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Cap. 02 - 2.

Frutos Secos
Embora, desde h sculos se considerem os cereais como os alimentos vegetais mais importantes e influam por isso consideravelmente na nossa alimentao, cumpre recordar que anteriormente predominava a alimentao com frutos de rvores e que as nozes e as castanhas tambm desempenhavam um papel importante. Se so as gramneas ou as rvores que proporcionam uma nutrio mais valiosa, coisa que ainda hoje se no pode decidir sob o ponto de vista cientfico. Os frutos das rvores e entre todos eles os de tipo da noz exercem em todo o caso importante funo na cozinha vegetariana. So, portanto, muito necessrios, uma vez que com os legumes secos constituem os principais fornecedores de protenas, podendo substituir a carne. Composio e Caractersticas Destes Frutos - Se considerarmos a composio dos frutos secos, veremos que as suas matrias minerais excedem em 2% as demais frutas. Ocupam os primeiros lugares o fsforo, o enxofre e o potssio. Isto prova que o contedo em fsforo natural h de influir no sistema nervoso, fornecendo aos trabalhadores intelectuais um substituto da lecitina. O elevado contedo de ferro, sobretudo nas avels, transforma-as num valiosssimo meio para fomentar a funo da medula, isto , a formao da hemoglobina. Para crianas anmicas at podem ser um remdio. O contedo de enxofre dos frutos tambm importante para o metabolismo e para as atividades antitxicas do fgado. notvel, tambm, o seu contedo em vitaminas do grupo B. Importa salientar que os frutos secos so ricos em gordura e em protenas completas, ultrapassando neste aspecto todos os produtos vegetais, com exceo das sementes de soja. Podem, portanto, ser qualificados de carne vegetal. Uma comparao entre o valor nutritivo das nozes com relao a outros alimentos animais portadores de protenas mostra claramente a superioridade daquela. 500 g de nozes correspondem a 1,5 kg de presunto magro, a 2 kg de perna de cordeiro ou de rins magros de vaca assados, a 2 kg de nata concentrada, a 2,5 kg de ovos, a 2,75 kg de vitela, a 3 kg de frango, a 4,75 kg de leite ou a 6,75 kg de ostras. Neste sentido cumpre salientar que esta protena vegetal completamente digervel. Todos os frutos oleaginosos (nozes, avels, amndoas, amendoins, pinhes e cocos) equiparam-se carne quanto ao seu contedo em protenas e ao seu valor alimentar. Vantagens das Protenas dos Frutos Secos Sobre os Animais -- Por muitas razes so de preferir incondicionalmente os frutos secos carne:

1. No apresentam produtos de resduos do metabolismo, como cido, uria, etc., to abundantes na carne. 2. No esto expostos putrefao, que no se pode evitar completamente no percurso da carne at chegar ao consumidor. 3. Esto livres de bactrias prejudiciais que a carne contm facilmente, sobretudo durante o vero (intoxicaes freqentes e graves da carne e seus derivados). 4. Esto livres de parasitas, como lombrigas e triquina, que se localizam normalmente na carne. 5. Podem comer-se em cru, ao passo que a carne tem de ser exposta geralmente aos efeitos do calor. Desde h muito que os desportistas apreciam as pequenas quantidades de alimento concentrado dos frutos secos combinados com a fruta crua durante os treinos. A falta de matrias excitantes e txicas que dificultam o metabolismo e produzem sede, a sua leve carga sobre os rgos digestivos e o conjunto de substncias energticas, plsticas e minerais, fazem com que a noz seja um alimento excepcionalmente apropriado para os desportistas. A alimentao com estes frutos com casca e outras frutas para muitas enfermidades o regime mais oportuno; o caso de escassez de cloro e de purinas (que se encontram sobretudo na carne, no queijo duro, no caf e no ch), isto , quando se trata de enfermos dos rins, do fgado, da circulao e da gota. Pelo seu elevado valor nutritivo so por sua vez imprprias para o caso de obesidade. Por isso, sobram motivos para procurarmos ampliar os nossos conhecimentos sobre as diversas classes de frutos de casca dura, geralmente chamados frutos secos.