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1 Universidad de San Carlos de Guatemala Centro Universitario de Occidente Divisin de Ciencia y Tecnologa Carreras de agronoma y gestin ambiental local

Introduccin a la sociologa rural y a la antropologa sociocultural

Antropologa social, cultural y biolgica"


1. Introduccin Antropologa, estudio de los seres humanos desde una perspectiva biolgica, social y humanista. La antropologa se divide en dos grandes campos: la antropologa fsica, que trata de la evolucin biolgica y la adaptacin fisiolgica de los seres humanos, y la antropologa social o cultural, que se ocupa de las formas en que las personas viven en sociedad, es decir, las formas de evolucin de su lengua, cultura y costumbres. La antropologa es fundamentalmente multicultural. Los primeros estudios antropolgicos analizaban pueblos y culturas no occidentales, pero su labor actual se centra, en gran medida, en las modernas culturas occidentales (las aglomeraciones urbanas y la sociedad industrial). Los antroplogos consideran primordial realizar trabajos de campo y dan especial importancia a las experiencias de primera mano, participando en las actividades, costumbres y tradiciones de la sociedad a estudiar. 2. Historia Desde tiempos remotos, viajeros, historiadores y eruditos han estudiado y escrito sobre culturas de pueblos lejanos. El historiador griego Herodoto describi las culturas de varios pueblos del espacio geogrfico conocido en su tiempo; interrog a los informantes clave, observ y analiz sus formas de vida al igual que los antroplogos modernos, e inform sobre las diferencias existentes entre ellas, en aspectos tan importantes como la organizacin familiar y las prcticas religiosas. Mucho ms tarde, el historiador romano Tcito, en su libro Germania (hacia el 98 d.C.), rese el carcter, las costumbres y la distribucin geogrfica de los pueblos germnicos. En el siglo XIII, el aventurero italiano Marco Polo viaj a travs de China y otras zonas de Asia, aportando con sus escritos una informacin muy amplia sobre los pueblos y costumbres del Lejano Oriente. Durante el siglo XV se exploraron nuevos campos de conocimiento debido al descubrimiento por los exploradores europeos de los diferentes pueblos y culturas del Nuevo Mundo, frica, el sur de Asia y los Mares del Sur, que dio como resultado la introduccin de ideas revolucionarias acerca de la historia cultural y biolgica de la humanidad. A lo largo del siglo XVIII, los estudiosos de la Ilustracin francesa, como Anne Robert Jacques Turgot y Jean Antoine Condorcet, comenzaron a elaborar teoras sobre la

2 evolucin y el desarrollo de la civilizacin humana desde sus albores. Estos planteamientos antropolgicos y filosficos chocaban con el relato bblico de la creacin y con los dogmas teolgicos que afirmaban que determinadas culturas y pueblos no occidentales haban cado en desgracia divina y, por ello, haban degenerado hacia una situacin denominada peyorativamente primitiva. El hallazgo de un fsil en Neandertal (Alemania) en 1856 y los restos del hombre de Java (Homo erectus) en la dcada de 1890, proporcionaron pruebas irrefutables del largusimo proceso de evolucin del hombre. En la abada Boucher de Perthes, en las proximidades de Pars, se descubrieron tambin diversos utensilios de piedra que corroboraron que el proceso evolutivo de la prehistoria humana tal vez se remontara a cientos de miles de aos atrs. Desde un principio, la arqueologa se convirti en una compaera inseparable de la emergente disciplina antropolgica. La antropologa surgi como campo diferenciado de estudio a mediados del siglo pasado. En Estados Unidos, el fundador de dicha disciplina fue Lewis Henry Morgan, quien investig en profundidad la organizacin social de la confederacin iroquesa. Morgan elabor en su estudio La sociedad primitiva (1877) una teora general de la evolucin cultural como progresin gradual desde el estado salvaje hasta la barbarie (caracterizada por la simple domesticacin de animales y plantas) y la civilizacin (iniciada con la invencin del abecedario). En Europa, su fundador fue el erudito britnico Edward Burnett Tylor, quien construy una teora sobre la evolucin del hombre que prestaba especial atencin a los orgenes de la religin. Tylor, Morgan y sus contemporneos resaltaron la racionalidad de las culturas humanas y argumentaron que en todas las civilizaciones la cultura humana evoluciona hacia formas ms complejas y desarrolladas. A mediados del siglo XIX se crearon, adems, importantes fundaciones de arqueologa cientfica, sobre todo a cargo de arquelogos daneses del Museo Nacional de Antigedades Septentrionales en Copenhague. A partir de unas excavaciones sistemticas llegaron a descubrir la evolucin de los utensilios y herramientas durante la edad de piedra, la edad del bronce y la edad del hierro. El fundador de la escuela funcionalista de antropologa, Bronislaw Malinowski, afirmaba que las organizaciones humanas deban ser examinadas en el contexto de su cultura y fue uno de los primeros antroplogos en convivir con los pueblos objeto de su estudio, los habitantes de las islas Trobriand, cuya lengua y costumbres aprendi para comprender la totalidad de su cultura. La antropologa aplicada naci en el siglo XIX con organizaciones como la Sociedad Protectora de los Aborgenes (1837) y la Sociedad Etnolgica de Pars (1838). Estas instituciones se preocuparon por despertar en Europa una conciencia contraria al trfico de esclavos y a la matanza de pueblos indgenas americanos y australianos. 3. Antropologa Fsica La antropologa fsica se ocupa principalmente de la evolucin del hombre, la biologa humana y el estudio de otros primates, aplicando mtodos de trabajo utilizados en las ciencias naturales.

3 Evolucin del hombre Una de las ramas de la antropologa fsica tiene como objetivo reconstruir la lnea evolutiva del hombre. En la dcada de 1960 los paleoantroplogos Louis Seymour Bazett Leakey, su esposa Mary Douglas Leakey y su hijo Richard Erskine Leakey encontraron una serie de fsiles en la garganta de Olduvai, frica oriental, que desencaden una revisin profunda de la evolucin biolgica de los seres humanos. Los restos fsiles desenterrados a finales de 1970 y 1980 proporcionaron despus pruebas adicionales, en el sentido de que el gnero Homo coexisti en frica oriental con otras formas evolucionadas de hombre-simio conocidas como australopitecinos hace ms de 4 millones de aos. Estos dos homnidos son al parecer descendientes de un fsil etope, el Australopithecus afarensis, que tiene una antigedad datada entre 3 y 3,7 millones de aos la famosa Lucy, descubierta en 1974, es uno de los fsiles encontrados. Estos antiguos antecesores del hombre tenan las piernas y el cuerpo adaptados para caminar erguidos, lo cual dejaba sus manos libres para manipular diversos utensilios. Ms tarde, investigadores de la Universidad de California descubrieron numerosos fsiles en la garganta de Olduvai, lo que reforz an ms la tesis de la irregularidad del proceso de evolucin humana. Este nuevo fsil tena aproximadamente 1,8 millones de aos de antigedad, presentaba huesos de los brazos y las piernas que confirmaban una locomocin vertical relativamente evolucionada, pero su capacidad craneana reducida y marcadas diferencias de estatura entre hombres y mujeres no diferan demasiado de Lucy. Algunos utensilios de piedra sin tallar, hallados con ciertos fsiles de Homo en yacimientos del este de frica, demuestran que hace casi 3 millones de aos ya eran capaces de fabricar herramientas. Esta habilidad tcnica contribuy al aparente xito evolutivo del Homo habilis. En comparacin con los australopitecinos vegetarianos, los antecesores modernos de los seres humanos, tipo Homo habilis, parecen haber evolucionado al incorporar la carne como parte esencial de su dieta alimenticia, a juzgar por la disposicin de los dientes y la utilizacin de ciertas herramientas. A medida que han ido aumentando los descubrimientos de fsiles homnidos, al parecer fue en frica, y no en Asia, donde se produjo la primera hominizacin. Los fsiles de Homo habilis apuntan hacia una criatura de unos 91 centmetros de estatura, con una capacidad craneana de unos 600 cm3. Sin embargo, se han hallado en frica oriental restos de una especie mayor de Homo con capacidad craneana superior a los 800 cm3, de unos 1,5 millones de aos de antigedad. Este protohumano mayor, denominado generalmente Homo erectus, se extendi desde frica hacia Europa y Asia hace aproximadamente un milln de aos, y desarroll una gama ms completa de herramientas. Los restos ms conocidos del Homo erectus son el clebre hombre de Java, que antes se conoca tcnicamente como Pithecanthropus, as como el igualmente famoso hombre de Pekn, una coleccin de componentes de esqueletos hallados en Zhoukoudian, cerca de Pekn (China), y que en principio recibi el nombre de Sinanthropus pekinensis. Ambos son mucho ms recientes que los yacimientos que conforman el Homo habilis de frica oriental, y se remontan a 750.000 y 300.000 aos. Los fsiles del hombre de Pekn son especialmente interesantes, ya que el tamao del cerebro es incluso mayor que el de Java, con un promedio superior a los 1.050 cm3, y cuyo crneo y otros elementos seos son ligeramente ms modernos.

4 Tambin se han hallado fsiles de Homo erectus en Europa y en frica junto a numerosos utensilios de piedra y otras herramientas, que prueban la existencia de una sociedad de cazadores-recolectores muy bsica. En Zhoukoudian, los arquelogos se encontraron con el testimonio ms antiguo del uso del fuego por el hombre, as como algunos indicios de canibalismo. Hay antroplogos que consideran como antepasados directos del hombre a los ejemplares de Neandertal y a las docenas de fsiles emparentados; otros opinan que slo son una ramificacin del Homo sapiens que se extingui hace decenas de miles de aos. Se calcula que hace entre 100.000 y 35.000 aos, los hombres de Neandertal ya eran una poblacin de cazadores-recolectores extendida por gran parte de Europa y de Oriente Prximo; de constitucin robusta y cejas espesas, con capacidad craneana de unos 1.500 cm3, mayor que la de gran parte de los Homo sapiens sapiens, especie a la que pertenecemos los seres humanos modernos. Se han encontrado fsiles que algunos consideran intermedios entre los de Neandertal y el Homo sapiens sapiens. Estos restos podran ser la prueba del cruce de los Neandertal con los antepasados directos del hombre, o simplemente reflejan una multitud de variantes dentro de la misma poblacin de Homo sapiens (las tesis ms modernas se inclinan hacia el primer supuesto). Desde las ltimas fases de los periodos glaciales, en Europa, frica y otros muchos lugares se han sucedido los hallazgos de un sinfn de restos fsiles que se asemejan al hombre moderno. En el continente americano, sin embargo, ningn rastro humano tiene ms de 15.000 aos, y los nicos ejemplares seos que cuentan algunos miles de aos pertenecen todos al Homo sapiens sapiens. Biologa humana Otra de las ramas importantes de la antropologa fsica la constituye el estudio de los pueblos contemporneos y de sus diferentes rasgos biolgicos. Gran parte de los estudios y discusiones de antao se centraron en la identificacin, nmero y caractersticas de las razas principales. A medida que se fueron desarrollando tcnicas ms perfectas para medir el color de la piel y los ojos, la textura del cabello, el tipo sanguneo, la capacidad craneana y dems variables, la clasificacin de las razas se hizo ms compleja. Los tericos modernos mantienen que cualquier idea sobre las denominadas razas puras o arquetipos ancestrales es engaosa y errnea. Todos los seres humanos actuales son Homo sapiens sapiens y descienden de los mismos orgenes universales y complejos. Los rasgos genticos siempre han variado con la geografa segn la respuesta biolgica de su adaptacin al entorno, pero en cada regin la herencia gentica produce una gama de variedades tipo y combinaciones intermedias. Por tanto, la asimilacin de las personas a categoras segn posibles razas es ms un planteamiento social y poltico que biolgico. Los calificativos asitico, negro, hispano o blanco obedecen a definiciones sociales que conllevan una gran mezcla de caractersticas genticas y culturales. Despus de que los antroplogos biolgicos centraran su atencin en los complejos patrones de la gentica humana, estudiaron la interaccin de las adaptaciones genticas y las adaptaciones (no genticas) fisiolgicas y culturales, en relacin con la enfermedad, la desnutricin y la presin del entorno, as como las grandes altitudes y los climas calurosos. Los mdicos y antroplogos especialistas en nutricin combinan los enfoques biolgicos y genticos con datos culturales y sociales, ya sea

5 para estudiar enfermedades como la hipertensin y la diabetes o para investigar el crecimiento y el desarrollo en diferentes condiciones de alimentacin y salud. El mdico estadounidense, galardonado con el Premio Nobel, Daniel Carleton Gajdusek, adquiri especial renombre por su descubrimiento de que el kuru (temblores), enfermedad debilitante que slo existe entre pueblos aislados de las montaas de Nueva Guinea, estaba causada por un agente infeccioso lento denominado prin (que consigui aislar e identificar) transmitido a travs de la antropofagia. Algunos antroplogos biolgicos han detectado los esquemas genticos de otras enfermedades, como la anemia de clulas falciformes, talasemia y diabetes. Estudio de los primates Debido a que los seres humanos son primates emparentados genticamente con otros simios y monos el estudio de la conducta, la dinmica de la poblacin, los hbitos alimenticios y otras cualidades de los mandriles, chimpancs, gorilas y primates anlogos, constituye una dimensin comparativa esencial de la antropologa. La etloga britnica Jane Goodall y sus colegas dedicaron aos a la observacin de los chimpancs en una reserva del lago Tanganica (Tanzania) y descubrieron que estos animales son capaces de usar tiles simples sobre todo, pequeos palos para conseguir termitas y hormigas y lanzar de forma eficaz piedras; en uno de los experimentos se observ a los chimpancs usando palos gruesos para apalear a un leopardo disecado. Adems se comunican entre s tanto vocal como fsicamente. Estudios realizados acerca de los esquemas de comunicacin y de la vida en grupo de los simios y los monos, facilitan la comprensin del pasado remoto del hombre. 4. Antropologa social y cultural Gran parte de la investigacin antropolgica se basa en trabajos de campo llevados a cabo con diferentes culturas. Entre 1900 y 1950, aproximadamente, estos estudios estaban orientados a registrar cada uno de los diferentes estilos de vida antes de que determinadas culturas no occidentales experimentaran la influencia de los procesos de modernizacin y occidentalizacin. Los trabajos de campo que describen la produccin de alimentos, la organizacin social, la religin, la vestimenta, la cultura material, el lenguaje y dems aspectos de las diversas culturas, engloban lo que hoy se conoce por etnografa. El anlisis comparativo de estas descripciones etnogrficas, que persigue generalizaciones ms amplias de los esquemas culturales, las dinmicas y los principios universales, es el objeto de estudio de la etnologa. Durante la segunda mitad del siglo XX, la etnologa (que hoy se suele conocer como antropologa cultural) comenz a relacionar su campo de estudio con el de la antropologa social, desarrollada por los cientficos britnicos y franceses. En un breve periodo se debati intensamente si la antropologa deba ocuparse del estudio de los sistemas sociales o del anlisis comparativo de las culturas. Sin embargo, pronto se lleg a la conclusin de que la investigacin de las formas de vida y de las culturas casi siempre estn relacionadas, de donde procede el nombre actual de antropologa sociocultural.

6 Parentesco y organizacin social Uno de los descubrimientos importantes de la antropologa del siglo XIX ha sido que las relaciones de parentesco constituyen el ncleo principal de la organizacin social en todas las sociedades. En muchas de ellas, los grupos sociales ms importantes comprenden clanes y linajes. Cuando la pertenencia a dichas corporaciones de parentesco se asigna a las personas slo por la lnea masculina, el sistema se denomina de descendencia patrilineal. Antes del desarrollo del comercio y de la urbanizacin a gran escala, muchos pueblos europeos estaban organizados desde el punto de vista econmico y poltico como grupos de filiacin patrilineal. Las sociedades matrilineales, en las que el parentesco se transmite por lnea femenina, son menos comunes hoy da. Herodoto fue el primer erudito en describir este tipo de sistema social, que detect entre los habitantes de Licia, en Asia Menor. La organizacin de parentesco bilateral, en la que se tiene en cuenta la parte materna y la paterna, es la que predomina en las sociedades ms sencillas de cazadoresrecolectores (tales como los pueblos San en el sur de frica o los Inuit de las regiones rtica y subrtica). El antroplogo britnico Robert Stephen Briffault defendi un concepto relacionado, el matriarcado, y afirm que este tipo de organizacin social se encontraba latente en gran parte de las sociedades ms primarias. En las sociedades basadas en el parentesco, los miembros de un linaje, clan o dems grupos afines suelen ser descendientes de un antepasado comn. Este concepto es un factor unificador, pues dota a grandes masas de individuos de cierta cohesin para afrontar actividades guerreras o rituales, lo que les hace sentirse diferentes de sus vecinos y enemigos. Por ejemplo, entre las hordas centroasiticas que durante siglos atacaron a las sociedades europeas, o entre los aztecas o mexicas del continente americano, la compleja organizacin militar se sustentaba en el parentesco patrilineal. La evolucin de los sistemas poltico-sociales Las sociedades humanas que, en principio, se consideraron ms simples son los grupos de cazadores-recolectores, como los inuit, san, pigmeos y aborgenes australianos. En estos pueblos se agrupa un pequeo nmero de familias para formar bandas o grupos nmadas de 30 a 100 individuos, relacionados por parentesco y asociados a un territorio concreto. Los grupos supervivientes de cazadores-recolectores (en zonas de frica, India y Filipinas) nos permiten conocer el estado de la organizacin social y cultural de casi toda la experiencia histrica de la humanidad. Sus relaciones de parentesco, ideas religiosas, mtodos sanitarios y caractersticas culturales no slo ilustran las races culturales de la humanidad moderna, sino que se nos presentan a escala reducida y resultan ms fciles de analizar. Las culturas de cazadores-recolectores que an perduran ponen de manifiesto las adaptaciones que son necesarias para sobrevivir en entornos hostiles e inhspitos. Los sistemas sociales y econmicos de mayor complejidad no surgieron hasta que no se presentaron las condiciones favorables que permitieron a las primeras sociedades

7 asentarse en comunidades estables y permanentes durante todo el ao. Se produjo entonces el avance crucial hacia la agricultura y la cra de animales. La transicin neoltica es decir, los inicios de la aclimatacin de los recursos alimenticios se produjo de forma independiente en el Oriente Prximo y en Asia oriental hace unos 12.000 aos, segn las pruebas arqueolgicas ms recientes. Con las grandes concentraciones de poblacin y los asentamientos permanentes, surgieron las organizaciones sociopolticas que entrelazaban a diferentes grupos locales. Los nuevos sistemas locales, que a menudo comprendan grupos de individuos procedentes de comunidades aisladas, estaban unidos en la celebracin de ceremonias religiosas, en el intercambio de alimentos y en los rasgos culturales. Aunque los grupos ms pequeos carecan, en muchos casos, de un gobierno central, el aumento de la poblacin y de las fuentes de alimentos crearon la necesidad, y la viabilidad, de la centralizacin poltica. Las jefaturas representan los sistemas sociales a pequea escala, en los que los alimentos y el acatamiento poltico confluyen en un dirigente central, o jefe, que a su vez redistribuye los alimentos y es respetado por los miembros de la comunidad. El auge de las naciones-estado Los orgenes de las naciones-estado han sido objeto de grandes controversias. En el antiguo Oriente Prximo, por ejemplo, las primeras ciudades-estado aparecieron cuando el aumento de la poblacin provoc una mayor demanda de alimentos, facilitada por el desarrollo de cultivos de regado para atenderla. Esto motiv la expansin de sistemas militares que protegieran dichos recursos. En otros casos, la ubicacin en rutas comerciales estratgicas por ejemplo, Tombuct en la ruta sahariana del comercio de la sal favoreci la centralizacin militar y administrativa. Los estudios etnolgicos y arqueolgicos apoyan la tesis de que los estados o reinos nacieron de forma ligeramente distinta en situaciones histricas y ecolgicas diferentes; sin embargo, presentan en casi todas partes los mismos esquemas de desarrollo. En sus primeros momentos de existencia, los estados manifiestan una tendencia universal a anexionar las regiones vecinas, para explotarlas econmicamente y someter a sus enemigos potenciales. En las primeras civilizaciones urbanas en el Oriente Prximo, Egipto, el norte de India, el sureste de Asia, China, Mxico y Per aparecieron pronto las fortificaciones militares, por lo general acompaadas de templos y rituales religiosos que manifestaban el auge y mayor poder del sacerdocio. Sin embargo, la estratificacin social, con una reducida minora militar-religiosa y una gran poblacin subordinada de campesinos, fue consecuencia inevitable. Desarrollo de los sistemas religiosos Los sistemas religiosos de las sociedades cazadoras-recolectoras pueden ser muy complejos en relacin con el mundo sobrenatural, las fuerzas de la naturaleza y el comportamiento de los espritus y los dioses. Estas sociedades pequeas, relativamente igualitarias, suelen carecer de los recursos necesarios para mantener una clase sacerdotal. Sin embargo, todos los grupos humanos, ya sean grandes o pequeos, poseen en un momento determinado de su evolucin algn tipo de

8 especializacin similar a los chamanes o curanderos, hombres o mujeres de quienes se cree mantienen contacto directo con los seres y fuerzas sobrenaturales, y que reciben poderes especiales para solucionar problemas como las enfermedades. El chamn es muchas veces la nica persona con un papel religioso especializado en este tipo de sociedades. Por ejemplo, en las sociedades pequeas que practican la agricultura, los sistemas religiosos comunales implican al pueblo en prcticas rituales complejas, y con frecuencia se produce una rotacin de las responsabilidades sacerdotales. Cuando los grupos de parentesco constituyen los elementos principales de la solidaridad social, las ceremonias religiosas tienen como centro la familia y el parentesco. El auge de los sistemas sociales centralizados, con un sistema de clases estratificado, casi siempre ha ido acompaado del desarrollo de los sistemas religiosos que implicaban la existencia de sacerdotes dedicados nicamente a las funciones religiosas, rituales para toda la poblacin y una mayor tendencia a legislar tanto en el plano moral como poltico. Estos sistemas religiosos casi nunca eliminaban las prcticas del chamanismo individualizado (sobre todo para curar las enfermedades). Las pruebas arqueolgicas de las primeras ciudades-estado corroboran los estrechos vnculos que existan entre los dirigentes religiosos y los dirigentes comerciales y polticos, poniendo de relieve el aspecto conservador de la religin. Por otro lado, los movimientos de reforma social radical han sido religiosos y en las sociedades con niveles cambiantes de desarrollo tecnolgico aparecen con regularidad nuevas formas religiosas. Por tanto, la religin unas veces est al servicio de la situacin establecida y otras acta como fuerza de un cambio radical. Evolucin de la cultura Los esquemas ms bien simples de evolucionismo cultural propuestos durante el siglo XIX han sido objeto de discusiones elaboradas y modificadas a la luz de los nuevos datos arqueolgicos y etnolgicos. Destacados antroplogos de principios del siglo XX, como el germano-estadounidense Franz Boas y el estadounidense Alfred Louis Kroeber, adoptaron puntos de vista bastante antievolucionistas, ya que mantenan que los procesos culturales y sociales han sido tan dispares en todo el mundo que es difcil discernir algn proceso o tendencia general. Existen dos posturas radicalmente diferentes para explicar la evolucin cultural. Los evolucionistas del siglo pasado defendan que en las distintas sociedades se producen procesos muy similares de desarrollo cultural debido a la unidad psquica fundamental de toda la humanidad. As, los procesos paralelos hacia la estratificacin social y las minoras gobernantes se explican como efectos de las cualidades psquicas y mentales de los individuos. Claude Lvi-Strauss fue un defensor tardo de este enfoque, sin hacer hincapi en el carcter evolucionista. La postura contraria encuentra la clave en las condiciones materiales de vida: en las fuentes de energa, las tecnologas y los sistemas de produccin de los grupos humanos; adems, resalta las influencias ambientales en el desarrollo de los complejos sistemas culturales, ya que se han visto favorecidos por determinadas

9 caractersticas geogrficas y climticas. Por ejemplo, el Oriente Prximo prehistrico era rico en animales de caza y plantas silvestres que resultaron especialmente aptos para su domesticacin y aclimatacin. 5. Mtodos Y Aplicaciones Los mtodos de investigacin en antropologa son tan variados como los distintos temas de estudio. Investigacin arqueolgica Para los arquelogos resulta fundamental establecer esquemas cronolgicos a partir de los restos y fsiles que descubren en sus excavaciones. Entre los modernos mtodos de datacin arqueolgicos, la tcnica del carbono radiactivo tal vez sea la ms utilizada. Este mtodo se basa en que las plantas y los animales vivos contienen unas proporciones fijas de una variedad radiactiva del carbono, denominada carbono 14, que se va degradando a ritmo constante hasta convertirse en carbono no radiactivo. La medicin de los restos del radiocarbono en madera carbonizada, restos de plantas, fibras de algodn, madera y otras sustancias, permite determinar con bastante precisin edades de hasta 60.000 y 70.000 aos de antigedad. La edad de los antiguos yacimientos fsiles en frica oriental, que datan de hace varios millones de aos, se ha podido fijar con ayuda de otra potente herramienta radiolgica: el mtodo del potasio-argn el potasio radiactivo, potasio 40, se degrada con enorme lentitud para convertirse en argn 40. Las secuencias temporales de los restos arqueolgicos se determinan todava de forma bastante primaria mediante la observacin meticulosa de la estratigrafa, depsito secuencial de sustancias terrestres orgnicas y de restos de la actividad humana. Estos depsitos van creciendo poco a poco y cubren cada una de las fases previas de cualquier asentamiento humano. Las tcnicas utilizadas para determinar las secuencias estratigrficas incluyen el anlisis del suelo, los estudios geolgicos y el estudio de restos animales y vegetales, as como la laboriosa tarea de unir restos de suelos, fosas de almacenamiento y dems construcciones. Investigacin social y cultural En la antropologa social y cultural, la investigacin se ampara en la idea fundamental de la observacin participante dentro del seno de una comunidad o sistema social. El antroplogo se introduce primero en la vida de la comunidad y, a travs de los contactos y las observaciones cotidianas, es aceptado por ella. Esta primera fase de la investigacin de campo requiere semanas, incluso meses, sobre todo si hay que aprender la lengua local. Los primeros etngrafos obtenan los datos a partir de entrevistas en profundidad con algunos informantes clave, personas expertas en la cultura y en el sistema social local. Estos datos se verificaban y cruzaban con los de otros informantes y con las observaciones directas del propio trabajador de campo. Sin embargo, la investigacin de las distintas sociedades y pueblos exige hoy otras herramientas metodolgicas. Las entrevistas estructuradas (con muestreo) se utilizan de forma rutinaria para la obtencin de una informacin; por ejemplo, el consumo de

10 alimentos, el comportamiento sanitario, los recursos econmicos, los movimientos migratorios laborales, el tiempo libre y otros aspectos. Para analizar la conducta econmica hay que registrar con minuciosidad las transacciones en el mercado, las horas de trabajo, las capturas de peces y animales de caza, as como los rendimientos de las cosechas. Cuando se tratan de estudiar los aspectos de la personalidad se utilizan pruebas psicolgicas. Tambin se someten a anlisis los posibles datos de los registros parroquiales, los textos locales, los informes gubernamentales y otras fuentes escritas. A medida que los datos son ms complejos e intrincados, y se hace necesario el tratamiento rutinario de miles o incluso cientos de miles de fragmentos de informacin, los arquelogos han recurrido a las computadoras y equipos informticos para dibujar las secuencias temporales, las relaciones espaciales y dems esquemas. Las tendencias del cambio cultural, la interaccin entre las actividades econmicas y sociales, las interrelaciones tnicas y otros patrones complejos se comprueban hoy mediante avanzados mtodos estadsticos. Estos mtodos tcnicos y cuantitativos en la investigacin no han sustituido a los estilos tradicionales de investigacin de campo. Al contrario, las entrevistas en profundidad a los informantes clave, as como el complejo anlisis cualitativo de los sistemas simblicos, las ceremonias y otras prcticas culturales, constituyen todava una parte esencial de la metodologa holstica (doctrina epistemolgica que hace hincapi en el estudio de los elementos desde su totalidad). 6. Tendencias Actuales La antropologa moderna se est convirtiendo poco a poco en una ciencia aplicada, ya que los investigadores se estn concentrando en aspectos sociales como la sanidad, la educacin, proteccin del entorno y el desarrollo urbano. Hoy son muchos los antroplogos contratados por organismos pblicos, empresas de investigacin, grupos independientes de presin, organizaciones indigenistas y agencias sanitarias para realizar trabajos de campo en entornos culturales, ya sean proyectos educativos, sanitarios o programas de desarrollo agrcola a gran escala en regiones rurales. El desplazamiento hacia el estudio de sistemas heterogneos y diversificados, as como el auge de los mtodos cuantitativos de investigacin han promovido la necesidad de la investigacin en equipo. Anteriormente, una investigacin, por lo general, slo implicaba a un trabajador de campo que se aislaba durante meses en algn poblado remoto; hoy, por el contrario, la mayor parte de los proyectos de campo necesitan el apoyo de diferentes profesionales, incluidos los asesores estadsticos, bilogos, socilogos y estudiantes colaboradores. Por cuestiones de metodologa, los antroplogos han desarrollado vnculos sociales con las comunidades objeto de estudio. Estas relaciones muchas veces han pasado a ser verdaderas asociaciones que, en la mayora de los casos, han beneficiado a estas comunidades. A cambio, la aplicacin pragmtica de estos mtodos ha abierto nuevos caminos en la teora social y bio-cultural. El antroplogo ingls Edward Evans-Pritchard muri sin terminar de escribir esta obra, basada en una serie de conferencias, a menudo polmicas, impartidas a los

11 alumnos del Instituto de Antropologa Social de Oxford. En el siguiente fragmento, Evans-Pritchard comenta algunos de los escritos del antroplogo de origen polaco Bronislaw Malinowski, a quien considera figura clave e innovadora del trabajo de campo en antropologa, pero del que presenta interrogantes y crticas sobre sus interpretaciones sociolgicas y su pensamiento cientfico. Fragmento de Historia del pensamiento antropolgico por Edward Evans-Pritchard. Su obra ms conocida es Argonauts of the Western Pacific, publicada en 1922. Empieza por un anlisis general del mtodo y el alcance de su trabajo de campo y despus expone los antecedentes etnolgicos que lo respaldan: una descripcin general del pas y de los habitantes del distrito kula y su modo de vida; despus una descripcin similar de los nativos de las Islas Trobiand. Despus de haber descrito con muchos pormenores los intercambios kula y un gran volumen de informacin perifrica, finalmente Malinowski hace el intento de explicarnos el significado del kula. El intento es un fracaso, porque no nos ofrece interpretacin sociolgica de ningn tipo. Por qu? Malinowski no tena ni idea de lo que era un anlisis abstracto y, por tanto, de la estructura. En la medida en que tena alguna idea de sistema social era puramente en un nivel descriptivo. Un suceso sigue a otro y son descritos sucesivamente con digresiones explicativas. Para hacer kula se han de tener canoas, as que se describe la construccin y el uso que se hace de stas; implica visitar a pueblos forasteros, as que se describen sus costumbres, artesanas y dems; para propsitos diversos relacionados con el kula se utilizan hechizos mgicos, as que se ha de entrar detalladamente en cada uno de los aspectos de la magia; hay historias de expediciones kula en el pasado, as que tiene que haber una digresin sobre el mito; y as sucesivamente. Al no tener ni idea de la estructura, no hay una pauta que sea pertinente sociolgicamente. La pauta no consiste ms que en los vnculos entre los acontecimientos reales y el supuesto anlisis no es ms que un comentario. El libro est mucho ms orientado a la magia que al kula. Todo lo que nos dice pudiera haber ocupado 50 pginas en vez de las 500 que ocupa. En cierto sentido, es un ejemplar de libro que responde al modelo de novela sociolgica escrita, por ejemplo, por Zola. El intento fallido de eludir un mero registro de las observaciones y de llevar a cabo un anlisis mediante una serie de abstracciones significa no slo que no se nos transmite nada sobre las interrelaciones polticas de las comunidades implicadas en el kula y nada sobre el sistema de parentesco, sino incluso que se omiten los hechos esenciales respecto al kula. Malinowski no nos dice quin comerciaba con quin; no nos dice nada de las interrelaciones de las personas que componen las aldeas que toman parte en el kula; y as sucesivamente. Las interdependencias que s cita no son las de las abstracciones dentro de un marco de referencia terico como el que encontramos en cualquier ciencia natural (Malinowski defenda que la antropologa social era una de ellas), si no entre las diferentes formas de comportamiento, acontecimientos. Los habitantes de las Islas Trobiand hacen magia para proteger sus jardines y canoas o para que los primeros florezcan y las segundas naveguen. Es una interdependencia de actividades econmicas y rituales en el sentido de conexin temporal y espacial, de yuxtaposicin. Pero si fuera una interdependencia funcional, por ejemplo, cultivaran de otra manera o menos sin la magia? Con este mtodo de investigacin no podemos saberlo. Slo podemos saberlo utilizando la situacin experimental que nos

12 proporciona la historia o utilizando el mtodo comparativo. Ciertamente, para la utilizacin del mtodo comparativo se requiere la idea de sistema o estructura. Uno no compara una ballena y un ratn como cosas reales y concretas. Uno compara sus sistemas anatmicos y fisiolgicos. Del mismo modo, uno no puede comparar instituciones reales en diferentes sociedades nicamente caractersticas o aspectos o cualidades de ellas, es decir, abstracciones. Por ejemplo, yo he comparado la magia zande con la magia trobiand, pero slo en relacin con la naturaleza del encantamiento en conexin con las leyes de la herencia. La debilidad del planteamiento de Malinowski se hace patente cuando trata de decir algo general sobre las sociedades humanas y no sobre una sociedad en particular. En un libro posterior, Crime and Custom in Savage Society (1926), Malinowski dice: Lo nico que nos queda es abogar por la rpida y completa desaparicin en los informes de trabajo de campo de estas briznas de informacin sobre costumbres, creencias y normas de conducta que flotan en el aire o que ms bien llevan una existencia insulsa en el papel, con la tercera dimensin, la de la vida, totalmente ausente. Si as fuera, los razonamientos tericos de la antropologa podran desprenderse de las interminables letanas de informes ensartados que hacen a los antroplogos sentirse estpidos y a los salvajes parecer ridculos (pg. 126). Fundamentado en este tipo de informacin, se ha erigido un enorme edificio de teora antropolgica. Como la informacin careca en gran parte de sentido, las construcciones basadas en ella tambin. Malinowski pens que su labor tena que consistir en sacar a la antropologa de este callejn sin salida. Este libro trata del salvaje mstico de Lvy-Bruhl, de las ideas de Rivers y de la escuela francesa sobre la solidaridad clnica, y de las reconstrucciones hipotticas de Rivers y otros. La ley primitiva ha merecido la atencin de Bachofen, Post, Kohler y otros en el siglo pasado, pero todos ellos se atenan a enunciados inadecuados; en un tema complejo como la ley, las observaciones de aficionado eran en conjunto intiles. Estaban tambin ligadas a la doctrina de Morgan y otros: promiscuidad primitiva, matrimonio grupal, comunismo primitivo, etc. En suma, escribe Malinowski, subyacente a todas estas ideas estaba el supuesto de que en las sociedades primitivas el individuo est completamente dominado por el grupo la horda, el clan o la tribu, que obedece los mandatos de su comunidad, sus tradiciones, su opinin pblica, sus decretos, con obediencia servil, fascinada y pasiva (pg. 3). A Malinowski le resulta fcil mostrar que todo esto es absurdo y le debemos mucho por haber actuado como disolvente crtico de la teora aceptada, aun cuando su contribucin fuera ms negativa que positiva. Pero fue falto de escrpulos en el uso que hizo de los autores tericos como hombres de paja y poco constructivo tericamente: no nos ofrece ninguna verdadera teora de la ley y ni siquiera una definicin elemental de ella o una clasificacin de sus tipos. Los planteamientos ms maduros de Malinowski estn contenidos en su libro pstumo, pero casi totalmente revisado, A Scientific Theory of Culture and Other Essays (1944). Es un buen ejemplo del marasmo de verborrea y trivialidad a que puede llevar el intento de aparentar ser un cientfico natural. Malinowski fue en todo caso un pensador ftil. Lo que Malinowski denomina teora no es en absoluto una teora, sino una gua para la recoleccin y la ordenacin de datos, un vade mecum para el investigador de

13 campo, un prolijo notas y dudas. No supera nunca el nivel descriptivo y operativo del anlisis; y es en su mayor parte una elaboracin verbosa de lo obvio y la elevacin de lugares comunes a conceptos cientficos. Parece que el propio Malinowski as lo percibi. l dice (pg. 175) de su libro, o mejor, de la teora funcional que contiene, que est dirigida principalmente a equipar al investigador de campo con una perspectiva clara y con todas las instrucciones necesarias respecto a qu observar y qu registrar. Tambin dice: Este tipo de anlisis funcional se expone fcilmente a la acusacin de tautologa y trivialidad, as como a la crtica de que implica un crculo lgico, porque, obviamente, si definimos la funcin como la satisfaccin de una necesidad, es fcil sospechar que la necesidad que se ha de satisfacer ha sido introducida con el fin de satisfacer la necesidad de satisfacer una funcin. As pues, por ejemplo, los clanes son obviamente un tipo adicional de diferenciacin interna. Podemos hablar de la necesidad legtima de semejante diferenciacin, especialmente cuando la necesidad no siempre est presente, puesto que no todas las comunidades tienen clanes, y aun as funcionan muy bien sin ellos? El libro es un ejercicio de pragmatismo y, por tanto, Malinowski yerra cuando analiza algo que no le gusta, la guerra. l estima que la guerra no satisface una necesidad en la Europa moderna. Entonces, por qu la tenemos?