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Estado Libre Asociado de Puerto Rico OFICINA DEL CONTRALOR

Autorizado por la Comisin Estatal de Elecciones, Nm. CEE-SA-12-5445

MARZO 2007

Leyes que Protegen los Derechos de las Personas que Denuncian Actos de Corrupcin

INTRODUCCIN
La Ley Nm. 242 de 10 de noviembre de 2006 enmend el Artculo 9 de la Ley Nm. 9 de 24 de julio de 1952, segn enmendada, que crea la Oficina del Contralor de Puerto Rico, para disponer que todo empleado o funcionario pblico citado por la Oficina para presentar prueba o para declarar sobre un asunto bajo investigacin, sea orientado acerca de las disposiciones y del alcance de las siguientes leyes: Ley Nm. 115 de 20 de diciembre de 1991, conocida como Ley de represalias contra empleado por ofrecer testimonio y causa de accin Ley Nm. 426 de 7 de noviembre de 2000, conocida como Ley para la proteccin de los derechos de empleados y funcionarios pblicos denunciantes, querellantes o testigos de alegados actos constitutivos de corrupcin Ley Nm. 14 de 11 de abril de 2001, conocida como Ley de Proteccin y Compensacin a personas que denuncien actos de corrupcin contra fondos y propiedad pblica

A continuacin incluimos un resumen de las leyes que protegen los derechos de las personas que denuncian actos de corrupcin: LEY NM. 115 DE 20 DE DICIEMBRE DE 1991 Cul es el propsito de la Ley Nm. 115? Disponer remedios, penalidades y causas de accin contra los patronos que tomen represalias contra un empleado(a) por ste haber ofrecido testimonio ante los distintos foros investigativos. Adems, enmienda el Artculo 2 de la Ley Nm. 80 de 30 de mayo de 1976, segn enmendada, conocida como Ley de Indemnizacin por Despido Injustificado.

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Leyes que Protegen los Derechos de las Personas que Denuncian Actos de Corrupcin
A quines aplican las disposiciones de la Ley Nm. 115? A patronos que tengan uno o ms empleados, incluidos a sus agentes. A empleados, entindase cualquier persona que preste servicios a cambio de salarios o cualquier tipo de remuneracin mediante un contrato. A cualquier persona, entindase: - individuo - sociedad - corporacin - asociacin - otra entidad jurdica Cules son las actuaciones prohibidas por la Ley Nm. 115? Ningn patrono podr despedir, amenazar, discriminar contra un empleado con relacin a los trminos, condiciones, compensacin, ubicacin, beneficios o privilegios del empleo por ofrecer o intentar ofrecer (verbalmente o por escrito) cualquier testimonio, expresin o informacin ante un foro legislativo, administrativo o judicial en Puerto Rico. Excepcin Esta proteccin no estar disponible cuando las expresiones sean de carcter difamatorio o constituyan divulgacin de informacin privilegiada establecida por ley. Qu sanciones dispone la Ley? Toda persona que viole esta Ley incurrir en delito grave1 y si fuere convicto, ser sancionado con: pena de multa no menor de $1,000 ni mayor de $5,000 pena de reclusin por un trmino fijo de 3 aos (5 aos con agravantes y 2 con atenuantes). Qu remedios tiene un empleado(a) que sea vctima de represalias? Podr instar una accin civil (demanda) en contra del patrono dentro de los prximos tres aos a partir de la fecha en que ocurri dicha violacin y solicitar que se le compense por: los daos reales sufridos las angustias mentales la restitucin en el empleo los salarios dejados de devengar beneficios honorarios de abogado Adems, se dispone que la responsabilidad del patrono con relacin a los daos y a los salarios dejados de devengar, ser el doble de la cuanta que se determine caus la violacin a las disposiciones de esta Ley.

Estas sanciones penales todava no han sido atemperadas al nuevo Cdigo Penal, Ley Nm. 149 de 18 de junio de 2004. Sin embargo, el mismo dispone en su Artculo 16 que los delitos graves que se tipifican en leyes especiales mantienen la clasificacin de grave y la pena correspondiente si conllevan una pena de reclusin mayor de seis (6) meses o multa de cinco mil (5,000) dlares, salvo que por ley se disponga otra cosa.

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LEY NM. 426 DE 7 DE NOVIEMBRE DE 2000 Cul es el propsito de la Ley Nm. 426? Adoptar medidas para la proteccin de los derechos de los(as) servidores(as) pblicos(a) que ofrecen informacin o testimonio sobre violaciones a las leyes y los reglamentos que rigen la conducta tica del(la) servidor(a) pblico(a) y actos ilegales en el uso de la propiedad y de los fondos pblicos, que por su naturaleza constituyen actos de corrupcin gubernamental. A quines aplican las disposiciones de la Ley Nm. 426? Aplican a funcionarios y empleados pblicos que sean denunciantes, querellantes o testigos de actos de corrupcin y trabajen para: las agencias pblicas los municipios las corporaciones pblicas cualesquiera dependencias de la Rama Ejecutiva, la Rama Judicial y la Rama Legislativa del Gobierno del Estado Libre Asociado de Puerto Rico Cules son las actuaciones prohibidas por la Ley Nm. 426? Ningn funcionario(a) o empleado(a) pblico(a) podr despedir, amenazar, discriminar, tomar represalia contra otro empleado(a) o funcionario(a) con relacin a los privilegios de su empleo cuando ste(a) ofrezca o intente ofrecer (verbalmente o por escrito) cualquier testimonio, expresin o informacin sobre: actos impropios o ilegales en el uso de la propiedad y de los fondos pblicos actos constitutivos de corrupcin Ningn funcionario(a) o empleado(a) pblico que tenga autoridad para influir, recomendar o aprobar cualquier accin, podr tomar decisiones adversas o discriminatorias con respecto a cualquier funcionario o empleado pblico por: Ofrecer o intentar ofrecer cualquier informacin o declaracin verbal o que razonablemente pueda creer que es evidencia de: violacin a una ley, regla o reglamento mal uso de fondos pblicos uso ilegal de propiedad pblica prdida de fondos abuso de autoridad violaciones a las leyes y los reglamentos que rigen la conducta tica en el servicio pblico

Ejercer el derecho de denunciar, querellarse, demandar o apelar, garantizado por cualquier ley, regla o reglamento vigente en nuestro ordenamiento jurdico. Rehusar obedecer una orden para realizar una accin u omisin que conllevara la violacin de una ley o reglamento.

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Cul es el alcance de la proteccin? Las expresiones pueden haberse ofrecido ante cualquier funcionario(a) o empleado(a)con funciones investigativas o ante un foro legislativo, administrativo o judicial, estatal o federal. Excepcin Esta proteccin no estar disponible cuando el empleado(a) pblico(a) o funcionario(a) (denunciante, querellante o testigo): haya sido acusado o convicto como coautor de los mismos actos ilegales sobre los que est ofreciendo informacin y se hayan iniciado procedimientos administrativos al respecto cuando las declaraciones ofrecidas sean difamatorias, infundadas, frvolas o constituyan informacin privilegiada establecida por ley Qu sanciones dispone la Ley? Todo(a) funcionario(a) o empleado(a) que viole cualquier de las disposiciones de esta Ley incurrir en delito grave de cuarto grado2. Cuando se haya ofrecido cualquier testimonio sobre actos impropios o ilegales que por su naturaleza constituyen actos de corrupcin a sabiendas que los hechos son falsos o cuando se haya ofrecido declaraciones difamatorias, infundadas o frvolas incurrir en delito grave de cuarto grado. Adems, estar sujeto a responsabilidad civil extracontractual en su carcter personal. Qu remedios tiene un(a) funcionario(a) o empleado(a) pblico(a) que sea vctima de represalias? Podr instar una accin civil (demanda) dentro del ao de la fecha en que ocurri dicha violacin y solicitar que el(la) funcionario(a) o empleado(a) pblico(a) le compense por: los daos las angustias mentales la restitucin en el empleo el triple de los salarios dejados de devengar beneficios honorarios de abogado La conviccin penal o determinacin de responsabilidad civil por un Tribunal de Primera Instancia, constituir causa suficiente para la formulacin de cargos conforme a las normas y los reglamentos que rigen los procedimientos administrativos aplicables. LEY NM. 14 DE 11 DE ABRIL DE 2001 Cul es el propsito de la Ley Nm. 14? Proteger a toda persona que denuncie o informe actuaciones que constituyan conducta ilegal por actos de corrupcin contra el erario o la propiedad pblica.

La pena de reclusin flucta entre seis (6) meses, un (1) da y tres (3) aos.

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A quines aplican las disposiciones de la Ley Nm. 14? Cualquier persona, entindase: individuo sociedad corporacin asociacin otra entidad jurdica o agente de stos Cules son las actuaciones prohibidas por la Ley Nm. 14? Ninguna persona podr despedir, amenazar, discriminar, hostigar, suspender beneficio, derecho o proteccin a otra persona por proveer informacin, cooperar o fungir como testigo en cualquier investigacin que conduzca a alguna denuncia, acusacin, conviccin, accin civil o administrativa, por conducta relacionada con: el uso ilegal de la propiedad o de los fondos pblicos. violaciones a las leyes y los reglamentos que rigen la conducta tica del servicio pblico. Qu sanciones dispone la Ley? Toda persona que viole dicha Ley incurrir en delito grave3 y si fuere convicto, ser sancionado con: pena de multa no menor de $5,000 ni mayor $10,000. pena de reclusin por un trmino fijo de 3 aos (5 aos con agravantes y 2 con atenuantes). ambas penas. Qu remedios tiene la persona que sea vctima de represalias? La persona afectada podr solicitar que se le compense por4: los daos reales sufridos angustias mentales los beneficios dejados de percibir honorarios de abogado

Estas sanciones penales todava no han sido atemperadas al nuevo Cdigo Penal, Ley Nm. 149 de 18 de junio de 2004. Sin embargo, el mismo dispone en su Artculo 16 que los delitos graves que se tipifican en leyes especiales mantienen la clasificacin de grave y la pena correspondiente si conllevan una pena de reclusin mayor de seis (6) meses o multa de cinco mil (5,000) dlares, salvo que por ley se disponga otra cosa. 4 Dentro del perodo de tres (3) aos contados a partir de la fecha en que se caus el dao o desde que la persona afectada advino en conocimiento de tal hecho y de la persona que lo caus.
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Leyes que Protegen los Derechos de las Personas que Denuncian Actos de Corrupcin
A quin acudir ante violaciones a las leyes que hemos mencionado? Puede acudir a la Oficina de Servicios al Ciudadano del Departamento de Justicia para orientacin y la radicacin de la querella correspondiente. Telfono: (787) 729-2525 Horario: de 8:30 a.m. a 5:00 p.m. Direccin Fsica: Edificio Anexo del Departamento de Justicia, Piso 1 Calle Olimpo, Esquina Axtmayer, Parada 11 Nm. 601, Miramar, San Juan, Puerto Rico INFORMACIN ADICIONAL La Ley Nm. 242, supra, adems, dispone que el requisito de orientacin a ser ofrecido por la Oficina del Contralor no ser impedimento para que la Oficina ejerza su facultad investigativa ni para que se alegue que un testimonio vlidamente prestado no pueda ser utilizado en los foros pertinentes. Para ms informacin relacionada con las leyes que protegen los derechos de las personas que denuncian actos de corrupcin, pueden comunicarse al (787) 250-3313 o al (787) 754-3030, extensin 2215, con nuestra Divisin de Asesoramiento Legal.

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