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COLLOQUE La personne, le verbe, la voix ANGERS 7-8 dcembre 2006 Paulo DE CARVALHO, Autour dune illusion : limpersonnel en morphosyntaxe

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Autour dune illusion : limpersonnel en morphosyntaxe compare


Personne et impersonnel . Voil un assez joli paradoxe, sous-tendant lintitul mme du prsent colloque : La personne, le verbe, la voix. Du partage des fonctions dans les structures impersonnelles et leur smantisme . Or cela me va trs bien : cest prcisment ce paradoxe qui me semble devoir tre mis en question, et rduit comme on rduit une fracture , dans le cadre dune thorie de la Personne grammaticale que je memploie mettre en place depuis un certain temps. Non, il nest dcidment pas possible dadmettre, dans une thorie grammaticale qui valide le concept de personne, de continuer parler, tranquillement, sans tat dme, de verbe impersonnel , ou de structures impersonnelles . Pour essayer de vous en convaincre, je commencerai par une redfinition de la notion de personne, qui est la base de la reformulation rcemment propose, la Socit de Linguistique de Paris, de la thorie des parties du discours . Suivra un bref rappel de ce que jai propos sur la mcanique du soi-disant impersonnel en latin. En dernier lieu viendra un rexamen, sur des bases que jespre nouvelles, de ce que lon a coutume dappeler les structures ou constructions impersonnelles dans une langue comme le franais.

Personne, verbe, nom


Entendons-nous dabord sur la notion de personne , que pour ma part je prends au sens le plus large cest--dire non pas comme une entit secondaire, simple attribut , voire accident des vritables, ou supposes telles, catgories grammaticales. La Personne est, au contraire, mon sens, la catgorie grammaticale fondamentale, et mme fondatrice. La catgorie grammaticale, en quelque sorte. Cela ne vous tonnera pas de la part dun linguiste de tradition guillaumienne et il nest ici besoin que de rappeler, sous le n 1 du document, ce passage bien connu de Gustave Guillaume (Leons, 8), dont il ne me semble pas quon en ait pris lexacte mesure :

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1.

le problme psycho-linguistique de la personne. C'est essentiellement un problme relevant de la psychosystmatique; et, ma connaissance, et selon mon exprience propre, il n'est dans la science du langage de problme plus difficile rsoudre, avec une suffisante justesse. Je ne crois pas, en outre, qu'il en soit de plus important la difficult ici va de pair avec l'importance. La question de la personne domine de haut, historiquement et systmatiquement, lhistoire du langage, lhistoire de sa structure. (Guillaume, leon du 24 avril 1948)

Mais pourquoi tenir une notion aussi ambigu que celle de personne , qui renvoie des choses quon sest habitus considrer comme distinctes : dune part, ltre humain, de lautre, un concept purement grammatical , suppos, plus ou moins, navoir pas grandchose voir avec le premier ? Mais cest cette ambigut mme qui mintresse : la personne humaine, doue de parole, et sujet de lactivit langagire, comme critre structurant de lexprience linguistique, et dterminant les catgories grammaticales. Partant de l, et ayant en tte ce bel article o F. Ltoublon montrait (dans un des premiers numros de Faits de langues) qu lorigine la notion de personne grammaticale il ny a, non pas, comme on la longtemps cru, le masque de thtre mais le visage humain (le prvoswpon, qui, selon Aristote, dfinit ltre humain, vanqrwpos), jai acquis la conviction que parler, pour ltre parlant, cest, fondamentalement, radicalement, projeter, par une vise empathique, sur la substance que lexprience du monde lui propose, limage de sa propre discontinuit, et finitude, et, de cette faon, discerner, et instituer en lui-mme, la reprsentation de multiples entits personnelles , dfinies au plus prs ou au plus loin, du prototype que EGO se voit tre dans et face lunivers qui lenveloppe. Au plus prs, cest--dire : une entit personnelle humaine comme MOI et capable, selon MOI, de sinstituer son tour en MOI. Au plus loin, cest--dire : nimporte quoi que MOI est capable de voir ou de concevoir comme une forme discontinue : un quark, un neutrino, toutes ces particules lmentaires que la physique nuclaire contemporaine a su isoler, et nommer. Inutile, presque, dajouter que tout cela est minemment variable, selon les lieux et les temps : il ny a aucune raison de supposer que la manire dont EGO se voit tre dans et face au monde soit donne une fois pour toutes, et reste invariable. Or un trait dun grand nombre de langues de par le monde et parmi celles-ci, notamment, mais non exclusivement, nos langues indo-europennes, et encore date historique est dinscrire, au cur de leur grammaire du monde, une rfrence primaire au moment de lexprience locutive prsente autrement dit, au moment o

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MOI vise et apprhende, linguistiquement, un tat du monde ltat du monde qui est prsentement sa porte, relle ou imaginaire. Ce geste radical dtermine immdiatement, ipso facto, une opposition morphologique de deux sortes dentits personnelles : 1. celles qui apparaissent lies ce moment, et voues disparatre avec lui, et 2. celle qui, aperues ce moment, nappartiennent pourtant pas ce moment, nont pas partie lie avec lui et sont donc censes exister avant, et persister aprs ce moment. Eh bien tel est, vous laurez compris, le fondement de lopposition, dcline de multiples faons travers un grand nombre de langues, de mots verbaux et de mots nominaux. Les premiers, les mots verbaux, variables en fonction de EGO, cest--dire de son statut de protagoniste de lvnement langagier, et du moment o il se voit exister. Les seconds, les mots nominaux, invariables en fonction dEGO, puisquils lui apparassent exister, indfiniment, dans le monde, indpendamment du regard quEGO porte momentanment sur eux. Avec, en outre, une consquence qui nest pas mineure : si ce que je viens davancer est conforme la ralit des choses, alors il faudrait nous habituer considrer quil y a deux sortes de mots nominaux, selon que les reprsentations quils vhiculent : les mots nominaux davant, ou primaires, ressortissant au monde tel quil est a priori table, livre, mais aussi Dieu, licorne, me, atome et les mots nominaux daprs, ou secondaires, construits, a posteriori, partir des contenus du moment locutif, pralablement formaliss, ou formalisables, en termes verbaux : nos formes verbonominales (infinitifs), nominoverbales (participes, adjectifs verbaux), nos abstraits dverbaux. Mais arrtons l, sur cette pente qui me ferait dvier de mon propos. Au reste, ceux quintresse cette manire nouvelle, et peut-tre neuve, denvisager la question classique des parties du discours pourront lire, dans quelque temps, larticle qui doit paratre, ce sujet, dans le BSLP. Dans limmdiat, je me contenterai de synthtiser ce qui prcde sous le n 2 du document.
2. EGO et parties du discours , cf. document.

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Verbe et personne de rfrence


Le verbe serait donc, l o il existe et ce ne peut tre que par opposition au nom , le nom de toute personne vanescente , cest--dire de toute entit personnelle , au sens dit ci-dessus, qui apparat nexister que pour autant que et pour le temps o moi ici prsent la vise et dfinit, en fonction de sa propre prsence au monde, autrement dit : comme un OBJET PERSONNEL momentanment soumis au SUJET de langage quil est, et nomm, notionnalis , daprs diffrentes modalits de cette dpendance, notamment comme une personne ordinale range ordinalement relativement MOI qui parle, et situe porte ou hors de porte de Moi. En dautres termes : est verbe le nom que je donne une personne que je vois passer, au plus prs de Moi, dans mon prsent, ou hors de mon prsent, plus ou moins loin de Moi. Et de mme que Guillaume pouvait dire, juste titre, que le verbe ne varie pas en nombre, mais en personne , cf. (3), de mme faut-il convenir que le verbe ne varie pas en temps ou en mode, mais en situation de la personne par rapport la prsence ou la porte de Moi.
3. Il est accoutum de dire, dans les traits de grammaire didactique, que le verbe varie en nombre. C'est inexact : le verbe varie en personne, et la personne, elle, varie, par inclusion rpte d'elle-mme, ou par inclusion d'une autre, en nombre. On touche la du doigt l'interfrence existante, et difficile claircir - l'interfrence des catgories est partout en grammaire une source de difficults - entre la catgorie de la personne et celle du nombre. (Guillaume, ibid.)

Or il est une autre caractristique des langues indo-europennes, que ne partagent srement pas toutes les langues qui, dune manire ou dune autre, ont fond leurs grammaires respectives sur lopposition nom vs verbe. Cest de ne retenir, dans ltat de choses dclenchant lacte de langage, quune seule personne passante , aussitt institue en personne de rfrence , laquelle, et elle seule, se rapportera la notion verbale, et qui seule imposera celle-ci sa marque en somme, ce que nous appelons, traditionnellement, le sujet . Ce nest pas, nous le savons, le cas de langues qui, comme le basque ou le hongrois, possdent une conjugaison objective , cest--dire dans lesquelles le mot verbal porte rfrence plus dune personne passante et pour ma part je serais curieux de savoir ce que lon entend par impersonnel dans la description de la grammaire de ces langues.

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Mais ce ne sont pas ces langues qui mintressent ici au premier chef, et je nai dailleurs ni qualit ni comptence pour en parler utilement. Voyons donc comment se passe dans les langues de mon horizon le plus immdiat la construction notionnelle de la personne variable nomme verbe en tant que verbe. Car cest cela que revient, et rien dautre, la question du prtendu impersonnel .

Du Verbe affrent la Personne en latin


Latiniste, je ne mattarderai pourtant pas outre mesure la problmatique de limpersonnel et du passif en latin, tche dont sacquitteront avantageusement Muriel Lenoble et Pedro Manuel Surez Martnez. Deux ou trois remarques suffiront, puises dans des travaux plus ou moins anciens, que mes collgues connaissent certainement. La premire est le rappel dune vidence, que les latinistes ressassent lenvi sans mesurer limportance de ce quils enseignent : en latin le sujet est dans le verbe . Ce qui revient dire que la personne de rfrence dont le mot verbal latin porte la marque ne lest pas vraiment, ou napparat ltre qua posteriori, ds lors que, partie intgrante du mot verbal, elle nest trouve quin fine ; elle est, en ralit, en latin, une personne daffrence. Cela confre au mot verbal latin en gnral lallure de reprsentation dun phnomne, dpourvu de support extrieur ou plutt : nayant pour support que ltat du monde o ce phnomne survient , et comprenant en lui la reprsentation dune personne primordiale subordonne lvnement et son apport effectif. Il nest pas draisonnable de voir en cela lexpression dune certaine manire de concevoir lexistence de la personne humaine, dont le protoype est Moi, comme soumise au cours des choses, dans et face auquel elle se manifeste, certes, de faon plus ou moins affirmative, mais quen aucun cas elle ne matrise, et qui lemporte. De ce point de vue, donc, rien ne distingue, grammaticalement, les expressions verbales cites en (4). Dans tous les cas, la forme verbale nonce, de faon parfaitement autonome, que quelque chose se passe , que par consquent une modification se trouve introduite dans ltat du monde, et quil y a donc lieu, pour parfaire la reprsentation du phnomne, denvisager une personne daffrence , ou, peut-tre d imputation , ici extrieure au prsent personnel , donc absente :

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4.

a. facit il survient, dans le temps de MOI, un cas de faire donc, quelque chose se trouve faite et cela est imputable une personne absente b. it il survient, dans le temps de MOI, un cas de aller donc, quelque chose ou quelquun se retrouve dplac dun lieu L1 un lieu L2 et cela est imputable une personne absente c. pugnat il survient, dans le temps de MOI, un cas de combat donc, quelquun ou quelque chose se trouve aux prises avec quelquun ou quelque chose dautre et cela est imputable une personne absente d. pudet il survient, dans le temps de MOI, un cas de honte donc, quelquun est sous le coup dun sentiment de honte et cela est imputable une personne absente e. pluit il survient, dans le temps de MOI, un cas de pluie donc, il y a de leau qui tombe du ciel cela est imputable une personne absente

Quant aux diffrences, videntes, dinterprtabilit entre ces diffrents noncs, elles ne sont pas de lordre de la grammaire, mais des contenus lexicaux mis en uvre, plus prcisment de leurs rfrents respectifs, et de ce que lon sait de chacun deux : sil y a faire , et fait , chose faite , cela ne peut-tre que le fait de la personne qui le faire est imputable ; idem pour it et pugnat. Dans ces deux cas, par consquent, le contenu lexical est tel quil conduit immdiatement faire merger la vision dune personne daffrence qui simpose, face MOI et comme MOI, cest--dire comme homologable, de prs ou de loin, la discontinuit et lautonomie notionnelle de MOI, do la conjugabilit par personne de ces notions : facio, pugno, etc. Au contraire, voquer la survenance dun cas du phnomne honte , cest se reprsenter une personne qui apparat la fois humaine et, en mme temps, incapable de faire preuve, sous le coup de ce sentiment, de cet tat de prostration , de lautonomie existentielle propre une personne humaine ce qui en principe la disqualifie pour sidentifier la personne daffrence conclusive, laquelle se trouve, du coup, irrductible toute notion. Et si enfin, dans (e), ce qui est vu survenir est un cas dun phnomne naturel, la pluie transcendant, surhumain , va le voir tout de suite. Il se trouve en effet que dans aucun des cas mentionns cette question nest dfinitivement close : il reste toujours possible didentifier, selon les circonstances, une entit personnelle laquelle le phnomne sera imput. Sagissant du phnomne honte , par exemple, elle peut sidentifier une cause de ce sentiment, ou relevant donc dun ordre la question de la dfinition notionnelle de la

personne dimputation ne se pose pas pas immdiatement, en tout cas, comme on

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encore la personne affecte, pour peu que celle-ci apparaisse responsable de ce qui, ds lors, sapparenterait plutt une attitude, cf. (5) :
5. a. non te haec pudent ? (Tr. Ad. 754) b. Neque quo fugiam neque ubi lateam neque hoc dedecus quomodo celem Scio : tantum erus atque ego flagitio superavimus nuptiis nostris. Ita nunc pudeo atque ita nunc paveo atque ita inridiculo sumus ambo. Sed ego insipiens nova nunc facio: pudet quem prius non puditumst umquam (Plt. Cas. 875-878)

Mme un verbe mtorologique comme pluere admet cette identification un facteur extrieur : des nuages qui lchent la pluie , des engins de guerre qui font pleuvoir des pierres, voire, chez Arnobe, apologiste chrtien du 4e sicle, le ciel ou telle divinit cense envoyer la pluie . Cf. (6)-(7), o il sagit toujours, notons-le au passage, du phnomne mtorologique pluie , et non dune quelconque extension mtaphorique :
6. a. Videmus ista opera Domini in eius creatura : veniunt enim nubes ab extremo terrae ad medium, et pluunt (Aug. in Ps. 134 enarratio) b. concurrunt hastae, stridentia fundae saxa pluunt, volucres imitantur fulgura glandes et formidandae non una morte sagittae. (Stat. Theb. 8, 415-417) 7. a. Non pluit, inquit, caelum et frumentorum inopia nescio qua laboramus (Arn. adv. nationes 1, 9,1) b. Pluit mundus aut non pluit: sibimet pluit aut non pluit et, quod forsitan nescias, aut uliginem nimiam siccitatis ardore decoquit aut longissimi temporis ariditatem pluviarum effusionibus temperat. (id. 1,10, 1) c. Apollo vobis pluit, Mercurius vobis pluit, Aesculapius, Hercules aut Diana rationem imbrium tempestatumque finxerunt ? et hoc fieri qui potest ? (id. 1, 30, 2).

Ce ne sont l, mobjectera-t-on sans doute, quexemples tardifs, qui pourraient reflter, dj, une certaine volution du systme. Je nen suis pas si sr. Il est de fait quon ne trouve pas dexemples plus anciens de pareille construction de pluere. Il faut ici compter, dune part avec le hasard des attestations les auteurs latins ne passaient pas leur temps parler de la pluie et du beau temps , dautre part avec des rsistances dordre lexical. Ainsi, un autre verbe qui, sans tre intrinsquement et ncessairement mtorologique , tonare, est nanmoins habile voquer un coup de tonnerre , et mme dans cet emploi il est parfaitement attest, dans la littrature classique, en construction personnelle , avec sa personne daffrence identifie un lieu, ou un objet, cf. (8) :
8. a. At Boreae de parte trucis cum fulminat et cum Eurique Zephyrique tonat domus : omnia plenis rura natant fossis (Verg. G. 1, 370-372)

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b. quem super ingens porta tonat caeli et scopulis inlisa reclamant aequora(Verg. G. 3, 261).

On remarquera que dans aucun des exemples qui viennent dtre cits la personne daffrence intraverbale napparat implique dans la substance de lvnement1 ; il sagit toujours, selon une proprit de la fonction sujet en latin que jai tudie autrefois, dun sujet cause extrieure , responsable dun effet o il nest pas luimme engag. Enfin, les formes et expressions verbales gnralement considres comme impersonnelles le sont si peu que la personne primordiale quelles comportent ne refuse pas la variation de voix laquelle, que lon sache, et daprs sa dfinition traditionnelle, a trait au rapport du sujet avec le verbe. Cest ce fameux passif impersonnel du latin pugnatur, itur, vivitur, et mme pluitur, ninguitur , que je me garderai bien de traiter. Pour avoir un peu tudi la question, pour avoir mme propos une thorie de la voix en latin laquelle les latinistes, distraits comme dhabitude, nont pas daign prter attention jai bien ma petite ide l-dessus, mais je ne voudrais pas empiter sur le sujet de Pedro Manuel Surez Martinez.2

De la personne daffrence la personne primordiale en franais


Quen est-il, maintenant, des multiples expressions dcrites comme

impersonnelles dans les grammaires du franais si nombreuses que lon pourrait avoir limpression que peu de verbes ne sy prtent pas. Quelle est, prcisment, la mcanique morphosyntaxique qui engendre ces expressions, et quel en est, en gnral, lapport smantique, au-del des contenus lexicaux quelle peut vhiculer ?

Comme dans ce passage de Victor Hugo : Derrire moi, un gros nuage pleuvait sur le Rhin ; mes pieds, la ville jasait doucement, et ses paroles marrivaient travers des bouffes de vent; les cloches de cent villages sonnaient (V. HUGO, Du haut de la cathdrale de Strasbourg), que lon pourrait paraphraser par un gros nuage se dversait, se dfaisait en pluie . Ex. pour discussion : Aquila enimvero cum se nubium tenus altissime sublimavit evecta alis totum istud spatium, qua pluitur et ninguitur, Apul. Flor. 2, 8
2

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Pour le comprendre, il faut dabord se rappeler cette vritable rvolution qui a lieu dans lhistoire du latin : la personne unique de rfrence du mot verbal privilgie par un grand nombre de langues, et qui tait traite, en latin notamment, comme une personne daffrence intra verbale, est devenue, en syntaxe romane, le support personnel du mot verbal, lequel de son ct a tendu, de plus en plus, fonctionner comme un apport smantique fait ce support personnel. Or nulle part, sur lensemble du domaine roman, ce processus naura t pouss plus loin quen franais, tant et si bien que dans cette langue toute reprsentation dvnement repose ncessairement sur la recherche et la dfinition dun tel support, mme lorsque ltat de choses dire noffre rien qui puisse y donner prise. En dautres termes, la personne de rfrence est devenue une personne primordiale, partir de laquelle sordonne et sourdit la reprsentation linguistique de lvnement et celui-ci na plus rien dun phnomne : cest dsormais un pisode de lexistence dun sujet , pour paraphraser une belle formule dun grammairien chilien dautrefois, Rodolfo Lenz. Or ce processus de recherche et construction dune personne primordiale peut se solder par un rsultat nul, do ces noncs verbe dpourvu de sujet : reste savoir, faudrait savoir, comment va ?, mest avis que, de l vient que Plus gnralement il aboutit un rsultat positif, qui peut tre de deux sortes : le plus souvent, la forme du pronom personnel ressortissant au cas gnral de genre improprement dit masculin , il, qui renvoie prototypiquement une personne humaine comme le locuteur : il y a, il semble, il se peut, il arrive (que), sil vous plat dans certains cas, la forme dun pronom dmonstratif : ce, a, cela ce fut, ce nest que, cest, a pleut. Peu importe, ici, la diffrence de signifi qui sattache, par exemple, la variation il pleut vs a pleut. Notons au passage que le simple fait de cette opposition signifiante suffit tablir que ni lun ni lautre de ces pronoms ne saurait tre trait, dans ces expressions, comme une forme vide .

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Cela pos, il nest pas dans mes intentions, ni dailleurs dans les limites du temps quil me reste, de descendre dans le dtail de la description ; on nen finirait pas. Je me bornerai donc, pour conclure, faire apparatre une dimension de ces tournures qui ne semble pas avoir t aperue une dimension proprement locutive , ou, si lon veut, nonciative . Pour ce faire, on peut partir dune double remarque releve dans le Bon Usage de Grevisse-Goosse, propos des verbes occasionnellement impersonnels . Cest ce que vous pouvez lire dans lexemplier, en (9) :
9. Le choix de la tournure impersonnelle permet de transformer le sujet (le thme) en propos [ou rhme = information nouvelle ] : Une aventure mest arrive il mest arriv une aventure. Beaucoup de grammairiens considrent que le verbe se trouve ainsi mis en relief ; on constate pourtant que ce verbe a peu de poids smantique. (Le Bon Usage, Grammaire franaise, 1993 755, p.1153)

Il est clair en effet que, si ces deux noncs forgs par le grammairien parlent du mme tat de choses, il nen produisent certainement pas la mme vision, et cette diffrence ne peut rsulter que de la manire dont la substance de cet tat de choses est analyse : dans un cas, jisole, dans la bande passante de lvnement, et promeus immdiatement au poste de personne primordiale , une entit personnelle, laventure, et cest celle-ci qui apparat, in fine, comme le hros de lhistoire , derrire lequel moi qui parle se retire et sefface. Apport smantique dune telle formulation, une aventure mest arrive : une phrase ainsi ordonne parle, objectivement , du monde, dune entit du monde, et de ce dont elle est la personne primordiale, le protagoniste. dans lautre cas, je vois bien quil y a, dans le coup, quelque chose qui a nom aventure , seulement je refuse de la privilgier comme personne primordiale cest--dire je refuse de meffacer son profit. Et il ne me reste plus alors qu construire lvnement en fonction dune personne formelle, un non moi , un anti-moi , qui est encore un reflet de moi-mme, cest--dire il. Apport smantique dune telle formulation, il mest arriv une aventure : une phrase ainsi ordonne, ainsi ourdie, parle, subjectivement , et indirectement, de moi-mme, de la perception que jai momentanment dun certain tat de choses. De moi-mme, bien sr, ou de quelquun, ou de quelque chose dautre dont jpouse le point de vue : il lui est arriv une aventure.

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Voil qui rend compte de ce sentiment, bien rel, que dans ce type dnoncs le verbe se trouve mis en relief . Voil, aussi et surtout, ce que jappelle la dimension nonciative des constructions improprement nommes impersonnelles et vous voyez bien quil ny a rien de plus personnel . Autres exemples (les deux premiers relevs dans la presse, propos dun drame survenu rcemment, aux abords du Parc des Princes, Paris) :
10. Dans quelles circonstances le policier Antoine Granomort a-t-il tir sur le supporteur du PSG ? Si les zones d'ombre sont encore nombreuses, l'altercation ayant entran la mort d'un supporteur parisien et bless grivement un autre semble bien avoir eu pour origine des insultes racistes et antismites. (site du Monde, le 25-11-06 : rcit journalistique, objectif , dune situation) 11. Pour Jean-Claude Marin, le procureur de Paris, un groupe d'une centaine de fans du PSG ont poursuivi Yanniv Hazout, supporteur de Tel-Aviv, qui s'est rfugi auprs du policier Antoine Granomort, d'origine antillaise : Il semble que des injures racistes assez massives aient t profres a ajout Jean-Claude Marin. (site du Monde le 25-11-06 : discours dune autorit, parlant en son nom propre) 12. la place quil vous manque (lu sur une affiche publicitaire dun fabricant de placards) vs la place qui vous manque

Bien entendu, dans les situations mentionnes, le locuteur avait le choix, ds lors quil lui tait loisible didentifier une personne primordiale. Dans dautres cas, pas de choix, par exemple : vnement mtorologique, impossibilit de distinguer quelque chose dans la substance de lvnement : il pleut, il neige possibilit didentifier une personne primordiale, mais au prix dune nominalisation : il arrive que, il se trouve que, Ce nest sans doute pas par hasard quun grand nombre de tournures impersonnelles se rapportent des perceptions immdiates du locuteur : le temps quil fait : il pleut, il neige, il fait froid, il faut, sil vous plat

Conclusion
Ainsi, les constructions dites impersonnelles signifient en gnral des vnements conus par ancrage direct dans la situation locutive, plus prcisment dans lexprience dun locuteur comme tel ne pouvant, ou ne voulant trouver, face lui, aucune entit ligible comme personne primordiale, Moi est amen poser, ce poste,

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une personne absente personne.

positiver personnellement une absence, face lui, de

Deux remarques annexes : 1. Comme vous voyez, la question des verbes mtorologiques, toujours mise au premier plan lorsquon parle d impersonnel comme si ctait l le modle nest quun aspect, parmi dautres, dune problmatique qui est dabord morphosyntaxique, cest--dire grammaticale. 2. Tout ce qui a t expos valide, dun bout lautre, ce que certains ont appel la raison du signifiant .

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rsum Autour dune illusion : limpersonnel en morphosyntaxe compare. contre-courant des conceptions courantes qui sont lorigine et au cur de ce colloque et je remercie son organisatrice de my avoir nanmoins invit je voudrais enfoncer, ici, un clou plant il y a 15 ans, pour essayer de vous convaincre que ce quon nomme traditionnellement limpersonnel , eh bien cela nexiste pas, Il y a une quinzaine dannes, en effet, javais montr (in M. MAILLARD , dir., Limpersonnel. Mcanismes linguistiques et fonctionnements littraires. Actes du Colloque de Grenoble (1990), Grenoble, CDITEL, 37-46), propos des impersonnels mtorologiques du latin, que ce quon entend caractriser par cette expression relve, au mieux, dun pur effet de sens, au demeurant pas trs bien dcrit dans les grammaires latines. Par la suite, en rlaborant lantique tradition des parties du discours , jai propos dinstaller la catgorie de la PERSONNE au fondement du verbe, dfini alors comme une ralisation morphosmantique de la personne variable , ce qui rend dfinitivement inconcevable la possibilit mme dun verbe impersonnel . Partant de ces prmisses, mon propos sera dtablir que les constructions verbales dites impersonnelles sont des rsultats dune recherche, en quelque sorte contre lvidence , dun support personnel que ltat de choses dire ne livre pas immdiatement, et que le locuteur, verbe oblige , est nanmoins tenu de construire, secondairement, au nom dune exigence suprieure de concevabilit, comme aurait pu le dire Gustave GUILLAUME. Et cette construction peut,, selon les cas : I. aboutir en retard, et le support recherch nest plus alors quun apport, autrement dit un complment dun verbe dj install : fr. arrive alors un messager du Palais, vienne le jour, sonne lheure, port. chegou a hora da deciso lheure est arrive de prendre une dcision , etc. ; ne pas aboutir, faute de substance relle : lat. pluit, port. est chovendo ; aboutir : a. b. un support personnel expressment, positivement, dclar absent, et de plus irrductible la personne humaine : angl. it rains, all. es regnet ; un support personnel expressment, positivement dclar absent, mais que rien ninterdit de rapporter la personne humaine, ds lors quil relve, forcment, de lexprience de ltre humain autrement dit une personne dunivers (G. Moignet) porte dhomme parlant : il pleut, il arrive que, il se peut, il y a, etc.

II. III.

On verra alors, si la dmonstration est russie, quune linguistique qui aime se dire moderne gagnerait se passer de ce concept archaque quest limpersonnel si du moins elle voulait bien admettre, une fois pour toutes, que les signifiants signifient.

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Notes prparatoires (Moissac, loccasion de la grammaire are 2006) Mcanisme des constructions dites impersonnelles en franais Hypothse Les constructions dites impersonnelles signifient en gnral des vnements conus par rfrence , et ancrage direct dans la situation locutive, plus prcisment dans lexprience locutive dun locuteur comme tel dans le contenu de la substance reprsenter, aucun argument nmerge et ne simpose face ego hic et nunc . Le rsultat est une reprsentation immanente au prsent locutif : ne trouvant face lui aucun tre distinct, Moi est amen poser une personne absente positiver personnellement une absence de personne. Deux grands cas : II. Notions verbales a priori voues cette immanence verbes mtorologiques : dans ces notions, impossible, en toute premire instance, de sparer, dans lvnement, sa tension temporelle, et un argument : largument de pleuvoir nest autre que la pluie elle-mme. On ne saurait concevoir une pluie de pluie , une neige de neige . Mais extension mtaphorique : on peut concevoir une pluie de roses : des roses pleuvaient, il pleuvait des roses. En latin, ces cas particuliers entranent, gnralement, un cas priphrique : ablatif, mais il y a aussi plus rares des emplois de laccusatif, voire du nominatif. Notions verbales double orientation, avec une composante argumentale analysable, identifiable, mais aussi, ventuellement, escamotable. Exemples : 1. 2. i. 3. 4. 5. IV.
ETRE

III.

: : :

i. il nest plus, il est bon malade, etc., vs il est midi, il tait une fois, cest loin
AVOIR

il a une maison, il a mal vs il y a une maison, il y a loin de la coupe aux lvres


ARRIVER

i. il arrive demain vs il arrive une catastrophe, * ? il est arriv un livre, il arrive que
SORTIR

i. il sort sa dernire carte


DEVENIR

vs il sort un livre par jour vs il devient difficile de

i. il devient pnible 1.

Parmi les Notions verbales double orientation, deux cas sont distinguer : notions a priori non relationnelles, actant unique, immdiatement assimilable Moi renvoien au statut et lexprience de la Personne dans le monde : mourir, natre, sortir, partir, entrer, tomber notions a priori relationnelles, plus dun actant, signifiant des modalits daffrontement entre une Personne et ce qui, face elle, se prsente comme une non personne, non cette personne-l. Autrement dit : un Existant, autonome, orient vers un Prsent, que lExistant produit, manifeste, atteint, etc. : faire, aimer, produire

2.

V.

comment sargumente, dans chacun de ces deux cas, lorientation, en immanence ou en transcendance, de la notion verbale ? 1. Notions non relationnelles, p. ex. natre : i. il est n 2 heures vs il est n lan dernier tant denfants, il nous est n un divin enfant 1. Questions : tous les lexmes de cette classe acceptent-ils cette double concevabilit ? quels rapports entre cette double concevabilit et la systmatique verbotemporelle ?

2.

Notions relationnelles : vendre, aimer, acheter, demander, faire, produire, crer, trouver

COLLOQUE La personne, le verbe, la voix ANGERS 7-8 dcembre 2006 Paulo DE CARVALHO, Autour dune illusion : limpersonnel en morphosyntaxe compare

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i. peut-on avoir * ? il demande chaque jour impersonnel de il y a une demande ii. * ? Il fait beaucoup de bruit au sens de il y a du bruit qui se fait . Il semble que le statut de gne bloque la construction impersonnelle, do limpersonnel passif : il se fit un bruit iii. Il se trouva quelquun pour vs quelquun se trouva : en quoi consiste la diffrence ? iv. quelques apparentes impossibilits : 1. 2. *il sattend = on attend, il est attendu que *il saperoit *il se constate

v. il marrive une histoire incroyable vs * ? il arrive un caminon vs il arrive chaque jour des dizaines de camions vi. chaque jour des centaines de camions traversent cette frontire vs *Il traverse cette frontire des dizaines de camions. VI. Autres remarques : 1. problme de limpersonnel rflchi : i. Il se vend beaucoup de livres vs des livres se vendent ii. Il se pose un problme vs un problme se pose 2. quel rapport avec le trait site ? dpendance ? la prsence de se montre que il a quelque rapport avec livres, etc. Comme une trace de lentit livres dloge du rang de personne primordiale if he made it rain *sil faisait il pleuvoir, *sil faisait le prvoir : impossible denchsser directement une construction impersonnelle , comme il est impossible denchsser directement une construction personnelle : *je voyais il / lui arriver

VII.

Remarques inspires par lexpos de Ph. Millet, le 27-11-2006 : 1.