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ANTOINE VERGOTE

EXORCISMOS: PUNTO DE VISTA DE LA PSICOLOGA RELIGIOSA


Exorcismes et prires de dlivrance. Point de vue de la psychologie religieuse; La Maison-Dieu 183/184 (1990) 123-137 El diablo ha vuelto a entrar en escena hoy y con gran estruendo. Libros de xito cuentan historias "verdicas" de sus actuaciones. Se puede ver en algunos programas de TV cmo vctimas y "exorcistas" explican sus propias experiencias.

Rumores diablicos Las demandas de exorcismos se multiplican da a da y en las dicesis donde la func in del exorcista haba quedado vacante los obispos se han visto obligados a proveerla de nuevo. Un hecho destacable es que la Iglesia no tiene nada que ver en esa alza de la creencia en los maleficios diablicos. De hecho, despus del Vaticano II, la catequesis y la predicacin guardan prcticamente un absoluto silencio sobre el tema. Pero hoy observamos cmo grupos de creyentes hostiles al espritu del Concilio reprochan a la Iglesia su silencio respecto al diablo. Otros, lejos de querer dividir la Iglesia, creen. que hay, que ensear, de nuevo como verdad revelada que estamos implicados en la batalla entre el Espritu de Dios y el maligno y lamentan que se hayan. dejado de lado "los medios tradicionales" para combatir al diablo: agua bendita, oraciones de liberacin, exorcismos... Qu significa el actual resurgimiento de los fenmenos diablicos? Es evidente que se trata de un fenmeno cultural, en el que se hallan implicadas razones psicolgicas, sociales y religiosas. La ansiedad y la violencia, que irrumpen por doquier, tratan de expresarse, deslizndose solapadamente en las creencias religiosas disponibles, cristianas o no. Hay que separar, pues, la cuestin teolgica del diablo del recrudecimiento de la creencia en l. Teolgicamente el problema se plantea as: es concebible que el diablo se haga sentir como un acontecimiento ms del mundo, cuando Dios se manifiesta en signos tan discretos, que slo los que entienden su mensaje son capaces de discernir?

Realidad observable? Es que, al menos en ciertos casos, no se observa la accin del maligno? Existen exorcistas, sacerdotes, cristianos bien formados, incluso psiquiatras, que estn convencido de ello. Pero, analizando bien sus argumentos, se aprecia siempre el mismo salto lgico: de la ausencia de una explicacin por causas naturales se pasa a postular una causa sobrenatural. En otras palabras: los fenmenos que escapan a la comprensin se interpretan en funcin de lo que se supone revelacin divina. A esos creyentes se les puede conceder el derecho de interpretar como diablico lo que observan, pero no el

ANTOINE VERGOTE derecho de tener como realidad empricamente observable, el enunciado de sus interpretaciones. Aunque es bueno que el exorcista procure que las personas que le son dirigidas sean visitadas por un experto en psicopatologa, se prestara a confusin ponerle en guardia contra las falsas posesiones. En realidad el experto nunca observa ms que trastornos del conocimiento, de la afectividad o del comportamiento. Y no pretende que la patologa observada sea totalmente inteligible. Toda psicopatologa es el resultado de una larga historia, que ni el psicoanlisis puede reconstruir, sino muy fragmentariamente. A menado hay razones para suponer la interaccin de factores neurolgicos y psicolgicos. Pero esto no resuelve el enigma. La distincin que a veces se hace entre una verdadera y una falsa posesin, parte, pues, de una concepcin errnea de la psicopatologa. Visto desde fuera, produce la impresin de que hay casos inteligibles, porque se les encuentra la causa, sea sta neurobiolgica o psicolgica o una combinacin de ambas, y de que, cuando el fenmeno se puede etiquetar, todo est resuelto. Slo cuando el diagnstico no es seguro, cuando el fenmeno no es explicable por causas naturales, se acude a la alternativa de la posesin. El psiquiatra y el exorcista que quisiese zanjar as la cuestin dara prueba de un espritu poco cientfico. Se alegan casos de "creyentes sinceros", cuyo historial no revela "traumas psicolgicos serios" y en los que, por consiguiente, las manifestaciones diablicas seran innegables. Es cierto que existen personas que, sin presentar hasta el momento ningn tipo de anomala psquica y deseando vivir su fe, no obstante, se sienten sbitamente ,desposedas de s mismas y como si fuesen raseros espectadores de lo que les pasa. Sienten cmo el odio y la violencia se apodera de ellas. Impotentes para dominar su rabia, sienten necesidad de orar, pero justamente esto suscita en ellos una enorme hostilidad para con Dios. A partir de este momento cualquier prctica religiosa les da nuseas. Experimentan a Dios como radicalmente opuesto a su disposicin personal. Hay quien "oye" la orden del diablo de hacer un pacto con l e incluso llega a capitular. Algunos pierden la conciencia y vociferan palabras en las que "se oye" al diablo afirmar que, cuanto ms quiera rezar, ms le atormentar. Estos relatos actuales de "posesiones" parecen ms propios del pasado o de culturas ms "primitivas". Vienen a la memoria los viejos relatos de los padres del desierto. Su semejanza con los actuales puede tomarse como indicio de veracidad de unos y otros. Por extraos que parezcan muchos de estos casos; ningn hecho observable nos obliga a concluir que se trata de una posesin. Todo psicoanalista sabe hasta dnde puede llegar el poder del odio y la desesperacin en el hombre, tenga o no fe. Sabe tambin que, tanto en el creyente como en el que se declara incrdulo, los impulsos de odio hacia Dios pueden ser terribles. Dios desafa radicalmente la violencia que puede animar el deseo de poder. Sera muy ingenuo atribuir esas fuerzas psiclgicas destructivas a la sola psicosis! Slo el que no tiene experiencia de una psicoterapia profunda puede pensar que estas pasiones fantasmagricas no pueden cohabitar con las disposiciones que permiten llevar una vida social y religiosamente normal. Este caso tiene analogas con el de la madre que, durante una depresin puerperal (que puede durar semanas) experimenta una especie de odio infanticida, mientras que en el fondo de s misma se siente feliz y ama a su hijo. Basta que alguien le sugiera que est poseda por el diablo para que sobre todo si pertenece a determinados ambientes religiosos se lo crea e incluso se sienta aliviada. En realidad, para afirmar que ciertos casos evidencian una posesin diablica, hara falta aceptar la hiptesis de que todo odio destructor y toda

ANTOINE VERGOTE agresin contra Dios la causa el diablo. Pero entonces resultara imposible distinguir ya entre lo que es psquico y lo que es diablico. Las instrucciones queda al exorcista el ritual de Paulo V, en vigor hasta nuestros das, consideran como signos de una probable intervencin diablica el hecho de hablar en una lengua desconocida, de descubrir hechos ocultos o distantes o de realizar pruebas que sobrepasan las fuerzas de la naturaleza. Actualmente uno no se puede fiar de semejantes signos. Los dos primeros han pasado a ser objeto de la parapsicologa y su verificacin no es del todo segura. Y las pretendidas fuerzas "no-naturales" actan en casos de mana. Lo anormal no tiene nada de sobrenatural.

Conjurar al diablo Segn la tradicin del ritual romano, el exorcista se dirige al diablo con las frmulas llamadas "imperativas" o de "conjuro": l comunica al diablo, el espritu caracterizado por el odio a Dios y por la mentira, a obedecer a Dios y someterse a Jesucristo y al Espritu Santo. Si se toma al pie de la letra puede el sentido de estas frmulas ir ms all de dirigirse a la parte de libertad, de la cual dispone todava el hombre? o se trata ms bien de 'un resto de concepciones antiguas, segn las cuales los espritus malficos acosaran al hombre? Ciertamente que es mrito de la Iglesia tener en cuenta los resultados de las ciencias humanas, a pesar de la presin que ejercen las corrientes fundamentalistas: Pero, desgraciadamente, las frmulas de los exorcismos reflejan una concepcin trasnochada de la psicopata y dan prueba de un espritu precrtico. Esta situacin reclama una reflexin teolgica renovada, que se apoya sobre el examen de la historia de estas creencias. El combate espiritual. De entrada deshagamos un malentendido. Aun aceptando la competencia de la psiquiatra y de la psicologa para los casos evidentes de traumas psicolgicos, algunos directores espirituales tratan de sustraer otros casos de personas "maltratadas por el maligno" a las explicaciones mediante "mecanismos" psicolgicos. Si las explicaciones psicolgicas se aplicasen a todos los casos -objetan-, se negara la realidad del combate espiritual que el cristiano tiene que librar. Esos espirituales se oponen con razn a los psiquiatras y psicoanalistas que reducen demasiado alegremente los trastornos de la vida religiosa a una pura cuestin de genes o de sexualidad reprimida. Pero no se les responde adecuadamente separando lo espiritual de lo psquico. Lo espiritual est en juego, tanto en los casos que parecen netamente patolgicos como en los otros. Cierto que la referencia al maligno le da al combate espiritual un cariz de seriedad. En el caso, de los msticos, la oposicin entre Dios y el maligno ha servido de punto de referencia para distinguir lo que es un engao de s mismo de lo que es inspiracin de Dios que conduce hacia El. Para ellos, es Dios, tal como se ha revelado, el que da todo su significado a la polaridad Dios-diablo. Este ltimo no se evoca sino como el contrario de Dios, su antagonista. Sus referencias al antagonista de Dios no hacen sino reforzar su actitud de vigilancia ante la posibilidad de engaarse. La concepcin cristiana del combate espiritual no implica, pues, el recurso a los ritos particulares para liberarse del maligno.

ANTOINE VERGOTE No es asimismo significativo que, al describir el supremo combate espiritual que Jess libr durante su pasin y muerte, los textos realmente histricos de los Evangelios no mencionen tentaciones diablicas anlogas a aquellas de los relatos simblicos del principio de la vida pblica? El relato de las tentaciones inaugurales no hace ms que anunciar alegricamente la realidad del combate espiritual que fue la pasin de Cristo y que para los msticos es el model mximo de la mstica del amor. Lo que importa es el combate espiritual que el hombre libra consigo mismo y con Dios, independientemente de que por razones teolgicas se crea o no en la accin del diablo. En todo caso no afirma la teologa que Dios no podra jams permitir al diablo que, tras dejar, al hombre malparado, le prive de su libertad ante su conciencia y ante Dios? Si no fuera as, cmo podra afirmar la victoria de Cristo sobre el espritu del mal? Una praxis pragmtica. Son gente de Iglesia los que desconfan todava de las explicaciones de la psicologa sobre sortilegios y posesiones. Les huelen a racionalismo, que trata de echar una cortina de humo sobre el ncleo de la fe cristiana: la necesidad insoslayable de librar un combate espiritual para acceder a Dios. Ciertamente que el silencio de algunos educadores y pastores sobre el combate espiritual lleva la marca del racionalismo. Pero tambin, hay que contar con el malentendido sobre la psicologa, que se agrava al aplicar esquemas dicotmicos o dualistas a la comprensin de los. hombres: se los divide en psicolgicamente sanos y enfermos, y se concibe la enfermedad psicolgica como efecto de trastornos neurobiolgicos, sin intervencin de factores psquicos. No pensamos que la sola psicologa explique este fenmeno, pues tiene lugar en el interior de una cultura en la. que los textos y las imgenes provenientes de antiguas creencias presentan la idea de espritus malvados que rondan por el mundo. A lo que hay que aadir la cantidad de imgenes e informacin de otras culturas que vierten los medios de comunicacin sobre nosotros. Las representaciones diablicas que merodean por nuestro ambiente cultural responden a las ansiedades particulares de nuestro: tiempo, generadas por mltiples causas. Nuestra poca se caracteriza por un deseo insaciable de bienestar material, corporal, afectivo y social, y por una preocupacin exacerbada por eliminar todo lo que atente contra l. Es comprensible que los que desean responder a la- llamada de Dios se encuentren interiormente desgarrados entre las solicitaciones de un mundo ateo, soberbio en su autosuficiencia, vido de placer, y la verdad divina que es su reverso. Divididos por esa doble pertenencia, aceptan difcilmente esa divisin interna como el destino normal del cristiano. Ante semejante situacin, la ansiedad encuentra un alivio al poder dar nombre a la figura que perturba la paz tan exasperadamente buscada. La experiencia psicolgica muestra que, ms que generar ansiedades, lo que hace la creencia en la accin del diablo es calmarla. Ella permite atribuir a un factor identificable desgracias de otra forma inexplicables y colgarle a un ser distinto de nosotros la responsabilidad de la lucha interior contra la llamada de Dios. Ese mismo proceso psicolgico de transferencia se da en toda una gama de hechos, que va desde los sortilegios ms populares hasta el ms refinado combate espiritual. El efecto bienhechor de la creencia en espritus malignos puede, evidentemente, causar el efecto contrario, cuando se crea un clima de obsesin persecutoria. La creencia en el diablo participa de la bien conocida ambivalencia del phrmacon (medicamento). En el interior del cristianismo, esta obsesin del diablo es tanto ms nefasta psicolgica y religiosamente cuanto que se le asocia la angustia de la condenacin eterna.

ANTOINE VERGOTE Los ritos de conjuro derivan su eficacia teraputica del hecho de que la creencia en los espritus tiene ya un efecto psicolgico. Hay que subrayar adems que, en muchas religiones, la confesin de las faltas por las que uno se ha expuesto a la accin de los espritus, forma parte del rito. Se juntan, pues, conversin religiosa y curacin psicosomtica. El cristianismo ha practicado tambin los mismos ritos, para las mismas causas y con idnticos efectos bienhechores. Lo ha hecho durante mucho tiempo pblicamente y sin la prudencia de hoy, ya que el ambiente cultural participaba de la creencia en espritus malignos.

Actitud pastoral Tres principios deberan regir la actitud pastoral: 1) la conviccin de que ningn signo emprico ni ninguna afirmacin de la persona misma permiten verificar accin alguna que sea del diablo; 2) la certeza teolgica de que en todos los casos de peticin de liberacin, la fe est en juego y debe ser promovida, tanto si est entorpecida por el peso de las creencias supersticiosas, como si se halla implicada en un grave combate espiritual; 3) el deber de los pastores de acoger con comprensin benevolente la peticin de las personas angustiadas. Si se trata de sortilegios, no parece abusivo que, en determinados ambientes, el sacerdote responda a la demanda de intervenir recurriendo a antiguas prcticas, tales como una medalla bendecida o la aspersin con agua bendita. Esto a condicin de que se aproveche la ocasin para comunicar la confianza fundamental que el cristiano ha de tener en Dios cuando arrecian las pruebas. Cuando lo que la persona formula es una peticin de exorcismo, lo ms indicado es examinar con ella el significado de su conviccin de estar poseda, sin ponerla nunca en duda. Nos parece poco indicado discutirla. O bien acabar desapareciendo por la toma de conciencia progresiva de que el mal nace de tendencias ms fuertes que la mejor voluntad, o bien, por razones que las conversaciones mejor conducidas no podrn jams, elucidar, la persona mantiene su conviccin de que el maligno que le posee- la destroza interiormente. Un exorcismo puede entonces ser saludable, si se prepara y se realiza mediante una terapia progresiva, que es al mismo tiempo religiosa y psicolgica. Lo que importa es que el rito efectuado en el interior de un acompaamiento psicolgico-religioso d seguridad y confianza en Dios y haga descender sobre la persona la gracia que se le pide a Dios. Por lo que nos consta, la plegaria de liberacin que practican algunos grupos carismticos parece espiritualmente adecuada y psicolgicamente sana en muchos de los grupos pertenecientes a las Iglesias catlica y luterana. Es significativo que la mayora de las veces la peticin de la plegaria de liberacin se efecta a consecuencia de un progreso importante en la vida cristiana, en el momento, en que la prueba propiamente espiritual plantea una eleccin madura y decisiva. En ese momento, la alternativa entre Dios y su contrario da una consistencia antes insospechada a la polaridad de Dios y su antagonista. Pero hay no pocos grupos carismticos en los que la misma espiritualidad no va acompaada por la creencia en el influjo del maligno. En este mbito el Espritu deja en libertad a los hijos de Dios!

ANTOINE VERGOTE La prctica que hemos propuesto pide determinadas cualidades humanas y espirituales en el exorcista y en el sacerdote que se ocupa de casos como stos. No bastan la formacin teolgica y la firmeza de la fe. Se requiere tener una comprensin cabal, tanto desde el punto de vista afectivo como racional, de la extraordinaria fuerza del odio, el resentimiento y la desesperacin, que pueden socavar la entereza de un alma en sus relaciones con Dios y con el prjimo. Y se requiere comprender tambin el enorme poder de la persona para desconocer y negar lo que le produce ese tremendo desgarro interior. Y por fin hay, que conocer por experiencia que slo un prolongado esfuerzo y una gran dosis de tolerancia consigo mismo es capaz de afrontar con xito esa lucha interior. No hay que permitir jams que la fe en la eficacia del rito se separe de la atencin a las implicaciones psicolgicas. La repeticin del exorcismo no sera entonces ms que un pobre expediente. Uno abriga, cuando menos, dudas sobre la comprensin del hombre y de Dios de los que repiten una y otra vez el exorcismo, sin que, en esa guerra de trincheras, el Espritu salga siempre victorioso Es que entonces Dios permite misteriosamente al diablo mantener su bloqueo, a despech de la s ofensivas del Espritu? La representacin de un dios-shamn no es una metfora teolgica feliz. Tradujo y condens: ANNA RUBIO