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Bulimia

Bulimia o bulimia nerviosa forma parte de un trastorno psicolgico y alimentario. Es un comportamiento en el cual el individuo se aleja de las pautas de alimentacin saludable consumiendo comida en exceso en periodos de tiempo muy cortos (lo que le genera una sensacin temporal de bienestar), para despus buscar o eliminar el exceso de alimento a travs de ayunos, vmitos, purgas o laxantes.

Origen etimolgico del trmino


Proviene del latn blmia, que a su vez proviene del griego (boulmia), que se compone de (bous), buey y (lmos), hambre.1 Significa hambre en exceso o hambre de buey.

Caractersticas esenciales
Una de sus caractersticas esenciales consiste en que la persona sufre episodios de atracones compulsivos, seguidos de un gran sentimiento de culpabilidad y sensacin de angustia y prdida de control mental por haber comido en "exceso". Suele alternarse con episodios de ayuno o de muy poca ingesta de alimentos, pero al poco tiempo vuelven a surgir episodios de ingestas compulsivas.2 Un atracn consiste en ingerir en un tiempo inferior a dos horas una cantidad de comida muy superior a la que la mayora de individuos comeran. Otra caracterstica esencial de este trastorno la constituyen las conductas compensatorias inapropiadas para evitar la ganancia de peso. Muchos individuos usan diferentes medios para intentar compensar los atracones: el ms habitual es la provocacin del vmito. Este mtodo de purga (patrones cclicos de ingestin excesiva de alimentos y purgas) lo emplean el 80-90 por ciento de los sujetos que acuden a centros clnicos para recibir tratamiento. Los efectos inmediatos de vomitar consisten en la desaparicin inmediata del malestar fsico y la disminucin del miedo a ganar peso. Otras conductas de purga son: el uso excesivo de laxantes y de diurticos, enemas, realizacin de ejercicio fsico muy intenso y ayuno.3

Criterios diagnsticos sobre la bulimia


Tanto el DSM-IV como el CIE-10 coinciden en que, para poder diagnosticar la bulimia nerviosa, los atracones y las conductas compensatorias inapropiadas han de tener lugar al menos 2 veces por semana durante tres meses.4 5

Tipos de bulimia
En funcin del tipo de purga que utilizan para compensar el atracn, tenemos:

Tipo purgativo: cuando se utiliza como conducta compensatoria el vmito (emesis), los laxantes, los diurticos, enemas, jarabe de ipecacuana o incluso la teniasis, (infestacin por solium), para eliminar lo ms pronto posible el alimento del organismo.6 Tipo no purgativo: Entre el 6% y el 8% de los casos de bulimia se llevan a cabo otras conductas compensatorias, como el ejercicio fsico intenso, no hacer nada o hacer mucho ayuno; es un mtodo menos efectivo para contrarrestar y deshacerse de las caloras. El tipo no purgativo se da solo en, aproximadamente, el 6%-8% de los casos de bulimia, ya que es un mtodo menos efectivo de eliminar del organismo un nmero tan elevado de caloras. Este tipo de bulimia suele presentarse tambin en quienes presentan el tipo purgativo, pero es una forma secundaria de control del peso.6

Anorexia nerviosa
La anorexia nerviosa es un trastorno de la conducta alimentaria que supone una prdida de peso provocada por el propio enfermo que puede conducirle a un estado de inanicin, es decir una situacin de gran debilidad ocasionada por una ingesta insuficiente de nutrientes esenciales.1 No debe confundirse, como ocurre frecuentemente, la anorexia (sntoma) con la anorexia nerviosa. El trmino anorexia proviene del griego a-/an- (negacin) + rexis (apetito, hambre; deseo) y se emplea, en general, para describir la inapetencia o falta de apetito;2 3 4 este sntoma puede ocurrir en circunstancias muy diversas, tales como estados febriles, enfermedades generales y digestivas o simplemente en situaciones transitorias de la vida cotidiana. La anorexia por lo tanto es un sntoma que puede aparecer en muchas enfermedades y no una enfermedad en s misma.5 6 La anorexia nerviosa por el contrario, no es un sntoma, sino una enfermedad especfica caracterizada por una prdida autoinducida de peso acompaada por una distorsin de la imagen corporal y puede tener consecuencias muy graves para la salud de quien la sufre.5 6

Definicin y caractersticas
La anorexia nerviosa es un trastorno de la conducta alimentaria. Su definicin establece como caracterstica principal la prdida auto-inducida de peso, provocada por una preocupacin anmala por la forma y el peso del propio cuerpo, que ms tarde se manifiesta mediante el control excesivo de la ingesta de alimentos. Se presenta normalmente en la adolescencia (14-18 aos de edad), tambin en edades ms tardas (2040 aos). Es ms frecuente en las mujeres, aunque existen casos en varones.1 Debemos analizar sus caractersticas desde las siguientes perspectivas:

Por lo que se refiere a los hbitos alimenticios, las personas que padecen anorexia nerviosa disminuyen voluntariamente total o parcialmente el consumo de alimentos y seleccionan aquellos que ayuden a la reduccin del peso. Llegan a realizar registro diario de las caloras consumidas y muestran un comportamiento obsesivo por las comidas.7 El comportamiento de las personas que padecen este trastorno es muy variable dependiendo del paciente y la fase de la enfermedad. Al principio, mienten constantemente a los que le rodean, normalmente a la familia, como mtodo para evitar las comidas y acelerar el proceso de prdida de peso. Otros pacientes practican ejercicio fsico en exceso o se provocan vmitos de forma intencionada. Algunos toman laxantes y diurticos para intentar acelerar el proceso. Con el paso del tiempo, muchos pacientes van aceptando su enfermedad y dejando de mentir, otros no consiguen llegar a esa etapa.7 Se considera que en la anorexia nerviosa existe una sobrevaloracin de la importancia que tiene la forma corporal. Se percibe la propia imagen corporal distorsionada, es decir, ms grande de lo que realmente es, por lo que se busca de manera continua el adelgazamiento. Los pacientes pueden sufrir adems diferentes sntomas: depresin, ansiedad, tristeza infundada, pensamientos irracionales y hbitos de autolesin fsica.7

Causas
La causa real que origina este trastorno se desconoce. Existen multitud de teoras que intentan explicar su aparicin, la mayor parte de las mismas inciden en los aspectos psicolgicos como los principalmente implicados. Sin embargo los desrdenes alimentarios tambin podran tener causas fsicas de origen bioqumico y la disfuncin serotoninrgica parece jugar algn papel. El hecho de que la anorexia nerviosa tienda a presentarse en determinadas familias sugiere que la susceptibilidad a este desorden podra ser heredada. Se ha sugerido que la causa de la anorexia nerviosa no debe buscarse en un nico factor, sino en una combinacin de ciertos rasgos de la personalidad, patrones emocionales y de pensamiento, factores biolgicos, familiares y sociales.7 13 Resumiendo, se puede afirmar que parece existir una predisposicin gentica y son ms susceptibles las adolescentes del sexo femenino con ciertas caractersticas de la personalidad (personas perfeccionistas, inseguras, estrictas, constantes, autoexigentes). Desempean un papel no totalmente aclarado las circunstancias familiares y socioculturales. No puede descartarse la implicacin de un factor endocrinolgico o bioqumico no totalmente conocido.14