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1 El anciano a la seora elegida y a sus hijos, a quienes yo amo en al verdad; y no slo yo, sino tambin todos los que

han conocido la verdad, 2 a causa de la verdad que permanece en nosotros, y estar para siempre con nosotros: 3 Sea con vosotros gracia, misericordia y paz, de Dios Padre y del Seor Jesucristo, Hijo del Padre, en verdad y en amor.

1 A diferencia de las cartas que escribimos hoy, en las que no se indica la identidad del corresponsal sino al final, con la firma, los antiguos iniciaban la correspondencia dando su nombre y el de sus lectores en una salutacin formal. Para entender la carta debemos ubicarnos en la situacin de los lectores originales para ver si el mensaje que el escritor les dirige todava tiene algo que decirnos a nosotros que vivimos en una situacin diferente. El autor de esta carta no da su nombre y se identifica a s mismo como `El anciano' (al que, naturalmente, ellos conoceran). La palabra simplemente significa un hombre de edad, y por tanto una persona (por lo general mayor) que, por el contenido de la carta, ejerce supervisin y liderazgo. En otras partes del NT. se refiere a grupos de lderes de iglesias locales. Es improbable que aqu la palabra tenga este significado, ya que el escritor se refiere a s mismo en singular como el anciano, y quiz est anciano escribiendo a una iglesia local de la cual l no es miembro. De cualquier modo, tiene una posicin sobre sus lectores. Se dirige a ellos como la seora elegida y sus hijos. Esta es una forma hijos metafrica de decir la iglesia y sus miembros. Si la carta fue enviada a una miembros iglesia en particular, no haba necesidad de especificar a qu iglesia se refera. La personificacin de una comunidad era comn en los escritos antiguos. Los judos consideraban a Jerusaln como la madre de la nacin, y era natural que los cristianos pensaran en la iglesia de un modo similar. Cuando Pedro se refiere a la que est en Babilonia, elegida como vosotros, la idea es la misma. vosotros Estudiosos del pasado tales como Plummer, Smith, Morris, etc., entendan la frase como a una seora en particular y sus hijos. Pero la alternancia del singular y el plural en la carta y la referencia a la hermana de la seora dan base para pensar que el escritor est personificando a la iglesia. La palabra que se traduce por seora es un trmino de respeto. Quiz se insine que la iglesia es

la esposa del Seor y que por tanto sus hijos son la descendencia espiritual del Seor y su iglesia. Ella es elegida, un adjetivo aplicado a menudo a los elegida cristianos, que denota que fue Dios quien los llam a ser su pueblo. La palabra siempre se refiere a aquellos que han respondido a este llamado y por tanto se han constituido efectivamente en el pueblo de Dios. 2 Aunque el autor sigue el modelo corriente de las cartas antiguas, no se sujeta a l, y antes de pasar al saludo que correspondera a continuacin, confirma a sus lectores en amor que tiene por ellos. Emplea la palabra griega que a menudo se usa en el AT y NT para expresar la clase particular de amor que Dios manifiesta a los hombres y que los hombres deben tener hacia Dios y el uno por el otro. Este incluye ideas tales como el cuidado de otros, la lealtad y la bsqueda del bien de ellos, en contraste con palabras que ms bien expresan la bsqueda del propio placer, o la atraccin mutua y el afecto. EL amor cristiano es ante todo un amor entrega Pero el amor cristiano puede ser falseado por personas que pudieran presentar las apariencias sin la realidad. De ah que el anciano aade que l ama en verdad, es decir que el anciano ama de una forma que es consecuente con la revelacin divina que ha recibido l y que ha trasmitido a sus lectores. En otras palabras, la realidad con que el anciano ama a la iglesia es el verdadero amor divino, revelado en al mensaje cristiano. El hecho de que el anciano escribe a una iglesia y no a una familia individual se confirma con la afirmacin siguiente, en cuanto a que su amor es compartido por todos los que conocen la verdad. Conocer la verdad significa conocer y aceptar el mensaje cristiano. Un conocimiento tal, ms all del mero conocimiento de hechos o doctrinas, implica una aceptacin positiva de la verdad y un compromiso con ella. Todos los que han llegado a conocer la verdad de esta forma participan en el mismo vnculo de amor mutuo que existe entre el anciano y esta congregacin. La aceptacin de la verdad implica un amor activo; donde no hay amor es evidente que no se ha aceptado la verdad. 3 El anciano hace uso caracterstico de la frmula cristiana: Gracia y paz sean a vosotros, de Dios el Padre y de nuestro Seor Jesucristo. Su saludo es una afirmacin positiva ms que una expresin de deseo, ya que est seguro que se cumplir y l se incluye dentro de esta esfera de bendicin. Gracia y paz constan en el saludo tpico paulino, pero el anciano incluye la misericordia. misericordia Gracia significa el amor y el favor inmerecidos que Dios manifiesta a los hombres
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y misericordia tiene aproximadamente el mismo significado; paz representa la suma de todas las bendiciones espirituales que Dios da a los hombres en su gracia y misericordia. El saludo pasa a especificar la fuente de estas bendiciones: Dios el Padre y Jesucristo, el Hijo del Padre. A Dios se le da el ttulo que ha adquirido un nuevo significado para los cristianos a la luz de la revelacin de Jess como su Hijo; padre ya se empleaba en el AT y en el judasmo para describir a Dios, pero la nocin de la relacin personal y de amor de Dios con el individuo slo se desarroll con el cristianismo. Tal como lo recalca el anciano en otra parte, por medio de la revelacin del Hijo se conoce a Dios como Padre, no solamente del Hijo sino de todos los creyentes; por lo tanto, rechazar al Hijo significa rechazar la manera en que Dios se ha revelado como Padre. Decir no a la manera en que Dios se ha revelado es decir no a Dios mismo, porque l no se dar a conocer a los hombres sino en sus propios trminos. Por tanto, el anciano emplea gustosamente esta frase hecha que expresaba de manera muy clara su propio pensamiento; es una de las frmulas binitarias tpicas que provienen de la iglesia primitiva y que sitan al Padre y al Hijo en el mismo nivel de realidad. Luego desea a sus lectores que reciban las bendiciones del Padre y del Hijo en verdad y amor. Estas palabras preparan a sus lectores para el tema central de amor la carta que se encuentra en los versculos 4-11. Su propsito inmediato es indicar que las bendiciones "convencionales" de gracia, misericordia y paz van acompaadas de la verdad y el amor. La revelacin de Dios en Jess se desarrolla en verdad y en amor, y su efecto es conducir a los creyentes a la verdad y al amor. Es a medida que los cristianos crecen en la verdad y el amor que llegan a experimentar la plenitud y bendicin de Dios.
4 Mucho me regocij porque he hallado a algunos de tus hijos andando en la verdad, conforme al mandamiento que recibimos del Padre. 5 Y ahora te ruego, seora, no como escribindote un nuevo mandamiento, sino el que hemos recibido desde el principio, que nos amemos unos a otros. 6 Y este es el amor, que andemos segn sus mandamientos. Este es el mandamiento: que andis en amor, como vosotros habis odo desde el principio.

4 El uso de algunos puede sugerir que otros miembros de la iglesia no estaban viviendo como deban vivir; en ese caso las exhortaciones siguientes estaran
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dirigidas a esos miembros de la iglesia en particular. Pero aunque es muy posible que algunos miembros de la iglesia no vivieran como deban, es ms probable que el anciano est pensando en el contacto personal que ha tenido con algunos de los miembros de la iglesia. Quiz ellos lo haban visitado y regresaron a su lugar de origen con esta carta de saludo. Lo que alegraba al anciano era el poder ver con sus propios ojos que ellos estaban viviendo en la verdad. El verbo que se traduce como andar se empleaba para describir la totalidad de la existencia y comportamiento de una persona. Andar en la verdad significa vivir de acuerdo con la revelacin de Dios en el evangelio y sus valores. Es lo mismo que andar en luz. Los que viven de esta manera cumplen el mandamiento del luz Padre. 5 Luego el anciano expresa la primera de las dos exhortaciones a toda la iglesia; la forma del tratamiento, seora, indica que se dirige a todos los seora miembros y los exhorta a vivir en la misma forma en que vivan los miembros con quienes l haba tenido contacto personal. En cuanto al mandamiento nuevo, es verdad que Jess hablo de un mandamiento como nuevo (Juan 13:34), y que el anciano poda describirlo an como tal porque expresaba el estilo de vida de una nueva era iniciada con la venida de Jess (I Juan 2:8), pero haban pasado los aos y sus lectores ya deban haber estado familiarizados con aquel mandamiento que era bien conocido por la iglesia. Por tanto, si bien se remontaba al comienzo, esto es, a la inauguracin de la nueva era (o quiz al comienzo de la creacin; comp. I Juan 3:11s.), el mandamiento mereca ser reiterado. Los cristianos deben amarse unos a otros. Esta es la base de la vida cristiana a la que constantemente se debe volver a llamar a todos los creyentes. Para el anciano, esto significaba el cuidado prctico y costoso de los necesitados, y aun la disposicin a sacrificarse por el bien de otros (I Juan 3:16-18); pero al mismo tiempo inclua un afecto verdadero por los compaeros de la fe. 6 Como la palabra amor puede tener varios sentidos, y el amar tiene varios aspectos, el anciano llama la atencin a un rasgo particular que consideraba necesario subrayar. Amar significa vivir de acuerdo con los mandamientos del Padre. Es fcil entender que el amor por el Padre implica guardar sus
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mandamientos: la persona que ama a otra querr complacer a la persona amada con sus acciones. Pero el anciano dice que el amor del uno por el otro implica guardar los mandamientos del Padre. Otra dificultad es que el anciano alterna el mandamiento y los mandamientos. mandamientos Estas dos dificultades se resuelven cuando comprendemos que el mandamiento es que nos amemos unos a otros, mientras que los mandamientos son los requisitos en que se desdobla la estructura detallada de este mandamiento central. La intencin del anciano es sealar que el amor debe traducirse en varios tipos especficos de accin de acuerdo con los mandamientos de Dios. El anciano subraya que lo que les est diciendo a sus lectores es algo que ellos siempre han odo desde el comienzo del cristianismo: es el mandamiento a vivir en amor. Tal vez el acento principal recaiga sobre la palabra andis; los lectores andis deben asegurarse de poner en prctica lo que han odo tan frecuentemente, porque ste es el supremo mandamiento que contiene la revelacin cristiana.
7 8 9 10 11 Porque muchos engaadores han salido por el mundo, que no confiesan que Jesucristo ha venido en carne. Quien esto hace es el engaador y el anticristo. Mirad por vosotros mismos, para que no perdis el fruto de vuestro trabajo, sino que recibis galardn completo. Cualquiera que se extrava, y no persevera en la doctrina de Cristo, no tiene a Dios; el que persevera en la doctrina de Cristo, se s tiene al Padre y al Hijo. Si alguno viene a vosotros, y no trae esta doctrina, no lo recibis en casa, ni le digis: Bienvenido! Porque el que le dice: Bienvenido! participa en sus malas obras.

7 Aqu comienza una nueva seccin, que se inicia con la conjuncin porque. porque Esta introduce la razn de lo antes dicho. En realidad la conexin en un tanto imprecisa, pues la nueva seccin no es simplemente una explicacin de lo que ha precedido sino que culmina en la segunda de las exhortaciones principales del anciano. Quiz sea mejor considerar el porque como un nexo con la totalidad de los versculos 4-6: El anciano se alegraba de saber que la iglesia estaba viviendo en conformidad con la verdad, y la exhortaba a mostrar amor porque corra el peligro de ser corrompida por la falsedad, lo cual a su vez conducira a una falta de amor mutuo. El anciano tema que quienes aceptaran falsas enseanzas doctrinales ya no practicaran el amor cristiano, y que, por tanto, se produjera una divisin en la iglesia.
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Jess haba profetizado el surgimiento de falsos profetas que intentaran engaar al pueblo de Dios, la profeca se haba cumplido. Ellos haban salido por el mundo como misioneros de su versin particular del cristianismo. Sera perfectamente posible que los cristianos que diferan de otros cristianos en su visin de la fe formaran sus propios grupos. Por lo tanto, cuando llegaban predicadores itinerantes, debe haber sido difcil para una pequea congregacin saber si compartan la misma perspectiva de fe. Aqu el anciano propone una prueba segura por medio de la cual la iglesia a la que escribe poda poner a prueba la ortodoxia de cualquier predicador sospechoso, y a la vez advierte a la iglesia que era posible la visita de tales personas. Describe la aceptacin de la verdad como una confesin, palabra que se usaba confesin de manera caracterstica con referencia a la declaracin de lealtad a Jess en situaciones de persecucin. Aqu, sin embargo, esta palabra se vincula con la adhesin a una expresin particular de la fe cristiana, de manera que el contenido de una confesin cristiana puede ponerse a prueba para verificar su ortodoxia doctrinal. En este caso el anciano cita una confesin ortodoxa, cuya no aceptacin es seal de falta de ortodoxia. Literalmente deca: "Creo que Jesucristo ha venido en carne". Sabemos que algunos pensadores gnsticos enseaban que un poder celestial (Cristo) descendi sobre Jess en su bautismo en la forma del Espritu, pero que lo abandon nuevamente antes de la crucifixin, de modo que no hubo una unin permanente del Cristo divino con el Jess humano, y por tanto, no hubo una encarnacin real y permanente. Para el anciano era axiomtico que haba habido una verdadera encarnacin, que el Verbo se haba hecho carne y haba permanecido en la carne. Este punto recibe un marcado nfasis en I Juan 2:18-27; 4:1-6; 5:5-8. Ciertamente, el anciano est tan convencido del peligro de asumir esta posicin que llama a cualquier persona que la adopta `engaador' y `anticristo'. Lo que quiere decir es que tal persona es el engaador par excellence, ya que su negacin ataca la raz misma de la conviccin cristiana. De hecho esa persona se ha erigido en el adversario de Jess. La palabra anticristo se encuentra solamente aqu y en I Juan 2:18,22; 4:3. Cualquiera que sea su significado en otros contextos, aqu se emplea para
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caracterizar a los que se oponen radicalmente a la verdadera doctrina acerca de Cristo y se convierten as en sus adversarios supremos, aunque declaren que sostienen la verdad respecto a l y que son cristianos. El anciano dice que cualquiera que niega la verdad es el anticristo mismo, as como nosotros podramos decir de una persona en extremo mala que es el diablo mismo. No mismo existe una condena ms fuerte del error y el engao en la esfera de la doctrina cristiana. Cuando la ciudadela central de la fe es atacada, hace falta hablar claro. 8 Luego de definir el peligro, el anciano advierte contra el riesgo de caer en l. Si a pesar de esta advertencia acerca de la falsedad de la enseanza sus lectores se dejan engaar, corren el peligro de perder aquello por lo cual han trabajado y de no recibir la recompensa plena que de lo contrario recibiran. La vida cristiana conduce al final a una recompensa y la falta de perseverancia en la verdad (y en la rectitud de vida) puede llevar a la prdida de lo que Dios ha prometido a su pueblo. Aquellos que no se aferran a la verdad cortan su relacin con Dios. Quiz el anciano consideraba que si algunos caan en la falsa doctrina daran evidencia de que no eran de nosotros (I Juan 2:19), pero no se puede asegurar que excluyera la posibilidad de que los creyentes genuinos abrazaran la hereja; ciertamente les advierte en los trminos ms claros de los peligros de enredarse en la hereja. 9 Aqu se seala la razn por la cual la falta de perseverancia en la verdad conduce a la prdida de la recompensa. La doctrina de Cristo es la tradicin acerca de Cristo que el anciano mismo ense. "Doctrina", por tanto, significa "doctrina ortodoxa", frase que emplea el anciano en lugar de la verdad. Todo el verdad que no persevera en esta doctrina - sea ste un falso maestro de afuera o un miembro de la iglesia que ha abandonado su creencia anterior: se puede decir que se adelanta. Tal vez sta sea una referencia sarcstica a la forma en que adelanta los falsos maestros mismos declaraban con arrogancia que ofrecan enseanza avanzada; el anciano sostiene que ellos han avanzado ms all de los lmites de avanzada la conviccin cristiana verdadera. La advertencia an es vlida: cualquier enseanza que va ms all del claro mensaje de las Escrituras debe alertarnos, no sea que en realidad contradiga la verdad revelada en las Escrituras. Cuando la verdad bblica necesita el complemento de alguna clave para la interpretacin de la Biblia o de alguna nueva revelacin, es una clara seal de que se est presentando una doctrina de avanzada. avanzada
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Los que rechazan la verdad acerca de Cristo no tienen a Dios. Indudablemente Dios ellos sostenan que s tenan a Dios, pero lo que el anciano quiere decir es que cualquiera que no tiene un concepto adecuado de Jesucristo no puede tener una verdadera relacin con Dios. Quienes niegan que Jesucristo, el Hijo de Dios, ha venido en carne tienen un falso concepto de Dios y del camino a Dios, ya que el Hijo es el nico camino al Padre (Juan 14:6; 1 Juan 2:22ss.). Es imposible separar al Padre del Hijo en la experiencia cristiana; no se puede tener comunin con uno sin tener comunin con el otro. Pero, si es as, entonces se deduce tambin positivamente que aquellos que aceptan la doctrina tienen comunin espiritual tanto con el Padre como con el Hijo. Se subentiende que el anciano no sugiere aqu que la mera ortodoxia en la doctrina conduzca a una vida espiritual: el nfasis que pone en la conducta que se origina en la aceptacin de la verdad muestra que est pensando en un compromiso real con la verdad contenida en la doctrina; que la verdad ltima es Dios mismo. La advertencia culmina as en promesa de bendicin espiritual para quienes hacen caso de ella. 10 Aquellos que aceptan la doctrina no deben animar a los falsos maestros de ninguna forma. En aquella situacin, el ministerio evangelstico y pastoral dependa en gran medida de cristianos que estuvieran dispuestos a viajar por el campo, predicando y enseando a los diversos grupos cristianos. Para su alimentacin y alojamiento dependan de la generosidad de los miembros de la iglesia. Tal hospitalidad no deba ofrecerse a los predicadores que traan un mensaje falso. Se sobreentiende que no se les deba permitir predicar o ensear en la iglesia. Los miembros de la iglesia tampoco deban darles la bienvenida, literalmente saludarlos. saludarlos 11 La adopcin de estas medidas obviamente pondra lmite a la influencia de estos falsos maestros. Resulta claro, sin embargo, que el anciano est ms preocupado por el peligro de que los miembros de la iglesia se identifiquen con ellos. Darles la bienvenida era solidarizarse con ellos; aun si se rechazaban sus opiniones, ofrecerles hospitalidad era una manera de participar en su trabajo, y aquellos que los ayudaban de esta forma estaban en peligro de sufrir la misma condenacin que los falsos maestros mismos. La iglesia debe ser protegida de la contaminacin del error. Las enseanzas del anciano deben reiterarse en una poca en que la iglesia ha llegado a ser mucho ms tolerante frente a la desviacin y la hereja. Se puede
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objetar que l recomienda una actitud poco caritativa hacia los que son culpables del error, y que difcilmente la iglesia pueda restituir a la verdad a aquellos a quienes ha negado el amor y la comunin. No obstante, debe notarse que las amonestaciones del anciano estn dirigidas a la iglesia en conjunto y no meramente a los individuos que la componen por separado; sin duda l tiene en mente una conducta estipulada por la iglesia y no acciones unilaterales de individuos. Adems, no sugiere que la iglesia deba abstenerse de manifestar amor y preocupacin por aquellos que tienen puntos de vista errados, sino ms bien que la iglesia no debe animarlos y ayudarlos en su propaganda. No es lo mismo darle amor a una persona, y aun hospitalidad, que proveerle la base para su trabajo. El anciano escriba en una situacin en que dar hospitalidad a los predicadores itinerantes era una manera de ayudarlos en su trabajo. En la situacin actual de la iglesia las cosas son distintas en algunos sentidos, y el proveer hospitalidad a personas que estn en el error no es necesariamente una expresin de solidaridad con sus convicciones. Jess estaba dispuesto a comer con personas cuyo estilo de vida desaprobaba y a exponerse as a malos entendidos. Por ltimo, el anciano seguramente habra rechazado la sugerencia de que el contenido de la enseanza era incierto y abierto a discusin y dilogo. Crea firmemente que lo que haba sido transmitido como tradicin apostlica era verdad e inspirado por el Espritu, y que los que tenan el Espritu, esto es los cristianos, lo reconoceran como tal. Adems, como hemos visto, su preocupacin tena que ver con la afirmacin central de la fe y no con asuntos sobre los cuales los cristianos pueden tener legtimas diferencia de opinin.

12 Tengo muchas cosas que escribiros, pero no he querido hacerlo por medio de papel y tinta, pues espero ir a vosotros y hablar cara a cara, para que nuestro gozo sea cumplido. 13 Los hijos de tu hermana, la elegida, te saludan. Amn.

12 A pesar de la severidad de la advertencia que haba tenido que hacer, en el fondo el anciano tena confianza en la lealtad de la iglesia a la verdad y estaba unido a ella por un afectuoso amor cristiano. Por tanto, aunque podra decirles algo ms en su carta, prefiere anticipar la posibilidad de un encuentro personal que le dar la oportunidad de conversar con los miembros de la iglesia, seguramente sobre asuntos ms agradables que la falsa doctrina. Ese encuentro le dar a l y a sus lectores ms gozo del que les permite la correspondencia. El lenguaje que emplea para expresar este deseo es un tanto formal; se repite
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casi palabra por palabra en 3 Juan 13s., pero en ambos casos expresa un sentimiento genuino. Slo podemos especular sobre lo que el anciano habra escrito si no se hubiera limitado a esta breve nota; la exposicin desarrollada en I Juan muestra el tipo de temas que tena en mente. Tampoco podemos hacer otra cosa que especular sobre las razones que llevaron al anciano a enviar esta carta aunque esperaba visitar la iglesia al poco tiempo. Pero ciertamente era natural que deseara cortar de raz un peligro incipiente para la iglesia; era igualmente natural aprovechar la oportunidad de la presencia de visitantes de la iglesia para que de regreso llevaran consigo un mensaje. El anciano pudo haberse contentado con un mensaje verbal, pero por el ejemplo de Pablo es evidente que se atribua una importancia especial al hecho de que un lder escribiese una carta autorizada, y que esto serva en alguna medida como substituto de su propia presencia. No obstante, cuando tal visita fuera posible, el gozo que el anciano tena en la iglesia, y la iglesia en l, sera pleno y completo. 13 Finalmente el anciano enva saludos a la iglesia de parte de su iglesia hermana. Este saludo aade la autoridad de la iglesia a la suya propia y es adems una genuina expresin de amor cristiano. As el lenguaje formal del saludo se convierte en un medio para transmitir el amor y el afecto cristianos, de la misma forma en que la simple palabra si, pronunciada formalmente en una si boda, puede expresar con intensa emocin una conviccin plena.

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