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Mineral es aquella sustancia natural, homognea, inorgnica, de composicin qumica definida (dentro de ciertos lmites).

Estas sustancias inorgnicas poseen una disposicin ordenada de tomos de los elementos de que est compuesto, y esto da como resultado el desarrollo de superficies planas conocidas como caras. Si el mineral ha sido capaz de crecer sin interferencias, pueden generar formas geomtricas caractersticas, conocidas como cristales.

La importancia de los minerales


Los minerales tienen gran importancia por sus mltiples aplicaciones en los diversos campos de la actividad humana. La industria moderna depende directa o indirectamente de los minerales; se usan para fabricar mltiples productos, desde herramientas y ordenadores hasta rascacielos. Algunos minerales se utilizan prcticamente tal como se extraen; por ejemplo el azufre, el talco, la sal de mesa, etc. Otros, en cambio, deben ser sometidos a diversos procesos para obtener el producto deseado, como el hierro, cobre,aluminio, estao, etc. Los minerales constituyen la fuente de obtencin de los diferentes metales, base tecnolgica de la moderna civilizacin. As, de distintos tipos de cuarzo y silicatos, se produce el vidrio. Los nitratos y fosfatos son utilizados como abono para la agricultura. Ciertos materiales, como el yeso, son utilizados profusamente en la construccin. Los minerales que entran en la categora de piedras preciosas o semipreciosas, como los diamantes,topacios, rubes, se destinan a la confeccin de joyas. Los minerales son un recurso natural de gran importancia para la economa de un pas, muchos productos comerciales son minerales, o se obtienen a partir de un mineral. Muchos elementos de los minerales resultan esenciales para la vida, presentes en los organismos [editar]Clasificacin

de los minerales

Los minerales se solan clasificar en la antigedad con criterios de su aspecto fsico; Teofrasto, en el siglo III a. C., cre la primera lista sistemtica cualitativa conocida; Plinio el Viejo (siglo I), en su "Historia Natural", realiz una Sistemtica Mineral, trabajo que, en la Edad Media, sirvi de base a Avicena; Linneo (1707-1778) intent idear una nomenclatura fundndose en los conceptos de gnero y especie, pero no tuvo xito y dej de usarse en el siglo XIX; con el posterior desarrollo de la qumica, el qumico sueco Axel Fredrik Cronstedt (1722-1765) elabor la primera clasificacin de minerales en funcin de su composicin; el gelogo estadounidense James Dwight Dana, en 1837, propuso una clasificacin considerando la estructura y composicin qumica. La clasificacin ms actual se funda en la composicin qumica y la estructura cristalina de los minerales. Las clasificaciones ms empleadas son las deStrunz y Kostov. [editar]Clasificacin

qumico-estructural

[editar]Clasificacin de Strunz
Artculo principal: Clasificacin de Strunz.

I. Elementos (como el azufre). II. Sulfuros (como la pirita). III. Halogenuros (como la fluorita). IV. xidos e hidrxidos (como la Goethita y hematita).

V. Nitratos, carbonatos y boratos (como la dolomita). VI. Sulfatos (como el aljez). VII. Fosfatos (como la monazita). VIII. Silicatos (como la mica y el cuarzo). IX. Sustancias orgnicas (como el mbar).

[editar]Clasificacin de Kostov 1. Elementos 2. Sulfuros y sulfosales 3. Haluros 4. xidos e hidrxidos 5. Silicatos 6. Boratos 7. Fosfatos, arseniatos y vanadatos 8. Wolframatos 9. Sulfatos, seleniatos y teluratos 10. Cromatos 11. Carbonatos 12. Nitratos e iodatos