t faite pour
l'homme
32
Aussi s'lve-t-il avec violence contre
celui qui dit du mal du cr : il est atteint de la
maladie du manichen qui cc jouissant de la nourriture
et de la boisson, insulte qui les lui fournit, injurie
moissonneurs et boulangers, et mme ceux qui cou-
pent le pain ... Pourquoi donc Dieu a-t-il cr cela,
si tu ne veux pas en prendre soin? ))83 L'homme,
la vrit, est chez lui dans le monde, et son travail,
de ce fait, va se trouver favoris par l'aide prve-
nante des lments. Les relations de l'homme avec
le monde dans son travail sont fixes par la Provi-
dence : C'est en prvision du rythme altern de
labeur et de repos que Dieu cre lumire et tnbres3&.
C'est pour que l'homme ait le temps de s'habituer
nouveau aux durs travaux corporels qu'au printemps
le jour n'augmente que progressivement
35
Entourant
ainsi de sa Providence les labeurs de l'homme, Dieu,
pour les rendre fconds, leur donnera encore sa
bndiction
38
S'il n'est pas, en effet, avec celui qui
travaille, l'effort de celui-ci est vou l'chec
87

32. Graecarum aflectionum curatio, 6 ; P.G., 83, 984 C. - Id., 3,
col. 864 B-C. - De Providentia, 2 ; P.G., 83, 585 C-D. - In Cor., 3,
23; P.G., 82, 253 A.
33. De Provid., 2 ; P.G., 83, 581 B-C.
34. Quaestiones in Genesim, l, Interr. 7; P.G., 80, 87 A-B. -
In Psalm. 103, 23 ; P.G., 80, 1701 D. - De Prov., 1 ; P.G., 83, 568 C.
35. De Prov., 1, ,. c., col. 565 D-568 A.
36. De Prov., 2, col. 580 A-B. - In II Cor., 9, 10; P.G., 82,
432 C.
37. In Aggei, c. 1,10-11 ; P.G., 81, 1865 A-B. - In Jer., 12, 13 ;
P.G., 81, 581 D-584 A. - In 1 Cor., 3, 7; P.G., 82, 248 B.
TSODORET DE CYR 163
Lorsqu'il rencontre le verset gnsiaque: Faisons
l'homme notre image ... , Thodoret n'prouve
pas le besoin de s'y arrter avec autant d'insistance
que les autres Antiochiens. L'interprtation par la
domination de l'homme sur les tres irrationnels,
ou par sa facult cratrice, est dsormais quelque
chose d'acquis, qui ne requiert pas longue dmons-
tration
38
. Vis--vis de toutes les autres cratures,
l'homme est faible et nu. Mais la sagesse (CTOcpla)
que Dieu lui a infuse va suppler la dficience
matrielle: Le don de la raison compense la petitesse
de ton corps 38. Au service de cette sagesse, l'homme
possde un instrument unique, que n'ont pas les
animaux: la main, une main cinq doigts, avec le
pouce oppos, pour que nous puissions tenir toute
sorte d' outils'o. Thodoret voit en elle directement
l'instrument de l'intelligence: C'est pour cela que
le Crateur a donn ce seul tre vivant les membres
des mains, comme des instruments convenant un
animal raisonnable 4.1.
Un autre aspect du travail qui intressera Tho-
doret, c'est son rle dans la socit humaine. II
n'tait pas en effet un homme tranger aux proccu-
pations conomiques et sociales de sa cit. Il avait,
des revenus de l'glise, fait lever des portiques
pour le peuple, construit deux grands ponts; il avait
pris soin des bains publics. S'tant aperu que la ville
n'tait pas suffisamment ravitaille en eau par le
fleuve voisin, il y remdia en faisant btir un aque-
38. ln I Cor., 11, 7; P.G., 82, 312 C.
39. De Prov., 5 ; P.G., 83, 637 A. - Cette sagesse qui donne
l'homme sa supriorit est souvent mise en relief par Thodoret.
Cf. De Prov., 1. C., col. 632 et 633 A. - Id., 10, col. 620 A-B;
col. 617 A-B et D.
40. Ibid., col. 621 C.
101. Ibid., col. 613 C-D 616.
164 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
duc
U
L'organisation et le bien-tre de la socit ne
le laissaient donc pas indiffrent.
Il notera tout d'abord comment la dispersion des
biens matriels sur toute la surface de la terre entre
dans le dessein de la Providence, afin que les hommes
soient forcs l'change, et par l la concorde
u
.
Mais le lien mutuel des humains du fait de leurs
besoins ne se trad uit pas uniquement par l'change
des matires premires : les artisans des diffrents
mtiers renforcent, par leur travail complmentaire,
ce courant de solidarit : (( Les arts humains ont
besoin les uns des autres llU. Bien plus, au del de
la collaboration des mtiers entre eux, Thodoret va
envisager le problme de ce que nous appellerions
aujourd'hui les relations (( capital-travail Il. Il cons-
tate que la socit dans laquelle il vit est compose
de deux catgories de personnes : les (( riches Il, qui
n'exercent pas un mtier, mais qui alimentent la
vie conomique par leurs richesses, et les (( pauvres Il,
qui vont, par leur travail, mettre ces richesses en
valeur. Il va s'efforcer de voir comment une telle
rpartition de la socit entre dans le plan de la
Providence: Riches et pauvres, nous dit-il, sont dans
l'humanit comme les membres d'un mme corps o
chacun a sa fonction. Leur ingalit mme contribue
la bonne sant de tout le corps45.
Mais, aprs avoir ainsi admis et justifi la divlsion
et la collaboration du (( capital )) et du (( travail ))
Thodoret montrera clairement de quel ct vont ses
prfrences: Du simple point de vue du service rendu
42. Ep. 81 ; P.G., 83, 1261 C.
43. De Prov., 2; P.G., 83, 584-585 A.
44. Graec. ail. eur., 4; P.G., 83, 916 B.
45. De Prov., 6; P.G., 83, 652-661.
THODORET DE CYR 165
la socit, le travail est infiniment suprieur la
richesse. Dans leur collaboration en vue du bien
commun, c'est le travail, en effet, qui joue le rle
dterminant. Sans lui, la richesse ne pourrait que
conduire l'humanit sa fin. La pauvret, et le
travail auquel elle pousse, sont la source de toute
prosprit sociale, puisque c'est le travail qui fournit
et la matire elle-mme dont est constitue la ri-
chesse, et la transformation de cette matire en un
objet utile l'humanit'6.
Nous voudrions, en terminant ce rapide examen de
la pense de Thodoret, prvenir une tentation : Il
serait puril de vouloir utiliser telles quelles, ou
critiquer sans nuances, les considrations thologiques
qu'il fit sur la ralit sociale de son poque, alors que
nous avons l'esprit l'organisation conomique
moderne. Ces considrations doivent bien plutt nous
tre un encouragement tenter de nos jours un effort
de rflexion analogue, pour discerner le plan de la
Providence sur cette organisation, et les exigences
qu'il comporte ...
46. Ibid., col. 661 B.
CONCLUSION
Nous avons jusqu'ici prsent d'une mamere
analytique et historique, les diverses considrations
de Jean Chrysostome et des Pres Antiochiens avec
lui propos du travail corporel. Nous voudrions, en
terminant, rassembler les donnes communes prin-
cipales qui se font jour dans la tradition d'Antioche,
et dgager l'apport original que cette cole peut
fournir une thologie du travail.
1. - L'IMAGE DE DIEU
COMME FONDEMENT D'UNE THOLOGIE
DU TRAVAIL
A propos de Diodore de Tarse, nous avons soulign
l'intrt de l'interprtation du mot biblique: Faisons
l'homme notre image ... et qu'ils dominent 1. Aprs
avoir suivi cette exgse, chez Jean Chrysostome,
puis de Diodore Thodoret, nous pouvons nous
rendre compte et de son importance pour une tho-
logie du travail, et en mme temps, de sa nouveaut.
On avait, certes, remarqu dj que, par son travail,
l'homme est image de Dieu
2
, mais sans donner
1. Supra, p. 152 Bq.
2. Cf. G. TalLs, Thologie des Ralith terrestres, J, Prludes,
Bruges, 1946, p. 188 ; ou encore E. BORNE et F. HENRY, Le travail
et l'homme, Paris, 1937, pp. 137-138.
12
168 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
cette considration la place vraiment centrale que
lui attribuent les Pres Antiochiens, et sans la ratta-
cher explicitement, comme ils le font, la parole de
Dieu. Rappelons-en synthtiquement les lments
essentiels, et leurs ramifications.
l\' ous avons rencontr deux utilisations principales
du texte biblique. La premire, trs clairement mise
en valeur par Diodore de Tarse, sera dominante chez
Jean Chrysostome, et restera prsente l'esprit de
tous les Antiochiens, jusqu' Thodoret. C'est l'in-
terprtation KaT TO PXLKOV . L'homme est image
de Dieu non par la raison, ni par l'invisibilit de
l'me, mais par la domination qu'il exerce sur le
monde. Comme Dieu est roi et chef de toutes choses
visibles et invisibles, ainsi l'homme domine sur tous
les tres visibles. L'argument qui fonde cette exgse,
est, nous expose Thodoret, trs clair, puisqu'aprs
avoir dit: Faisons l'homme notre image , Dieu
ajoute: et qu'ils dominent 3. L'autre justification,
celle que Diodore surtout et Jean Chrysostome mirent
en avant, est le mot de Paul dans la premire ptre
aux Corinthiens, L'homme est l'image ... de Dieu, et
la femme est le reflet de l'homme 4. Si l'homme seul
est dit image, c'est que lui seul, sans tre soumis
personne de cr, commande tout ce qui est sur
terre. La femme, elle, est soumise l'homme. L'image
de Dieu , en l'homme, est donc le fondement de
ses relations de domination vis--vis du 5.
La deuxime utilisation du texte de Gen. 1, 26,
concerne directement le travail en tant qu'activit
3. Quaestiones in Gen., l, interr. XX, P.G., 80, 104-105.
4. l Cor., 11, 7.
5. Cf. DORNE et HENRY, o. c., p. 141 : Le travail, comme la pro-
prit ... est l'expression du domaine que J'homme possde par
dlgation divine sur le reste des choses cres .
CONCLUSION 169
c( cratrice )). Suggr seulement dans l'uvre de
Chrysostome
8
, ce rattachement de l'invention par
l'homme des cc arts)) et des cc techniques)) au l<T'
eLI<OVa , va tre trs clairement affirm et par Sv-
rien 7, et par Thodore
B
Thodoret pourra le prsenter
comme une interprtation dsormais aussi commune
que celle par la domination. Comme le Dieu qui a tout
fait, l'homme est en quelque sorte lui aussi un
crateur
9

La base scripturaire ainsi solidement jete, les
Pres de l'cole d'Antioche vont pouvoir y appuyer
leur rflexion thologique sur le travail de l'homme
et faire de celui-ci une imitation du cc travail )) de
Dieu. Nous avons not comment cette relation entre
travail de l'homme et travail divin n'est pas nette-
ment mise en relief par Jean Chrysostome. Celui-ci
se contente de comparer Dieu un artisan, de mettre
en parallle l'activit divine et l'activit humaine, de
montrer l'intentionnalit qui inspire l'une et l'autre.
Mais, part une allusion que nous avons rappele,
lorsqu'il traite de la nature de l' c( art ))10, Jean ne fait
pas explicitement du pouvoir crateur de Dieu
l'exemplaire de la facult d'invention de l'homme
ll

A u contraire, l'activit technique )), l'organisation
de la matire, sera, aussi bien chez Svrien que chez
Thodoret, une consquence directe de la prsence
de l'image divine en l'homme. La cc. raison )), ou
cc sagesse )), va prendre ici une place prpondrante,
et retrouver ainsi un rle important dans la thologie
6. p. 130.
7. p. 155 sq.
8. p. 160.
9. Quaestiones in Gen., in loco nuper citato.
10. Supra, p. 130.
11. pp. 43-52.
170 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
de l'image. Dj chez Jean Chrysostome, c'tait
par la raison que l'homme pouvait vraiment domi-
ner les autres tres. Chez Svrien de GabaJa,
l'intelligence sera la lumire permettant l'homme
de dcouvrir les richesses caches dans la nature et
de dvelopper les virtualits de celle-ci 12. Thodore
galement attribue la sagesse reue de Dieu
l'invention des premiers arts. Une fois l'homme
intrnis sur le monde, Dieu entre dans son repos ,
et confie son image le soin de continuer son uvre
dans le KOUp.oSI3. Enfin, Thodoret, s'appuyant sur
la rflexion de ses prdcesseurs, exalte cette sagesse
de l'homme, qui lui permet, par son art, d'imiter
l' uvre de Dieu dans la nature, et qui conduit le
travail des mains
u
. Une telle insistance sur le rle
de l'intelligence est-elle donc un retour la concep-
tion de l'image rejete par Diodore? Nous ne le
pensons pas. L'intelligence, la raison, devient, dans
la thologie des Antiochiens, un moyen de domi-
nation, une facult cratrice. Mais ce qui fait de
l'homme l'image de Dieu, c'est le fait mme d'tre
chef T pXtKOV , Je fait d'tre crateur, T
STJf.'toVpytKOV 15.
12. p. 157.
13. p. 160.
14. p. 163. On se souviendra cependant que la ressemblance
entre le travail de Dieu et celui de l'homme ne saurait tre
qu'analogique: cf. pp. 44-45.
15. Dans un ouvrage polonais que nous n'avons malheureusement
pas pu consulter, C081TWlogie biblique, J. ARCHUTOWSKI, aprs une
tude du premier rcit de la Cration (Gen., 1-11, 4), est enclin
traduire la ressemblance de l'homme avec Dieu par une ressem-
blance dans la vertu cratrice - l'homme en tant que IJ.IKPO-
ICTlO'T'f/s - et dans le pouvoir sur le monde - l'homme en tant
que petit 1TaVToKpaTwp JJ - {cit dans Revue Biblique >l, 44
(1935), p. 111). C'est tout fait dans la perspective antiochienne.
S. Thomas unit lui aussi les deux membres de phrase de Gen., l, 26.
Il explicite plus que les Antiochiens le lien entre raison et domina-
CONCLUSION 171
On comprendra sans peine les avantages d'une
telle prsentation de la thologie de l'image: L'homme
se trouve situ vis--vis de Dieu, dont il est le repr-
sentant comme chef et roi, le continuateur dans
l' uvre de la Cration, charg de poursuivre l'orga-
nisation du monde matriel. Par le fait mme, l'homme
est galement situ )) dans ce monde qu'il domine
et transforme. Dans cette vaste perspective, c'est
non seulement le travail au sens restreint, mais la
cc technique )), dans la signification la plus moderne
du terme, qui se trouve exalte, comme une partici-
pation au pouvoir cc dmiurgique )) de Dieu: La tech-
nique plus que le travail, d'ailleurs, si celui-ci est
conu seulement comme une activit matrielle
16

tion : Quia tamen aliquid homo de lumine intellectuali participat,
ei secundum providentiae divinae ordinem subduntur animalia
bruta, quae intellectu nullo modo participant. Unde dicitur (Gen., l,
26) : Faciamus hominem ad imaginem et similitudinem nostram,
Bcilicet secundum quod intellectum habet, et praesit piscibus
maris, et volatilibus coeli, et bestiis terrae (Contra Gentes, III, 8).
On le voit, la perspective est diffrente de celle des Antiochiens :
alors que ceux-ci - en particulier J. Chrysostome - considrent
l'image de Dieu chez l'homme dans le fait qu'il commande, la raison
tant un moyen de ce commandement, la rflexion de S. Thomas
voit l'image' dans la raison, et comme consquence le comman-
dement. II semble bien que la position de S. Thomas reprsente
un approfondissement thologique de ce que suggraient les Antio-
chiens : si l'homme commande, c'est qu'il est raisonnable, et la
raison est le fondement de sa ressemblance Dieu.
16. Supra, p. 157. La perspective est diffrente de celle propose
par E. BORl\"E et F. HEl\"RY, o. c., pp. 137-138 : Dignit mtaphy-
sique qui donne l'humhle activit musculaire la dignit d'une
cause seconde et la fait collaborer au dveloppement de la cration.
Dans la mesure o une crature est cause, elle est image de Dieu,
image de la causalit souveraine. Les Pres Antiochiens ne se
placent pas sur le plan de la causalit seconde qui peut tre attribue
tout travail, mme celui d'une machine ou d'une activit natu-
relle. Leur point de vue est plus spcifiquement humain. L'homme
est image de Dieu par son travail d'une manire unique, celle d'un
crateur , transcendant, grce l'intelligence, la causalit
mcanique.
172 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Une telle situation, entre Dieu et le monde, confre
l'action de l'homme une responsabilit exception-
nelle. Son pouvoir sur le monde - dans une
perspective plus chrysostomienne ,sa facult
cratrice - selon Thodore, Svrien, ou Tho-
doret -, tant attachs sa nature mme, ne cessent
pas en effet aprs la faute. Par le pch cependant,
l'homme faillit sa mission : son pouvoir devient
abusif, et entrane la cration dans les maux les
plus grands
17
; son travail dtournera de leur but
les tres faits pour chanter la gloire de Dieu 18. Comme
Adam refusant d'obir, comme les constructeurs de
Babel, il attire alors sur lui-mme aussi bien que sur
son uvre, la maldiction divine
19
.
La richesse de la perspective Antiochienne, qui
fonde la thologie du travail dans la notion d'image
de Dieu, est en effet de mettre en valeur la solidarit
de la nature entire, du ICOUP.OS , et de l'homme, son
chef : Le monde matriel n'a de sens que pour
l'homme; il est son service. C'est la table, la maison
de l'homme. Longuement dveloppe chez Jean
Chrysostome 20, cette conception se retrouve chez
tous ses successeurs. La faute du matre de maison
fait sentir ses funestes consquences sur les serviteurs,
et assujettit la crature la corruption 21. La gloire
dont il sera revtu, par contre, lors de la Rsurrection,
rejaillira sur les tres lis son destin
22
. Enfin, puis-
que, vis--vis du monde, l'homme est le reprsentant
du Seigneur, on comprendra comment est ncessaire
17. Voir surtout pp. 9-12, par exemple, la signification du dluge.
18. P. ex. la fabrication d'idoles, p. 121 ; les arts inutiles, ibid.
19. Cf. ch. VII, 2 : Action de Dieu et travail de l'homme.
20. Cf. ch. l, 1.
21. Rom., 8, 20. Ainsi Chrysostome, pp. 10-13.
22. Ibid.
CONCLUSION 173
l'intervention favorable de Dieu, pour que le travail
humain soit fcond. Cette ide, que nous avons
souvent rencontre, est une consquence normale
de la notion antiochienne de l'image
23

2. - LA PEINE ET LE TRAVAIL
Tout au cours de l'histoire humaine, semble-t-il,
la notion de travail a veill dans les esprits l'ide
d'une activit pnible
24
La raction cette ide n'a
pas t la mme dans tous les peuples: alors que chez
les Grecs, on a exclu les tches matrielles des occupa-
tions du Ka.oKaya8oS" , pour les rejeter sur une
caste d'esclaves, les Rabbins Juifs, au contraire,
ont exalt le travail des mains, le dcrivant parfois
comme l'pouse de l'tude de la Loi
26

Nous avons relev, chez S. Jean Chrysostome,
plusieurs notations susceptibles d'clairer une consi-
dration chrtienne de la peine attache au travail.
Et tout d'abord, la diITrence des deux concepts: Le
mot franais travail )) comportait ds l'origine une
signification pnible
28
La langue de Chrysostome,
elle, possde deux termes, de sens divers : 1TOVOS"
et pyaala . L'usage, d'ailleurs, traduira bien la
mentalit grecque, o la a x o ~ ~ reste un idal :
23. Cf. pp. 23, 142-143.
24. Voir J. LACROIX, La notion de travail, dans Cahiers Univer-
sitaires Catholiques li, supplment au nO 7 de mai 1952.
25. Cf. W. BIENERT, o. c., pp. 120-121. Sur l'attitude oppose
du monde Juif et des Grecs vis--vis du travail corporel, on pourra
consulter toute la premire partie de cet ouvrage, pp. 21-184.
26. J. LACROIX, a. c. ; Littr met aussi principalement l'accent
sur cet aspect laborieux li : peine qu'on prend pour faire quelque
chose li (au mot Travail, 6). C'est encore la signification du mot
italien travaglio li.
174 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Nous avons not comment le mot 'lTovoS' tend
s'appliquer d'une faon gnrale, toutes les activits
matrielles de l'homme
27
Mais, lorsqu'il parle en
rigueur de termes, Chrysostome distingue formel-
lement : Autre chose est travailler (pya'Eu(}a,),
autre chose peiner ('lTovEV) 28. La peine n'est donc
pas un lment essentiel au travail. Les donnes du
vocabulaire se trouvent confirmes par la doctrine:
Si l mot 'lTovoS' a pu empiter sur le domaine
d' pyau{a , il semble bien, par contre, que ce
dernier terme garde chez les Pres Antiochiens, la
signification primordiale d'activit en vue d'un
rsultat produire, et ne soit jamais contamin par
quelque ide de peine ou de souffrance. La preuve la
moins discutable est la dsignation de l' uvre de
Dieu par pyau{a . Dieu travaille, mais sans peine
ni fatigue, sans tre soumis aux conditions mat-
rielles qui limitent notre puissance d'action 29. Il y
eut, dans l'histoire humaine, un moment privilgi
o l'homme aussi travaillait sans peine : ~ v 'TOTE
pya'Eu(}a, X W P ~ S ' 'lTOVWV ao. Bref, la peine n'est pas
indivisible du travail, elle se confond encore bien
moins avec lui; elle s'est greffe un jour sur cette
activit principale de l'homme, en consquence de
la maldiction du sol qui suivit le pch d'Adam. Le
lien entre peine et travail est seulement accidentel.
Nous savons donc d'o vient le caractre pnible
du travail : c'est une consquence de la faute. Il
nous faut rechercher maintenant comment le pch
peut avoir une influence sur l'activit matrielle
de l'homme, en d'autres termes, essayer de prciser
27. p. 73.
28. p. 57. Voir aussi toute l'tude du vocabulaire, pp. 66-74.
29. Cf. supra note 14.
30. p. 57.
CONCLUSION 175
comment la peine du travail s'insre dans le contexte
thologique du pch.
C'est de deux faons surtout que, selon Chrysos-
tome, le pch de l'homme affecte son travail. Une
phrase l'exprime trs clairement: En mme temps
que ton corps tait condamn la souffrance et
la mort, la terre fut frappe de maldiction, et dut
supporter des ronces et des pines 31. C'est donc par
la mortalit du corps, et par la corruption
laquelle tait enchane la terre, que le pch atteint
le travail humain. Le deuxime motif de la peine du
travail est celui que nous rvle plus directement
l'criture : Avec elle, Jean Chrysostome constate
la tension qui, du fait de la faute, existe entre l'homme
et la cration matrielle. Tension mitige d'ailleurs,
par la philanthropie )) divine, qui n'a pas voulu
que la nature se rebellt contre celui qui pourtant
s'tait rvolt contre Dieu
32
Les lments du monde
continuent seconder les efforts de l'homme, les
animaux domestiques continuent partager son
labeur
33
Mais malgr cette prvenance de Dieu pour
attnuer la souffrance humaine, il reste que le monde
matriel a t entran par l'homme dans la dchance,
qu'il souffre )) cause de nous. C'est donc tout
d'abord par l'intermdiaire du monde sur lequel
s'exerce le travail que le pch confrera celui-ci
un caractre pnible: C'est parce que la maldiction
de la terre son tour troublait la tranquillit et la
scurit de l'homme que (Dieu) dit: La terre sera
maudite en tes travaux )), expliquait Jean Chrysos-
31. p. 10.
32. Cf. en particulier le Sermon: Quod primus homo loti praelatus
ait creaturae, supra, p. 9.
33. pp. 21-22; 65-66.
176 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
tome
34
.. L'autre cause directe de la peine de
l'homme au travail, c'est la condamnation du corps
la souffrance et la mort. Il faut ici rappeler la
complaisance avec laquelle Chrysostome dcrit la
condition privilgie du corps humain au Paradis
terrestre
35
Le travail ne devint pnible que lorsque
le corps de l'homme fut rendu mortel; la souffrance
qui en rsulte est une consquence de cette morta-
lit: parce que notre nature est mortelle et corrup-
tible , dira Thodore de Mopsueste, par l'effort,
elle se dissout . C'est une des raisons pour lesquelles
l'activit humaine diffre de l'action divine
36

Bien qu'elle soit le fruit de la faute, la peine du
travail n'est pas seulement une donne ngative et
strile. Dieu n'ajoute pas le mal au mal, il apporte un
remde l'infirmit. Le travail pnible, dans l'inten-
tion du Seigneur, devient ainsi un moyen de ramener
l'homme dans le droit chemin; il prend une valeur
ducative. Valeur minemment chrtienne, d'ailleurs:
Il ne s'agit pas seulement, en effet, de forger par
l'effort, un temprament robuste, une volont plus
ferme, encore que cet aspect ne soit pas absent de
l'optique antiochienne
37
Mais la souffrance et la
peine du travail, la rsistance du monde visible
l'action dominatrice de l'homme, va amener ce
dernier prendre conscience de sa condition de cra-
ture et de pcheur devant Dieu. Ce sera le frein
l'orgueil humain, le rappel de la dsobissance initiale,
dont les ronces et les pines demeurent comme des
34. Supra, p. 11.
35. pp. 54-55.
36. Dans R.-M. TON:>IEAU et R. DEVREESSE, Les Homlies Cat-
chtiques de Thodore de Mopsueste, Studi e Testi )), nO 145, Citt
dei Vaticano, 1949, p. 49-51 (Homlie 2,16) et p. 469 (Hom. 15, 4).
- Cf. CHRYSOSTOME, supra, p. 65.
37. Cf. en particulier ch. IV, 2 : Le travail, loi de nature.
CONCLUSION 177
monuments commmoratifs
38
C'est l'aspect (( rdemp-
teur du travail, que Jean Chrysostome appelle un
(( remde : la consquence mme de la faute devient
le moyen du retour Dieu. Par le fait de la peine,
l'homme prend conscience de ce qu'un jour il entendit
une sentence de mort
3B
, et la difficult qu'il rencontre
soumettre la matire, le fait se souvenir qu'un jour
lui-mme refusa d'tre soumis au Matre universel'o.
Au Paradis dj, le travail - indpendamment de
la faute, notons-le - rappelait l'homme sa condition
de crature
u
. Aprs la transgression, l'chec et la
peine lui rappelleront qu'il est pcheur, et, dressant
devant lui comme un mur sur la route qui l'loignait
de Dieu, le ramneront l'amour du Seigneur
42

Et lorsque l'homme sera dfinitivement revenu son
Matre, alors sera aboli l'antique sentence: (( C'est
la sueur de ton visage que mangeras ton pain 43;
et la cration, nouveau soumise l'homme", par-
ticipera elle aussi aux bienfaits de la Rdemption
u
.
*
* *
Bien d'autres lments trs suggestifs sont fournis
par la tradition antiochienne une thologie, une
morale, ou une spiritualit du travail : Nature et
limite de l'obligation de travailler, occupation mat-
rielle et contemplation, rle social du travail, charit
comme but du travail, nature et fin des (( arts ...
38. Cf. surtout ch. III, 2, pp. 61-62 et pp. 10-11.
39. p. 65.
40. pp. 10-11.
41. Cf. pp. 57-58.
42. p. 63.
43. p. 73.
44. Cette soumission dj commence ici-bas pour les justes ".
Cf. pp. 22-23.
45. Ainsi, p. 13.
178 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Nous ne saurions, sans risque de redites, les reprendre
ici. Les deux sujets autour desquels, dans cette
conclusion, nous avons group les diverses donnes
offertes par l'analyse, nous semblent les plus impor-
tants, parce qu'ils sous-tendent l'ensemble de la
pense de Chrysostome et des Antiochiens sur le
travail, parce qu'aussi ils rattachent celui-ci aux
plus grandes manifestations de la divine Philan-
thropie )) : la Cration et la Rdemption. Telle quelle,
avec son aspect fragmentaire, avec sa rfrence
une situation conomique et sociale bien diverse
de celle de notre poque industrialise, la rflexion
de Chrysostome et de la Tradition Antiochienne
a pportent, nous n'en doutons pas, une contribution
considrable une thologie du travail, valable
encore pour l'homme du vingtime sicle, aidant
celui-ci comprendre mieux et la porte de son effort
pour dominer la terre toujours davantage, et le sens
de la souffrance laquelle si souvent l'enchane
son travail...
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du travail , dans La Vie spirituelle, 92 (1955), pp. 477-
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SUR SVRIEN DE GABALA
ZELLINGER J. : Die Cenesishomili(Jn des Bischofs Sel'erian
l'on Cabala, Altestamentliche Abhandlungen, Band VII,
1. Heft, Mnster-in- W., 1922.
ZELLINGER J. : Studien zu Sel'erian l'on Cabala, Mnste-
rische Beitriige zur Theologie, Heft 8, Munster-in-W.,
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*
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B) Ouvrages gnraux
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KMOSKO M. : Liber Graduum )), Praefatio, editio, tra-
ductio latina, in Patrologia Syriaca, accurante R. Graf-
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PBILOPONUS J. : De opificio mundi, ed. Reichardt, Lipsiae,
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SEIPEL 1. : Die wirtschaltsethischen Lehren der Kirchenl'iUer,
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C) Quelques ouvrages rcents sur le travaiP
BERTRAM G. : (( pyOV", (( pya{Eu(}a, )), in Th. W. II, Stutt-
gart, 1935, pp. 631-.649.
BIENERT W. : Die Arbeit nach der Lehre der Bibel, Eine Grund-
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BORNE E. et HENRY F. : Le tral'ail et l'homme, Paris, 1937.
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la terminologie grecque de la Bible )), dans Biblica,
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HOLZAPFEL H. : Die sittliche Wertung der korperiichen Arbeit
im christlichen Altertum, Wrzburg, 1941.
LACROIX J. : (( La notion de travail dans Cahiers Unil'er-
sitaires Catholiques, Supplment au nO 7 de mai 1952.
LEsETRE H. : article (( Travail dans Dictionnaire de la Bible
(Letouzey), t. V, Paris, 1912, col. 2302-2305.
1. Notre but n'est pas de donner une bibliographie complte
sur le travail, mais seulement de signaler les ouvrages ayant
quelque relation avec notre recherche.
BIBLIOGRAPHIE 183
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Vie, nO 20, mars 1955.
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nella civilt occidentale (3
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WELTY E. : Vom Sinn und Wert der Menschlichen Arbeit,
aus der Gedankenwelt des hl. Thomas von Aquin,
Heidelberg, 1946.
13
TABLE DES TEXTES SCRIPTURAIRES (1)
Pages
Pages
Gense
102, 20 57.
1, 1 4, 43-46, 48. 103, 23 96.
1, 11 144. 126, 1 88, 143.
1, 26 17, 19, 24-29, 135, 6 45.
152-154, 156,
159-160, 163,
Proverbes
167-173.
1, 28 12.
6, 6 93-94_
2, 1-3 97.
2, 8 45.
2, 15 53, 56, 67. Ecclsiastique
2, 17 65.
3, 5 29. 33, 28 87.
3, 17-19 11, 53, 6 1 ~ ,
64, 66, 73, 98,
Isae
175-177.
3, 23 53.
5, 10 13.
8, 21 12.
9, 2 12.
11, 4 109, 143.
Jonas
18, 1-8 39.
4, 10 49.
Exode
32, 6 62.
NOUVEAU TESTAMENT
Psaumes Matthieu
8, 6 ssq. 9, 18, 22. 6, 25-34 85, 87.
48, 13 18. 25, 34 58.
1. Nous ne donnons ici que les textes explicitement cits.
186 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Jean
5, 17
5, 19
6, 27
Actes
Pages
49-50, 52, 57,
75,98.
47.
85-87.
20, 33-35 89, 109-113.
Romains
8, 20-22 10, 13, 172.
1 Corinthiens
7, 31
8, 4-6
11, 7
135.
47.
152-154, 168.
Pages
II Corinthiens
11, 27 64.
1 Thessaloniciens
2, 9 40, 64.
4, 11-12 77, 80.
II Thessaloniciens
3, 10-13 76-79, 82.
1 Timothe
5, 18 81.
Hbreux
1, 2
4,4
48.
97.
TABLE DES TERMES GRECS PRINCIPAUX
alCTXVVT} : 35.
1ToavCT'S : 17, 23.
pyta : 69, 70, 93, 97, 98.
apxw, apxwv, pX'KOS... :
16, 17, 19, 22, 23, 24, 27,
153, 168, 170.
{3aCTLEvs, {3aCTLEvw, {3aCTtl-
KOS : 15, 16, 24.
3ECT1TOT7}S", 3EC17TO'TEta : 16,
19.
3TJfLLOVPYos, 3TJfL
Lov
pyta,
3TJfLLOVPyL/coS" : 43, 45, 48,
50-52, 67, 155, 170.
ElKWV : 24, 169.
govCTta, govCTlaC17"LKOS
16, 23, 153.
1TtfLoXOOS" : 71.
1TLcrrr7fLTJ : 157.
1Tt'TaYfLa : 145.
1TLrI]8EvfLa : 116.
1TL'Tpom} : 20.
pyov, pyaCTta, pya{ECT-
OaL : 48, 49, 52, 56, 57,
58, 64, 67-70, 73, 79, 80,
86, 93, 98, 116, 125, 173,
174.
t3pwS" : 71, 72.
KafLa'ToS" : 71, 72.
Ka'TacppOVT}CTLS" : 35.
KO&.{W, l<oaCTLS" : 64.
KOCTfLOS : 2, 159, 168, 170,
172.
K'TtCT'S, K'TtC1T7}S" : 20, 48,
52, 170.
oyos : 26, 145, 156.
vEvfLa : 145.
VovOECTta : 64.
opwfLwa ('T) : 3.
1TaL3Evw : 64.
1TaV7"OKpa'TWp : 134, 170.
, " 1
1TOVOS, 1TOVEW, E1TL1TOVOS .
54, 57, 58, 60, 63, 64,
70-73, 98, 111, 137, 173,
174.
1TpOC17"aYfLa : 145.
pijfLa : 145.
CTocpta : 163.
u x o ~ , CTxoMa : 58, 125,
173.
CTWCPPOVt{w, CTWCPPOVLCTfLoS :
64.
'Taamwpta : 72.
'TlXVTJ, 'TEX
Vt
T7}S", XE'PO-
'TlXVTJS" pLC17"o'TlXVTJs... :
40, 45, 46, 52, 115-132,
140, 155, 156, 157.
'TLfL-r} : 17, 18.
'TLfLwpovfLaL : 64.
q,apfLaKov : 63.
TABLE DES AUTEURS CITS
Altaner B. : 152, 161.
Archutowski J. : 170.
Augustin (St) : 80, 102.
Basile (St) : 80, 112.
Baur C. : 31, 47, 152, 154.
Beaucamp E. : 153.
Bienert W. : V, 32, 85, 142,
148, 173.
Borne E. et Henry F. : 167,
168, 171.
Camelot P.-Th. : 153.
Carrillo de Albornoz A. : 95.
Catherinet F.-M. : 31.
Danilou J. : 59.
D'Aragon J.-L. : 109.
Deconinck J. : 153.
Devreesse R. : 158, 159,
160, 176.
Didach : 76.
Diodore de Tarse: 28, 152-
154, 158, 159, 167, 168,
170.
Ermoni V. : 104.
Geoghegan A. : V, 32, 106.
Grgoire de Nysse (St) :
29, 55, 127, 155.
Gronau K. : 5.
Haidacher S. : 83, 89, 104,
107.
Hausherr 1. : 78, 85.
Holzapfel H. : V, 33, 41,
61, 67, 83, 91, 95.
Irne (St) : 46.
Jacob E. : 153.
Jean Damascne (St) 7,
78.
Jrme (St) : 78.
Kmosko M. : 78, 79.
Lacroix J. : 173.
Legrand Ph.-E. : 105.
Littr : 132, 173.
Moulard A. : 1.
Naegele A. : 140.
Paul Diacre : 8.
Peterson E. : 59.
Petit L. : 7.
Philon: 5.
Philopon J. : 159.
Richardson A. : V, 84.
Rondet H. : V, 80, 102.
Ronnat J.-M. : 80, 112.
Seipel 1. : 39, 95, 103, 111,
123.
Svrien de Gabala : 8,
154-157, 159, 160, 169,
170, 172.
Swete H.-B. : 158.
Teilhard de Chardin P. :
129.
Terms Ros P. : V, 81, 109.
Thodore de Mopsueste :
157-160, 169, 170, 172,
176.
Thodoret de Cyr: 78, 153,
161-165, 167, 168, 169,
170, 172.
190 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Thils G. : 167.
Timothe de Constantinople
78.
Thomas d'Aquin (St) : 170.
Tonneau R.-M. : 160, 176.
Vandenberghe B.-H. : 31,
33, 41, 74, 89, 123, 140,
141.
Wenger A. : 41, 62.
Zellinger J. : 8, 47, 154.
TABLE DES MATIRES
Pages
AVANT-PROPOS.. . . .. . .. ... .. . .. .. . . V
ABRVIATIONS ............. VII
1. - L'HOMME DANS LE MONDE MATRIEL....... 1
1. Toute la cration pour l'homme :
- destination voulue par Dieu. . . . . . . . . . 2
- pour la nourriture et le service de
l'homme........................... 6
2. Consquence : Communaut de destin :
- dans l'histoire du salut............. 9
- le principe de cette solidarit. .. . . . . . 13
3. Situation de l'homme par rapport la
cration:
royaut naturelle de l'homme sur le
monde. ...... ............. ........ 14
sa perennit mme aprs la faute... . 21
4. L'origine du pouvoir de l'homme: l'image
de Dieu:
- image de Dieu = Domination....... 23
- pouvoir analogique et subordonn. .. . 26
II. - LA DIGNIT DU TRAVAil................... 31
1. Le travail chez les auditeurs de Jean Chry-
sostome .............................. 32
2. La raction de Jean: Noblesse du travail:
- la dfense des travailleurs........... 35
- l'exemple du Christ et des disciples.. 38
- l'exemple de Paul.................. 39
192 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
Pages
3. Le travail de Dieu :
la transcendance de ce travail divin. . 43
Dieu crateur...................... 46
l'uvre de Providence.............. 48
la dmiourgia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 50
III. - LE TRAVAIL DANS L'HISTOIRE DU SALUT.... 53
1. Le travail de l'homme au Paradis terres-
tre :
tat privilgi d'Adam... . . . . . . . . . . . 54
un travail non pnible.... . . . . . . . . . . 56
le travail comme aide la vie morale
d'Adam........................... 57
2. Le travail aprs la faute :
entre de la peine dans le travail... 60
son intention pdagogique.. . . . . . . . . . 62
la peine du travail comme remde... 63
le soulagement la peine du travail. . 65
3. Conclusions linguistiques.. . . . . . . . . . . . . . 66
l' ergasia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67
le ponos o...................... 70
conclusion : distinction des deux con-
cepts..................... . .... .... 73
IV. - TRAVAIL ET NATURE HUMAINE. 75
1. Le devoir du travail :
la prescription de Paul et sa valeur
universelle. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
sauvegarde de la charit............ 82
travail temporel et dtachement de ce
monde............................ 84
2. Le travail, loi de nature :
- la volont de Dieu crateur .. . . . . . . . 88
- les ravages de l'oisivet..... . . . . . . . . 89
- l'exemple des animaux.............. 93
3. Valeur du repos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 95
TABLE DES MATIRES 193
Pages
V. - TRAVAIL ET RELATIONS HUMAINES......... 101
1. Le travail, facteur d'union entre les
hommes:
l'union dans le plan de Dieu........ 102
- supriorit sociale du pauvre ....... 103
- ncessit du travail la vie sociale. . . 105
2. Travail et Charit:
le devoir de la charit.............. 108
supriorit de la charit qui vient du
travail. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 109
le travail par pur dsintressement.. 111
VI. - LA TECHN )) . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
1. L'origine des arts:
- aperu historique................... 117
- l'art n du besoin.................. 118
2. La hirarchie des arts :
les arts et les besoins; le principe
d'utilit. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 120
la classification des arts. .. . . . . . . . . . . 122
3. 7'lature de la techn :
- le rle de l'intelligence. .. . .. . . . . . . .. 125
la transformation du monde......... 130
VII. - DIEU ET LE TRAVAIL DE 133
1. Le travail de l'homme devant Dieu :
les dangers du travail comme occu-
pation temporelle. .. . . . . . . . . . . . . . . . . 134
dtachement et activit spirituelle... 137
-- la sanctification du travail ......... 139
2. Action de Dieu et travail de l'homme :
Nisi Dominus )). . . . . . . . . . . . . . . . . .. 142
-- la bndiction de Dieu sur le travail.. 144
VIII. - LE TRAVAIL DA:-IS LA TRADITION ANTIO-
CHIE:-INE . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
194 LE TRAVAIL SELON SAINT JEAN CHRYSOSTOME
1. Diodore de Tarse. .. . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 152
2. Svrien de Gabala.................... 154
3. Thodore de Mopsueste ............... 157
4. Thodoret de Cyr. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
IX. -- CONCLUSION : ApPORT DE LA TRADITION
ANTIOCHIENNE ............ 167
1. L'image de Dieu comme fondement d'une
thologie du travail :
la base scripturaire : Gen. l, 26 .... 167
la rflexion thologique : le travail
crateur .......................... 169
avantages de la perspective antio-
chienne. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 171
2. La peine et le travail :
- le caractre accidentel de la peine
du travail.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 173
l'action du pch sur le corps et sur
le monde.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 175
le travail rdempteur li.. . . . . . . . 176
Richesse et actualit de cet enseignement. 177
BIBLIOGRAPHIE .......... 179
T ABLE SCRiPTURAIRE..... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 185
TABLE DES TERMES GRECS........................ 187
TABLE DES AUTEURS CITS. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 189
TABLE DES MATIRES................ ........ 191
Dpt lgal :Je trim. I J 5 ~ J nO 36!M - Imp. de l'Est, rue Renan, Besanon
THOLOGIE
VEPUIS trente ans, la thologie franaise connat
un bel essor. Des livres de haute tenue scienti-
fique, des collections savantes continuent l'uvre des
pionniers du dbut du sicle. Plusieurs diteurs ont
mis la doctrine commune la pOflte du laiic cultiv
dans de petits livres de vulgarisation souvent crits
par des mttitres. Il semble cependant qu'en marge de
ces travaux de genre littraire assez divers il y ait
place pour des ouvrages qui, sans laisser d'tre solides,
appuys de rfrences prcises, s'efforceraient de pr-
senter Recherches et Synthses dans une perspective
pastorale,. non pas Thologie pastorale ou thologie
sPirituelle, mt:RS thologie oriente vers la vie spiri-
tuelle, la pastorale et l'Action catholique. Le titre
de la collection veut tre assez comprhensif pour ne
pas prjuger de l'avenir.
*
Parus ~
NOTES SUR LA THOLOGIE DU PCH, par
H. RONDET, S.].
PAGES CHOISIES DE NEWMAN, par le Dr GORCE.
VOCABULAIRE BIBLIQUE, par le R.P. BONSIRVEN, S.].
En prparation :
INTRODUCTION A LA THOLOGIE DU MARIAGE,
par H. RONDET, S.].
PASTEUR DU PEUPLE DE DIEU : L'EVEQUE d'aprs
Saint Augustin, par CI. ]OUR}ON.
POUR UNE ECONOMIE DU BIEN COMMUN, selon
la doctrine sociale de l'Eglise, par G. DUCOIN, S].