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7 Generalidades Con el transcurso de los aos, los incendios forestales han pasado a ser un elemento preocupante en el quehacer nacional durante el desarrollo de las temporadas estivales. En este marco, es imperioso contar con el mximo de tecnologas y medios para estar preparados en la mejor forma, para afrontar los desafos que impone el hombre en su relacin sobre la naturaleza. Uno de dichas tecnologas lo constituyen la maquinaria pesada, especialmente el bulldozer, las que pueden ser muy efectivas en el combate contra incendios forestales, como apoyo o reemplazo del esfuerzo de muchas personas en la construccin de la lnea. A.- Componentes y Accesorios de un bulldozer El adecuado conocimiento de los componentes y accesorios de un equipo mecanizado, puede traer mltiples beneficios en trminos de seguridad (componentes) y eficiencia o limitaciones en el accionar (accesorios). Adems, para entender la operacin de una maquinaria y su potencial, es importante conocer sus principales componentes y accesorios. Estructura de seguridad: Debido a que estos equipos sern utilizados en zonas boscosas, o bien, bajo condiciones de riesgo de un Incendio Forestal. Es indispensable la existencia de una estructura de seguridad, la cual consiste en una especie de jaula metlica que protege al operador. Motor: Este componente es importante de chequear previo al inicio de faenas, ya que cualquier filtracin o emisin anormal de humo, puede ser riesgosa al trabajar cerca de las lneas de fuego. Oruga Neumticos: Son los componentes encargados de sustentar la maquinaria y de su desplazamiento. Las orugas se ven normalmente en bulldozer, retroescavadoras y algunos skidder; as tambin existen skidder con neumticos al igual que motoniveladoras. Pala: Consiste en el elemento de mayor relevancia de un equipo mecanizado en el trabajo contra Incendios Forestales, debido a que con su ancho puede construir una lnea de fuego apropiada y segura. Estas palas pueden dividirse en tres tipos, as tenemos:

Pala recta: Esta generalmente se puede angular y permite desplazar material de un lado a otro del equipo. Su mejor uso est dado al iniciar y al finalizar la lnea de fuego, el cuneteado de cruces y mantencin y construccin de calles. Pala en U: Mayormente usada al iniciar la lnea de fuego, excavacin y movimiento de tierra. Pala de cepillo o dentada: Uso en iniciacin con los dientes, aclareo, apilado de material cortado, liquidacin y trabajos de rehabilitacin del sitio.

Winche: Accesorio de un equipo mecanizado, que generalmente es utilizado en skidder para madereo. En incendios forestales, su funcin radica en un elemento auxiliar de la mquina en momentos que esta sufra alguna emergencia. Subsolador: Accesorio que poseen algunas maquinas, que consiste en un pie de arado que se incrusta en el suelo a una profundidad variable, y cuya funcin en el combate de Incendios Forestales, consiste en trabajar aquellas zonas donde existe una gran cantidad de races que es necesario cortar para evitar incendios subterrneos. Sistema Hidrulico: Corresponde a un sistema neurlgico de la mquina, en el sentido que depende de l como funciona la pala o el subsolador, por lo que es sumamente recomendable su correcta supervisin, en conjunto con el operador. B.- Usos ms frecuente de la maquinaria Como se ha sealado, la maquinaria pesada fue concebida para trabajar en otras reas especficas, como construccin de caminos, perfilamiento de stos, o bien para madereo. Pero en todo caso, podemos sealar que sus usos principales en el combate de Incendios Forestales son: Supresin: Actividad donde la mquina pesada se aboca a la construccin de lneas de fuego y a faenas de liquidacin. Soporte Logstico: En este aspecto, los equipos mecanizados se emplean en la construccin y aclareo de accesos, puestos ceros y helipistas. Restauracin del Sitio: Este aspecto, de amplio uso en naciones desarrolladas por la alta presin de la sociedad y grupos ambientalistas, an no es de gran prctica en el pas. Pero en naciones del Hemisferio Norte, estos equipos se emplean en la preparacin de terrenos para siembra, despejar material quemado o bien curvas de nivel para control de erosin hdrica. 2

C.- Componentes de una Unidad de Combate con Maquinaria Estructura: El hecho de que se empleen recursos de esta naturaleza, esta directamente relacionada con incendios de mayor escala, por lo que debe asociarse a una estructura de combate un poco ms compleja, por lo que en la fig. N2 se aprecia una estructura tipo para el trabajo con maquinaria. Funcin: Dependiendo de la complejidad del incendio, el equipo de trabajo asociado al trabajo con maquinaria va aumentando. As, si el combustible es pesado, es necesario aadir cuadrillas o brigadas al equipo pesado, que faciliten su accionar, o bien, ser necesario aadir otros equipos a la construccin de la lnea en forma escalonada o secuencial. Adems, se puede disponer de equipos de diversas caractersticas, a los cuales es importante realizar una adecuada asignacin. Con todo lo anterior, es apropiada la distribucin de personal que en conjunto, establezcan una satisfactoria estructura. Descripcin: As, con lo sealado precedentemente, existe una composicin bsica de una unidad de combate con maquinaria: Jefe Unidad Mecanizada: Es el responsable de la construccin de las lneas de fuego, supervisa el equipo y asigna el personal. Generalmente posee una basta experiencia en este trabajo. Identificador de Lnea (optativo): Identifica, en trminos generales, la ubicacin de la lnea. Marcador: Marca la ruta, y avisa al operador de potenciales problemas. Motosierrista: Corta los rboles mayores de la ruta marcada, y repasa tocones en caso de asistir a otra maquinaria. Operador: Es el responsable de la operacin y mantencin del equipo asignado. Asistente del Operador: Asiste al operador en tareas de cambio de posicin de la pala, limpia los elementos sensibles de la mquina, provee del stock de combustible o requerimientos del operador para con el equipo y estar atento cuando el equipo se ahoga. Cuadrilla Asistente: Corresponde a la asignacin de una unidad de trabajo manual, que puede ser asignada a trabajar en la parte frontal de la lnea de fuego por delante del equipo pesado, o bien, es asignada posterior al avance de las maquinarias para repasar las lneas, evitar pavesas que pongan en peligro los equipos, iniciar la quema de ensanche o liquidacin. Supervisin: Como fue sealado, estos equipos son de un alto costo, y existe un gran riesgo al trabajar cerca de ellos adems, pueden ocurrir drsticos cambios de instrucciones, o bien, se requiere estar actuando fielmente con el plan de ataque o estrategia propuesta, lo que conlleva a determinar que la supervisin de este trabajo es importante, por lo que se deber poner especial atencin en la estructura propuesta por el Jefe de Incendio. De estar subestimada, es impajaritable mencionar esta situacin subestndar. 3

Comunicaciones: Debido a las situaciones de riesgo, al personal trabajando y lo ruidoso del trabajo con maquinarias, la comunicacin es un elemento vital en este trabajo, por lo que se deber de disponer de suficientes equipos y frecuencias para que todo el personal sepa lo que ocurre en todo momento con el siniestro y con las maquinarias.

D.- Impacto Ambiental Como fue sealado, los impactos ambientales cada da estn tomando una mayor preocupacin en la sociedad, y por el solo hecho de que ocurra un Incendio Forestal, es una gran prdida en trminos tangibles e intangibles. S a ello le sumamos el trabajo con qumicos (espuma y retardantes), construccin de lneas de fuego o como en el caso que estudiamos, el trabajo con maquinaria pesada, el impacto ambiental es mayor y hay que tener algunas consideraciones: Limitantes del Tipo de Suelo: Existen ciertos suelos que son hmedos en que no e s posible la utilizacin de equipos pesados, tanto por la alteracin ambiental, como para el normal trabajo del equipo. Trabajo en Zonas Protegidas: Este es un aspecto muy importante y radica en que existen sectores donde su utilizacin no es permitida (principalmente en reas silvestres), ya que por ejemplo, con el ruido que emiten pueden alterar el sistema productivo de la avifauna protegida. Imposibilidad de Accesos por Sectores Frgiles: En ocasiones, es necesaria la movilizacin de equipos a zonas determinadas, pero que su acceso se ve limitado al llegar a sitios frgiles donde se hace imposible pasar, ya que su accin provoca un grave dao al lugar.

3.3 Tcnicas de Combate Del mismo modo que con las estrategias de control, para el uso de las maquinarias existen tcnicas de combate que tienen particularidades que son necesarios rescatar, para de ese modo lograr mejores resultados con estos equipos. 3.3.1 Principios Bsicos en el Uso de Maquinaria

Quemar el combustible entre la lnea de fuego y el del borde del frente de avance. La velocidad de construccin de lneas de fuego, debe estar en relacin a la velocidad de propagacin del incendio. La construccin de la lnea de fuego no debe contribuir con exceso de combustible. Cuanto ms ancha sea la lnea construida, mayor desecho se obtendr 4

El ancho de la lnea debe estar relacionada con el volumen de combustible que se quemar al interior de la lnea. Las lneas ubicadas sobre pendientes pronunciadas, son difciles y riesgosas de construir y mantener. Se debe esparcir el combustible dentro de la lnea. Los mtodos bsicos de ataque son: directos, paralelos e indirectos, o una combinacin de estos. Sus caractersticas, definicin ventajas y desventajas son: 3.3.2 Ataque Directo

El objetivo de este mtodo, es construir el mximo de lnea de buena calidad a lo largo del borde del incendio en el mnimo de tiempo, de modo de controlar rpidamente la expansin del fuego. Consideraciones El ancho de la lnea de fuego depende de: Velocidad de Propagacin del Incendio: Este aspecto es importante de abordar y tiene relacin con los jefes de incendio, ya que deben apreciar que combustibles se estn consumiendo y las condiciones meteorolgicas, as determinar si se requiere reforzar la lnea o ensancharla con una segunda maquinaria. Distancia del Frente de Avance y de la Lnea: Sobre ste aspecto, aparte de los combustibles que se consumen, es importante considerar los rendimientos de las maquinarias. Variaciones del Comportamiento: En este sentido puede que existan variaciones, ya sea en el frente de avance u otro sector asignado, por lo que es importante tender a asegurar adecuadamente las lneas. Tamao del Equipo: Esto determina, junto a su potencia, si ser posible un adecuado reforzamiento de la lnea.

Factores importantes: Altura y Densidad de Copas: En este factor es relevante realizar una separacin adecuada de copas para evitar que va radiacin se produzca coronamiento, as se puede disminuir la lnea en su ancho y favorecer el volteo de rboles para separar las copas. Cantidad y densidad de copas: Este factor es de relevancia ya que de ello depender la rapidez de avance de las lneas y por ende, su 5

ancho. Sobre esto se distinguen modelos de combustibles donde se pueden hacer estimaciones de rendimientos Pendiente: Es un factor importante, en el sentido de que la construccin de lneas en pendiente provoca una potencial cada de material incandescente que pueden iniciar focos secundarios. El hecho que se emplee un ataque directo, puede estar dado para diversos tipos de incendios, as se han diferenciado dos ejemplos donde se puede emplear, y en cada situacin se emplean diferentes tcnicas. As tenemos: Ataque Directo de un Incendio Pequeo, Alta Intensidad Calrica y Propagacin Rpida. En esta situacin, lo ms importante es tratar de controlar un incendio pequeo, potencialmente peligroso, antes de que se extienda. As, lo normal es que se utilice en siniestros donde un equipo pesado este muy cerca, o en la prctica, en faenas de madereo donde un cable se corte y genere un incendio. Bajo esta situacin, el equipo con su pala empuja todo el material (incandescente, suelo sin quemar) desde los bordes del incendio hacia el centro, formando una pila. As se provoca una disminucin de la cantidad de oxigeno disponible al tapar el combustible con tierra. Resultados: Se detiene la propagacin del incendio. Desventajas al permanecer el material encendido y requerir mucha liquidacin. Vigilancia permanente hasta que precipite o bien, no se observe material humeante. Ataque Directo en Incendio Grande, Baja Propagacin e Intensidad Calrica En este tipo de incendio, donde lo ms probable es que la situacin se presente en la noche o en primeras horas de la maana, donde la humedad de la noche gener una disminucin de las condiciones crticas. As, el objetivo es controlar el siniestro mientras est tranquilo rodendolo lo ms rpidamente posible, aprovechando la condicin. El mtodo usado, es una forma modificada de Ataque Paralelo. La mquina trabaja de 1 a 3 metros desde el incendio empujando los desechos hacia el exterior. Los restos de matorrales, rollizos, metros o rboles volteados se empujan al interior del incendio. Aqu es necesario el apoyo de brigadas, para quemar las zonas con combustibles entre la lnea y el borde del incendio. Los resultados esperados son: 6

Se detiene la propagacin del incendio. No quedan acumulaciones de combustibles sin quemar al interior de la lnea. El incendio puede ser reducido rpidamente al estado de liquidacin y patrullaje.

3.3.3

Ataque Paralelo

Este mtodo es usado cuando el incendio tiene una intensidad muy alta e impide el ataque directo, pero a su vez es lo suficientemente lento como para establecer la lnea de fuego. Ubicacin de la Lnea de Control: Es una decisin importante y debe ser decidida por el jefe de brigada a cargo en conjunto con el marcador de lnea, que se basarn en su experiencia en este trabajo, y el dominio sobre los combustibles utilizados y los equipos disponibles. As se debe tener en cuenta los siguientes factores: Velocidad de propagacin. Cul es el riesgo de que el incendio llegue antes de que la lnea de fuego este terminada?. Tipo de combustible y volumen entre el borde del incendio y la lnea de fuego a realizar. Velocidad a la cual la lnea puede ser construida. Direccin y velocidad del viento. Pendiente y topografa. Hora del da en que se est construyendo la lnea de fuego. Indices de peligro.

Mtodo de construccin: Los equipos debern construir una lnea de fuego angosta hasta el suelo mineral, a corta distancia del incendio y paralela a este. Aqu se requerir de brigadas de apoyo las cuales siguen a la ltima mquina, quemando todo el combustible remanente. En el ataque paralelo, el principio general es empujar todos los combustibles que se generen en la construccin de la lnea de fuego hacia fuera, en sentido contrario al avance del fuego. Lo anterior busca evitar agregar ms combustible al incendio y evitar complicaciones al realizar la quema posterior. A medida que la construccin de la lnea a lo largo de los flancos avanza, la estrategia ser estrecharla gradualmente, para dejar una cabeza de incendio lo ms angosta posible.

Al final, la lnea de fuego ser construida a lo largo de la ladera del cerro y encima del incendio, la mayor parte del movimiento de tierra ser empujado hacia abajo. As, la lnea ser construida lo ms angosta posible, solo permitiendo una base segura para el trabajo de la brigada de apoyo que realiza la quema de ensanche. Separar las Copas de los Arboles: Si la pendiente es tal que la copa de los rboles a cada lado de la lnea de control an se tocan, los motosierristas deben cortar los rboles (generalmente cerro abajo) para separar las copas y dejar un corte limpio. Los rboles volteados caern cerro abajo lejos de la lnea de control y posiblemente hacia el incendio (esto agrega ms combustible al incendio, pero algunas veces se debe tomar este riesgo calculado para cerrar la lnea de control). Una variacin de este procedimiento, cuando la pendiente es fuerte, es ocupar la tierra que sale del corte de la ladera, libre de combustible, como una barrera a lo largo del lado interior de la lnea de control. Ancho Lnea de Control: El ancho de la lnea de control es siempre difcil de definir, porque vara ampliamente entre incendios e incluso, en el mismo incendio si este es muy grande. Construir una lnea innecesariamente ancha no debe considerarse como un reemplazo de la funcin esencial de quema. El ancho no asegura el xito. La construccin de una lnea de control innecesariamente ancha crea los siguientes problemas: Desecho excesivo y mucho combustible no quemado. Dao innecesario sobre los recursos bosque y suelo. Alto costo en horas de mquina.

En el uso de bulldozer o skidders, las medidas de control excesivas, dainas e ineficiente son consideradas como una prctica de control dbil y una administracin de los recursos inadecuada. Quema de ensanche: La quema en la situacin de ataque paralelo, es particularmente riesgosa, de modo que se requiere pericia y experiencia en el comportamiento del fuego. La cuadrilla debe ser instruida con medidas de seguridad y debe mostrrsele rutas de escape en caso que el incendio se arranque. La hora del da en que aplica el contrafuego y las condiciones de humedad son muy importantes.

Cuando se dispone de agua, puede mojarse el lado superior de la lnea para reducir la posibilidad de pavesas y el riesgo de propagacin por radiacin. Los combatientes con bombas de espalda y herramientas a cargo de las pavezas deben patrullar sobre la lnea cerro arriba. Consideraciones: En este mtodo la lnea de control es solamente una base para quemar. El material expuesto debe quemarse, ojal antes de que la lnea de control este 100% terminada, quitndole as combustible e impulso al fuego. Si el incendio est ardiendo cuesta arriba, presenta problemas especiales y la seguridad de la cuadrilla se vuelve la consideracin ms importante. 3.3.4 Ataque Indirecto

Factores a Considerar: Las mquinas grandes pocas veces requieren motosierristas, ya que tienen suficiente poder para manejar cualquier situacin. La ubicacin de la lnea de control debe estar bien marcada y debe ser claramente visible para el operador de la mquina lder. Por seguridad, en todo momento no ms de una cuadrilla de dos motosierristas pueden trabajar delante de la mquina. Los hombres de la cuadrilla de motosierra deben usar cascos y ropa de colores brillantes. La cuadrilla de motosierra solo troza la madera y los troncos viejos, no los rboles en pie o quemados.

3.4 Tipo de Maquinarias 3.4.1 Clasificacin de Maquinarias Al hablar de maquinarias pesadas, es importante recordar que su uso tiene limitaciones de disponibilidad en caso de ser requeridas, adems existe una gran variedad de ellas que pueden ser tiles en un Incendio Forestal. As se puede establecer una clasificacin de ellas, que puede diferenciarse por marca, rendimiento o potencia (Fig. N3), o bien, redefinidas en maquinarias pesadas, medianas o livianas, as podemos establecer que: Maquinaria Liviana: Son efectivas en la construccin de lneas con combustibles livianos, en suelos con poca rocosidad y hmedos, especialmente si estn equipadas con traccin neumtica. Son ms maniobrables en espacios cerrados y daan en menor medida el medio ambiente. 9

Maquinaria Mediana: Generalmente son las mejores para la construccin de todo tipo de lneas. Son lo suficientemente maniobrables y su comportamiento es satisfactorio en pendiente abajo. Pueden ser manejadas de buena forma en condiciones medias de combustibles y suelos de terrenos montaosos y son mayormente las preferidas bajo condiciones de suelos hmedos. Maquinaria Pesada: Son las de mejores resultados al asignarlas como lder en trabajos con ms mquinas, ya que tienen la mayor potencia para iniciar las lneas. 3.4.2 Maquinaria Util Para Incendios Forestales

Como fue sealado, es difcil disponer de un equipo mecanizado especializado para este trabajo, pero un jefe de incendio debe estar consciente que equipo es el ms optimo cuando se presentan ciertas condiciones de tipo de combustible, pendiente o suelo. Como fue sealado se presentan muchas situaciones donde el jefe de brigada deber dilucidar que maquinaria utilizar, as la Fig. N6 se presenta el comportamiento de los equipos en distintas condiciones de combustible. 3. Maquinaria Disponible En el caso de la Corporacin Nacional Forestal, la situacin sobre el tema en particular es complicada, ya que en el punto anterior se describen las bondades y potencialidades de los equipos, lo que es una informacin relevante en trminos de conocer condiciones ptimas para el combate de incendios forestales. Pero esta situacin contrasta con la realidad, donde solamente para situaciones de emergencia se dispone de estas maquinarias, y ms aun puede que se disponga de aquellas que no posean las caractersticas necesarias para el control de un incendio forestal, as generalmente podemos encontrar: Bulldozer (pequeos D4) Skidder Tractores con sobsoladores Tractores con rastras o arados Motoniveladoras Retroexcavadoras

Algunas de estas maquinarias se pueden observar en la Fig. N7 10

Esto esta dado bsicamente a que es una institucin pblica que no dispone abiertamente de estos recursos, ya que en parte las faenas forestales con estas maquinarias son restringidas. An ms es frecuente que sea necesaria la presencia de maquinaria pesada pero no estn disponibles y para conseguirlas se debe seguir un procedimiento muy engorroso.

3.4. Seguridad La seguridad es tarea de todos los participantes de un incendio forestal, pero la responsabilidad es de aquellos que dirigen y estn identificados en la estructura de un incendio. Ms an como fue sealado al trabajar con estos equipos que por su naturaleza emiten mucho ruido, sumado a que esta inserto en un incendio forestal, donde ya se constituy un gran nmero de combatientes o espectadores y donde por ltimo el operador no posee toda la visual que por 11

seguridad se requiere, es imprescindible tomar todas las medidas necesarias para evitar cualquier situacin que provoque un accidente. 3.5.1 Aspectos a Considerar en la Operacin de la Maquinaria

El equipo de asistencia debe estar en contacto y lo ms cerca del incendio La traccin, orugas y neumticos estn en buenas condiciones? Las piezas sensibles, muestran alguna alteracin? Las luces, est la batera cargada? Esta el equipo de proteccin personal del operador? El equipo de comunicaciones, funciona? Identificacin de la maquinaria (clave) Instrucciones, estn claras?

3.4.2. Aspectos a Considerar para el Operador de la Maquinaria Esta calificado?, puede hacer lo que el jefe de incendio le pide? Limitaciones de turno, puede trabajar como mximo 12 hrs/da Experiencia en incendio, conoce las tcnicas de construccin de lneas, seguridad, comunicaciones etc? Condicin fsica, podra el operador en una emergencia saltar y correr pendiente arriba? 3.4.3. Seguridad en el Trabajo Conjunto de Maquinarias y Brigadas de Apoyo Mantener las brigadas a una distancia segura del trabajo del equipo Nunca trabajar inmediatamente debajo de la pendiente de donde lo esta haciendo la maquina Nunca subir o bajar de la maquina en movimiento No permitir la permanencia sobre la maquina Atraer la atencin del operador previo a aproximarse a la maquina No descansar o dormir cerca del equipo Bajar la pala de la maquina cuando no est trabajando Establecer comunicacin entre el operador y el resto del personal en el rea Limitar la operacin del operador a turnos de 10 12 hrs/da

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