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Aztecas

El Imperio Azteca se fund en el siglo XIV en el centro y sur del actual territorio de Mxico (Mesoamrica) cuando los aztecas fundaron la ciudad de Tenochtitln. Segn un relato mtico su pueblo provena de un lugar llamado Aztln, situado probablemente al norte de lo que hoy es el territorio de Mxico, que se lo ubica fuera de Mesoamrica.

Orgen
Tras la cada de la civilizacin tolteca, una oleada de inmigraciones inundaron la meseta central de Mxico alrededor del lago de Texcoco. Los aztecas se vieron obligados a ocupar una zona pantanosa situada al oeste del lago y la nica tierra seca que ocupaban eran los islotes del lago de Texcoco. Estaban obligados a rendir tributo rendir tributos a los pueblos poderosos que lo rodeaban.

Expansin territorial
Los aztecas conquistaron algunos pueblos y establecieron alianzas militares con otros, logrando un imperio que se extenda desde Mxico central hasta la actual frontera con Guatemala. En un periodo de unos 100 aos los aztecas lograron el poder total.

Organizacin Social
La organizacin social azteca se divida en cuatro grupos, y a la cabeza estaba el emperador: Nobleza: estaba formado por la familia del emperador, los gobernantes de las ciudades, los sacerdotes, los jefes militares, y los jefes de los calpullis. Comerciantes: llamados pochtecas. Gozaban de una posicin social y econmica privilegiada, ya que sus actividades recorran todo el territorio y transmitan informes a los soberanos. Campesinos y artesanos: formados por la mayor parte de la poblacin. Siervos y Esclavos: compuestos por prisioneros de guerra y condenados por delitos.

Emperador Nobleza Comerciantes Campesinos y artesanos siervos y esclavos

Los calpullis son los sitios ocupados por un grupo de familias con un mismo antepasado, es decir, que estaban unidas por parentesco. Cada calpulli tena un Dios particular y un gobierno propio. El gobierno era ejercido por un consejo de ancianos compuesto por los jefes de las familias que integraban la comunidad.

Organizacin Poltica
El Imperio estaba presidido por un emperador (mximo jefe militar, supremo juez y representante de los dioses) y su poder estaba limitado por el Gran Consejo, formado por los jefes de calpullis, quien adems tena funciones legislativas, judiciales y administrativas. El Gran Consejo designaba 4 grandes nobles quienes elegan al Emperador que era la mxima figura poltica, econmica y militar y gobernaba desde Tenochtitln. Todas las provicias deban pagar un tributo que consista en una gran diversidad de bienes. Las guerras eran un elemento importante para los aztecas, ya que les permitan conquistar tierras frtiles, obtener esclavos y recaudar mayores impuestos.

Actividades econmicas
Las principales actividades econmicas de los aztecas eran: la agricultura y el comercio. El nmero de especies cultivadas era abundante, pero el principal elemento era el maz. Debido a que los terrenos pantanosos que ocupaban los aztecas no permitan cultivar, construyeron las chinampas, que son zonas de cultivos que se instalaban en las partes bajas de los lagos. Eran jardines flotantes que se edificaban sobre un armazn de postes y troncos y su interior era rellenado con tierra frtil.

Las dimensiones de cada chinampa erande 10 por 100 metros aproximadamente. Para acceder a ellos se traz una red de canales por donde circulaban las cosechas y otros productos procedentes de los campos cultivados. Los comerciantes, llamados pochtecas, tenan un lugar especial en la sociedad gracias a la funcin que cumplan y a los estrechos vnculos que haban creado con la nobleza. Los comerciantes recorran distancias muy grandes para proveer de bienes a los numerosos mercados que existan en las ciudades, sus viajes podan llegar a demorar aos. Como esos viajes los llevaban a lugares fuera del imperio, necesitaron adquirir una buena educacin para abarcar diferentes costumbres. A veces, los comerciantes cumplan una funcin de espionaje, ya que los monarcas les solicitaban que obtengan informacin necesaria para decidir la alianza o el enfrentamiento con los pueblos vecinos.

Cultura Lengua y escritura


Los aztecas hablaban una lengua llamada nhuatl. La escritura mezclaba pictogramas, ideogramas y signos fonticos. En sus escritos queda reflejada su propia historia, geografa, economa, religin, entre otras. Algunos cdices han llegado hasta nuestros das. De ellos el conocido como Cdice Borbnico es anterior a la llegada de los espaoles. Es un libro-calendario con dos partes, la primera un libro de los destinos (tonalamalt) y la segunda las fiestas de los meses (xiuhpohualli).

Cdice Borbnico
Una de las pginas del cdice Borbnico

Creencias
Segn los aztecas el mundo fue creado y destruido cuatro veces. Luego fue creado por los dioses por quinta vez. Ellos hicieron la tierra y la separaron del cielo. Despus el dios Quetzalcatl cre los hombres y las plantas que los alimentan. Tenan numerosos dioses:

Coatlicue, la diosa de la tierra. Huitzilopochtli, el dios de la guerra. Frecuentemente aparece en la poesa Ipalnemoani (por quien se vive), la fuerza

suprema.
Cada aspecto de la vida sexual estaba asociado a un dios diferente. As, Xochipilli era el dios de las flores, del amor, de la fertilidad y de las relaciones sexuales ilcitas; al igual que su esposa, la diosa Xochiqutzal, quien, adems era protectora de la prostitucin (que como se ha dicho antes, era lcita). Por su parte, Tlazoltotl era la diosa del placer, la voluptuosidad, la fecundidad y la fertilidad. Ella protega a las parturientas, a las parteras, a los hechiceros relacionados con el mundo amoroso y a los hombres de intensa actividad sexual. Cada fenmeno atmosfrico tambin era asociado a un dios: a Tlaloc las lluvias, a Quetzalcatl Ehecatl los vientos.

Segn los aztecas slo se vive una vez, y la vida esta llena tanto de sufrimiento como de alegra y la nica manera de perdurar tras la muerte es alcanzar la fama, si bien la propia fama desaparece cuando mueren los que recuerdan al difunto.

Huitzilopochtli Dios
de la guerra

Coatlicue
Diosa de la Tierra

Astronoma
Era una de las ciencias ms importantes para los Aztecas. Gracias a sus observaciones determinaron con gran precisin los perodos orbitales del sol, de la luna, de venus, y, tal vez, de Marte; agruparon las estrellas en constelaciones; conocieron la existencia de los cometas; la frecuencia de los eclipses de sol y de luna; y pudieron crear un complejo calendario basado en el ao solar, que tena 18 meses de 20 das cada uno, y para llegar a los 365 das sumaban los denominados das vacos. Esta observacin del cielo les permiti tambin desarrollar conocimientos de metereologa y as predecir las heladas o establecer las caractersticas de los vientos dominantes. No obstante, cada fenmeno atmosfrico era asociado a un dios: a Tlaloc las lluvias, aQuetzalcatl Ehecatl los vientos.

Calendario Azteca

Smbolos que se les atribuan a cada uno de los das del calendario Azteca

Medicina
La medicina tuvo un gran grado de desarrollo. Con su conocimiento de la naturaleza distinguieron propiedades curativas en diversos minerales y plantas. Los sacrificios humanos religiosos (que incluan la extraccin del corazn y el desmembramiento del cuerpo) favorecieron un buen conocimiento de anatoma. Saban curar fracturas, mordeduras de serpientes. La medicina estuvo muy ligada a la magia pero eso no impidi que se desarrolle correctamente.

Arquitectura
El propsito de la arquitectura Azteca era el de manifestar poder, y al mismo tiempo adherirse a fuertes creencias religiosas. El tipo de construccin ms original es el de los templos gemelos, con doble escalinata de acceso. Otro modelo arquitectnico relativamente frecuente es la pirmide de planta circular. Tambin otra construccin muy caracterstica de los aztecas es un tipo de plataforma decorada con calaveras, que constituan la base del tzompantli, estructura donde se acumulaban los crneos de los sacrificados. Y otro de los tipos arquitectnicos ms comunes es el de los templos piramidales de planta cuadrada o rectangular con una sola escalinata de acceso en la parte frontal. Tenochtitlan, la capital del imperio Azteca, estaba construida sobre una serie de islotes en el lago de Texcoco. El planeamiento urbanstico estaba basado en un trazado simtrico que divida la ciudad en cuatro sectores calpullis. La ciudad estaba comunicada mediante canales que eran tiles para el transporte. El Templo Mayor se elevaba 50 metros sobre la ciudad. Las casas estaban hechas de madera y marga (mezcla de cal y arcilla), los tejados estaban hechos de caas y las pirmides, los templos y los palacios estaban generalmente hechos de piedra. Se construyeron pirmides escalonadas en Cholula, Xochicalco y Teotihuacn.

Tenochtitln

Escultura
Los aztecas fueron hbiles escultores. Realizaban esculturas de todos los tamaos, diminutas y colosales, en ellas expresaban temas religiosos o de la naturaleza. Captaban la esencia de lo que queran representar y luego realizaban sus obras con todo detalle. En las esculturas de gran tamao solan representar dioses y reyes. Las de pequeo tamao se reservaban para la representacin de animales y objetos comunes. Se us la piedra y la madera y, en ocasiones se enriquecan con pintura de colores o incrustaciones de piedras preciosas.

Guerrero Aguila "Soldado del Sol"


Miembro de una de las ordenes militares mas importantes en la sociedad Azteca

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