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2 CORNTIOS

NDICE

2 CORINTHIANS
WILLIAM BARCLAY Ttulo original em ingls: The Second Letter to the Corinthians

Traduo: Carlos Biagini

O NOVO TESTAMENTO Comentado por William Barclay


Introduz e interpreta a totalidade dos livros do NOVO TESTAMENTO. Desde Mateus at o Apocalipse William Barclay explica, relaciona, d exemplos, ilustra e aplica cada passagem, sendo sempre fiel e claro, singelo e profundo. Temos nesta srie, por fim, um instrumento ideal para todos aqueles que desejem conhecer melhor as Escrituras. O respeito do autor para a Revelao Bblica, sua slida fundamentao, na doutrina tradicional e sempre nova da igreja, sua incrvel capacidade para aplicar ao dia de hoje a mensagem, fazem que esta coleo oferea a todos como uma magnfica promessa. PARA QUE CONHEAMOS MELHOR A CRISTO O AMEMOS COM AMOR MAIS VERDADEIRO E O SIGAMOS COM MAIOR EMPENHO

2 Corntios (William Barclay)

NDICE
Prefcio Introduo Geral Introduo s Cartas Paulinas Introduo s Cartas aos Corntios Captulo 1 Captulo 5 Captulo Captulo 2 Captulo 6 Captulo Captulo 3 Captulo 7 Captulo Captulo 4 Captulo 8 Captulo PREFCIO Lano este volume da coleo The Daily Study Bible com uma pergunta em minha mente a respeito de como ser recebido. Nos dois volumes que escrevi anteriormente, o de Atos e o de Lucas, o material bblico oferecia uma histria grandiosa e emocionante para entusiasmar o leitor. Nem o comentarista mais incompetente poderia arruinar os livros escritos por Lucas. Mas com Paulo o assunto muda. Faz muito tempo, o autor da Segunda Epstola de Pedro disse que nas epstolas de Paulo havia algumas coisas difceis de entender (2 Pedro 3:16). Sem dvida alguma, as cartas de Paulo so difceis. Ningum pode l-las com a mesma facilidade com que se l o evangelho de Lucas ou os Atos dos Apstolos. Pela mesma razo muito necessrio estudlas com cuidado e sistematicamente. No mundo antigo, os partos tinham um costume no davam de comer a seus jovens at que no transpiravam. Com respeito s cartas de Paulo, podemos dizer com certeza que no alimentaro o homem que as estuda, a no ser que esteja preparado para transpirar mentalmente. Se estivermos dispostos a nos esforar e estudar, as cartas de Paulo no sero uma simples comida, mas um banquete, De modo que ao pretender publicar este livro, pergunto-me quanta gente, em nossas igrejas ou fora

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Captulo 13

2 Corntios (William Barclay) 3 delas est preparada para fazer o esforo de estudar a Paulo. Posso dar testemunho da gloriosa experincia que tive ao viver com Paulo durante os meses em que escrevi estes estudos. Ao escrever sobre as Cartas aos Corntios, devo agradecer ao "Comentrio sobre Primeira Corntios" de T. C. Edwards, aos de Robertson e Plummer no International Critical Commentary, e ao valiosssimo trabalho de A. Menzies sobre Segunda Corntios. No que respeita a verses da Bblia, acompanharam-me sempre a American Revised Standard Version e "Letters to Young Churches" de J. B. Phillips. William Barclay INTRODUO GERAL Pode dizer-se sem faltar verdade literal, que esta srie de Comentrios bblicos comeou quase acidentalmente. Uma srie de estudos bblicos que estava usando a Igreja de Esccia (Presbiteriana) esgotou-se, e se necessitava outra para substitu-la, de maneira imediata. Fui solicitado a escrever um volume sobre Atos e, naquele momento, minha inteno no era comentar o resto do Novo Testamento. Mas os volumes foram surgindo, at que o encargo original se converteu na idia de completar o Comentrio de todo o Novo Testamento. Resulta-me impossvel deixar passar outra edio destes livros sem expressar minha mais profunda e sincera gratido Comisso de Publicaes da Igreja de Esccia por me haver outorgado o privilgio de comear esta srie e depois continuar at complet-la. E em particular desejo expressar minha enorme dvida de gratido ao presidente da comisso, o Rev. R. G. Macdonald, O.B.E., M.A., D.D., e ao secretrio e administrador desse organismo editar, o Rev. Andrew McCosh, M.A., S.T.M., por seu constante estmulo e sua sempre presente simpatia e ajuda.

2 Corntios (William Barclay) 4 Quando j se publicaram vrios destes volumes, nos ocorreu a idia de completar a srie. O propsito fazer que os resultados do estudo erudito das Escrituras possam estar ao alcance do leitor no especializado, em uma forma tal que no se requeiram estudos teolgicos para compreend-los; e tambm se deseja fazer que os ensinos dos livros do Novo Testamento sejam pertinentes vida e ao trabalho do homem contemporneo. O propsito de toda esta srie poderia resumir-se nas palavras da famosa orao de Richard Chichester: procuram fazer que Jesus Cristo seja conhecido de maneira mais clara por todos os homens e mulheres, que Ele seja amado mais entranhadamente e que seja seguido mais de perto. Minha prpria orao que de alguma maneira meu trabalho possa contribuir para que tudo isto seja possvel. INTRODUO GERAL S CARTAS DE PAULO As cartas de Paulo No Novo Testamento no h outra srie de documentos mais interessante que as cartas de Paulo. Isto se deve a que de todas as formas literrias, a carta a mais pessoal. Demtrio, um dos crticos literrios gregos mais antigos, escreveu uma vez: "Todos revelamos nossa alma nas cartas. possvel discernir o carter do escritor em qualquer outro tipo de escrito, mas em nenhum to claramente como nas epstolas" (Demtrio, On Style, 227). Justamente pelo fato de Paulo nos deixar tantas cartas, sentimos que o conhecemos to bem. Nelas abriu sua mente e seu corao queles que tanto amava; e nelas, at o dia de hoje, podemos ver essa grande inteligncia abordando os problemas da Igreja primitiva, e podemos sentir esse grande corao pulsando com o amor pelos homens, mesmo que estivessem desorientados e equivocados.

2 Corntios (William Barclay) A dificuldade das cartas

E entretanto, certo que no h nada to difcil como compreender uma carta. Demtrio (em On Style, 223) cita um dito do Artimn, que compilou as cartas do Aristteles. Dizia Artimn que uma carta deveria ser escrita na mesma forma que um dilogo, devido a que considerava que uma carta era um dos lados de um dilogo. Dizendo o de maneira mais moderna, ler uma carta como escutar a uma s das pessoas que tomam parte em uma conversao telefnica. De modo que quando lemos as cartas de Paulo freqentemente nos encontramos com uma dificuldade: no possumos a carta que ele estava respondendo; no conhecemos totalmente as circunstncias que estava enfrentando; s da carta podemos deduzir a situao que lhe deu origem. Sempre, ao ler estas cartas, nos apresenta um problema dobro: devemos compreender a carta, e est o problema anterior de que no a entenderemos se no captarmos a situao que a motivou. Devemos tratar continuamente de reconstruir a situao que nos esclarea carta. As cartas antigas uma grande lstima que se chamasse epstolas s cartas de Paulo. So cartas no sentido mais literal da palavra. Uma das maiores chaves na interpretao do Novo Testamento foi o descobrimento e a publicao dos papiros. No mundo antigo o papiro era utilizado para escrever a maioria dos documentos. Estava composto de tiras da medula de um junco que crescia nas ribeiras do Nilo. Estas tiras ficavam uma sobre a outra para formar uma substncia muito parecida com nosso papel de envolver. As areias do deserto do Egito eram ideais para a preservao do papiro, porque apesar de ser muito frgil, podia durar eternamente se no fosse atingido pela umidade. De modo que das montanhas de escombros egpcios os arquelogos resgataram literalmente centenas de documentos, contratos de casamento, acordos legais, inquritos

2 Corntios (William Barclay) 6 governamentais, e, o que mais interessante, centenas de cartas particulares. Quando as lemos vemos que todas elas respondiam a um modelo determinado; e vemos que as cartas de Paulo reproduzem exata e precisamente tal modelo. Aqui apresentamos uma dessas cartas antigas. Pertence a um soldado, chamado Apion, que a dirige a seu pai Epmaco. Escrevia de Miseno para dizer a seu pai que chegou a salvo depois de uma viagem tormentosa.
"Apion envia suas saudaes mais quentes a seu pai e senhor Epmaco. Rogo acima de tudo que esteja bem e so; e que. tudo parta bem para ti, minha irm e sua filha, e meu irmo. Agradeo a meu Senhor Serapi [seu Deus] que me tenha salvado a vida quando estava em perigo no mar. logo que cheguei ao Miseno obtive meu pagamento pela viagem trs moedas de ouro. Vai muito bem. portanto te rogo, querido pai, que me escreva, em primeiro lugar para me fazer saber que tal est, me dar notcias de meus irmos e em terceiro lugar, me permita te beijar a mo, porque me criaste muito bem, e porque, espero, se Deus quiser, me promova logo. Envio minhas quentes saudaes a Capito, a meus irmos, a Serenila e a meus amigos. Envio a voc um quadro de minha pessoa pintado pelo Euctemo. Meu nome militar Antnio Mximo. Rogo por sua sade. Sereno, o filho do Agato Daimn, e Turvo, o filho do Galiano, enviam saudaes. (G. Milligan, Selees de um papiro grego, 36).

Apion jamais pensou que estaramos lendo sua carta a seu pai mil e oitocentos anos depois de hav-la escrito. Ela mostra o pouco que muda a natureza humana. O jovem espera que ser logo ascendido. Certamente Serenila era a noiva que tinha deixado em sua cidade. Envia sua famlia o que na antiguidade equivalia a uma fotografia. Esta carta se divide em vrias sees. (1) H uma saudao. (2) Roga-se pela sade dos destinatrios. (3) Agradece-se aos deuses. (4) H o contedo especial. (5) Finalmente, as saudaes especiais e os pessoais.

2 Corntios (William Barclay) 7 Virtualmente cada uma das cartas de Paulo se divide exatamente nas mesmas sees. as consideremos com respeito s cartas do apstolo. (1) A saudao: Romanos 1:1; 1 Corntios 1:1; 2 Corntios 1:1; Glatas 1:1; Efsios 1:1; Filipenses 1:1; Comesse guloseimas 1:1-2; 1 Tessalonicenses 1:1; 2 Tessalonicenses 1:1. (2) A orao: em todos os casos Paulo ora pedindo a graa de Deus para com a gente a que escreve: Romanos 1:7; 1 Corntios 1:3; 2 Corntios 1:2; Glatas 1:3; Efsios 1:2; Filipenses 1:3; Colossenses 1:2; 1 Tessalonicenses 1:3; 2 Tessalonicenses 1:3. (3) O agradecimento: Romanos 1:8; 1 Corntios 1:4; 2 Corntios 1:3
Efsios 1:3; Filipenses 1:3; 1 Tessalonicenses 1:3; 2 Tessalonicenses 1:2.

(4) O contedo especial: o corpo principal da carta constitui o contedo especial. (5) Saudaes especiais e pessoais: Romanos 16; 1 Corntios 16:19; 2 Corntios 13:13; Filipenses 4:21-22; Colossenses 4:12-15; 1 Tessalonicenses 5:26. evidente que quando Paulo escrevia suas cartas o fazia segundo a forma em que todos faziam. Deissmann, o grande erudito, disse a respeito destas cartas: "Diferem das mensagens achadas nos papiros do Egito no como cartas, mas somente em que foram escritas por Paulo." Quando as lemos encontramos que no estamos diante de exerccios acadmicos e tratados teolgicos, mas diante de documentos humanos escritos por um amigo a seus amigos. A situao imediata Com bem poucas excees Paulo escreveu suas cartas para enfrentar uma situao imediata. No so tratados em que Paulo se sentou a escrever na paz e no silncio de seu estudo. Havia uma situao ameaadora em Corinto, Galcia, Filipos ou Tessalnica. E escreveu para enfrent-la. Ao escrever, no pensava em ns absolutamente; s tinha posta sua mente nas pessoas a quem se dirigia. Deissmann escreve:

2 Corntios (William Barclay) 8 "Paulo no pensava em acrescentar nada s j extensas epstolas dos judeus; e menos em enriquecer a literatura sagrada de sua nao... No pressentia o importante lugar que suas palavras ocupariam na histria universal; nem sequer que existiriam na gerao seguinte, e muito menos que algum dia as pessoas as considerariam como Sagradas Escrituras." Sempre devemos lembrar que no porque algo se refira a uma situao imediata tem que ser de valor transitivo. Todos os grandes cantos de amor foram escritos para uma s pessoa, mas todo mundo adora. Justamente pelo fato de as cartas de Paulo serem escritas para enfrentar uma situao ameaadora ou uma necessidade clamorosa ainda tm vida. E porque a necessidade e a situao humanas no mudam, Deus nos fala hoje atravs delas. A palavra falada Devemos notar mais uma coisa nestas cartas. Paulo fez o que a maioria das pessoas faziam em seus dias. Normalmente ele no escrevia suas cartas; ditava-as e logo colocava sua assinatura autenticando-as. Hoje sabemos o nome das pessoas que escreveram as cartas. Em Romanos 16:22, Trcio, o secretrio, inclui suas saudaes antes de finalizar a carta. Em 1 Corntios 16:21 Paulo diz: A saudao, escrevo-a eu, Paulo, de prprio punho. Ou seja: Esta minha prpria assinatura, meu autgrafo, para que possam estar seguros de que a carta provm de mim. (Ver Colossenses 4:18; 2 Tessalonicenses 3:17.) Isto explica muitas coisas. s vezes muito difcil entender a Paulo, porque suas oraes comeam e no terminam nunca; sua gramtica falha e suas frases se confundem. No devemos pensar que Paulo se sentou tranqilo diante de um escritrio, e burilou cada uma das frases que escreveu. Devemos imagin-lo caminhando de um lado para outro numa pequena habitao, pronunciando uma corrente de palavras, enquanto seu secretrio se apressava a escrev-las. Quando Paulo compunha suas cartas, tinha em mente a imagem das pessoas s quais

2 Corntios (William Barclay) 9 escrevia, e entornava seu corao em palavras que fluam uma aps outra em seu desejo de ajudar. As cartas de Paulo no so produtos acadmicos e cuidadosos, escritos no isolamento do estudo de um erudito; so correntes de palavras vitais, que vivem e fluem diretamente de seu corao ao dos amigos aos quais escrevia. INTRODUO S CARTAS AOS CORNTIOS A grandeza de Corinto Um olhar ao mapa da Grcia nos mostrar que Corinto foi feita para ser grande. O sul da Grcia era virtualmente uma ilha. No Oeste o golfo da Salnica penetra profundamente na terra, e no Este o golfo de Corinto. Tudo o que une s duas partes da Grcia um pequeno istmo de s seis quilmetros de largura. Nessa estreita bandagem de terra est Corinto. Tal localizao fazia inevitvel que a cidade fora um dos centros comerciais maior do mundo antigo. Todo o comrcio do Norte e do Sul da Grcia devia passar por ela; no havia nenhum outro caminho. Todo o comrcio de Atenas e do norte da Grcia a Esparta e o Peloponeso tinha que passar por ali, devido ao fato de Corinto estar no pequeno cabo de terra que unia os dois. Mas acontecia que no s o comrcio do Norte e do Sul da Grcia passava por Corinto, mas sim grande parte do comrcio Deste ao Oeste do Mediterrneo devia passar por ela. O extremo Sul da Grcia se chamava Cabo Malea, ou como se chama agora, Cabo Matapn. Era muito perigoso, e coste-lo nos tempos antigos era mais ou menos o mesmo que bordejar o Cabo de Fornos at h pouco tempo. Os gregos tinham dois provrbios que demonstravam o que pensavam a respeito de uma viagem pelo lugar: "Quem navegar costeando Malea deve esquecer-se de seu lar", e "Quem navegar costeando Malea deve primeiro fazer o testamento." O resultado era que os marinheiros seguiam por um de dois caminhos. Navegavam pelo golfo de Salnica, e,

2 Corntios (William Barclay) 10 se seus barcos eram o suficientemente pequenos, tiravam-nos da gua, punham-nos sobre paus de macarro, e os levavam atravs do istmo, e voltavam a jog-los do outro lado. O istmo se chamava Diolkos, o lugar pelo qual se arrastam as coisas. Se no fosse possvel seguir por esse caminho porque o barco era muito grande, desembarcava-se o carregamento, os estivadores o levavam atravs do istmo, e o reembarcavam em outro barco do outro lado. Esta viagem de seis quilmetros atravs do istmo, onde agora corre o canal de Corinto, economizava uma viagem de mais de trezentos quilmetros em torno do Cabo Malea, o mais perigoso do Mediterrneo. fcil imaginar o enorme centro comercial que deve ter sido Corinto. Todo o trfico da Grcia passava por ela; a maior parte do comrcio entre o Este e o Oeste do Mediterrneo escolhia passar por ela. Ao redor de Corinto havia outras trs pequenas cidades, Leconio, a oeste do istmo, Cencria ao este e Escoeno um pouco mais longe. Farrar escreve: "Os objetos de luxo encontravam logo seu caminho aos mercados que eram visitados por todas as naes do mundo civilizado Blsamo rabe, tmaras da Fencia, marfim da Lbia, tapetes de Babilnia, cabelo de cabra de Cilcia, l de Liconio, escravos da Frgia." Corinto, como a chama Farrar, era a Feira de Vaidades do mundo antigo. Os homens a chamavam a Ponte da Grcia; algum a chamou o Salo da Grcia. Tem-se dito que se um homem fica por bastante tempo no Piccadilly Circus mais cedo ou mais tarde poder encontrar-se com todos os habitantes do pas. Corinto era o Piccadilly Circus do Mediterrneo. Para aumentar os visitantes de Corinto, esta era a sede dos Jogos stmicos, que ocupavam no mundo antigo o segundo lugar depois dos Olmpicos. Era uma cidade rica e populosa com um dos centros comerciais maiores do mundo antigo.

2 Corntios (William Barclay) A maldade de Corinto

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Mas Corinto tinha outra cara. Tinha reputao por sua prosperidade material, mas era tambm sinnimo de pecado e imoralidade. A mesma palavra korinthiazesthai, corintianizar, tinha chegado a ser parte do idioma grego, e significava viver brio e na corrupo moral. Alio, um escritor grego, conta-nos que sempre que se imitava um corntio no cenrio era representado como brio. A prpria palavra Corinto era sinnimo de corrupo. Mas na antiguidade havia uma fonte do mal em Corinto que era conhecida em todo mundo civilizado. Sobre o istmo havia uma colina chamada Acrpoles, e sobre ela estava o grande templo de Afrodite, a deusa do amor. A ele pertenciam mil sacerdotisas que eram prostitutas sagradas, e que ao entardecer desciam do Acrpoles e se ofereciam nas ruas de Corinto, at que surgiu um provrbio grego: "Nem todos os homens podem custear uma viagem a Corinto." Alm destes pecados mais speros, floresciam em Corinto vcios muito mais recnditos, que tinham chegado com os comerciantes e os marinheiros de todas partes do mundo, at que Corinto no s foi sinnimo de riqueza e luxo, de alcoolismo e corrupo, mas tambm de imundcie. A histria de Corinto Divide-se em duas partes. Era uma cidade muito antiga. Tucdides, o historiador grego, sustenta que os primeiros trirremes, os barcos de guerra gregos, construram-se em Corinto. A lenda diz que em Corinto se construiu o Argo, o barco em que Jasom navegou pelos mares, buscando o velo de ouro. Mas no ano 146 A. C. suportou um grande desastre. Nessa poca os romanos estavam decididos a conquistar o mundo. Quando pensaram em reduzir a Grcia, Corinto encabeou a posio e foi a defensora dos gregos. Mas os gregos no puderam resistir aos disciplinados romanos, e nesse ano Lcio Mmio, o general romano,

2 Corntios (William Barclay) 12 capturou a Corinto e a saqueou e devastou to completamente que a converteu em um desolado monto de runas. Mas nenhum lugar com a localizao de Corinto podia permanecer devastado por muito tempo. Quase exatamente cem anos depois, no 46 A. C. Jlio Csar a reconstruiu, e Corinto surgiu de suas runas. Converteu-se em uma colnia romana. O que mais, chegou a ser capital, a metrpole da provncia romana de Acaia, que inclua virtualmente toda a Grcia. Nesses dias, que eram os de Paulo, sua populao era muito heterognea. (1) Havia os veteranos romanos que Csar tinha enviado ali. Quando um soldado romano tinha servido por um tempo determinado, era-lhe outorgada a cidadania e era enviado a alguma cidade recm fundada e recebia terra para que ali se tornasse colono. Estas colnias romanas existiam em todo mundo, e sempre a espinha dorsal das mesmas era um contingente de soldados veteranos cujo servio fiel lhes tinha levado a ganhar a cidadania. (2) Quando se reconstruiu Corinto, voltaram os mercadores, devido ao fato de que sua localizao ainda lhe dava supremacia no comrcio. (3) Havia muitos judeus na populao. A nova cidade lhes oferecia oportunidades de comrcio que no foram lentos em aproveitar. (4) Havia um grupo de fencios e frgios e gente do Oriente, com seus estranhos costumes exticos e suas modalidades histricas. Farrar fala desta "populao de raa indefinida e heterognea de aventureiros gregos e burgueses romanos, com uma pequena mescla de fencios; essa massa de judeus, ex-soldados, filsofos, mercadores, marinheiros, libertos, escravos, marreteiros, e agentes de todo tipo de vcios". Ele a caracteriza como uma colnia "sem aristocracia, sem tradies e sem cidados bem estabelecidos". Lembremos os antecedentes de Corinto, recordemos seu renome por sua riqueza e seu luxo, pelo alcoolismo, a imoralidade e o vcio, pelos atos vergonhosos e depois leiamos 1 Corntios 6:9-11.

2 Corntios (William Barclay)

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Ou no sabeis que os injustos no herdaro o reino de Deus? No vos enganeis: nem impuros, nem idlatras, nem adlteros, nem efeminados, nem sodomitas, nem ladres, nem avarentos, nem bbados, nem maldizentes, nem roubadores herdaro o reino de Deus. Tais fostes alguns de vs.

Nesta sede do vcio, no lugar menos apropriado de todo o mundo grego. Paulo realizou uma de suas maiores obras, e se obteve um dos maiores triunfos do cristianismo. Paulo em Corinto Paulo permaneceu mais em Corinto que em qualquer outra cidade, com a nica exceo de feso. Tinha deixado a Macednia com sua vida em perigo e tinha cruzado Atenas. Ali teve pouco xito e seguiu a Corinto, onde permaneceu por dezoito meses. Damo-nos conta do pouco que conhecemos da tarefa de Paulo quando vemos que toda a histria destes meses est resumida em 17 versculos (Atos 18:1-17). Quando chegou a Corinto, Paulo foi viver com qila e Priscila. Pregou na sinagoga com grande xito. Com a chegada de Timteo e Silas da Macednia redobrou seus esforos, mas os judeus eram to teimosos e hostis, que tiveram que deixar a sinagoga. De modo que se estabeleceu na casa de Justo que vivia ao lado da mesma. A pessoa mais notvel que se converteu foi Crispo, que era o principal da sinagoga, e teve muito xito com o pblico em geral. No ano 52 d. C. Glio foi nomeado novo governador de Corinto. Era famoso por sua simpatia e amabilidade. Os judeus trataram de aproveitar-se de sua posio como recm-chegado e de seu bom carter e levaram perante ele a Paulo, para que o julgasse, acusando o de ensinar contra sua lei. Mas Glio, com a imparcial justia romana, negou-se a intervir no caso ou a tornar medidas. De modo que Paulo completou sua tarefa em Corinto e viajou a Sria.

2 Corntios (William Barclay) A correspondncia com Corinto

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Estando em feso no ano 55 d C. Paulo se inteirou de que nem tudo ia bem em Corinto e decidiu escrever igreja do lugar. H muitas possibilidades de que a correspondncia com Corinto que possumos esteja desordenada. Devemos recordar que as cartas de Paulo s se recolheram depois do ano 90 d. C. Em muitas das igrejas deve ter existido somente partes de papiro e certamente foi um problema uni-los; e parece que, quando se recolheram as cartas aos corntios, no se descobriram todas e no foram ordenadas corretamente. Vejamos se podemos reconstruir o que aconteceu. (1) Houve uma carta anterior a 1 Corntios. Em 1 Corntios 5:9 Paulo escreve: J em carta vos escrevi que no vos associsseis com os impuros. Isto se refere obviamente a uma cada anterior. Alguns eruditos crem que essa carta se perdeu sem deixar rastros. Outros pensam que se encontra compreendida em 2 Corntios 6:147:1. Em realidade essa passagem coincide com o que Paulo diz ter escrito. No est de acordo com seu contexto, e se o saltemos e lemos diretamente desde 2 Corntios 6:13 ao 7:2, vemos que o sentido da passagem excelente e coerente. Os eruditos chamam a esta passagem a Carta Anterior e tudo o que podemos dizer que possvel que se perdeu, ou que quando se recolheram as cartas, foi inserida erroneamente nessa passagem. (Devemos lembrar que as cartas originais no estavam divididas em captulos nem em versculos. A diviso em captulos se realizou s no sculo XIII e em versculos no XVI, e devido a isso o acerto da coleo de cartas se faria muito mas difcil.) (2) Paulo recebeu notcias de vrias fontes a respeito dos problemas em Corinto. (a) Chegaram notcias daqueles que pertenciam casa de Clo (1 Corntios 1:11 [Cloe = RA e RC; mas Clo em BJ, TB, NTLH]), que relatavam as contendas que dividiam a igreja.

2 Corntios (William Barclay) 15 (b) Estfanas, Fortunato e Acaico tambm levaram notcias em seu visita (1Corintios 16:17). Por meio do contato pessoal puderam completar a informao que Paulo tinha; (c) Tambm recebeu notcias em uma carta na qual a igreja de Corinto pedia a direo de Paulo em distintos problemas. Em 1 Corntios 7:1 Paulo comea dizendo Quanto ao que me escrevestes. Em resposta a ela Paulo escreveu 1 Corntios A enviou a essa cidade ao que parece por meio de Timteo (1 Corntios 4 17) (3) O resultado da carta foi que as coisas pioraram, e, embora no temos um relato direto das coisas, podemos deduzir que Paulo teve que fazer uma visita pessoal a Corinto. Em 2 Corntios 12:14, Paulo escreve Eis que, pela terceira vez, estou pronto a ir ter convosco. Em 2 Corntios 13:1, 2, diz mais uma vez que ir visitar os pela terceira vez. Logo, j que se menciona uma terceira visita, deve ter havido uma segunda. Temos o relato de s uma visita, a que encontramos em Atos 18:1-17. No temos nenhuma informao da segunda. Mas Corinto estava a apenas dois ou trs dias de viagem por mar desde feso e Paulo deve ter feito uma visita relmpago a Corinto, (4) A visita no teve bom resultado. As questes se exacerbaram e o resultado foi uma carta terrivelmente severa. Certas passagens de 2 Corntios falam dessa carta. Em 2 Corntios 2:4 Paulo escreve: Porque, no meio de muitos sofrimentos e angstias de corao, vos escrevi, com muitas lgrimas. Em 2 Corntios 7:8, diz: Porquanto, ainda que vos tenha contristado com a carta, no me arrependo; embora j me tenha arrependido (vejo que aquela carta vos contristou por breve tempo). A carta foi produto de uma grande angstia mental, foi to severa que Paulo estava quase arrependido de hav-la enviado. Os eruditos a chamaram A Carta Severa. Temos a carta? Obviamente no pode tratarse de 1 Corntios, devido ao fato de que esta no uma carta angustiada, e manchada pelas lgrimas. Quando Paulo a escreveu evidente que a situao j estava controlada. Se lermos 2 Corntios nos encontramos

2 Corntios (William Barclay) 16 com uma diviso estranha. 2 Corntios de 1 a 9 uma carta na qual tudo est arranjado e na qual h uma reconciliao completa e se renova a amizade; mas no captulo 10 nos encontramos com a estranha diviso. Os captulos 10 a 13 so o lamento mais choroso que Paulo escreveu. Demonstram que foi ferido, insultado e caluniado como nunca antes nem depois por nenhuma igreja. Sua aparncia, seus discursos, seu apostolado, sua honestidade tinham sido atacados A maioria dos eruditos cr que os captulos do 10 a 13 so a "carta severa", e que foi erroneamente localizada quando se recolheram as cartas de Paulo. Se queremos ter a ordem verdadeira da correspondncia de Paulo com Corinto, deveramos ler primeiro os captulos 10 a 13 de 2 Corntios e depois de 1 a 9. Sabemos que esta carta foi enviada por meio do Tito (2 Corntios 2:13; 7:13) (5) Paulo se preocupava com esta carta. No pde esperar Tito voltar com a resposta, assim viajou para encontr-lo (2 Corntios 2:13; 7:5, 13). Encontrou-o em algum lugar da Macednia e se inteirou de que tudo ia bem, e, provavelmente em Filipos, dedicou-se a escrever 2 Corntios captulos 1 a 9, a carta da reconciliao Stalker disse que as cartas de Paulo tiraram o teto das igrejas primitivas, permitindo ver tudo o que acontecia dentro delas. De nenhuma delas isto to certo como em relao s cartas a Corinto. Aqui vemos o que significava para Paulo "o cuidado de todas as igrejas". Nelas vemos os problemas e as desiluses, as tristezas e as alegrias. Vemos Paulo, o pastor de seu rebanho, levando as tristezas e os problemas de sua gente em seu corao
AS SEIS CARTAS DE PAULO AOS CORNTIOS

Antes de ler as cartas em detalhe, assinalemos a ordem das mesmas em forma tabulada (1) A carta prvia que bem poderia estar contida no texto de 2 Corntios 6:147:1.

2 Corntios (William Barclay) 17 (2) A chegada da gente de Clo, Estfano, Fortunato e Acaico e da carta que a igreja do Corinto envia a Paulo (3) 1 Corntios foi escrita em resposta, e foi enviada por meio de Timteo. (4) A situao piora e Paulo faz uma visita pessoal a Corinto, cujo fracasso to completo que quase lhe destroa o corao. (5) A conseqncia desta visita A carta severa que quase certamente est contida em 2 Corntios 10-13, e que se envia por meio do Tito. (6) Sem poder esperar a resposta, Paulo viaja para encontrar-se com Tito. Se rene com ele na Macednia, se inteira de que tudo est bem e, provavelmente desde Filipos, escreve 2 Corntios 1-9, A carta da reconciliao. Os primeiros quatro captulos de 1 Corntios tratam sobre o estado de diviso que existia na igreja de Deus em Corinto. Em lugar de ser uma em Cristo estava dividida em seitas e partidos que se identificavam com os nomes de vrios lderes e professores. Paulo considera que estas divises surgiram devido ao fato de que os Corntios pensavam muito a respeito da sabedoria e os conhecimentos humanos e muito pouco na pura graa de Deus. Em realidade, com toda sua pretendida sabedoria, encontram-se realmente em estado de imaturidade. Crem que so inteligentes, mas em realidade no so mais capazes que meninos.

2 Corntios 1
Consolado para consolar - 1:1-7 Levados novamente a Deus - 1:8-11 Nossa nica glria - 1:12-14 O sim de Deus em Jesus Cristo - 1:15-22 Quando um santo repreende - 1:23-24 2:1-4

2 Corntios (William Barclay)


CONSOLADO PARA CONSOLAR

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2 Corntios 1:1-7 Atrs desta passagem h um tipo de resumo da vida crist. (1) Paulo escreve a seus amigos em Corinto como um homem que conhece a tribulao e seu rigor naqueles que a sofrem. A palavra que Paulo utiliza para significar aflio thlipsis. Em grego comum esta palavra descreve sempre presso fsica real sobre o homem. R. C. Trench escreve: "Quando, de acordo com a antiga lei inglesa, eram colocadas pesadas cargas sobre o peito dos que obstinadamente se negavam a confessar, e eram pressionados e esmagados at que morriam, estava-se fazendo literalmente o que significa a palavra thlipsis. Algumas vezes sobre o esprito do homem cai o peso e o mistrio desta palavra incompreensvel. Nos primeiros anos do cristianismo o homem que decidia ser cristo devia enfrentar problemas. Possivelmente teria que abandonar sua famlia, seus vizinhos pagos lhe eram hostis, e sofria a perseguio das autoridades. O ser um verdadeiro cristo tem um preo, devido ao fato de que no existe cristianismo sem cruz. (2) A resposta a este sofrimento reside na pacincia. A palavra grega que se utiliza hypomone. A caracterstica de hypomone no a aceitao simples e resignada dos problemas e provas: triunfo e vitria. Descreve o esprito que, no s pode aceitar o sofrimento, mas tambm pode triunfar sobre ele. Algum nos contou umas palavras que se disseram a uma pessoa que sofria: "O sofrimento d cor vida, no?" A pessoa respondeu: "Sim, mas decido escolher a cor." Assim como a prata se purifica com o fogo, o cristo pode sair melhor e mais forte de seus dias de prova. O cristo o atleta de Deus cujos msculos espirituais se fortificam com a disciplina do treinamento das dificuldades. (3) Mas no estamos sozinhos para enfrentar as provas e exercer essa pacincia. O consolo de Deus chega a ns. Entre os versculos 3 e 7 o substantivo consolao e o verbo consolar se repetem nada menos que nove vezes. Esta palavra no Novo Testamento sempre significa muito

2 Corntios (William Barclay) 19 mais que uma compaixo que alivia. Sempre coincide com o significado de sua raiz, a palavra latina fortis que significa bravo. O consolo cristo aquele que brinda coragem, que permite que o homem enfrente tudo o que a vida pode lhe fazer. Paulo estava bem seguro de que Deus nunca enviava uma viso ao homem sem o poder para interpret-la, que nunca lhe enviava uma tarefa sem a fora para realiz-la. E alm disto, existe sempre certa inspirao no sofrimento e no esforo em que possa incorrer o cristianismo de um homem, porque tal sofrimento, como o assinala Paulo, a superabundncia dos sofrimentos de Cristo que chega a ns. Compartilhamos seu sofrimento. Nos dias dos cavaleiros, estes estavam acostumados a pedir alguma tarefa especialmente difcil, algum drago perigoso que enfrentar, para demonstrar sua devoo mulher que amavam. um privilgio sofrer por Cristo. Quando sobrevm os dias difceis o cristo pode dizer, como disse Policarpo, o Bispo de Esmirna, quando o ataram fogueira: "Agradeo-te que me tenha considerado merecedor desta prova." (4) O resultado supremo de todo isto que obtemos o poder para consolar a outros que esto atravessando pela aflio. Paulo destaca que as coisas que lhe ocorreram e o consolo que recebeu o fizeram capaz de ser fonte de consolao para outros. Barrie nos relata como seu me perdeu a seu filho mais querido, e logo diz: "Ali minha me obteve seus olhos tenros, e a razo pela qual outras mes corriam a ela quando perdiam seus filhos." Acerca de Jesus foi dito: Pois, naquilo que ele mesmo sofreu, tendo sido tentado, poderoso para socorrer os que so tentados (Hebreus 2:18). Ser valioso experimentar o sofrimento e a tristeza se isto nos capacitar para ajudar a outros que esto lutando com o fluxo e os golpes da vida.

2 Corntios (William Barclay)


LEVADOS NOVAMENTE A DEUS

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2 Corntios 1:8-11 O mais extraordinrio a respeito desta passagem que no temos nenhuma informao a respeito desta terrvel experincia que Paulo deveu atravessar em feso. Aconteceu-lhe algo quase impossvel de suportar. Esteve num perigo tal que pensou ter chegado sua ltima hora e que no poderia escapar, e entretanto, alm desta referncia de passagem e outras parecidas nestas cartas no relatado o que aconteceu. Existe uma tendncia muito humana em exagerar as situaes que se devem atravessar. Muitas vezes uma pessoa que sofreu uma simples operao, faz dela o tema de conversao por muito tempo. H. L. Gee nos conta a respeito de dois homens que se encontraram para fazer um negcio durante a guerra. Um no deixava de falar a respeito de como o trem em que viajou tinha sofrido um ataque areo. Mencionava a excitao, o perigo, sua escapada por to pouca margem. O outro no dizia nada, mas no final expressou brandamente: "Bom, vejamos agora nosso negcio. Eu gostaria de ir cedo porque ontem noite minha casa foi demolida por uma bomba." A pessoa que sofreu realmente no fala muito a respeito disso. O rei Jorge V tinha uma norma em sua vida: "Se tiver que sofrer me permitam agir como um animal bem criado, deixem ir e sofrer, em silncio e sozinho." Paulo no exibia seus sofrimentos, e ns que sofremos muito menos teramos que seguir seu exemplo. Mas Paulo viu que essa aterradora experincia pela qual tinha atravessado, era-lhe muito til ela o havia tornado a Deus. Tinha-lhe demonstrado sua dependncia absoluta dEle. O perigo da prosperidade que alenta a falsa independncia. Faz-nos pensar que estamos capacitados a nos dirigir sozinhos. Para cada orao que se eleva a Deus nos dias de prosperidade, dez mil so feitas na adversidade. Como disse Lincoln: "Muitas vezes me vi levado a me ajoelhar para orar porque no

2 Corntios (William Barclay) 21 tinha outro lugar aonde ir." Muitas vezes o homem descobre nas dificuldades quais so os seus verdadeiros amigos, e muitas vezes precisamos passar por momentos de adversidade para provar a ns mesmos quanto precisamos de Deus. O resultado disto foi que Paulo tinha uma confiana inamovvel em Deus. Sabia agora alm de todo argumento o que Deus podia fazer por ele. Se Ele o podia ajudar a atravessar essa situao, podia ajud-lo em tudo. O grito alegre do salmista o seguinte: Pois livraste da morte a minha alma, das lgrimas, os meus olhos, da queda, os meus ps (Salmo 116:8). O que realmente converteu Joo Bunyan foi ouvir duas ancis tomando sol "falando a respeito do que Deus tinha feito por suas almas". A confiana do cristo em Deus no questo de teoria nem de especulao; pertence aos fatos e experincia. Sabe o que Deus tem feito por ele e portanto no tem medo. Finalmente, Paulo pede que os corntios orem por ele. Como o assinalamos com antecedncia, o maior dos santos no se envergonha de pedir aos irmos de menor importncia que orem por ele. Temos muito pouco para dar a nossos amigos; podemos nos sentir ansiosos por no ter mais do que possumos para compartilhar com aqueles que amamos. Por poucos que sejam nossos bens terrestres, podemos dar a eles o tesouro sem preo de nossas oraes.
NOSSA NICA GLRIA

2 Corntios 1:12-14 Aqui comeamos a perceber o tom das acusaes que os corntios estavam fazendo contra Paulo, e as calnias com as quais estavam tentando suj-lo. (1) Deviam ter estado dizendo que na conduta de Paulo havia algo mais que o que saltava vista. Sua resposta que tinha vivido com a santidade e a pureza de Deus. Em sua vida no havia atos ocultos. Bem

2 Corntios (William Barclay) 22 poderamos adicionar uma nova bem-aventurana lista: "Bemaventurado o homem que no tem nada que esconder." Uma velha piada conta de um homem que foi de porta em porta dizendo: "Fujam! Descobriu-se tudo." E como fugiam as pessoas, no se nem menos imaginar. Conta-se que uma vez um arquiteto se ofereceu para construir a casa a um filsofo grego. Seria edificada de tal forma que seria impossvel olhar para dentro dela. O filsofo disse: "Pagarei o dobro se me construir uma casa com peas que possam ser vistas por todos." A palavra que Paulo utiliza para dizer pureza (eilikrineia) muito interessante. Pode descrever algo que pode suportar a prova de ser sustentado contra a luz do sol e olhado com o sol brilhando atravs dele. Ditoso o homem cujas aes suportam a luz do dia e que, como Paulo, pode dizer que no existem aes ocultas em sua vida. (2) Outros atribuam a Paulo motivos ocultos. Sua resposta que toda sua conduta est dominada, no pela sagacidade humana calculadora, mas pela graa de Deus. No havia motivos ocultos na vida de Paulo. Burns, em outro contexto assinala quo difcil descobrir "o motivo pelo qual o fizeram". Se somos honrados teremos que admitir que muito poucas vezes fazemos algo com motivos absolutamente puros. Mesmo quando fazemos algo bom podemos achar misturados motivos de prudncia, de prestgio, de ostentao, de medo ou clculos de recompensa. Os homens no podero ver nunca esses motivos, mas, como disse So Tom: "Os homens vem a ao, mas Deus v a inteno." A pureza na ao poder ser difcil, mas a pureza nos motivos o mais ainda. Poderemos viver essa pureza quando ns tambm pudermos dizer que nosso velho eu morreu e que Cristo vive em ns. (3) Havia outros que diziam que em suas cartas Paulo no queria dizer o que escrevia. A resposta de Paulo foi que no existiam significados ocultos em suas palavras. As palavras so coisas estranhas. O homem pode utiliz-las para revelar seu pensamento tanto como para escond-lo. Poucos de ns podemos dizer honestamente que damos a

2 Corntios (William Barclay) 23 cada palavra que pronunciamos um significado total. Podemos dizer algo porque o correto nessa situao, ou por parecer agradveis; ou para evitar problemas. Tiago que viu os perigos da lngua de maneira mais clara que qualquer outro homem disse: Se algum no tropea em sua palavra, um homem perfeito (Tiago 3:2, TB). Sem dvida alguma seria um homem notvel aquele que pudesse afirmar que atribui a cada palavra que pronuncia seu real significado. Na vida de Paulo no existiam aes nem motivos nem significados ocultos. Sem dvida alguma isto algo que devemos tentar alcanar.
O SIM DE DEUS EM JESUS CRISTO

2 Corntios 1:15-22 primeira vista esta uma passagem difcil de compreender. Atrs dela h outra acusao caluniosa contra Paulo. Ele havia dito que visitaria os corntios, mas a situao fez-se to amarga que posps seu visita para no prejudic-los (versculo 23). Seus inimigos o tinham acusado de repente de ser o tipo de homem que diz sim e no ao mesmo tempo. Diziam que fazia promessas frvolas com intenes inconstantes, e que no se podia obrig-lo a dar um sim ou um no definidos. Isto era bastante grave, mas continuavam argumentando que "se no podemos confiar nas promessas cotidianas de Paulo, se no podemos depender dele para fazer o que ele disse que ia fazer, como podemos confiar nas coisas que nos disse a respeito de Deus? Como podemos crer que todas as boas novas que nos relatou a respeito das promessas de Deus so certas de maneira definitiva e final?" A resposta de Paulo que podemos confiar em Deus, que Jesus no vacila entre um sim e um no. Logo expe o assunto numa frase vvida: "Jesus o 'sim' a todas as promessas de Deus." Quer dizer o seguinte: Se Jesus no tivesse vindo poderamos ter duvidado das tremendas e preciosas promessas de Deus. Poderamos haver dito que eram muito boas para serem certas. Mas um Deus que nos ama tanto que deu a seu

2 Corntios (William Barclay) 24 Filho, com toda segurana cumprir cada uma das promessas que fez. A vinda de Jesus, o fato de Jesus. Jesus mesmo escreve depois de cada promessa de Deus: "Sim! certo!" Jesus a garantia pessoal de Deus, de que a maior e a menor de suas promessas so certas. Todos os homens podem confiar implicitamente, podem crer sem questionar, podem depender totalmente do amor que h de faz-lo. Apesar de os corntios estarem caluniando a Paulo h uma verdade saudvel: que a confiabilidade do mensageiro afeta a confiabilidade da mensagem. Pregar sempre "dizer a verdade atravs da personalidade". E se as pessoas no podem confiar no pregador, o mais provvel que tampouco confie em sua mensagem. Entre as normas judias que consideravam a conduta e o carter de um mestre, estabelecia-se que nunca devia prometer classe algo que no pudesse ou no queria fazer. Faz-lo acostumar a classe falsidade. Isto nos adverte que nunca devemos fazer promessas ligeiramente. Porque se o fazemos podero romper-se de maneira ligeira tambm. Antes de prometer algo o homem deveria ter em conta o que lhe custar cumprir e assegurar-se de que capaz e est disposto a cumpri-lo. Paulo continua dizendo duas grandes coisas. (1) Atravs de Jesus dizemos "Amm" s promessas de Deus. Terminamos nossas oraes dizendo "por Jesus Cristo nosso Senhor, Amm". Quando lemos as Escrituras muitas vezes concluem dizendo: "Amm". Significa assim seja, e a grande verdade que utiliz-lo no uma formalidade nem um ritual; a palavra que expressa nossa confiana em que, devido ao fato de que Jesus veio, podemos oferecer nossas oraes e nossas confidncias a Deus, e que cremos em todas suas grandes promessas, porque Jesus a garantia, o sim inquebrantvel de Deus, de que nossas oraes sero ouvidas e de que todas as grandes promessas so certas. (2) Finalmente, Paulo fala a respeito dos penhor do Esprito. A palavra grega arrabon, e correspondia primeira entrega de um pagamento, que se dava como garantia de que se abonaria o resto. uma

2 Corntios (William Barclay) 25 palavra comum nos documentos legais gregos. Uma mulher que vende uma vaca recebe mil dracmas como arrabon de que o resto do preo de compra ser pago. Umas bailarinas que foram contratadas para um festival num povoado recebem um tanto como arrabon, que estar includo no pagamento final, mas que uma garantia de que o contrato se cumprir e se pagar a totalidade do lembrado. Um homem escreve a seu amo dizendo que pagou a Lampn, o caador de ratos, um arrabon de oito dracmas para que comece a trabalhar e cace os ratos enquanto tm crias. Era o primeiro pagamento e a garantia de que se abonaria o resto. Todos conheciam esta palavra. De maneira que quando Paulo fala do Esprito Santo como penhor, arrabon, que Deus nos outorgou, quer significar que o tipo de vida que vivemos nEle e com seu ajuda a primeira cota da vida no cu e a garantia de que a totalidade dessa vida algum dia se abrir perante ns. O dom do Esprito Santo a prova e a promessa de Deus de que viro coisas ainda mais grandiosas.
QUANDO UM SANTO REPREENDE

2 Corntios 1:23-242:1-4 Aqui ressoa o eco de atos desgraados. Tal como o vimos na Introduo, a seqncia dos atos deve ter sido a seguinte. A situao em Corinto tinha ido de mal a pior. A Igreja estava dividida em partidos e havia alguns que negavam a autoridade de Paulo. Tratando de resolver a situao, Paulo fazia uma breve visita a Corinto. Longe de solucionar as coisas, essa visita tinha exacerbado a congregao e quase destroado o corao de Paulo. Em conseqncia tinha escrito uma carta, muito severa e firme, que os repreendia, carta esta redigida com corao dolorido e lgrimas nos olhos. Por essa mesma razo no tinha completo sua promessa de visit-los novamente, devido ao fato de que, tal como se apresentavam as coisas, essa visita s o tinha machucado e a eles.

2 Corntios (William Barclay) 26 Atrs desta passagem est o corao de Paulo quando tinha que tratar com severidade aos que amava. Aqui vemos vividamente como um santo repreende quando tem que faz-lo. (1) Utilizava a severidade e as recriminaes com muito pesar. S o fazia quando se via obrigado a isso e no podia evit-lo. Algumas pessoas tm os olhos sempre preparados para encontrar alguma falta, suas lnguas sempre esto prontas para criticar, em suas vozes sempre h uma grosa e um fio. Paulo no era assim. Nisto era sbio. Se estivermos constantemente criticando e encontrando faltas, se habitualmente estamos zangados ou somos bruscos, se reprovarmos muito mais do que elogiamos, ocorrer que nossa severidade perder todo seu efeito. descartada porque constante. Quanto menos se reprove, mais efetiva ser a reprimenda quando realizada. E, em todo caso, os olhos de um verdadeiro cristo buscam sempre coisas para elogiar e no para condenar. (2) Quando Paulo repreendia o fazia com amor. Nunca em toda sua vida falou com a mera inteno de ferir. Pode haver um prazer sdico em ver algum retroceder em face de uma palavra aguda e cruel. Mas Paulo no era assim. Nunca reprovou para causar dor; sempre o fez para restaurar a alegria. Quando Joo Knox estava em seu leito de morte disse: "Deus sabe que minha mente estava sempre livre de todo dio para com aquelas pessoas contra as quais lancei meus mais severos juzos." possvel odiar o pecado mas amar o pecador. A nica repreenso efetiva aquela que se d com o brao do amor rodeando a outra pessoa. A reprimenda da ira fulgurante pode ferir e at aterrorizar; mas s a que provm do amor ferido e triste pode quebrantar o corao. (3) Quando Paulo reprovava a ltima coisa que queria era dominar. Numa novela moderna, um pai diz a seu filho: "Farei voc dar golpes ao temor ao Deus de amor." O grande perigo em que podem incorrer tanto o pregador como o professor, o de pensar que nossa tarefa a de persuadir e obrigar a outros a fazer exatamente o que ns fazemos, insistir em que se no estiverem de acordo com tudo o que sustentamos,

2 Corntios (William Barclay) 27 se no virem as coisas como ns as vemos, esto equivocados. A tarefa de um professor no impor crenas a outros, mas sim capacit-los e alent-los para que alcancem e reflitam sobre suas prprias crenas. O fim no deve ser a extino, mas sim o desenvolvimento da personalidade individual, no o produzir uma plida cpia da prpria pessoa, mas sim criar um ser humano independente. Algum que tinha recebido os ensinos desse grande mestre, A. B. Bruce, disse: "Cortou as amarras e nos deu uma viso das guas azuis." Paulo sabia que como mestre nunca devia dominar, embora s vezes devia disciplinar e guiar. (4) Finalmente, apesar de toda sua relutncia a repreender, de todo seu desejo de ver o melhor em outros, de todo o amor que havia em seu corao, Paulo entretanto repreende quando necessrio. No quer fazlo, mas no retroceder a faz-lo quando se torna imperativo. Quando John Knox reprovou a Rainha Maria por seu projetado matrimnio com Dom Carlos, em primeiro lugar ela se zangou e mostrou sua majestade ultrajada, e logo utilizou "lgrimas em abundncia". A resposta de Knox foi a seguinte: "Nunca me deleitei no pranto de nenhuma das criaturas de Deus. Logo que posso suportar as lgrimas de meus prprios filhos, que minha prpria mo corrige, e muito menos posso me regozijar no pranto de Sua Majestade. Mas devo suportar, embora no o desejo, as lgrimas de Sua Majestade em lugar de me atrever a machucar minha conscincia, ou trair a minha comunidade com meu silncio." No poucas vezes nos abstemos de repreender por uma benevolncia mal entendida, ou porque desejamos evitar problemas. Mas chega um momento em que evitar problemas acumul-los, e quando buscamos uma paz ociosa e covarde estamos cortejando um perigo maior. Se estamos guiados pelo amor e a considerao, no por nosso prprio orgulho mas pelo bem ltimo de outros, saberemos quando o momento de falar e quando o momento de calar.

2 Corntios (William Barclay)

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2 Corntios 2
Rogando pelo perdo de um pecador - 2:5-11 No triunfo de Cristo - 2:12-17
ROGANDO PELO PERDO DE UM PECADOR

2 Corntios 2:5-11 Mais uma vez nos encontramos com uma passagem que um eco de problemas e desditas. Quando Paulo visitou Corinto houve um lder da oposio. A breve e desventurada visita fora envenenada pela atividade de um homem. Este evidentemente insultou pessoalmente a Paulo e este insistiu em que o homem devia ser submetido disciplina. A maioria dos corntios tinham visto que a conduta desse homem no s tinha ferido a Paulo, mas tambm tinha injuriado a honra e o bom nome de toda a Igreja de Corinto. Exerceu-se a disciplina, mas havia alguns que sentiam que no tinha sido o suficientemente severa e desejavam tomar medidas ainda mais rgidas e impor um castigo ainda maior. Nesse momento surge a grandiosidade suprema de Paulo. Diz que se havia feito o suficiente; atravs do exerccio da disciplina os corntios tinham demonstrado sua obedincia. O homem nesse momento um penitente e exercer mais disciplina seria fazer mais mal que bem porque poderia levar o homem ao desespero, e faz-lo no seria servir a Cristo e Igreja, mas sim oferecer uma oportunidade a Satans para exercer seu poder tentador e dominar o homem. Se Paulo tivesse agido por motivos meramente humanos teria se deleitado com o duro destino de seu anterior inimigo. Teria sido humano regozijar-se com um castigo sobre outrem. Em nenhum outro lugar a majestade do carter de Paulo surge melhor que nesta ocasio, quando a benignidade de seu corao pede misericrdia para o homem que era seu inimigo. Paulo aqui um exemplo supremo da conduta crist quando fomos injuriados ou insultados.

2 Corntios (William Barclay) 29 (1) Paulo no tomou o assunto como afronta pessoal absolutamente. No importava o dano realizado a seus prprios sentimentos. Estava ansioso pela boa disciplina e a paz da Igreja. Algumas pessoas tomam tudo como algo pessoal. As crticas, ainda que bem intencionadas e dadas de boa maneira, so tomadas como insultos pessoais. Os tais fazem muito mais que qualquer outra classe de pessoas para perturbar a paz de uma irmandade. Seria bom recordar que as crticas e os conselhos geralmente no tm o propsito de nos machucar mas sim de nos ajudar; no que deixemos de servir, mas sim possamos ser melhores servidores da comunidade ou da Igreja. (2) O motivo que tinha Paulo para exercer a disciplina era corrigir e no vingar-se. No tinha por finalidade golpear e fazer o homem cair, mas sim ajud-lo a levantar-se. Seu fim era julgar, no pelas normas da justia abstrata, mas pelo amor cristo. Sua finalidade no era tanto castigar o pecador como transform-lo. O fato que muitas vezes os pecados so boas qualidades mal exercidas. O homem que pode planejar com xito um roubo, tem ao menos iniciativa e poder para organizar. O orgulho depois de tudo uma sorte de intensificao da independncia do esprito. A avareza a frugalidade levada ao cmulo. um fato registrado que homens que eram muito hbeis em abrir caixas fortes e outros similares foram utilizados para bons propsitos pelos comandos durante a guerra. A finalidade que Paulo perseguia com a disciplina no era a de erradicar as qualidades que um homem tivesse, mas sim orientlas, sujeit-las e as canaliz-las para propsitos mais elevados. O dever cristo no fazer inofensivo o pecador demolindo-o at a submisso, mas sim convert-lo em santo inspirando nele a bondade. (3) Paulo insistia em que o castigo nunca devia levar o homem ao desespero nem descoroo-lo. O trato equivocado muitas vezes deu o ltimo empurro a algum em jog-lo nos braos de Satans. A severidade exagerada pode afast-lo da Igreja e de sua comunidade, enquanto que uma reprimenda benvola pode atra-lo para ela.

2 Corntios (William Barclay) 30 Maria Lamb, que atravessava perodos terrveis de loucura, era maltratada por sua me. Estava acostumada a suspirar: "Por que que parece que nunca posso fazer nada que agrade a minha me?" Lutero apenas podia suportar rezar o Pai Nosso devido ao fato de que seu pai tinha sido to severo que a palavra pai evocava nele uma figura aterradora. Estava acostumado a dizer: "Prescinde da vara e mima o menino sim; mas ao lado da vara tenha uma ma para lhe dar quando se comportou bem." Seu fim deveria ser o de produzir, no o desespero que abandona a luta pelo bem, mas sim a nova perspectiva que inspira uma luta maior e de mais xito. Resumindo, isto s pode acontecer quando esclarecemos muito bem que, mesmo quando estamos castigando uma pessoa, cremos nela.
NO TRIUNFO DE CRISTO

2 Corntios 2:12-17 Paulo comea relatando como sua ansiedade por conhecer o que estava acontecendo em Corinto o inquietou ao ponto que no pde esperar em Troas, embora ali havia um campo frutfero, e o levou a sair ao encontro de Tito que ainda no tinha chegado. E logo ouvimos seu grito de triunfo a Deus que finalmente tinha feito tudo terminar bem. Os versculos 14 a 16 so difceis de entender em si mesmos, mas quando os consideramos contra o pano de fundo que existia no pensamento de Paulo se convertem numa figura vvida. Paulo fala de ser conduzido no corte o triunfal de Cristo; e logo continua dizendo que o doce aroma de Cristo para os homens, um perfume que para alguns o da morte e que para outros o da vida. Na mente de Paulo est a imagem de um triunfo romano e de Cristo como um conquistador universal. A honra mais alta que se podia dar a um general romano vitorioso era um triunfo. Antes de ganh-lo tinha que satisfazer certas condies. Tinha que ter sido o comandante em chefe

2 Corntios (William Barclay) 31 real no campo de batalha. A campanha tinha que ter terminado por completo, a regio pacificada e as tropas vitoriosas deviam ter retornado ao lar. Ao menos cinco mil inimigos teriam que ter morrido num confronto. Devia-se haver ganho uma extenso positiva de territrio, e no valia simplesmente ter evitado um desastre ou rechaado um ataque. E a vitria teria que ter sido sobre um inimigo estrangeiro e no tratar-se de uma guerra civil. Num triunfo a procisso do general vitorioso ia atravs das ruas de Roma em direo do Capitlio na seguinte ordem. Primeiro, iam os funcionrios do Estado e o senado. Logo os trompetistas. Depois se levava o despojo obtido na terra conquistada. Por exemplo, quando Tito conquistou Jerusalm se levou atravs das ruas de Roma o candelabro de sete braos, a mesa de ouro de pes asmos e as trombetas de ouro. Logo seguiam quadros da terra conquistada e modelos das cidadelas e parcos. Seguia o touro branco que seria sacrificado. Logo partiam os desventurados cativos, os prncipes inimigos, os lderes e generais encadeados, que em pouco tempo seriam jogados nas prises e provavelmente executados imediatamente. Atrs iam os lictores levando suas varas e os msicos com suas liras. Mais atrs iam os sacerdotes balanando seus incensrios nos quais se queimava o doce perfume. Logo ia o general em pessoa, de p num carro puxado por quatro cavalos. Estava vestido com uma tnica prpura bordada com palmas de ouro, e sobre ela uma toga prpura adornada com estrelas de ouro. Em sua mo levava um cetro de marfim com a guia romana em sua parte superior, e sobre sua cabea um escravo sustentava a coroa do Jpiter. Atrs dele, em outra carruagem, ia sua famlia, e finalmente ia o exrcito carregando todas suas condecoraes e gritando: "o triumphe!" seu grito de vitria. A procisso caminhava atravs das ruas, decoradas e adornadas com grinaldas, entre a multido que gritava e saudava. Era um dia de tremenda importncia, que podia presenciar-se no melhor dos casos uma vez na vida.

2 Corntios (William Barclay) 32 Esta a imagem que Paulo tem em mente. V o Cristo vencedor partindo triunfante atravs do mundo, e a ele mesmo no squito conquistador. Estava seguro de que era um triunfo que nada podia deter. Vimos como nessa procisso os sacerdotes sacudiam seus incensrios cheios de perfume. Para o general e as tropas vitoriosas esse perfume seria de alegria, triunfo e vida; mas para os infelizes cativos que caminhavam um pouco mais adiante era o perfume da morte, devido ao fato de que representava sua derrota e sua prxima execuo. De modo que Paulo cr que ele e os outros apstolos esto pregando o evangelho de um Cristo triunfante. Para todos os que o aceitem, o perfume da vida, como o era para os que tinham triunfado; para aqueles que o rechacem, o perfume da morte, como o era para os vencidos. De uma coisa estava seguro Paulo que o mundo inteiro no podia derrotar a Cristo. No vivia num medo pessimista, mas em um otimismo glorioso que conhecia a majestade invencvel de Jesus. E ento, outra vez, nos versculos finais ouvem o eco desventurado. Havia alguns que diziam que ele no era apto para pregar a Cristo. Outros diziam coisas piores: que utilizava o evangelho como um comrcio, como desculpa para encher os bolsos. Mais uma vez Paulo utiliza a palavra eilikrineia, pureza. Seus motivos suportaro os penetrantes raios do sol mais brilhante; sua mensagem provm de Deus; suportar o escrutnio do prprio Cristo. Paulo nunca teve medo do que os homens pudessem dizer, porque sua conscincia lhe dizia que contava com a aprovao de Deus e o "Muito bem!" de Cristo.

2 Corntios 3
Cada homem uma carta de Cristo - 3:1-3 A glria que ultrapassa tudo - 3:4-11 O vu que oculta a verdade - 3:12-18

2 Corntios (William Barclay)


CADA HOMEM UMA CARTA DE CRISTO

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2 Corntios 3:1-3 Por trs desta passagem existe a idia de um costume muito usado no mundo antigo. Era a de enviar cartas de recomendao com uma pessoa. Se algum se dirigia a uma comunidade desconhecida, algum amigo que conhecia algum dentro dela lhe dava uma carta de recomendao para apresent-lo e dar testemunho de seu carter. Era mais ou menos o que conhecemos como boas referncias. Esta uma dessas cartas, encontradas entre os papiros, escrita por um tal Aurlio Arquelau, que era um beneficiarius, um soldado privilegiado para ser excetuado de certas tarefas servis, a sua comandante em chefe que era um tribuno militar chamado Julio Domcio. uma carta para apresentlo e recomend-lo a um tal Ten:
"A Julio Domcio, tribuno militar da legio, de Aurlio Arquelau, seu beneficiarius, saudaes. Antes da presente j te recomendei a Ten, meu amigo, e agora tambm te rogo, senhor, consider-lo como considerarias a mim. Porque trata-se de um homem digno de ser amado por ti, devido ao fato de que deixou seu prprio povo, seus bens e negcios e me seguiu e me preservou atravs de todas as coisas. Portanto te rogo que lhe confiras o direito de ir verte. Pode te relatar tudo a respeito de nossa misso. . . amei o homem. . . Desejo-te, senhor, muitas felicidades e uma longa vida em companhia de sua famlia, e boa sade, Tenha esta carta perante teus olhos e faa com que te faa pensar que te estou falando. Adeus."

Paulo estava pensando nesse tipo de carta de referncia. Existe uma delas no Novo Testamento. Romanos 16 uma carta de recomendao escrita por Paulo, para apresentar a Febe, membro da Igreja de Cencria Igreja de Roma. No mundo antigo, como atualmente, os testemunhos escritos no valiam muito. Uma vez um homem pediu a Digenes, o filsofo cnico, que lhe desse uma dessas cartas. Digenes lhe respondeu: "Ao ver-te descobrir que um homem; mas se for bom ou mau o descobrir se

2 Corntios (William Barclay) 34 tiver habilidade para distinguir entre o bem e o mal, e se no a possui no o far por mais que eu lhe escreva milhares de vezes." Entretanto, estas cartas eram necessrias nas igrejas crists, pois at Luciano, o escritor satrico pago, notava que qualquer enganador podia fazer uma fortuna com os simples cristos, devido ao fato de que podia engan-los facilmente. As oraes anteriores da carta de Paulo parecem nos mostrar que este est dando testemunho de si mesmo. Declara que no necessita tal recomendao. Logo lana um olhar queles que estiveram causando problemas em Corinto. Diz: "H alguns que apresentaram cartas de recomendao e que as obtiveram de vocs." Provavelmente estes eram emissrios de judeus que tinham ido destruir o trabalho de Paulo e que tinham apresentado cartas do Sindrio para credit-los. Faz muito tempo Paulo tambm tinha possudo cartas similares quando foi a Damasco para destruir a Igreja (Atos 9:2). Paulo diz que seu nico testemunho so os prprios corntios. A mudana que se produziu em suas vidas e em sua conduta a nica recomendao que necessita. Logo contnua realizando um grande alegao por escrito. Cada um deles uma carta de Cristo. Muito tempo antes Plato havia dito que o bom professor no escreve sua mensagem com tinta que se apagaria, nem com palavras que no podem falar. Encontra um discpulo e semeia a semente da mensagem no corao que compreende. Escreve sua mensagem nos homens. Isso o que Jesus tinha feito. Escreveu sua mensagem sobre os corntios, atravs de seu servo Paulo, no com tinta que pudesse apagar-se, mas com o Esprito; no sobre tbuas de pedra como foi escrita a lei pela primeira vez, mas sim sobre o corao dos homens. Encontramos uma grande verdade nisto, uma verdade que ao mesmo tempo uma inspirao e uma terrvel advertncia todo homem uma carta aberta para Jesus Cristo. Cada cristo, goste ou no, uma propaganda para Cristo e o cristianismo. A honra da Igreja, a honra de Cristo descansa nas mos dos que o seguem. Julgamos a um armazeneiro

2 Corntios (William Barclay) 35 pelo tipo de produtos que vende; a um arteso pelos artigos que produz; a uma igreja pelo tipo de homens que cria; e portanto os homens julgam a Cristo por seus seguidores. Dick Sheppard, depois de ter estado anos falando ao ar livre com gente que estava fora da Igreja declarou que tinha descoberto que: "o impedimento maior que tem a igreja a vida pouco satisfatria dos que professam ser cristos." Quando samos ao mundo temos a responsabilidade que nos atemoriza e inspira de ser cartas abertas, propaganda de Cristo e de sua Igreja.
A GLRIA QUE ULTRAPASSA TUDO

2 Corntios 1:4-11 Esta passagem em realidade se divide em duas partes. No comeo do mesmo, Paulo sente que possivelmente seu anncio de que os corntios so uma epstola aberta de Cristo, produzida sob seu ministrio, poderia soar como uma auto-louvor. De modo que se apressa a insistir que tudo o que ele tem feito no foi sua prpria obra, mas sim obra de Deus. Deus o preparou para sua tarefa. Pode ser que esteja pensando em um dos significados caprichosos que s vezes os judeus davam a um dos grandes ttulos de Deus. Era chamado El Shaddai, que significa Deus Todo-poderoso, mas que algumas vezes se dizia que significava Deus Suficiente. Aquele que tudo pode fez com que Paulo fosse capaz de encarar sua tarefa. Quando Harriet Beecher Stowe produziu sua novela A cabana do Tio Tom, nos Estados Unidos, venderam-se trezentos mil exemplares num ano. Foi traduzida a vrios idiomas. Lorde Palmerston, que no tinha lido uma novela nos ltimos trinta anos a elogiou dizendo: "no s pelo relato, mas por sua poltica." Lord Cockburn, um membro do Conselho privado, declarou que tinha feito mais pela humanidade que qualquer outro livro de fico. Tolstoi a situou entre os grandes logros da

2 Corntios (William Barclay) 36 mente humana. Certamente fez muito mais que qualquer outra coisa para o avano da liberdade dos escravos. A autora se negou a aceitar os carinhos pelo que tinha escrito. Disse: "Eu, a autora da cabana do tio Tom? No, por certo, eu no pude dominar a histria, escreveu-se sozinha. O Senhor a escreveu, e eu s fui o instrumento mais humilde de sua mo. Tudo me veio em vises, uma aps outra, e eu as traduzi em palavras. S a Ele seja o louvor!" Sua suficincia provinha de Deus. O mesmo acontecia com Paulo. Nunca dizia: "Olhem o que tenho feito", mas sim "Glorificado seja Deus!" Nunca se considerou adequado para nenhuma tarefa; pensou que Deus era aquele que o capacitava para ela. E essa precisamente a razo pela qual, consciente como era de sua prpria fraqueza e inadequao, temia deixar sua mo sem tarefa. Nunca tinha tido que faz-lo sozinho: tinha-o feito com Deus. A segunda parte desta passagem fala sobre o contraste entre a velha e a nova aliana. Uma aliana um acordo celebrado entre duas pessoas atravs do qual entram numa determinada relao. No uso bblico, no um acordo comum, porque num acordo comum as partes contratantes entram num mesmo nvel e em termos iguais. Mas no sentido bblico da aliana, Deus aquele que tem a iniciativa, o primeiro em mover-se, aquele que se aproxima do homem e lhe oferece sua relao com condies que o homem no poderia iniciar, nem alterar mas sim s aceitar ou rechaar. A palavra nova que Paulo utiliza ao falar da nova aliana, a mesma que utilizou Jesus e muito significativa. Em grego h duas palavras que significam novo: neos, que novo quanto ao tempo somente. Uma pessoa jovem neos devido ao fato de que recentemente chegou ao mundo. Em segundo lugar temos kainos, que significa novo quanto qualidade no s quanto ao tempo. Se algo kainos introduziu um elemento novo, fresco e distinto na situao. esta ltima palavra a que tanto Jesus como Paulo utilizam para referir-se nova aliana, e o significado que no s nova quanto ao tempo; muito diferente da

2 Corntios (William Barclay) 37 velha em tipo e qualidade. No produz simplesmente uma nova relao entre o homem e Deus, mas sim algo totalmente distinto. Onde reside essa diferena? (1) A velha aliana estava baseada num documento escrito. Podemos ler a histria de sua iniciao em xodo 24:1-8. Moiss tomou o livro da aliana e o leu perante o povo, e este concordou. Por outro lado a nova aliana se baseia no poder do Esprito que outorga vida. Um documento escrito, um livro, um cdigo sempre algo externo; impe-se ao homem que concorda com ele externamente, enquanto que a tarefa do Esprito muda o prprio corao do homem. Um homem pode obedecer um cdigo escrito, quando em realidade est desejando todo o tempo desobedec-lo; mas quando o Esprito entra em seu corao e o controla, no s no transgride o cdigo, mas tambm no deseja faz-lo, porque mudou. Um cdigo escrito pode mudar a lei; s o Esprito pode mudar a natureza humana. (2) A velha aliana era mortfera. Por que? Produzia uma relao legal entre o homem e Deus. Com efeito dizia: "Se voc deseja manter sua relao com Deus, deve guardar estas leis, e se as transgride, perder sua relao." Portanto estabelecia uma situao em que Deus era essencialmente o juiz e o homem um delinqente perpetuamente em falta perante o estrado do juzo de Deus. Era mortfera porque matava certas coisas. (a) Matava a esperana. Ningum cria que um homem podia cumpri-la em sua totalidade. Devido natureza humana, faz-lo era e impossvel. Portanto s podia produzir uma frustrao desesperanada. (b) Matava a vida. Sob ela o homem no podia alcanar nada mais que a condenao. Estava destinado a isso por sua falta de cumprimento, e isto significava a morte. (c) Matava a fora. Era perfeitamente capaz de dizer a um homem o que tinha que fazer, mas no podia ajud-lo a faz-lo. Podia diagnosticar a enfermidade, mas no cur-la.

2 Corntios (William Barclay) 38 Mas a nova aliana era muito diferente: (a) uma relao de amor. Existe porque Deus ama o mundo. (b) uma relao entro um pai e seus filhos. O homem j no era mais o criminoso negligente, mas sim era o filho de Deus, no importa que se tratasse de um filho desobediente. (c) Mudava a vida do homem, no pela imposio de um novo cdigo de leis sobre ele, mas sim mudando seu corao, e convertendo-o num homem novo. (d) Portanto no s dizia ao homem o que tinha que fazer, mas sim lhe dava a fora para faz-lo. Com seus mandamentos trazia consigo o poder. Assim, pois, Paulo continua assinalando o contraste entre as duas relaes, as duas alianas. A velha aliana tinha nascido na glria. Quando Moiss descendeu da montanha com os Dez Mandamentos, que so o cdigo da velha aliana, sua face brilhava com tal esplendor que ningum podia olhara para ele (xodo 34:30). Obviamente tratava-se de um esplendor passageiro e transitivo. No durou nem podia durar. Nasceu s para desvanecer-se. Mas a nova aliana, a nova relao que Jesus Cristo possibilita entre o homem e Deus, tem um esplendor maior, devido ao fato de que traz consigo o perdo e no a condenao, a vida e no a morte, uma glria que nunca se murchar e um brilho que no se perder nem bem comece a luzir-se. Agora, aqui h uma advertncia. Os judeus preferiam a velha aliana, a lei. Rechaavam a nova, a nova relao em Cristo. No se trata de que a velha aliana fosse m; mas sim estava situada num lugar de segunda importncia, era um degrau no caminho. Como um grande comentarista disse: "Quando sai o Sol, as lmpadas deixam de ser teis." E como diz a sbia declarao: "O bom inimigo do melhor." Os homens apegaram-se sempre ao velho, mesmo quando se lhes ofereceu algo muito melhor. Quando se descobriu o clorofrmio, por muito tempo as pessoas se negaram a utiliz-lo, baseando-se em fundamentos pretensamente religiosos.

2 Corntios (William Barclay) 39 Quando surgiram Wordsworth e os poetas romnticos, a crtica disse: "Isto no d para muito." Quando Wagner comeou a escrever sua msica as pessoas no a aceitavam porque era nova. Em todo mundo as igrejas se aferram ao velho e rechaam o novo. Uma coisa correta porque foi feita, outra est equivocada devido ao fato de que nunca se realizou. Na vida devemos tomar cuidado de no adorar os degraus em lugar da meta, de no nos aferrar ao bom enquanto que o melhor nos est aguardando, de no insistir, como o fizeram os judeus, em que as formas de agir antigas so corretas e rechaam as novas glrias que Deus abre perante ns.
O VU QUE OCULTA A VERDADE

2 Corntios 3:12-18 Todas as imagens utilizadas nesta passagem surgem diretamente da passagem anterior. Paulo parte da idia de que quando Moiss desceu do monte, a glria resplandecia em seu rosto de tal maneira que ningum podia olh-lo atentamente. (1) Ele pensa em xodo 34:33. A traduo correta do hebraico, da qual emerge o pensamento de Paulo, que Moiss ps um vu sobre seu rosto quando terminou de falar, como se tivesse utilizado o vu para que o povo no pudesse ver como a glria que uma vez tinha brilhado sobre seu rosto se apagava lentamente. Estava destinado a ser ultrapassado, no como o correto excede ao equivocado, mas sim como o incompleto se v ultrapassado pelo completo, o degrau no caminho pela meta final. A revelao que veio a Moiss era verdadeira e grandiosa, mas era parcial. A que veio em Jesus Cristo era total, final e completa. Como o assinalou sabiamente Santo Agostinho h muito tempo: "Ficamos em falta com o Antigo Testamento se negarmos que provm do mesmo Deus bom e justo que o Novo. Por outro lado interpretamos mal o Novo, se

2 Corntios (William Barclay) 40 pusermos o Antigo no mesmo nvel." Um um degrau rumo glria; o outra a cpula da glria. (2) Agora a idia do vu se apodera da mente de Paulo e ele a utiliza de diversas maneiras. Diz que, quando os judeus ouviam a leitura do Antigo Testamento, como o faziam todos os sbados na sinagoga, havia um vu sobre seus olhos que lhes impedia de ver o verdadeiro significado da mesma. Ao ouvi-la teria que lhes apontar a Jesus Cristo, mas o vu lhes impede v-lo. Ns tambm podemos deixar de ver o verdadeiro significado das Escrituras devido ao fato de que nossos olhos esto cobertos. (a) Pode ser que o estejam pelo preconceito. Muitas vezes levamos s Escrituras nossas teorias e buscamos textos para refor-las para e sustent-las, em lugar de nos aproximar humildemente s Escrituras para aprender o que elas tm a nos ensinar. Tambm muitas vezes recorremos s Escrituras em busca de apoio para nossos prprios pontos de vista, em lugar de tentar encontrar a verdade de Deus. (b) Podem estar veladas pelo que queremos crer. Muitas vezes buscamos encontrar nas Escrituras o que gostaramos que figurasse nelas, em lugar do que est ali. Tomemos um exemplo: nos deleitaremos em todas as referncias ao amor e misericrdia de Deus, mas passaremos de longe deliberadamente todas as que falam da ira e do juzo de Deus. Encontramos o que queremos encontrar, e negamos o que no queremos ver. (c) Pode ser que estejam cobertas por um pensamento fragmentado. Deveramos considerar sempre a Bblia como uma totalidade. fcil tomar textos individualmente e critic-los. fcil provar que h partes do Antigo Testamento que so menos que crists. No encontramos dificuldade em prover apoio para nossas teorias particulares escolhendo certos textos e passagens, e deixando outros de lado. Mas devemos buscar toda a mensagem das Escrituras; e esta outra maneira de dizer que devemos ler as Escrituras luz de Jesus Cristo.

2 Corntios (William Barclay) 41 (3) No s h um vu que impede que os judeus vejam o verdadeiro significado das Escrituras; tambm h um vu que se interpe entre eles e Deus. (a) s vezes o vu da desobedincia. Em muitas oportunidades a cegueira moral e no a intelectual a que nos impede de ver a Deus. Se persistirmos em desobedecer, convertemo-nos cada vez em mais incapazes de ver a Deus. A viso do Senhor chega ao corao puro. (b) s vezes o vu do esprito indcil. Como diz um provrbio escocs: "No h ningum to cego como os que no querem ver." O melhor professor da Terra no pode ensinar ao homem que j sabe tudo e que no quer aprender. Deus nos deu o livre-arbtrio, e, se insistirmos em nosso prprio caminho, no chegaremos a conhecer sua vontade. (4) Paulo continua logo dizendo que vemos a glria de Deus sem nenhum vu que nos cubra o rosto, e devido a isso ns tambm somos transformados de glria em glria. Talvez, possivelmente o que Paulo queira dizer que, se olharmos a Cristo, afinal o refletimos. Sua imagem, seu reflexo aparece em nossas vidas. uma lei da vida que nos parecemos com as pessoas que observamos. A pessoa admira uma estrela e logo comea a reproduzir o vestimenta e os maneiras da mesma. Adora como heri a algum e comea a refletir a forma de ser dessa pessoa. Se contemplamos a Deus, se caminhamos olhando a Jesus Cristo, se fixarmos nossos olhos sobre Ele, finalmente a glria da vida crist tal que chegamos a refleti-lo. Nesta passagem Paulo criou um problema teolgico para muitos. Diz: "O Senhor o Esprito." Parece identificar ao Senhor Ressuscitado e ao Esprito Santo. Devemos recordar que Paulo no escrevia teologia; dava a conhecer sua experincia. E a vida crist nos demonstra que a tarefa do Esprito e a de Cristo a mesma. A fora, a guia, a luz que recebemos provm tanto do Esprito como de Jesus. No importa como o expressemos sempre que o experimentemos. Paulo diz que onde estiver o Esprito h liberdade. Quer dizer que enquanto nossa obedincia a Deus esteja dominada e condicionada por

2 Corntios (William Barclay) 42 um livro ou um cdigo de leis, estamos na posio de um servo involuntrio e um escravo. Mas quando provm da obra do: Esprito em nossos coraes o centro de nosso ser no tem outro desejo que o de servir e obedecer a Deus devido ao fato de que o amor o obriga e no a lei. H muitas coisas que nos desagradaria fazer para algum estranho se fssemos obrigados como servos, mas um privilgio faz-las para algum que amamos. O amor reveste de glria as tarefas mais humildes e servis. "Em seu servio encontramos nossa perfeita liberdade."

2 Corntios 4
Os olhos cegados - 4:1-6 Tribulao e triunfo - 4:7-15 O segredo da pacincia - 4:16-18
OS OLHOS CEGADOS

2 Corntios 4:1-6 (1) No comeo diz algo a respeito de si mesmo. Assinala que nunca se desanima na grande tarefa que lhe foi encomendada e implicitamente nos diz o porqu. H duas coisas que o mantm em marcha. (a) A conscincia de uma grande tarefa. Um homem consciente de uma grande tarefa pode fazer coisas maravilhosas. Uma das grandes obras do gnio musical o Messias do Haendel. Registrou-se que foi composto e escrito em vinte e dois dias, e que durante todo este tempo seu autor apenas consentia em comer ou dormir. O estranho a respeito de uma grande tarefa que traz aparelhada sua prpria fora nela. (b) A lembrana das graas recebidas. A meta de Paulo era dar toda sua vida e seu esforo, tentando de fazer algo pelo amor que o havia redimido. (2) Alm disso, por implicao Paulo diz algo a respeito de seus oponentes e caluniadores. Aqui mais uma vez nos encontramos com o

2 Corntios (William Barclay) 43 eco de atos desventurados. Podemos perceber atrs disto que seus inimigos tinham lanado trs acusaes contra ele. Haviam dito que tinha utilizado mtodos repudiveis, que exercia sua sagacidade inescrupulosa para fazer sua prpria vontade, e que tinha adulterado a mensagem do evangelho. Quando nossos prprios motivos so interpretados mal, quando se entendem mal nossas aes e quando se torcem nossas palavras, mudando seu significado, conforta-nos lembrar que isso tambm aconteceu nada menos que ao prprio Paulo. (3) Logo Paulo continua falando a respeito daqueles que se negaram a receber o evangelho. Insiste em que proclamou a palavra de tal maneira que todo homem, seja qual for sua conscincia, est obrigado a admitir sua proclamao e seu chamado. Mas ainda apesar disso h alguns que fazem ouvidos surdos ao chamado do evangelho e esto cegos diante de sua glria. O que acontecer com eles? Paulo diz algo muito difcil a respeito deles. Diz que o deus deste mundo cegou suas mentes para que no creiam. Atravs de toda a Bblia os escritores so conscientes de que este mundo est em poder do mal. Algumas vezes Satans denominado por esse poder, outras por Diabo. Joo faz com que Jesus se refira trs vezes ao prncipe deste mundo e sua derrota (Joo 12:31; 14:30; 16:11). Paulo em Efsios 2:2 refere-se ao prncipe da potestade do ar e aqui nos fala do deus deste sculo. At no Pai Nosso h uma referncia ao poder maligno, porque o mais provvel que a traduo correta de Mateus 6:13 seja: "mas livranos do Maligno". Atrs desta idia tal qual surge no Novo Testamento h certas influncias e origens. (a) A f persa chamada zoroastrismo via o universo inteiro como o campo de batalha entre o deus da luz e o das trevas, Ara-Mazda e Arim. O que estabelece o destino do homem o lado que escolhe neste conflito csmico. Quando os judeus foram conquistados pelos persas entraram em contato com esta idia e sem dvida coloriu seu pensamento.

2 Corntios (William Barclay) 44 (b) O pensamento a respeito das duas foi, a presente e a por vir, bsico para a f judia. Para o tempo da era crist, os judeus tinham chegado a pensar que a era presente era incuravelmente m, estava totalmente em poder do mal e destinada destruio total quando amanhecesse a era por vir. Podia-se dizer corretamente que a era presente estava sob o poder do deus deste mundo e que era inimiga e hostil ao Deus verdadeiro. (c) Mas em realidade temos que lembrar que esta idia de um poder maligno e hostil no to teolgica, como um fato da experincia. Se a considerarmos do ponto de vista teolgico nos encontramos perante srias dificuldades. De onde provm esse poder maligno num universo criado por Deus? Qual seu fim ltimo? Mas se o consideramos como algo que corresponde experincia, todos sabemos muito bem quo real o mal neste mundo. Robert Luis Stevenson diz num determinado lugar: "Conhecem a estao de trens da Caledonia, em Edimburgo? Numa manh fria, em que soprava o vento do este me encontrei ali com o Diabo." Todos conhecemos o tipo de experincia a que se refere Stevenson. Por muito difcil que nos parea a idia de um poder do mal do ponto de vista teolgico ou filosfico, a experincia a compreende muito bem. Aqueles que no podem crer nem aceitar as boas novas do evangelho so os que se entregaram ao mal deste mundo de maneira tal que j no podem ouvir o convite de Deus quando chega. No que Deus os tenha afastado ou abandonado. O que acontece que eles atravs de sua prpria conduta se afastaram de Deus. (4) Paulo diz algo a respeito de Jesus. O grande pensamento que Paulo sublinha nesta passagem que em Jesus Cristo vemos a Deus. Nele vemos como Deus. Jesus disse: Quem me v a mim v o Pai (Joo 14:9). Quando Paulo pregava no dizia: "Olhem para mim!", mas sim: "Olhem a Jesus Cristo, e nEle vero a glria de Deus que veio Terra na forma de um homem que podemos compreender."

2 Corntios (William Barclay)


TRIBULAO E TRIUNFO

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2 Corntios 4:7-15 Paulo comea esta passagem com a idia de que poderia ocorrer que os privilgios e a glria de que goza um cristo o levassem a orgulho. Mas a prpria vida est desenhada para que o homem no caia no orgulho. Por muito grandes que sejam estes privilgios e glria ainda se trata de um mortal; ainda vtima das circunstncias; v-se envolto numa situao humana sobre a qual no tem controle; est sujeito s mudanas e s oportunidades da vida humana; dono de um corpo mortal com toda sua fraqueza e dor. Assemelha-se a um homem com um tesouro precioso, mas que est contido num recipiente de barro, que fraco em si mesmo e no tem valor. Falamos muito sobre o poder do homem, e das vastas foras que domina. Mas a caracterstica real do homem no seu poder, mas sim sua fraqueza. Como disse Pascal: "Uma gota de gua ou uma corrente de ar podem mat-lo." J vimos quanto orgulho e glria supunha um triunfo para um general romano. Mas havia duas coisas que o impediam de sentir-se orgulhoso. Em primeiro lugar enquanto se dirigia em seu carro com a coroa sobre a cabea, o povo no s gritava e aplaudia, mas de vez em quando dizia: "Olhe atrs de voc e lembre que morrer." Em segundo lugar, ao finalizar a procisso chegavam os prprios soldados do conquistador, e faziam duas coisas medida que partiam. Cantavam exaltando a seu general, mas tambm gritavam brincadeiras obscenas e insultos para impedir que se orgulhasse. A vida nos rodeou com doenas, apesar de que Cristo o tem feito com glria, para que lembremos que estas doenas so nossas enquanto que a glria provm de Deus, para que reconheamos nossa total dependncia dEle. Logo Paulo continua descrevendo esta vida crist, na qual nossas doenas esto mescladas com a glria de Deus, numa srie de paradoxos.

2 Corntios (William Barclay) 46 (1) Vemo-nos pressionados em todo momento, mas no encerrados. H todo tipo de presses sobre ns, mas nunca nos encontramos num beco do qual no possamos sair. Uma das caractersticas da vida crist que sempre h espao. Por mais estreitas que sejam as circunstncias de um homem no tem por que sentir-se encerrado, enjaulado ou confinado. Pode ser que seu corpo se encontre num meio difcil ou em alguma circunstncia estreita, mas sempre h um caminho de sada para seu esprito amplitude de Deus. Matthew Arnold escreveu a respeito de seu encontro com um ministro do Cristo nos baixos recursos londrinos, que seu corpo podia estar encerrado num cortio mas sua alma alcanava a amplitude da comunho com Cristo. (2) Podemos ser perseguidos pelos homens mas nunca abandonados por Deus. Uma das coisas mais notveis a respeito dos mrtires foi sempre que em seus momentos mais dolorosos tiveram doces encontros com Jesus. Como disse Joana d'Arc quando foi abandonada por aqueles que a rodeavam: " melhor estar sozinha com Deus. Sua amizade no me falhar, nem tampouco seu conselho, nem seu amor. Em sua fora farei frente a tudo, vrias vezes at morrer." Como escreveu o salmista: Ainda que me abandonem pai e me, o Senhor me acolher (Salmo 27:10, NVI). Nada pode alterar a fidelidade de Deus. (3) Podemos chegar ao fim de nossos recursos, mas nunca perder nossa esperana. H momentos nos quais o cristo no sabe o que deve fazer. H momentos nos quais no pode ver bem aonde se dirige a vida, mas nunca duvida de que vai para algum lado. Se deve "lanar-se a um mar de nuvens tremendo e escuro" ainda assim sabe que sair dele. "No importa em que momento ou que circuito seja primeiro", sabe que alguma vez, no bom momento de Deus, chegar meta. H momentos nos quais um cristo deve aprender a lio mais difcil de todas, a mesma que Jesus teve que aprender no Getsmani; tem que aprender a aceitar o que no pode compreender. s vezes acontecem coisas que no pode entender, mas ainda pode dizer: "Deus, Tu s amor;

2 Corntios (William Barclay) 47 edifico minha f sobre essa base." A pessoa pode estar a ponto de perder a cabea mas nunca perder a esperana enquanto tenha a presena de Cristo. (4) Somos golpeados, mas no derrotados. A caracterstica suprema do cristo que no cai, mas sim cada vez que isto acontece se levanta outra vez. No queremos dizer que nunca se sinta golpeado, mas no derrotado jamais. Poder perder uma batalha, mas sabe que no final no poder perder a campanha. Depois de ter assinalado os grandes paradoxos da vida crist Paulo continua dando o segredo de sua prpria vida, as razes pelas quais lhe era possvel fazer, suportar e resistir como o fazia. (1) Estava muito consciente de que se algum podia compartilhar a vida de Cristo devia compartilhar tambm seus riscos, que aquele que queria viver com Cristo devia estar preparado para morrer com Ele. Paulo conhecia e aceitava a inexorvel lei da vida crist: "No h coroa sem cruz". (2) Enfrentava tudo recordando o poder de Deus que levantou Jesus Cristo dos mortos. Era capaz de falar com coragem e desprezar sua segurana pessoal porque cria que mesmo quando a morte o arrebatasse, o Deus que tinha ressuscitado a Cristo poderia ressuscit-lo tambm. Estava seguro de que podia obter um poder suficiente para a vida e maior que a morte. (3) Suportava tudo com a convico de que atravs de seus sofrimentos e provas outros eram levados luz e ao amor de Deus. O grande dique Boulder nos Estados Unidos deu fertilidade a vrias reas que uma vez tinham sido desrticas. Durante sua construo inevitavelmente houve alguns que perderam sua vida em acidentes e desastres. Quando se terminou a obra colocou-se na parede do dique uma placa na qual estavam inscritos os nomes dos operrios que tinham morrido, e debaixo a seguinte legenda: "Estes morreram para que o deserto se alegrasse e florescesse como a rosa."

2 Corntios (William Barclay) 48 Paulo pde passar por tudo o que aconteceu sabia que no era em vo; era para levar outros a Cristo. Quando um homem tem a convico de que o que lhe est acontecendo acontece literalmente pela graa de Cristo, pode enfrent-lo e suport-lo tudo.
O SEGREDO DA PACINCIA

2 Corntios 4:16-18 Aqui Paulo nos d a conhecer os segredos da pacincia. (1) natural que durante a vida a fora corporal do homem murche, mas tambm deveria ser natural que sua alma continuasse crescendo. Os mesmos sofrimentos que podem debilitar o corpo do homem podem ser os que fortaleam as fibras de sua alma. Era a orao do poeta: "Deixemme envelhecer crescendo belamente." Os anos que levam a beleza fsica deveriam adicionar beleza espiritual. Do ponto de vista fsico a vida pode ser um lento mas inevitvel escorregar na descida que leva morte e termina na tumba. Mas do ponto de vista espiritual a vida um ascender a costa que leva ao topo da presena de Deus. Ningum teria que temer os anos, pois o aproximam a Deus, e no morte. (2) Paulo estava convencido de que tudo o que tivesse que sofrer neste mundo seria como nada comparado com a glria que desfrutaria no vindouro. Estava seguro de que Deus nunca ficaria em dvida com ningum. Alistair Maclean nos conta a respeito de uma anci dos Highlands escoceses que teve que abandonar o ar limpo, as guas azuis e as colinas avermelhadas para viver nos bairros baixos de uma grande cidade. Fazia tudo o que podia para melhorar seu ambiente e ainda vivia perto de Deus, e um dia disse: "Deus me compensar isso e verei as flores outra vez." um fato notvel que em todo o relato do evangelho Jesus nunca predisse sua morte sem predizer sua ressurreio. Aquele que sofre por

2 Corntios (William Barclay) 49 Cristo compartilhar sua glria. A prpria honra de Deus est empenhada nisso. (3) Por essa mesma razo os olhos de um homem devem estar sempre fixos, no nas coisas que se vem, mas nas que no se vem. As coisas que se vem, as coisas deste mundo tm seu dia e deixam de ser; as que no se vem, as que pertencem ao cu, perduram para sempre. H duas formas de considerar a vida. Podemos v-la como um lento processo de degenerao inevitvel, uma viagem pausada mas inexorvel nos afastando de Deus. Wordsworth em seu Ode on the Intimations of Immortality teve a idia de que quando o menino pequeno vinha ao mundo lembrava de algum modo o cu e que os anos lentamente lhe tiravam essas lembranas at que no final o homem est preso Terra e se esqueceu do cu. Essa uma maneira de ver a vida. Se s pensamos nas coisas visveis estamos destinados a ver a vida dessa maneira. Mas h outra forma. O autor de Hebreus diz a respeito de Moiss: Permaneceu firme como quem v aquele que invisvel. (Hebreus 11:27). Robert Louis Stevenson nos conta a respeito de um ancio trabalhador de estbulo. Algum, condodo por sua tarefa diria entre o esterco do estbulo, perguntou-lhe como podia fazer esse trabalho dia aps dia, e o ancio lhe respondeu sutilmente: "Aquele que tem algo mais alm, no tem por que sentir-se enfastiado." O homem que v a luz e marcha retamente com relao a ela, tambm agenta como se visse o Invisvel.

2 Corntios 5
A alegria e o juzo por vir - 5:1-10 A nova criao - 5:11-19 Embaixadores de Cristo - 5:20-21 6:1-2

2 Corntios (William Barclay)


A ALEGRIA E O JUZO POR VIR

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2 Corntios 5:1-10 Nesta passagem h uma progresso muito significativa do pensamento, progresso que nos d a prpria essncia do pensamento de Paulo. (1) Para Paulo ser um dia prazeroso aquele em que se desfaa de seu corpo humano. Considera-o simplesmente como uma tenda, um lugar onde se vive transitoriamente, em que residimos at chegar o dia em que se dissolve e entramos na verdadeira morada de nossa alma. Tivemos j ocasio de considerar como os pensadores gregos e romanos desprezavam o corpo. Diziam: "O corpo uma tumba." Plotino dizia que estava envergonhado de ter um corpo. Epicleto dizia de si mesmo: " uma pobre alma que deve carregar um cadver." Sneca escreveu: "Sou um ser superior, nascido para coisas mais elevadas que a de ser um escravo de meu corpo ao que considero nada mais que como uma cadeia imposta a minha liberdade. Em to detestvel habitao vive a alma livre." At o pensamento judeu tinha algumas vezes esta idia. "Pois um corpo corruptvel faz pesada a alma e uma tenda de terra oprime o esprito fecundo em pensamentos" (Sabedoria 9:15). Mas em Paulo h uma diferena. Ele no est buscando um Nirvana com a paz da extino, no busca uma absoro por parte do divino; nem a liberdade de um esprito desencarnado; est aguardando o dia em que Deus deve dar-lhe um novo corpo, um corpo espiritual, no qual ainda poder servir e adorar a Deus at nos lugares celestiais. Kipling uma vez escreveu um poema em que pensou em todas as grandes coisas que o homem poderia fazer no mundo vindouro. Paulo se sentia assim. Via a eternidade no como uma forma de escapar a um nada, no como uma libertao para chegar inao perptua, mas sim como a entrada vida e a um corpo nos quais o servio fosse completo.

2 Corntios (William Barclay) 51 (2) Mas com todos seus desejos e suspiros pela vida vindoura, Paulo no despreza esta vida. Est, como diz, de bom nimo. A razo disto que ainda aqui e agora possumos o Esprito Santo de Deus, que o arrabon (comp. 1:22), a primeira cota da vida por vir. Paulo est convencido de que ainda aqui e agora o cristo pode desfrutar do sabor da vida eterna. Ao cristo dado ser cidado de dois mundos. Tem um p nesta poca e o outro na eternidade. Seu corpo est sobre a Terra, mas seu corao est no cu. E o resultado , no que despreza o mundo, mas sim at este mundo est revestido de um halo de glria que o reflexo da glria maior que desfrutaremos. (3) E ento vem a nota de severidade. Mesmo quando Paulo estava pensando e desejando a vida futura, nunca esquecia que no estava somente no caminho da glria; estamos tambm no caminho do juzo. " necessrio que todos ns compareamos perante o tribunal de Cristo." A palavra traduzida tribunal bema. Pode ser que Paulo estivesse pensando simplesmente nos tribunais dos magistrados romanos perante os quais ele mesmo tinha comparecido. Ou a maneira em que os gregos administravam justia. Todos os cidados gregos em algum momento podiam ser juzes, ou como diramos ns, membros do jurado. Quando um ateniense devia fazer parte de um jurado, davam-lhe dois discos de bronze. Cada um deles tinha um eixo cilndrico. Um dos eixos era oco e esse disco representava a condenao; o outro era slido e representava a absolvio. Sobre o bema havia duas urnas. Uma era de bronze e se chamava "a urna decisiva" devido ao fato de que dentro dela o juiz deixava cair o disco que representava seu veredicto. A outra era de madeira e se chamava "a urna inoperante" e nela o juiz punha o disco que desejava descartar. De modo que finalmente o jurado punha na urna de bronze o disco eleito, de condenao ou de absolvio. Para aquele que olhava eram exatamente iguais e ningum podia saber qual era o veredicto. Logo se contavam os discos e se dava e resultado. Da mesma maneira esperaremos algum dia o veredicto de Deus. Quando lembramos isto, a vida se converte em algo tremendo e

2 Corntios (William Barclay) 52 emocionante devido ao fato de que nela estamos fazendo ou arruinando um destino, estamos perdendo ou ganhando uma coroa. O tempo o campo de prova da eternidade.
A NOVA CRIAO

2 Corntios 5:11-19 Esta passagem segue muito diretamente anterior. Paulo acaba de falar a respeito de estar perante o tribunal de Cristo. Toda a vida se vive tendo em perspectiva esse final. Paulo no fala tanto do terror ao tribunal de Cristo, mas sim da ira, da reverncia e temor perante Deus. O Antigo Testamento est cheio do pensamento de um medo purificador. J fala de que "o temor do Senhor a sabedoria" (J 28:28). O autor de Deuteronmio pergunta: Que que o SENHOR requer de ti? e a primeira coisa na resposta a seguinte: "Que temas o SENHOR, teu Deus (Deuteronmio 10:12). Provrbios diz: O temor do SENHOR o princpio do saber (Provrbios 1:7; comp. 9:10). Pelo temor do SENHOR os homens evitam o mal (Provrbios 16:6). No se trata da descrio de medo de um co que espera umas palmadas, nem o de um menino golpeado e acovardado. a reverncia que faz com que um homem indiferente respeite um lugar santo. o temor que evita que o homem faa coisas que destroam o corao daqueles que ama. O temor do SENHOR limpo (Salmo 19:9). Existe um temor purificador sem o qual o homem no pode viver como deveria. Paulo est tentando convencer os homens de sua prpria sinceridade. No tem nenhuma dvida de que aos olhos de Deus suas mos esto limpas e seus motivos so puros, mas seus inimigos suspeitaram deles, e deseja demonstrar sua sinceridade a seus amigos de Corinto. No pelo desejo de reivindicar-se a si mesmo. Ele o faz sabendo que, se for questionada sua sinceridade, ser prejudicado o impacto de sua mensagem. A mensagem de um homem ser ouvida sempre no contexto de sua personalidade. Por essa razo o pregador e o professor

2 Corntios (William Barclay) 53 devem estar acima de qualquer suspeita. Temos que evitar no s o mal, mas tambm sua aparncia, para que outros no menosprezem, no a ns, mas sim nossa mensagem. No versculo 13 Paulo insiste em que atrs de toda sua conduta houve um s motivo servir a Deus e ajudar aos corntios. Mais de uma vez se pensou que Paulo estava louco (Atos 26:24). Mas s estava sofrendo a mesma incompreenso que Jesus tinha sofrido (Marcos 3:21). A pessoa verdadeiramente entusiasta sempre corre o risco de parecer um louco para as pessoas indiferentes. Kipling nos relata como numa viagem ao redor do mundo num determinado porto subiu ao barco o General Booth. Foi despedido por uma multido de salvacionistas batendo seus pandeiros. A cena desagradou alma melindrosa de Kipling. Mais tarde chegou a conhecer general e lhe disse quanto desaprovava essa classe de coisas. Booth lhe disse: "Jovem, se eu pensasse que poderia ganhar uma alma mais para Cristo ficando sobre as mos e tocando o pandeiro com os ps, aprenderia a faz-lo." A pessoa verdadeiramente entusiasta no se preocupa se outros pensarem que um parvo. Se algum seguir o caminho cristo da generosidade, o perdo, a fidelidade total, sempre haver sbios segundo o mundo que crero e o chamaro francamente de louco. Paulo sabia que havia um momento para conduzir-se tranqila e sensatamente, e que tambm havia outro momento para a conduta que o mundo considera enlouquecida. Estava preparado para ambos por amor de Cristo e dos homens. Assim, pois, logo Paulo continua referindo-se ao motivo que move toda a vida crist. Cristo morreu por todos. Para Paulo o cristo est, segundo sua frase favorita, em Cristo, e portanto seu velho eu morreu e nasceu um homem novo, to novo como se tivesse sido recm criado pelas mos de Deus. Dentro desta vida adquiriu uma srie de pautas. J no julga mais as coisas com as medidas que o mundo utiliza. J no atribui s coisas os valores que o mundo lhes d. Houve um tempo no

2 Corntios (William Barclay) 54 qual julgava a Jesus Cristo segundo as normas humanas, e naqueles dias props-se apagar o nome de Cristo da Terra e terminar com seus seguidores e eliminar do mundo a f crist. Mas agora no. Agora suas normas so diferentes. Agora o Mestre que ele tinha tentado apagar da prpria memria do homem para ele a pessoa mais maravilhosa do mundo, porque Jesus Cristo lhe tinha conquistado a amizade de Deus que ele desejou toda sua vida sem encontr-la, at que a achou nEle.
EMBAIXADORES DE CRISTO

2 Corntios 5:20-216:1-2 A funo que Paulo assinala como sua nica glria e tarefa a de embaixador de Cristo. O termo grego que utiliza uma grande palavra (presbeuein). Em grego tinha dois usos que se correspondem com o termo em latim, do qual uma traduo (legatus). (1) As provncias romanas estavam divididas em duas formas. Uma parte estava sob o controle direto do senado, a outra sob o controle direto do imperador. A distino se fazia na seguinte base: as provncias pacficas nas quais no havia tropas, dependiam do senado; as perigosas, que eram sede de tropas, eram imperiais. Nelas o legatus, ou em grego presbeutes, era o representante direto do imperador, aquele que administrava a provncia a favor dele. De modo que, em primeiro lugar, a palavra nos d a imagem de um homem que cumpre uma misso direta do imperador. Paulo considerava-se como comissionado por Jesus Cristo para a tarefa da Igreja. (2) Mas presbeutes e legatus tm um significado mais interessante ainda. Quando o senado romano dizia que uma regio devia converter-se em provncia enviavam a ela dez legati ou presbeutai emissrios de suas prprias filas, aqueles que junto com o general vitorioso resolviam os termos da paz com os derrotados, determinavam os limites da nova provncia, e redigiam uma constituio para sua nova administrao, e que logo retornavam e apresentavam tudo o que tinham

2 Corntios (William Barclay) 55 feito para que o senado o aprovasse ou ratificasse. Eram as pessoas responsveis por atrair os homens famlia do Imprio Romano. De modo que Paulo se considera como o escolhido que leva s pessoas a oferta e as condies de Deus, pelas quais eles podem converter-se em cidados do imprio de Deus e membros de sua famlia. No h nenhum outro visto que tenha mais responsabilidades que o de embaixador. (1) Um embaixador um cidado de seu pas num pas estrangeiro. Vive entre gente que quase sempre fala um idioma diferente, que tem uma tradio diferente e um estilo de vida diferente tambm. O cristo sempre assim. Vive no mundo; toma parte de toda a vida e tarefa do mesmo; mas um cidado do cu. At este ponto um estranho. O cristo sempre tal num mundo alheio. O homem que no est disposto a ser diferente no pode ser cristo. (2) Um embaixador fala por seu prprio pas. Quando o faz, sua voz a de sua ptria. Transmite a mensagem, a deciso e a poltica de seu pas. H momentos em que o cristo tem que falar por Cristo. Nas decises e conselhos do mundo sua voz deve ser a que oferea a mensagem e a palavra de Cristo situao humana. (3) A honra de um pas est em mos de seu embaixador. Julga-se o seu pas atravs dele. Ouvem-se seus palavras, observam-se suas aes e as pessoas dizem: "Essa a maneira em que esse pas pensa e age." Julga-se o seu pas atravs dele. Lightfoot, o bispo do Durham, disse numa mensagem de ordenao: "O embaixador, quando age, no s o faz como agente, mas sim como representante de seu soberano... O dever de um embaixador no s o de dar a conhecer uma mensagem determinada e desenvolver uma poltica definida; est obrigado a buscar as oportunidades, a estudar as pessoas, considerar maneiras para apresent-los perante seus ouvintes da maneira mais atrativa." A grande responsabilidade de um embaixador a de recomendar a seu pas entre as pessoas que o rodeiam. Este o orgulhoso privilgio de

2 Corntios (William Barclay) 56 um cristo e sua quase aterradora responsabilidade. A honra de Cristo e de sua Igreja est em suas mos. Por meio de cada uma de suas palavras e aes pode fazer com que os homens pensem mais ou menos da igreja da qual membro e de seu Mestre a quem deve buscar servir sempre. Devemos notar a mensagem de Paulo: "Reconciliai-vos com Deus." O Novo Testamento nunca fala de Deus como reconciliado com os homens, mas sim sempre so estes os que se reconciliam com Ele. No se trata de pacificar a um Deus zangado. Todo o processo de salvao parte de Deus. Porque Deus amou tanto o mundo, enviou a seu Filho. No que Deus esteja afastado do homem, mas sim o homem aquele que se afastou. Ele no erigiu as barreiras, mas sim o homem. Sua mensagem, aquela que Paulo trouxe, o chamado de um pai amante a seus filhos afastados, desencaminhados e errantes para que voltem ao lar onde seu amor os est aguardando. Paulo lhes roga que no aceitem a graa de Deus sem um propsito. A tragdia da eternidade a frustrao da graa. Pensemos no assunto em termos humanos. Suponhamos que um pai se sacrifica e trabalha em excesso para dar a seu filho todas as oportunidades na vida, rodeia-o de amor, planeja cuidadosamente seu futuro e faz todo o humanamente possvel para equip-lo para a vida. E logo suponhamos que o filho no sente sua dvida de gratido; que nunca sente a obrigao de retribuir sendo merecedor de todo isso. Suponhamos que fracasse, no porque no tenha capacidade, mas sim porque no se esfora, porque se esquece do amor que lhe deu tanto, e segue seu prprio caminho irresponsvel. Isso destroa o corao de um pai; ali est a prpria essncia da tragdia. Quando Deus d aos homens toda sua graa e eles seguem seus prprios caminhos insensatos e frustram a graa que poderia t-los recriado, Cristo crucificado novamente e se destroa o corao de Deus.

2 Corntios (William Barclay)

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2 Corntios 6
Uma tempestade de problemas - 6:3-10 O acento do amor - 6:11-13; 7:2-4 Separai-vos - 6:14-18 7:1
UMA TEMPESTADE DE PROBLEMAS

2 Corntios 6:3-10 Em todas as oportunidades e mudanas da vida, Paulo tinha s uma preocupao: a de mostrar-se como um sincero e til ministro de Jesus Cristo. Mesmo quando assinalava isto sua mente voltava, ao que Crisstomo chamou: "uma tempestade de problemas" atravs da qual tinha surgido e ainda lutava. Cada palavra em seu tremendo catlogo, que algum chamou "o hino do arauto da salvao", tem sua imagem e seu pano de fundo na vida aventureira de Paulo. Comea com a palavra triunfante da vida crist pacincia (hupomone). uma palavra que no se pode traduzir. No descreve o tipo de mentalidade que pode sentar-se com as mos cruzadas e a cabea encurvada e deixar que passe sobre ela uma corrente de problemas numa resignao passiva. Descreve a habilidade de suportar as coisas de uma maneira to triunfante que as transfigura e muda. Crisstomo tem um grande panegrico desta hupomone, esta pacincia crist triunfante. Ele a chama "a raiz de tudo o que bom, a me da piedade, o fruto que no se seca jamais, a fortaleza que nunca pode ser conquistada, o porto que no conhece tormentas". Ele a chama: "rainha das virtudes, fundamento de todas as aes justas, paz na guerra, calma na tempestade, segurana nos tumultos". a corajosa e triunfante capacidade para suportar as coisas que permite que um homem supere o ponto de ruptura sem romper-se e sade o desconhecido com uma expresso de alegria. a alquimia que transforma a tribulao em fora e glria. Paulo continua falando de trs grupos, cada um composto de trs coisas, nos quais se pratica essa pacincia vitoriosa.

2 Corntios (William Barclay) 58 (1) H os conflitos internos da vida crist. (a) As tribulaes. A palavra que utiliza thlipsis e, como j o vimos, uma palavra que usualmente expressava uma mera presso fsica sobre um homem. H coisas que dobram o esprito humano, tristezas que so uma carga para seu corao, desiluses que podem destroar-lhe a vida, as simples presses das demandas da vida sobre ele. A pacincia triunfante pode fazer frente a todas elas. (b) As necessidades. A palavra grega anagk significa literalmente as necessidades da vida. H certas cargas das quais o homem pode escapar, mas h outras que so inevitveis. H certas coisas que o homem envolto na situao humana deve suportar. A maior destas a tristeza, porque s a vida que no conheceu o amor jamais conhecer a tristeza. H a morte que leva inevitavelmente a todos os homens. A pacincia triunfante permite que o homem confronte tudo o que envolve o ser homem. (c) As angstias. A palavra que Paulo utiliza (stenochoria) significa literalmente um lugar muito estreito. Pode ser utilizado referindo-se a um exrcito encurralado num desfiladeiro estreito e rochoso, sem lugar para manobrar ou escapar. Tambm pode-se referir a um barco apanhado numa tormenta e sem espao para sulcar a tormenta ou para correr diante dela. A vida tem momentos em que o homem se sente encerrado, sufocado, induzido numa espcie de claustrofobia espiritual, colocado numa situao na qual parece que as paredes da vida se fecham sobre ele. At nesse momento a pacincia triunfante lhe permite respirar a amplitude do cu. (2) H as tribulaes externas da vida. (a) Existem aoites. Para Paulo a vida crist no significa somente o sofrimento espiritual, mas tambm o fsico. Um fato simples que se no teriam existido os que estavam dispostos e eram capazes de suportar a agonia e a tortura do fogo e as bestas selvagens, hoje no haveria cristos. Ainda existem pases nos quais ser cristo uma agonia fsica. Sempre certo quo "o sangue dos mrtires a semente da Igreja".

2 Corntios (William Barclay) 59 (b) Havia crceres. Clemente de Roma nos conta que Paulo esteve no crcere no menos de sete vezes. Por meio de Atos sabemos que esteve prisioneiro antes de escrever aos corntios em Filipos, e depois de ter escrito isto em Jerusalm, Cesrea e Roma. A procisso de cristos encarcerados se estende do primeiro sculo at o atual. Sempre houve aqueles dispostos a abandonar sua liberdade antes que sua f. (c) Havia tumultos. Vrias vezes nos encontramos com a imagem do cristo enfrentando, no a severidade da lei, mas sim a violncia da multido. Joo Wesley nos conta o que lhe aconteceu em Wednesbury quando o povo avanou "derrubando-se como uma inundao". "Era intil tentar falar; devido ao fato de que o rudo de todos lados era como o rugir do mar. De modo que me arrastaram at chegar ao povoado, quando, ao ver a porta de uma grande casa aberta, tentei de entrar; mas um homem, tomando do cabelo, empurrou-me at o meio da multido. No pararam at me haver levado atravs da rua principal, de um extremo do povo at o outro." George Fox nos relata o que lhe aconteceu em Tickhill. "Encontrei o sacerdote e quase todos os principais da parquia juntos no presbitrio. De modo que me aproximei e comecei a falar, mas imediatamente caram sobre mim; o clrigo tomou a Bblia enquanto eu falava e me golpeou o rosto com ela, de modo que brotou sangue, e ensangentou o lugar. Logo o povo gritou: "Que saia da igreja!"; e quando me tiraram me golpearam muitssimo, e me atiraram sobre um cerco; e depois me arrastaram atravs de uma casa at a rua, lanaram-me pedras e me bateram enquanto o faziam, de modo que estava totalmente sujo de sangue e terra. . . Entretanto, quando me fizeram levantar anunciei-lhes a palavra de vida e lhes mostrei os frutos de seus mestres, como tinham desonrado ao cristianismo." A multido muitas vezes foi inimiga do cristianismo. Em nossos dias o cristo no s deve manter-se firme perante a violncia, mas tambm perante a zombaria ou o divertido desdm da multido.

2 Corntios (William Barclay) 60 (3) Havia o esforo da vida crist. (a) Havia trabalhos. A palavra que Paulo utiliza (kopos, o substantivo, e kopian, o verbo) so no Novo Testamento termos quase tcnicos para referir-se vida crist. Descreve o trabalho at chegar ao esgotamento, o tipo de tarefa que exige todas as foras que o corpo, a mente e o esprito do homem podem dar. O cristo o operrio de Deus. (b) Havia insnias. Algumas vezes Paulo passava as noites em orao, outras numa situao de perigo ou desconforto nos quais era impossvel dormir. Em todo momento estava disposto a ser o sentinela insone de Cristo. (c) Havia jejuns. Sem dvida Paulo refere-se aqui no aos jejuns deliberadamente escolhidos, mas sim s vezes em que sofreu fome por causa de sua tarefa. Bem podemos contrastar o esprito de Paulo com o do homem que no quer perder uma refeio para concorrer a adorar casa de Deus. Paulo logo deixa de lado as provas e as tribulaes, que a pacincia lhe permitiu vencer, e refere-se srie de elementos com os que Deus lhe equipou para a vida crist. Mais uma vez os agrupa em trs grupos de trs temas cada um. (1) Existem as qualidades que Deus outorga mente. (a) H pureza. A palavra que utiliza, hagnotes, era definida pelos gregos como "evitar cuidadosamente todos os pecados que esto contra os deuses; o servio da honra de Deus como o exige a natureza". Esta pureza se define como "prudncia em sua mais alta tenso". Tambm como "livre de toda mancha da carne ou esprito". em realidade a qualidade que permite que o homem entre prpria presena de Deus. S a vida pura pode engendrar a grande mensagem. As balbuciantes simplicidades dos santos superaro em muito as elegncias fludas dos mundanos. (b) H cincia. Esta classe de cincia foi definida como "o conhecimento das coisas que se devem fazer". o tipo de sabedoria que

2 Corntios (William Barclay) 61 resulta, no nas sutilezas finamente elaboradas do telogo, mas nas aes do homem cristo. (c) H longanimidade. Quase sempre no Novo Testamento esta palavra, makrothumia, denota pacincia com as pessoas, a habilidade de suportar as pessoas mesmo quando estejam equivocadas ou erradas em seu caminho, ou quando so cruis e insultantes. uma grande palavra. Em I Macabeus diz-se (8:4) que os romanos conquistaram o mundo "com sua prudncia e pacincia", e ali expressa essa invencibilidade romana que nunca faria a paz sob a derrota. A pacincia a qualidade do homem que poder perder uma batalha, mas que nunca admitir ser derrotado numa campanha. (2) Existem as qualidades que Deus outorga ao corao. (a) H a bondade. Crestotes, bondade, uma das grandes palavras do Novo Testamento. o oposto a severidade. Um grande comentarista a descreve como "a benevolncia compassiva ou o temperamento doce que faz com que outros se sintam cmodos e evita ferir". O grande exemplo disto a conduta de Isaque em Gnesis 26:17-22 que nos relata como no podia pelejar nem lutar. a qualidade que pensa mais no outro que em si mesmo. (b) H o Esprito Santo. Paulo sabia muito bem que nenhuma palavra til podia ser pronunciada nem realizada nenhuma boa ao sem a ajuda do Esprito Santo. Mas esta frase bem pode referir-se no ao Esprito Santo, mas sim ao esprito de santidade. Pode significar que o esprito de Paulo, seu ser mais profundo, o motivo que o dominava era santo, dirigido somente honra e ao servio de Deus. (c) H amor sincero. A palavra que Paulo utiliza para amor gape, que um termo caracterstico do Novo Testamento. Significa uma invencvel benevolncia e boa vontade. Refere-se ao esprito que no importa o que algum lhe faa, nunca buscar nada que no seja o melhor dos bens para a outra pessoa, que nunca sonhar em vingar-se,

2 Corntios (William Barclay) 62 mas sim enfrenta todas as injrias e desprezos com uma invencvel benevolncia. (3) Existem os elementos com os quais Deus nos equipa para a pregao do evangelho. (a) H a palavra de verdade. Paulo sabia que Jesus no s lhe tinha dado um evangelho para anunciar mas tambm a fora e a habilidade para faz-lo. Devia a Deus a palavra e a porta da expresso que se lhe tinha aberto. (b) H o poder de Deus. Para Paulo isto era tudo. O nico poder que tinha provinha de Deus. Diz-se que Enrique V, depois da batalha do Agincourt: "No quis que os trovadores lhe cantassem nem que escrevessem canes sua gloriosa vitria, porque desejava que todos os louvores e graas fossem dadas a Deus." Paulo nunca teria dito orgulhoso: "Eu fiz isto", mas sim em humildade considerava: "Deus me permitiu faz-lo." (c) H as armas de justia direita e esquerda. Isto se refere s armas de defesa e s de ataque. A espada ou a lana se levavam na mo direita e o escudo no brao esquerdo; e o que Paulo quer dizer que Deus lhe deu o poder de atacar sua tarefa e defender-se das tentaes. Paulo completa esta passagem lrica com uma srie de contrastes. Comea com o de por honra e por desonra. A palavra que utiliza para desonra em grego significa normalmente a perda dos direitos de cidado, a privao dos direitos civis (atimia). Paulo diz: "Pode ser que tenha perdido todos os direitos e privilgios que o mundo pode me conferir, mas ainda sou um cidado do Reino de Deus." Encontra-se em m fama e boa fama. H aqueles que criticam cada uma de suas aes e que odeiam seu nome, mas sua fama com Deus segura. H aqueles que o consideram um enganador. A palavra significa literalmente um enganador ambulante e um impostor. Isso o que outros o chamam, mas ele sabe que sua mensagem a verdade de Deus.

2 Corntios (William Barclay) 63 desconhecido, mas bem conhecido. Os judeus que o caluniavam diziam que era um joo-ningum do qual no se sabia nada; entretanto para aqueles aos quais tinha levado a mensagem de Cristo era em realidade conhecido com gratido. Parecia que durante toda sua vida se via ameaado pela morte. O perigo era seu companheiro e a perspectiva da morte sua camarada, e entretanto, pela graa de Deus estava triunfalmente vivo com uma vida que a morte no poderia destruir. Aconteciam-lhe coisas que teria esmagado o esprito de qualquer um, mas que no podiam acabar com o seu. Suportava coisas que poderiam ter destroado o corao de qualquer um mas que no podiam destruir a alegria que ningum podia arrebatar. Podia parecer um vagabundo sem lar e sem dinheiro, mas levava consigo aquilo que enriquecia as almas dos homens. Poderia parecer que no tinha nada, mas tendo a Cristo, tinha tudo o que importa neste mundo e no vindouro.
O ACENTO DO AMOR

2 Corntios 6:11-13; 7:2-4 Tomamos estas duas passagens juntas e omitimos no momento o que fica entre ambas. A razo para fazer isto se esclarecer quando tratarmos a passagem que omitimos. Aqui Paulo nos fala com o acento do amor mais puro. Fecham-se as brechas. Conciliam-se as disputas e o amor reina soberano. Crisstomo tem um comentrio muito bom sobre a expresso "Nosso corao se alargou." Diz que o calor faz com que todas as coisas se expandam e a tibieza do amor sempre aumenta o corao do homem. A palavra que no versculo 12 se traduz corao splagchna. Literalmente se refere s vsceras superiores corao, fgado e pulmes. Supunha-se que nestes rgos se concentravam as emoes. A forma de expresso soa estranha mas no mais curiosa que a nossa. Falamos de uma pessoa se sente melanclica, o que literalmente

2 Corntios (William Barclay) 64 significa que tem um fgado negro. Fazemos com que o corao seja a sede do amor, e depois de tudo trata-se de um rgo fsico. Paulo realiza aqui uma srie de pedidos reivindicatrios. No ofendeu a ningum, no corrompeu a ningum, no enganou a ningum. Perto do fim de sua vida, Sir Walter Scott pronunciou esta reivindicao: "No perturbei a f de ningum, nem corrompi os princpios de ningum." Thackeray, tambm perto do fim de sua vida, escreveu uma orao na qual rogava "nunca escrever uma palavra que fosse inconseqente com o amor de Deus ou do homem, que propagasse seus prprios preconceitos ou favorecesse os de outros, que pudesse dizer sempre a verdade com sua pena, e que nunca agisse por amor cobia". S h uma coisa que pior que a prpria pessoa pecar, e ensinar outros a pecar. Uma das tristes verdades da vida que sempre algum precisou apresentar a outro sua primeira tentao, dar-lhe o primeiro empurro para que peque, e algo terrvel introduzir a um irmo mis novo ou mais fraco no caminho equivocado. Algum conta de um ancio que em seu leito de morte parecia preocupado e angustiado por algo. Quando lhe perguntaram o que lhe acontecia disse que, quando era jovem, junto com outros amigos tinham estado jogando perto de um cruzamento de estradas. Havia um sinal por ali que estava mal ajustado. Deram-lhe volta de modo que as flechas indicassem na direo equivocada. E o ancio disse: "No posso deixar de me perguntar quanta gente ter tomado o caminho equivocado pelo que fizemos naquele dia." No h maior remorso que o de ter enviado a outro por mau caminho. A orgulhosa afirmao de Paulo era que seu guia e influncia se dirigiram sempre para com o melhor. Paulo termina esta passagem dizendo aos corntios quo completo seu consolo e quo abundante sua alegria apesar de que nesse momento o rodeiam tribulaes. Certamente nunca houve uma prova mais clara de que as relaes humanas so o mais importante na vida. Se um homem

2 Corntios (William Barclay) 65 for feliz em seu lar pode enfrentar qualquer coisa fora dele. Se o homem estiver em comunho com seus amigos pode agentar as pedradas e flechadas do destino com um sorriso. Como diz o autor de Provrbios: Melhor um prato de hortalias onde h amor do que o boi cevado e, com ele, o dio. (Provrbios 15:17).
SEPARAI-VOS

2 Corntios 6:14-187:1 Chegamos agora passagem que tnhamos omitido com antecedncia. No h dvida que se trata de uma passagem inserida de maneira estranha. Quando a omitimos e lemos diretamente do captulo 6:13 a 7:2 o sentido perfeito. Esta severa seo parece fora de lugar quando comparada com o amor alegre e prazeroso dos versculos que a antecedem e a seguem. Na introduo vimos que Paulo escreveu uma carta anterior a 1 Corntios. Em 1 Corntios 5:9 diz: J em carta vos escrevi que no vos associsseis com os impuros. Pode ser que essa carta se perdeu totalmente. Ou pode ser que esta seo pertena a ela. Pde acontecer facilmente que ao serem recolhidas as cartas de Paulo, uma das pginas fosse situada num lugar equivocado. A recopilao no se realizou at cerca do ano 90 d. C., e para essa poca talvez no houvesse ningum que conhecesse a ordem. Certamente em essncia esta passagem est de acordo com a carta mencionada em 1 Corntios 5:9. Certas imagens do Antigo Testamento seriam seu pano de fundo. Paulo comea pedindo aos corntios que no se unam aos no crentes em jugo desigual. Indubitavelmente isto se remonta ao velho mandamento de Deuteronmio 22:10: No lavrars com junta de boi e jumento (comp. Levtico 19:19). A idia que existem certas coisas que so essencialmente distintas, que so fundamentalmente incompatveis, que nunca se pensou unir naturalmente. impossvel que a pureza do cristo e a contaminao do pago sejam postas num mesmo jugo.

2 Corntios (William Barclay) 66 Na pergunta: Que ligao h entre o santurio de Deus e os dolos?, o pensamento de Paulo retroage ao incidente no qual Manasss introduziu uma imagem esculpida no templo de Deus (2 Reis 21:1-9), e como mais tarde Josias as destruiu totalmente (2 Reis 23:3ss.). Ou est pensando em abominaes tais como as descritas em Ezequiel 8:3-18. Atravs da histria os homens tm tentado associar o templo de Deus com o culto aos dolos, e as conseqncias tm sido terrveis. A passagem em sua totalidade uma intimao para que no exista nenhum tipo de comunho com os no crentes. um desafio aos corntios para que se mantenham sem mancha do mundo. Assinalou-se com razo que a essncia da histria de Israel est resumida na palavra: "Separai-vos!" Essa foi a palavra de Deus que chegou a Abrao. Sai da tua terra, da tua parentela e da casa de teu pai (Gnesis 12:1). Essa foi a advertncia que chegou a L antes da destruio da Sodoma e Gomorra (Gnesis 19:12-14). Existem no mundo coisas com as quais um cristo no pode nem deve associar-se. muito difcil dar-se conta de quantas separaes o cristianismo significou para aqueles que o aceitaram num comeo. Em quase todos os casos deveu ter significado uma separao, um tipo de ciso, um abandonar algo e apartar-se. (1) Muitas vezes pde ter significado que as pessoas teriam que deixar seu trabalho. Suponhamos que se tratasse de um pedreiro. O que aconteceria se fosse contratado para construir um santurio pago? Suponhamos que se tratasse de um alfaiate. O que aconteceria se lhe pedissem para cortar e costurar vestidos para os sacerdotes dos deuses pagos? Suponhamos que se tratasse de um soldado. Na porta de todo acampamento ardia uma tocha perante o altar dedicado cabea adorada de Csar. O que aconteceria se tinha que lanar seu pingo de incenso no altar como prova de sua adorao? Vrias vezes na Igreja primitiva um homem deve ter sido chamado a decidir entre a segurana de seu trabalho e a fidelidade a Jesus Cristo.

2 Corntios (William Barclay) 67 Conta-se que um homem chegou a Tertuliano com este problema e lhe disse: "Mas, depois de tudo, tenho que viver." Tertuliano lhe disse: "Deve?" Na Igreja primitiva o cristianismo de um homem freqentemente significava que tinha que deixar seu trabalho. Um dos mais famosos exemplos modernos disto mesmo foi F. W. Carrington. Este era herdeiro de uma fortuna feita com a elaborao da cerveja. Uma noite passava por um botequim. Havia uma mulher esperando na porta. Um homem, evidentemente seu marido, saiu e ela estava tentando impedir que voltasse a entrar. Com um golpe de punho o homem a derrubou. Carrington se adiantou e olhou para cima, para descobrir que o nome do botequim era o seu. Disse Carrington: "Com esse murro esse homem no s derrubou a sua mulher, mas tambm me tirou totalmente desse negcio para sempre." E abandonou a fortuna que poderia ter tido, em vez de manusear dinheiro ganho dessa maneira. Ningum guardio da conscincia de outro. Cada qual deve decidir por si mesmo se quer levar seu trabalho a Cristo e a Cristo consigo a seu trabalho dirio. (2) Muitas vezes significava que se devia abandonar a vida social. No mundo antigo, como j o vimos quando estudamos a seo que se referia carne oferecida aos dolos, muitas festas pags se levavam a cabo nos templos de um deus. O convite diria, por exemplo: "Convido-te para jantar comigo na mesa de nosso Senhor Serapis." Ainda que no fosse assim, as festas pags comeavam e terminavam com uma libao, uma taa de vinho, em honra dos deuses. Podia um cristo compartilhar isto? Ou devia apartar-se e dizer adeus s reunies sociais que tanto tinham significado para ele? (3) Freqentemente significava a ruptura dos laos de famlia. A dor do cristianismo nos primeiros anos era a maneira em que dividia as famlias. Uma esposa se convertia e seu marido podia expuls-la da casa. Se o marido se convertia a mulher podia deix-lo. Se um filho ou uma filha se convertia podiam chegar e encontrar a porta de sua casa fechada e trancada diante da prpria cara. Era literalmente certo que Cristo no

2 Corntios (William Barclay) 68 tinha vindo para pacificar, mas para trazer uma espada que dividia sobre a Terra, que homens e mulheres tinham que estar literalmente preparados para am-lo mais que a seus seres mais queridos e prximos. Tinham que estar preparados at para sair de suas casas. Por duro que seja, sempre ser certo que a pessoa no pode fazer certas coisas e ser cristo ao mesmo tempo. Existem certas coisas das quais todos devem apartar-se. Antes de deixar esta passagem devemos notar um tema em especial. Nele Paulo cita as Escrituras e ao faz-lo mescla uma srie de passagens, e nenhuma deles precisa. Nela h partes e reminiscncias de Levtico 26:11, 12; Isaas 52:11; Ezequiel 20:34; 37:27; 2 Samuel 7:14. O certo que Paulo raramente cita com preciso. Por que? Devemos lembrar que em sua poca no existiam os livros. escrevia-se em rolos de papiro. Um livro do tamanho de Atos requereria um rolo de cerca de doze metros de comprimento, que seria muito difcil de manipular. O que pior, no havia diviso em captulos. Estes foram inseridos por Estvo Lanton no sculo XIII. No havia versculos. Estes foram inseridos por Stephanus, o impressor parisiense no sculo XVI. E, finalmente, at o sculo XVI no houve tal coisa como uma concordncia. O resultado era que Paulo fazia a nica coisa possvel citava de cor, e enquanto a essncia estivesse correta no se preocupava a respeito das palavras. Paulo no se interessava pela letra da Escritura, mas sim por sua mensagem.

2 Corntios 7
Tristeza e alegria divina - 7:5-16
TRISTEZA E ALEGRIA DIVINAS

2 Corntios 7:5-16 Esta passagem em realidade est conectada com o captulo 2:14 devido ao fato de que ali onde Paulo nos conta que no pde permanecer tranqilo em Troas devido ao fato de que no sabia como

2 Corntios (William Barclay) 69 tinha evoludo a situao dos corntios e que tinha sado para Macednia para encontrar-se com Tito e obter notcia o mais rapidamente possvel. Lembremos mais uma vez as circunstncias. As coisas iam mal em Corinto. Numa tentativa de solucion-las Paulo fazia uma rpida visita congregao, que no tinha feito seno piorar as coisas e quase havia destroado seu corao. Depois do fracasso de sua visita tinha enviado a Tito com uma carta para eles em que o excepcionalmente severo e austero. Estava to preocupado pelos resultados desta triste situao que no pde ficar em Troas, apesar de que havia muito para fazer ali, e sai ao encontro de Tito para saber tudo o mais rapidamente possvel. Em algum lugar da Macednia se encontrou com ele e se inteirou para sua grande alegria de que os problemas tinham terminado, que a ferida se curou e que tudo estava bem. Esta passagem deve ler-se tendo em conta estes eventos. Se o fizermos assim, uma passagem preciosa. Diz-nos certas coisas sobre o mtodo de Paulo e de seus pontos de vista a respeito da reprimenda. (1) Paulo tinha bem claro que havia momentos em que era necessrio repreender. Freqentemente acontece que aquele que busca uma paz fcil no final no encontra mais que problemas. O que permite que se desenvolva uma situao perigosa porque evita enfrent-la, o pai que no exerce disciplina nem controle porque teme desagradar, o que no toma a urtiga do perigo para encontrar-se com a flor da segurana, no final simplesmente acumula maiores problemas para si mesmo. O problema como uma doena. Se tratado a tempo pode ser erradicado facilmente. Se no, pode converter-se em algo canceroso e de crescimento incurvel. (2) E entretanto, at admitindo tudo isto, a ltima coisa que Paulo deseja reprovar. Ele o fez s porque viu-se obrigado e porque no cabia outra coisa por fazer. No sentia nenhum prazer ao infligir dor. H algumas pessoas que encontram um prazer sdico ao ver algum pestanejar sob o ltego de suas lnguas, que se orgulham de ser francos quando s esto sendo mal educados, e de ser bruscos quando s esto

2 Corntios (William Barclay) 70 sendo grosseiros. um fato concreto que a reprimenda dada com certo gosto nunca ser to efetiva como a que obviamente arrancada de algum, que se d porque no se pode fazer outra coisa. (3) Mais ainda: O nico objetivo de Paulo ao repreender era capacitar a pessoa a ser o que tinha que ser. Com esse objetivo desejava que os corntios se dessem conta de que no fundo de seus coraes apesar de sua desobedincia e de seus problemas, realmente os amava. Tal caminho podia causar dor por um momento, mas seu objetivo final no era este; no queria derrub-los, mas sim levant-los; no buscava desalent-los, mas sim queria estimul-los; no buscava simplesmente erradicar o mal, mas sim de fazer com que crescesse o bem. Esta passagem fala tambm de trs grandes alegrias humanas (1) Em primeiro lugar, respira atravs dele toda a alegria da reconciliao, da ferida curada e da disputa solucionada Todos ns lembramos momentos de nossa infncia nos quais tnhamos feito algo mau e se criava uma barreira, uma tenso e um estranhamento com nossos pais. Todos sabemos que isso ainda pode acontecer entre ns e os que amamos. E todos conhecemos a quebra de onda de libertao, de simples felicidade e de descarga que sentimos quando desaparecem as barreiras e nos unimos de novo com aqueles que amamos. Por ltimo vemos que o homem que fomenta a amargura se est ferindo a si mesmo mais que a qualquer outra pessoa. Tem em seu corao um rancor que o persegue, que com uma palavra reconciliadora poderia converter-se em paz e alegria. (2) Existe a alegria de ver que algum em quem se cr justifica essa crena. Paulo sentia que Tito era uma boa pessoa. No era que duvidasse dele, mas Tito ia ter que enfrentar uma situao muito difcil. E Paulo estava prazeroso de que tivesse justificado sua confiana nele e provado que suas palavras eram certas. Nada nos d maior satisfao que saber que nossos filhos, na carne ou na f, comportam-se bem. A alegria mais profunda que um filho, uma filha, um escolar ou um estudante pode dar a seus pais ou professores demonstrar por meio de suas vidas que so to

2 Corntios (William Barclay) 71 bons como o pai ou o professor crem que so. A tragdia mais dolorosa da vida uma esperana frustrada, e sua alegria maior que esta esperana seja certa. (3) Existe a alegria de ver algum que amamos ser bem-vindo e bem tratado. um fato certo da vida que a amabilidade mostrada para com algum que amamos, comove-nos mais que a mostrada para conosco mesmos. O que certo conosco tambm o para Deus. Essa a razo pela qual podemos mostrar melhor nosso amor a Deus amando a nosso prximo. Ver um de seus filhos amavelmente tratado deleita o corao de Deus. Como o fazemos a eles, tambm o fazemos para Ele. Esta passagem tambm assinala uma das mais importantes distines da vida. A que existe entre a tristeza piedosa e a mundana. (1) A tristeza piedosa produz um verdadeiro arrependimento, que demonstra seu sentimento por meio dos atos. Os corntios provaram seu arrependimento fazendo tudo o que puderam para solucionar a situao calamitosa que sua conduta inconsciente tinha produzido. Agora odiavam o pecado que tinham cometido, e at se odiavam a si mesmos por hav-lo feito, e se empenhavam em repar-lo. (2) A tristeza mundana tem duas caractersticas. (a) No realmente tristeza, num sentido; s ressentimento em face do castigo e do fato de que no se pde levar a cabo o pecado. (b) No em realidade tristeza por ter pecado ou prejudicado, nem pela tristeza que se pde ter causado a outros; em realidade no fim s tristeza por ter sido descoberto. Se tivesse a oportunidade de fazer o mesmo novamente, e se pensasse que poderia evitar as conseqncias, com segurana voltaria a faz-lo. No odeia o pecado absolutamente; s sente que seu pecado lhe tenha criado problemas. Um verdadeiro arrependimento, ou tristeza piedosa, chegou a ver o equvoco cometido. No sente simplesmente as conseqncias do ocorrido, mas sim odeia o realizado. Devemos ter muito cuidado para nos assegurar de que nossa tristeza por ter pecado no se deve meramente ao fato termos sido

2 Corntios (William Barclay) 72 descobertos, por estarmos com problemas, mas sim que se deve a ter chegado a perceber o tremendo mal do pecado e que se est decidindo a no faz-lo nunca mais, dedicando o resto da vida para remediar, pela graa de Deus, o que se cometeu.

2 Corntios 8
Um chamado generosidade - 8:1-15 Disposies prticas - 8:16-24
UM CHAMADO GENEROSIDADE

2 Corntios 8:1-15 Um dos planos que estavam mais perto do corao de Paulo era a oferta que estava organizando para a Igreja em Jerusalm. Esta era a me das demais Igrejas, mas era pobre, e o desejo de Paulo era que as igrejas gentlicas lembrassem e ajudassem quela que era sua me na f. De modo que nesta passagem Paulo lembra os corntios de seu dever e os insiste a ser generosos. Utiliza cinco argumentos para interess-los e motiv-los a dar dignamente. (1) Cita o exemplo de outros. Conta-lhes quo generosas foram as Igrejas da Macednia. Eram pobres e tinham problemas mas deram tudo o que tinham, e muito mais do que qualquer um esperava. Na festa judia da Purificao havia uma norma que dizia que, por pobre que fosse uma pessoa, devia buscar algum mais pobre que ela mesma e dar-lhe uma ajuda. Nem sempre os mais ricos so os mais generosos. A maioria das vezes aqueles que tm menos para dar so os que esto mais dispostos a faz-lo. Como o assinala um ditado comum: " o pobre aquele que ajuda ao pobre", devido ao fato de que conhecem a pobreza. (2) Cita o exemplo de Jesus Cristo. Para Paulo o sacrifcio de Jesus no comeou na cruz. Nem sequer comeou com seu nascimento. Ele o fez no cu, quando deixou de lado sua glria e consentiu em vir Terra.

2 Corntios (William Barclay) 73 O desafio de Paulo para o cristo o seguinte: "Com esse exemplo de generosidade tremenda e comovedora diante de vocs, como podem ficar atrs?" (3) Cita o relatrio de seu prprio passado. Tinham sido primeiros em tudo. Como podiam ficar atrs nisto? Que diferena existiria se os homens vivessem sempre de acordo com suas mais altas aspiraes, da melhor maneira possvel! Poderamos ter como lema no cair nunca mais abaixo do que consideramos o melhor de ns. (4) Sublinha a necessidade de pr em ao os sentimentos puros. Os corntios tinham sido os primeiros em sentir o chamado deste plano. Mas um sentimento que fica em sentimento, a piedade que s existe como tal no corao, um desejo excelente que nunca se converte numa bonita realidade, so nada mais que frustraes. A tragdia da vida muito freqentemente , no que no tenhamos bons impulsos, mas sim muitas vezes os deixamos como tais e no os convertemos em ao. (5) Lembra-lhes que a vida tem uma estranha maneira de equiparar as coisas. Encontramos que muitas vezes ele nos mede com a mesma medida com que ns medimos a outros. A vida tem uma forma de pagar a abundncia. Com a abundncia e o esprito que regula com seu igual. Paulo diz algo muito belo a respeito dos macednios. Assinala que em primeiro lugar se deram a si mesmos e em realidade o fizeram. Dois deles se destacam dentre outros. Um era Aristarco de Tessalnica, que esteve com Paulo em sua ltima viagem a Roma (Atos 28:2). Como Lucas, deveu ter chegado a uma grande deciso. Nesse momento Paulo tinha sido detido e viajava para ser julgado perante Csar. Havia s uma forma em que Aristarco pde t-lo acompanhado, e era a de apresentarse como escravo de Paulo. Certamente chegou um dia em que Aristarco deu-se a si mesmo no sentido completo deste termo. O outro era Epafrodito. Quando Paulo estava prisioneiro nos ltimos dias foi visit-lo com uma oferta de Filipos, e ali na priso caiu lastimosamente doente. Como disse Paulo a respeito dele: por causa da obra de Cristo, chegou ele s portas da morte (Filipenses 2:26-30).

2 Corntios (William Barclay) 74 Nenhuma oferta pode ser verdadeira a no ser que aquele que a d d um pouco de si mesmo com ela. Essa a razo pela qual a oferenda pessoal sempre a mais elevada, e Jesus Cristo o supremo exemplo desse tipo de entrega. A citao do Antigo Testamento com a que Paulo conclui esta seo pertence a xodo 16:18, e provm da passagem que relata a poca em que os israelitas juntavam o man no deserto, quando, se juntasse muito ou pouco, sempre alcanava.
DISPOSIES PRTICAS

2 Corntios 8:16-24 O grande interesse desta passagem seu carter intensamente prtico. Paulo sabia que tinha inimigos e crticos. Sabia bem que estariam aqueles que no duvidariam em acusar o de utilizar parte da coleta para si mesmo, de modo que toma medidas para que fosse impossvel elevar acusaes contra ele, assegurando-se de que outros compartilhassem com ele a tarefa de levar a oferenda a Jerusalm. Ningum sabe quem so os dois irmos que menciona. O primeiro, o irmo cujo louvor se ouve por todas as igrejas, sempre se identificou com Lucas. A orao no dia de So Lucas presume este fato. "Todopoderoso Deus, que chamou Lucas o mdico, distinguido no evangelho, para ser evangelista e mdico de almas; permite que por meio da medicina da doutrina pregada por ele, curem-se todas as enfermidades de nossas almas." O fim que tinha Paulo era esclarecer no s perante Deus, mas tambm perante os homens que estava acima de toda suspeita. muito interessante notar que o mesmo Paulo que podia escrever como um poeta lrico e pensar como um telogo, pudesse, quando era necessrio, agir com a preciso to meticulosa de um contador pblico. Paulo era um homem suficientemente grande para fazer muito bem as coisas pequenas e prticas.

2 Corntios (William Barclay)

75

2 Corntios 9
Aquele que d voluntariamente - 9:1-5 Os princpios da generosidade - 9:6-15
AQUELE QUE D VOLUNTARIAMENTE

2 Corntios 9:1-5 Como j o notaram muitos dos pais da Igreja, no pano de fundo desta passagem h um delicioso toque humano. Paulo fala a respeito da oferenda para os santos em Jerusalm. Por agora faz-se claro que tinha estado estimulando a generosidade dos corntios citando o exemplo dos macednios (8:1-5), e que estimulou a generosidade destes citando o exemplo dos corntios! E agora teme que os corntios falhem com ele. tpico de Paulo e da grandeza de seu corao. Notamos que nunca criticou uma Igreja para outra; elogiava-as. Nunca citou numa Igreja as falhas e fracassos de outra; sempre se referia s coisas que podia elogiar. Para provar um homem s medi-lo observando se ele se deleita detalhando o melhor ou o pior de outros. Pelo menos h quatro maneiras de dar. (1) Pode-se dar por obrigao. Pode-se cumprir a obrigao da generosidade mas faz-lo como se pagasse uma conta ou um imposto. Poder levar-se a cabo como um dever desagradvel e com bvio desgosto. Pode fazer-se de tal m vontade seria melhor no faz-lo. (2) Pode-se dar simplesmente para gratificar-se a si mesmo. Pensase mais no sentimento agradvel que se experimenta quando se d, que nos sentimentos da pessoa que recebe. H gente que d moedas a um mendigo mais pela satisfao que obtm deste fato que por um verdadeiro desejo de ajudar. Este tipo de ddiva essencialmente egosta. A pessoa que d desta maneira est dando a si mesma em lugar de dar a outros. (3) Pode-se dar por motivos de prestgio. A verdadeira fonte desta maneira de dar no o amor, mas sim o orgulho. No d para ajudar,

2 Corntios (William Barclay) 76 mas para glorificar o doador. Em realidade, provvel que no se desse se no se soubesse, fosse visto e elogiado. Pode ser que se d tambm para acumular crditos com Deus, como se algum pudesse ter a Deus como seu devedor. (4) Nenhuma destas formas de dar totalmente m, j que pelo menos se d. Mas a nica forma verdadeira de dar sob a compulso do amor, dar porque no se pode deixar de faz-lo, porque ver uma alma necessitada desperta um desejo que no se pode silenciar nem aquietarse. Na realidade isto dar maneira de Deus, visto que Ele amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho. O grande desejo de Paulo que a doao dos corntios esteja preparada e no tenha que ser arrecadada e preparada no ltimo momento. Um velho provrbio latino diz o seguinte: "D duas vezes aquele que d rpido." Isto sempre certo. As melhores ofertas se do no quando so solicitadas, mas sim antes de que se faa; no depois de esperar que a necessidade o requeira, mas pelo homem cujos olhos vem e cujo corao sente e cuja mo se estende at antes de qualquer pedido. Cristo morreu por ns quando ramos ainda seus inimigos. Deus ouve nossas oraes ainda antes que as pronunciemos. E deveramos ser para com nosso prximo como Deus foi para conosco.
OS PRINCPIOS DA GENEROSIDADE

2 Corntios 9:6-15 Esta passagem nos d todo um esboo dos princpios do dar e da generosidade. (1) Paulo insiste em que ningum perdeu nunca por ter sido generoso. Dar como semear. O homem que semeia com uma mo que regula no pode esperar mais que uma colheita escassa, mas aquele que o faz com mo generosa em seu momento segar abundantemente. O Novo Testamento um livro extremamente prtico e uma de suas grandes caractersticas que nunca teme o tema da recompensa. Nunca diz que a

2 Corntios (William Barclay) 77 bondade no tem nenhum propsito, que a vida exatamente igual para o homem que obedece a Deus e para aquele que no o faz. Nunca esquece que algo novo, precioso e maravilhoso penetra na vida do homem que aceita os mandatos de Deus como sua lei. Mas as recompensas que o Novo Testamento contempla no so materiais. No promete riquezas desse tipo, mas sim as que pertencem ao corao e ao esprito. O que pode esperar ento um homem generoso? (a) Ser rico em amor. Este um ponto que voltaremos a considerar. certo que ningum gosta do avarento e a generosidade no homem pode cobrir uma multido de pecados. Os homens sempre preferiro o corao quente cuja calidez pode lev-lo a excessos, fria retido de um esprito calculista. (b) Ser rico em amigos. "O homem que tem amigos deve mostrarse amigo." Um homem que no carinhoso no pode esperar que gostem dele. O homem que tem um corao que se aproxima de todos ver que todos se aproximaro dele. (c) Ser rico em ajuda. Sempre chega um dia na vida em que necessitamos a ajuda que outros podem nos dar, e se tivermos sido mesquinhos em nossa ajuda a outros, o mais provvel que outros sejam mesquinhos em sua ajuda a ns. (d) Ser rico para com Deus. Jesus nos ensinou que o que fazemos a outros o fazemos para Deus, e chegar o dia em que se ter em conta a nosso favor todas as vezes que abrimos nossos coraes e mos, e o tlos fechado ser um testemunho contra ns. (2) Paulo insiste em que Deus ama o que d alegremente. Deuteronmio 15:7-11 estabelece o dever da generosidade para com o irmo pobre, e o versculo 10 diz: D-lhe generosamente, e sem relutncia no corao (NVI). Um ditado rabnico dizia que receber um amigo com rosto alegre e no lhe dar nada, melhor que lhe dar tudo com rosto sombrio. Sneca disse que dar com dvida e demora quase pior que no dar absolutamente.

2 Corntios (William Barclay) 78 Paulo ento cita o Salmo 112:3,9 de onde toma a descrio do homem bom e generoso. Lana sua semente, semeia-a no de maneira escassa, mas com generosidade. D ao pobre. E sua ao permanece a seu favor e lhe d gozo para sempre. Carlyle nos relata que quando era menino um mendigo chegou sua porta. Seus pais tinham sado e estava sozinho na casa. Levado por seus impulsos de menino rompeu seu porquinho e deu ao mendigo tudo o que havia nele, e nos conta que nunca antes nem depois sentiu uma felicidade to prazerosa como a daquele momento. Certamente h alegria em dar. (3) Paulo insiste em que Deus pode dar ao homem tanto a substncia para dar como o esprito com que faz-lo. No versculo 8 fala de todo o que Deus nos brinda. Refere-se abundncia, a palavra que utiliza autarkeia. Era uma palavra favorita dos esticos. No descreve a suficincia do homem que possui todo tipo de coisas em abundncia; quer dizer independncia. Descreve o estado do homem que no dedicou sua vida a acumular posses mas sim a eliminar necessidades. Descreve o homem que aprendeu a contentar-se com muito pouco e no desejar nada, o que aprendeu a viver com poucas coisas. bvio que tal pessoa poder dar muito mais s pessoas a seu redor devido ao fato de que deseja muito pouco para si mesma. Muitas vezes certo que queremos tanto para ns mesmos que no deixamos nada para outros. Mas no s isso, Deus pode nos dar o esprito com o qual dar. Robert Louis Stevenson tinha serventes indgenas que o amavam. Um deles estava acostumado a despert-lo todas as manhs com uma taa de ch. Numa ocasio este estava em seu dia de folga e outro jovem tomou seu lugar. Este despertou no s com uma taa de ch, mas tambm com uma omelete muito bem preparada. Stevenson lhe agradeceu e lhe disse: "Sua previso grande." "No, senhor", respondeu o moo, "meu amor grande." S Deus pode pr em nossos coraes o amor que a essncia do esprito generoso.

2 Corntios (William Barclay) 79 Mas nesta passagem Paulo faz mais que isto. Se captamos o pensamento do mesmo veremos que Paulo sustenta que o dar faz coisas maravilhosas para trs pessoas distintas. (1) Faz algo por outros. (a) Alivia sua necessidade. Muitas vezes ao nos encontrarmos sem recursos, recebemos uma ddiva proveniente de outra pessoa como se viesse do cu. (b) Restaura nossa f nos quais nos rodeiam. Muitas vezes acontece quase inevitavelmente que quando estamos necessitados, amarguramonos e nos sentimos esquecidos e rechaados. Ento quando uma ddiva restaura nossa f em nossos semelhantes. Mostra-nos que o amor e a bondade no morreram. (c) Faz-nos agradecer a Deus. Uma ddiva num momento de necessidade algo que leva s vidas de outros no s nosso amor, mas tambm o de Deus. (2) Faz algo por ns mesmos. (a) Garante nossa profisso como cristos. Isto era algo especialmente importante no caso dos corntios. Sem dvida alguma a Igreja de Jerusalm, que era quase totalmente judia, ainda considerava os gentios com suspiccia e em seu corao duvidava de que o cristianismo fosse para eles. A oferenda das Igrejas gentios deveu lhes ter garantido a realidade do cristianismo gentio. Se formos generosos nos permitir que outros vejam que convertemos nosso cristianismo no s em palavras, mas tambm em atos. (b) Ganhamos o amor e as oraes de outros. Neste mundo mais que qualquer outra coisa, necessita-se algo que nos una a nosso prximo. No h nada to precioso como a comunho, e a generosidade um passo essencial no caminho da verdadeira unio entre os homens.

2 Corntios (William Barclay) 80 (3) Faz algo para Deus. Faz com que cheguem a Ele oraes de gratido. Os homens vem nossas boas obras, como Jesus o assinala, mas no nos glorificam, mas sim a Deus. Sem dvida alguma maravilhoso pensar que algo que possamos fazer pode obter que os pensamentos e coraes dos homens se voltem para Deus, porque isso significa nada menos que algo que ns podemos fazer pode dar alegria a Deus. Finalmente, Paulo faz com que os corntios pensem na maravilha do dom de Deus em Jesus Cristo, cujo mistrio jamais se esgotar e cuja histria jamais poder ser contada totalmente, e ao faz-lo, diz-lhes: "Vocs, que foram tratados to generosamente por Deus, podero no ser generosos com seus prximos?" Antes de comear a estudar os captulos 10 a 13 de nossa epstola, lembremos o que j vimos em nossa introduo s cartas aos corntios. Existe uma brecha surpreendente entre os captulos 9 e 10. At o cap . 3 tudo parece ir bem. Fechou-se a ferida e a disputa terminou. Os captulos 8 e 9 falam a respeito da oferenda para a Igreja de Jerusalm, e agora que foi finalizada a considerao dos assuntos prticos, esperamos que Paulo feche a carta. Em lugar disto nos encontramos com quatro captulos que so os mais tristes, dolorosos e desanimadores que tenha escrito Paulo. Perguntamo-nos de onde saram. Em duas oportunidades em 2 Corntios Paulo nos fala de uma carta severa e austera que tinha escrito, uma carta to severa que num momento dado quase lamentou hav-la escrito (2 Corntios 2:4; 7:8). Esta descrio no concorda absolutamente com 1 Corntios. De modo que ficam duas alternativas: ou se perdeu, ou, ao menos parte da mesma encontra-se contida nestes captulos, de 10 a 13. O mais provvel que estes sejam a carta severa e austera, e que quando se recolheram as cartas de Paulo, ela tenha sido localizada neste lugar equivocadamente. Para obter a ordem correta teramos que ler primeiro estes quatro captulos e depois os que vo de 1 a 9. Podemos estar bem seguros de que estamos lendo a carta que tanto doeu a Paulo

2 Corntios (William Barclay) 81 escrever, e que foi enviada para solucionar uma situao que quase destroou seu corao.

2 Corntios 10
Paulo comea a responder aos que o criticavam - 10:1-6 Paulo continua respondendo aos que o criticavam - 10:7-18
PAULO COMEA A RESPONDER AOS QUE O CRITICAVAM

2 Corntios 10:1-6 Justo no comeo desta passagem h duas palavras que estabelecem o tom que Paulo deseja utilizar. Fala da mansido e ternura de Cristo. A palavra prautes, mansido, muito interessante. Aristteles a definiu como o termo mdio entre estar muito zangado e nunca zangar-se. a qualidade do homem cuja irritao est dominada e controlada que sempre se zanga no momento correto e nunca quando no corresponde. Descreve o homem que nunca se zanga a nenhum insulto nem injria pessoal que receba, mas sim capaz de uma irritao justa quando v que outros so atacados. Ao utilizar esta palavra Paulo est dizendo no prprio comeo de sua severa carta que no se deixa levar por sua irritao ou ira pessoal, que est falando com a forte mansido de Jesus Cristo. A outra palavra ilumina ainda mais. Ternura em grego epieikeia. Os prprios gregos a definiam como aquilo que justo e ainda melhor que o justo". Descreviam-na como a qualidade que devia aparecer quando a justia, devido sua generalidade, est em perigo de converterse em injustia. Existem casos nos quais injusto aplicar leis, regras e regulamentos. H momentos nos quais a justia estrita e imparcial pode resultar injusta. Algumas vezes surgem circunstncias nas quais a verdadeira justia no insistir nas regras nem nas leis, mas sim devem vir a fazer parte de nossas decises qualidades maiores. O homem que tem epieikeia aquele que sabe que em ltima anlise a norma crist no

2 Corntios (William Barclay) 82 a justia, mas sim o amor. E ao utilizar esta palavra no comeo, Paulo com efeito est dizendo que no est buscando seus direitos, que no est para insistir na lei, nem impor regras e regulamentos. Vai considerar esta situao com o amor de Cristo que transcende at a mais pura justia humana. Vai tratar intervir na situao como Cristo mesmo o tivesse feito. Mas agora chegamos a uma seo da carta que muito difcil de compreender. E o porque s ouvimos uma parte da questo. Estamos lendo a resposta de Paulo. No sabemos precisamente quais foram as acusaes que os corntios apresentaram contra ele. Temos que deduzir das respostas que Paulo nos d. Encontramo-nos aqui com a dificuldade bsica e essencial da interpretao de qualquer carta: s temos uma parte da conversao. Mas ao menos podemos tentar fazer nossas dedues. (1) evidente que os corntios acusavam a Paulo de ser muito valente quando no estava face a face com eles, e de ser uma pobre criatura quando se encontrava ali. Diziam que podia escrever boas cartas quando estava ausente, mas que no tinha a coragem de dizer-lhes pessoalmente as coisas que escrevia em sua ausncia. A resposta de Paulo que ora para no ter a ocasio de tratar o assunto com eles pessoalmente, como sabe que capaz de faz-lo. As cartas so perigosas. Podem-se escrever com uma amargura e uma peremptoriedade que no utilizaramos diante da outra pessoa. O intercmbio de cartas pode fazer um mal que se poderia ter evitado por uma dissenso face a face. Mas Paulo assinala que ele nunca escreveria nada se no estivesse preparado para diz-lo. (2) evidente que o acusavam de guiar-se por motivos humanos. A resposta de Paulo que sua conduta tanto como seu poder provm de Deus. Na verdade, um homem que est sujeito a todas as limitaes de sua humanidade, mas Deus seu guia e sua fora. O que torna esta passagem difcil de compreender que Paulo utiliza a palavra carne (sarx) em dois sentidos diferentes.

2 Corntios (William Barclay) 83 (a) Utiliza-a no sentido comum referindo-se ao corpo humano, no sentido fsico. Diz: "Andamos na carne." Isto simplesmente significa que ele um ser humano como todos outros. (b) Mas tambm a utiliza em sua maneira caracterstica para referirse essa parte da natureza humana que pode dar p tentao, essa parte dela que d poder tentao, essa fraqueza humana essencial de uma vida sem Deus. Assim, pois, diz: "No andamos segundo a carne." como se dissesse: "Sou um ser humano com um corpo humano, mas nunca me deixo dominar por motivos puramente humanos. Nunca tento viver sem Deus." O homem pode viver num corpo e entretanto ser guiado pelo Esprito de Deus. Logo Paulo continua assinalando trs coisas importantes. (1) Diz que est equipado para enfrentar e destruir toda a plausvel inteligncia da sabedoria e do orgulho humanos. H uma simplicidade que pode ser um argumento muito mais pesado que a inteligncia humana mais elaborada. Huxley, o grande agnstico Vitoriano, concorreu uma vez a uma festa de famlia. Planejou-se ir igreja no domingo pela manh. Huxley disse a um membro do grupo: "Suponhamos que voc no assista igreja e fique em casa e me diga por que cr em Jesus e no cristianismo." O homem lhe respondeu: "Mas voc, com sua inteligncia, poderia destruir tudo o que eu dissesse." "No quero que discuta, mas sim me diga simplesmente o que significa isto para voc." De modo que o homem, na forma mais simples, contou-lhe com todo seu corao o que Cristo significava para ele. Quando terminou viu lgrimas nos olhos do grande agnstico. "Daria minha mo direita", disse, "se pudesse crer nisso." No foram os argumentos os que chegaram ao corao, mas sim a total simplicidade de uma sinceridade sentida no corao o que o impactou. Em ltima anlise, as sutilezas da inteligncia no so efetivas, mas sim a sinceridade singela, contra a qual a sagacidade no tem defesa.

2 Corntios (William Barclay) 84 (2) Paulo fala de submeter a Cristo cada uma de nossas intenes. Jesus tem uma forma surpreendente de cativar o que era pago e submet-lo a seus propsitos. Max Warren nos relata um costume dos nativos de Nova Guin. Em determinadas pocas esto acostumados a ter cantos e danas rituais. Chegam a um frenesi e o ritual culmina com os chamados "cantos de morte", durante os quais entoam perante Deus os nomes das pessoas que desejam matar. Quando os nativos se converteram ao cristianismo retiveram esses costumes e esse ritual, mas nos cantos de morte j no diziam os nomes das pessoas que odiavam, mas sim os pecados que condenavam, e chamavam a Deus para que os destrusse. Um velho costume pago tinha sido levado cativo a Cristo. Jesus no deseja nos tirar nossas qualidades, capacidades e caractersticas. Deseja tom-las e us-las para Ele, e no para fins egostas e pecaminosos. Seu convite que cheguemos a Ele com o que temos para oferecer e, se o pusermos ao seu dispor, Ele nos capacitar para que faamos um melhor uso de ns mesmos.
PAULO CONTINUA RESPONDENDO AOS QUE O CRITICAVAM

2 Corntios 10:7-18 Nesta passagem Paulo continua respondendo aos que o criticam, e mais uma vez enfrentamos o mesmo problema. Estamos ouvindo s uma parte da discusso e s podemos deduzir quais eram as criticas das prprias respostas de Paulo. (1) Parece que ao menos alguns dos que se opunham a Paulo asseguravam que ele no pertencia a Cristo da mesma maneira que eles. Talvez ainda lhe jogavam na cara o fato de ter sido um dos grandes perseguidores da Igreja. Talvez pretendiam ter um conhecimento e revelaes especiais. Talvez se criam especialmente santos e espirituais. Em todo caso, consideravam Paulo inferior e se exaltavam a si mesmos e sua prpria relao com Cristo. Qualquer religio que faa com que um

2 Corntios (William Barclay) 85 menospreze a seu prximo, que se considere melhor que outros, no verdadeira. Em anos recentes nas igrejas do leste da frica houve um notvel movimento de avivamento. Uma das caractersticas do mesmo era a confisso pblica do pecado. Enquanto os nativos tomavam parte voluntariamente, os europeus tendiam a manter-se fora, e um dos missionrios escreve: "Sente-se que manter-se fora dele negar-se a identificar-se com a comunidade dos pecadores perdoados. Acusa-se muitas vezes aos europeus de ser orgulhosos e de no estar dispostos a compartilhar a comunho desta maneira." No podemos encontrar uma definio da Igreja mais acertada que a de uma comunidade de pecadores perdoados. Quando o homem se d conta de que pertence a essa comunidade, no fica lugar para o orgulho. O problema que se apresenta com o cristo arrogante que sente que Cristo lhe pertence e no que ele pertence a Cristo. (2) Pareceria que os corntios estavam tentando humilhar a Paulo vituperando seu aspecto pessoal. Zombavam dizendo que sua aparncia fsica e pessoal era fraco e que no era bom orador. Pode ser que tivessem razo. Encontramos uma descrio do aspecto de Paulo num livro muito primitivo chamado Os atos de Paulo e Tecla. Sua origem se remonta ao ano 200 d. C. to pouco adulador que pode ser certo. Descreve-o como "um homem de pequena estatura, cabeleira espaada, pernas torcidas, bom estado fsico, com sobrancelhas que se uniam com um nariz aquilino, cheio de graa, devido ao fato de que s vezes parecia um homem e outras tinha a cara de um anjo". Um homenzinho meio calvo, de nariz farpado e sobrancelhas hirsutas no figura que nos impressione muito, e bem pode ser que os corntios o ridicularizassem. Faramos bem em lembrar s vezes que em muitas oportunidades um grande esprito encontra-se agasalhado num corpo humilde. William Wilberforce foi o responsvel pela libertao dos escravos no Imprio Britnico. Era uma pessoa to pequena e frgil que parecia que um vento forte poderia derrub-lo. Mas uma vez Boswell o escutou

2 Corntios (William Barclay) 86 falando em pblico e disse: "Vi subir sobre a mesa o que me pareceu um camaro, mas enquanto o escutava crescia cada vez mais at converter-se numa baleia." Os corntios tinham cado quase s ltimas profundidades da falta de cortesia e insensatez quando vituperaram a Paulo por seu aspecto pessoal. (3) Parece que acusavam a Paulo de fazer jactanciosas reclamaes de autoridade numa esfera em que seus escritos no tinham importncia. Sem dvida diriam que podia ser o amo de outras Igrejas, mas no de Corinto. A resposta cortante de Paulo que Corinto est bem dentro de sua esfera, j que tinha sido o primeiro em levar o evangelho de Jesus Cristo ao lugar. Paulo era um rabino e talvez estivesse pensando em algo que os rabinos estavam acostumados a reclamar freqentemente. Reclamavam e recebiam um respeito muito especial. Sustentavam que o respeito para com um mestre devia exceder aquele que correspondia a um pai, devido ao fato de que o pai traz o filho ao mundo, mas o mestre leva o seu aluno vida do mundo vindouro. Certamente nenhum outro tinha mais razo para exercer sua autoridade na Igreja de Corinto que aquele que, sob a guia de Deus, tinha sido seu fundador (4) Logo Paulo lhes faz uma acusao. Ironicamente lhes diz que nunca sonharia em comparar-se com aqueles que esto sempre dando-se a si mesmos como testemunhos e depois, com uma preciso infalvel, pem o dedo na chaga. S podem dar-se como testemunhos a si mesmos porque sua nica medida so eles mesmos e sua nica norma de comparao comparar-se entre si. Utilizavam, como muita gente, uma medida equivocada. Uma menina pode crer uma boa pianista, mas que ele se compare com Kenter, Solomon ou Moiseiwitsch e mudar de opinio. Podemos nos sentir bons pregadores, mas se nos comparamos com os santos e prncipes do plpito sentiremos que no poderemos abrir mais a boca em pblico. muito fcil dizer: "Sou to bom como meu vizinho. Sou to bom como o homem que me segue." E sem dvida certo. Mas no se trata disso. O assunto , somos to bons como Jesus Cristo? Devemos

2 Corntios (William Barclay) 87 nos medir e nos comparar com Ele, e quando o fizermos encontraremos que j no haver lugar para o orgulho. Paulo diz: "A jactncia no nenhuma honra." O homem deve buscar o "Muito bem!" de Cristo, e no a aprovao prpria. Antes de deixar esta passagem devemos considerar uma frase que caracterstica do sentir de Paulo. Quer endireitar as coisas em Corinto porque deseja ir aos lugares mais alm onde nenhum homem jamais levou a histria de Cristo. W. N. Macgregor costumava a dizer que Paulo estava acossado pelas regies mais alm. Nunca via um barco ancorado ou atracado ao cais sem sentir desejos de subir a ele e levar as boas novas s regies longnquas. Nunca olhava a uma cadeia de colinas azuladas distncia, sem desejar cruz-las para levar a histria de Jesus Cristo mais alm. Kipling tem um poema que se chama "O explorador" que relata a histria de um homem que se sentia acossado pelas regies longnquas. Paulo se sentia precisamente como ele. Diz-se a respeito de um grande evangelista que quando caminhava pelas ruas da cidade se sentia acossado pelo som das pegadas de milhes que no conheciam Cristo. Aquele que ama a Cristo se sentir sempre acossado pelo pensamento a respeito dos milhes que nunca conheceram ao Cristo que tanto significa para ele.

2 Corntios 11
O perigo da seduo - 11:1-6 Disfarados de cristos - 11:7-15 As credenciais de um apstolo - 11:16-33
O PERIGO DA SEDUO

2 Corntios 11:1-6 Atravs de toda esta seo Paulo tem que adotar mtodos que lhe so completamente desagradveis. Tem que afirmar sua autoridade,

2 Corntios (William Barclay) 88 apresentar seus crditos, falar a respeito de si mesmo, comparar-se com aqueles que buscam seduzir a Igreja de Corinto. Esta tarefa no lhe agrada. Instintivamente est contra ela, e se desculpa cada vez que tem que falar dessa maneira. Paulo no era o tipo de homem que gostava de mostrar sua dignidade. Diz-se a respeito de um grande homem: "Nunca se lembrava de sua dignidade at que outros a esqueciam." Mas Paulo sabia que o que estava em jogo no eram sua dignidade e sua honra mas sim a honra e a dignidade de Jesus Cristo. Comea utilizando uma imagem vvida tirada dos costumes conjugais judaicos. A idia de Israel como esposa de Deus comum no Antigo Testamento. Isaas disse: Porque o teu Criador o teu marido (Isaas 54:5). como o noivo se alegra da noiva, assim de ti se alegrar o teu Deus (Isaas 62:5). De modo que natural que Paulo utilize a metfora do casamento e que pense na Igreja de Corinto como esposa de Cristo. Mas nas bodas judaicas havia pessoas chamadas amigos do noivo. Eram dois, uma representando o noivo e o outro noiva. Tinham muitos deveres. Agiam como enlace entre os noivos, levavam os convites aos convidados. Mas tinham uma responsabilidade especial eram os responsveis por garantir a castidade da noiva. Isto o que Paulo tem em mente aqui. No casamento entre Jesus Cristo e a Igreja de Corinto, ele amigo do noivo. Sua responsabilidade garantir a castidade da noiva, e far todo o possvel para manter a Igreja de Corinto casta e pura, uma noiva idnea para Jesus Cristo. Nos dias de Paulo havia uma lenda judia que dizia que, no Jardim do den, Satans tinha seduzido a Eva e que Caim era filho dessa unio. Paulo est pensando nela quando teme que a Igreja de Corinto seja seduzida e separada de Cristo. evidente que em Corinto havia homens que estavam pregando sua prpria verso do cristianismo e que insistiam em que sua verso era superior de Paulo. Tambm igualmente evidente que se criam gente muito especial super-apstolos, segundo Paulo os chama.

2 Corntios (William Barclay) 89 Ironicamente assinala que os corntios o escutam esplendidamente. Se os ouviram tanto, por que no ouviro a Paulo? Logo Paulo esboa o contraste entre estes falsos apstolos e ele. No est o suficientemente preparado para falar. Utiliza a palavra idiotes. Idiotes a princpio significava um indivduo que no tomava parte na vida pblica. Logo veio a significar algum que no tinha preparao tcnica, o que chamaramos um leigo. Assim, pois, Paulo diz que estes apstolos falsos e arrogantes podero ser melhores oradores que ele. Podero ser profissionais em suas palavras, enquanto que ele no nada mais que um amador. Podero ter qualificaes acadmicas, enquanto que ele no mais que simples leigo, mas o fato que, no importa quo incapaz ele seja na tcnica oratria, o que interessa que ele sabe do que est falando enquanto que os outros no. Uma histria famosa relata como um grupo de gente estava comendo uma certa noite. Depois de jantar foi combinado que cada um recitasse algo. Um ator muito conhecido se levantou, e utilizando todos os recursos da oratria, locuo e arte dramtica, declamou o Salmo 23 e se sentou com um tremendo aplauso. Um homem silencioso e tranqilo o seguiu. Tambm recitou o mesmo salmo e no comeo houve sorrisos. Mas antes de terminar havia um silncio que era mais eloqente que o aplauso. Ao finalizar, todos ficaram calados. O ator se aproximou dele e lhe disse: "Amigo, eu sei o salmo do pastor, mas voc conhece o pastor. Os que se opunham a Paulo podiam ter todos os recursos da oratria e da tcnica. Paulo podia ser muito simples e inexperiente, mas ele e no eles, sabia o que estava falando porque conhecia o verdadeiro Cristo.
DISFARADOS DE CRISTOS

2 Corntios 11:7-15 Outra vez Paulo est fazendo frente s acusaes que se lanaram contra ele. Esta vez a acusao clara. Na mente dos corntios causava rancor porque Paulo se negou a aceitar qualquer ajuda deles. Como disse

2 Corntios (William Barclay) 90 aos ancios de feso, mostrando-lhes sua mo gasta e calosa pelo trabalho: Estas mos me serviram (Atos 20:34). E quando esteve necessitado a Igreja de Filipos supriu suas necessidades (ver Filipenses 4:10-18). Antes de continuar com esta passagem devemos considerar uma questo. Era Paulo inconseqente? Como podia manter esta atitude de independncia total da Igreja de Corinto, enquanto aceitava dons da Igreja de Filipos? Paulo no era inconseqente e a razo era muito prtica e excelente. Com respeito ao que sabemos Paulo nunca aceitou a ajuda da Igreja de Filipos enquanto estava ali. S o fez depois de ter ido embora. A razo clara. Enquanto permanecia num lugar tinha que ser totalmente independente. No devia dever nada a ningum. No podia sentir-se obrigado com ningum. muito difcil aceitar as riquezas de um homem e logo ter que conden-lo ou pregar contra ele. Quando estava na comunidade filipense no podia sentir-se obrigado por gratido a nenhum homem. Seria diferente ao ir embora dali. Estava livre para aceitar o que o amor dos Filipenses desejasse dar-lhe, porque ento no se veria comprometido nem alinhado com algum homem ou partido. Tinha-lhe sido impossvel, ao estar em Corinto, receber ajuda deles e ao mesmo tempo manter a independncia que a situao requeria. Paulo no era absolutamente inconseqente. Simplesmente era sbio. Por que os corntios se incomodaram tanto por sua negativa? Para comear, nessa poca, de acordo com o pensamento grego, no correspondia dignidade de um homem livre trabalhar com suas mos. Esqueceu-se da dignidade do trabalho honesto e os corntios no compreendiam o ponto de vista de Paulo. Alm disso, no mundo grego nessa poca supunha-se que os mestres tinham que cobrar por ensinar. Nunca houve uma poca na qual o homem que podia falar ganhasse tanto dinheiro. Augusto, o imperador romano, pagava ao Verrio Fraco, o retrico, um salrio anual de cem mil sestrcios, o que significava como dois mil e quinhentos dlares por ano. Cada cidade estava autorizada a eximir

2 Corntios (William Barclay) 91 totalmente de certos impostos e cargas civis a um determinado nmero de mestres de retrica e literatura. Supunha-se que o mestre devia ganhar dinheiro com seus ensinos. Os corntios no podiam compreender a independncia de Paulo. Quanto aos falsos apstolos, tambm eles o acusavam por sua independncia. Eles aceitavam pagamento e diziam que o faziam porque era uma prova de que em realidade eram apstolos. Sem dvida diziam que Paulo negava-se a aceitar dinheiro porque seu ensino no valia nada. Mas no fundo de seus coraes tinham medo de que o povo visse atravs deles, que no final, como ningum pode enganar sempre a todos, o povo se desse conta de que s buscavam obter bens, e queriam arrastar a Paulo a seu prprio nvel de aquisio ambiciosa para que sua independncia deixasse de contrastar com a cobia deles. Paulo os acusa de disfarar-se como apstolos de Cristo. A lenda judia dizia que uma vez Satans se disfarou de anjo que cantava louvores a Deus e que dessa maneira tinha seduzido a Eva. Ainda certo que muitos se disfaram de cristos. Alguns o fazem conscientemente e outros inconscientemente. Seu cristianismo uma vestimenta superficial na qual no h realidade. O Snodo da Igreja de Uganda elaborou as seguintes quatro perguntas por meio das quais algum pode examinar-se a si mesmo e provar a realidade de seu prprio cristianismo. (1) Voc conhece a salvao atravs da cruz de Cristo? (2) Voc est crescendo no poder do Esprito Santo, na orao, na meditao e no conhecimento de Deus? (3) Voc tem o grande desejo de dar a conhecer o Reino de Deus por meio do exemplo, e pela pregao e o ensino? (4) Voc est levando outros a Cristo por meio da busca individual, a visitao e o testemunho pblico? No podemos fazer nada com a conscincia de outros, mas por meio destas perguntas podemos provar nosso prprio cristianismo, para

2 Corntios (William Barclay) 92 que no acontea que tambm para ns nossa f no seja uma realidade, mas sim um disfarce.
AS CREDENCIAIS DE UM APSTOLO

2 Corntios 11:16-33 Paulo se v forado contra sua vontade a dar a conhecer suas credenciais de apstolo. Sente que tudo uma tolice, e, parece-lhe uma loucura ter que comparar-se com outras pessoas. Mas tem que faz-lo, no por si mesmo, mas pelo evangelho que est pregando. claro que os que se opunham eram mestres judeus que diziam ter um evangelho e uma autoridade maiores que os seus. Esboa-os em uns poucos traos ligeiros, quando fala a respeito do que os corntios esto dispostos a sofrer e suportar em suas mos. Reduziram os corntios a uma escravido servil. Fazem-no porque tentam persuadi-los de que se submetam circunciso e s mil e uma normas e regulamentaes judias, e dessa maneira abandonem a gloriosa liberdade do evangelho da graa. Devoram-nos e se apropriam de seus pertences. Os rabinos judeus podiam ser vergonhosamente rapaces. Teoricamente sustentavam que um rabino no devia cobrar por ensinar e que devia ganhar seu po com o trabalho de suas mos, mas tambm ensinavam que era excepcionalmente meritrio sustentar a um rabino e que aquele que o fazia podia estar seguro de ter um lugar na academia celestial. Comportavam-se com arrogncia. Senhoreavam-se dos corntios. Os rabinos pediam que eles os respeitassem mais que aos pais, e sustentavam que se o pai e o mestre de um homem eram capturados por ladres devia-se libertar primeiro ao mestre, e s depois ao pai. Davam bofetadas em seus seguidores. Isto pode descrever um comportamento arrogante e insultante, ou talvez deva ser interpretado literalmente (comp. Atos 23:2). Estes corntios tinham chegado a uma

2 Corntios (William Barclay) 93 curiosa etapa em que na mesma insolncia de seus mestres judeus viam uma garantia de sua autoridade apostlica. Os falsos mestres pretendiam trs coisas que Paulo assegura que pode igualar. Pretendiam ser hebreus. Esta palavra refere-se especialmente aos judeus que lembravam e falavam o antigo idioma judeu em seu forma aramaica, que era a corrente na poca de Paulo. Havia judeus espalhados por todo mundo; por exemplo havia um milho em Alexandria. Muitos deles tinham esquecido sua lngua nativa e falavam em grego. Os judeus da Palestina, que tinham preservado seu idioma, desprezavam a esses judeus estrangeiros. Certamente os que se opunham a Paulo tinham estado dizendo: "Este Paulo um cidado de Tarso. No como ns um judeu palestino puro-sangue. um desses judeus gregos." Paulo diz: "No! Eu tambm sou um dos que nunca esqueceram a pureza de sua lngua ancestral." No podiam dizer-se superiores nisto. Pretendiam ser israelitas. Esta palavra descreve o judeu como membro do povo escolhido de Deus. A orao bsica do credo judeu, com a qual se comea o servio nas sinagogas : Ouve, Israel, o SENHOR, nosso Deus, o nico SENHOR (Deut. 6:4). Sem dvida que estes judeus hostis estavam dizendo: "Este Paulo nunca viveu na Palestina. No pertence ao povo escolhido, j que viveu numa comunidade grega em Cilcia." Paulo diz: "No! Sou um israelita puro. Minha linhagem o do povo de Deus." No se podiam considerar superiores nisto. Pretendiam ser descendentes de Abrao. Com isto queriam dizer que descendiam diretamente do patriarca e que portanto eram herdeiros da grande promessa que Deus tinha feito a Abrao (Gnesis 12:1-3}. Sem dvida diziam que este Paulo no era um descendente to puro como eles. Paulo diz: "No! Sou de uma ascendncia to pura como qualquer outro (Filipenses 3:5,6). Tratando-se da pureza de meu sangue judeu, posso suportar a comparao com qualquer outro." Tampouco podiam ser superiores a ele neste aspecto.

2 Corntios (William Barclay) 94 E logo Paulo mostra suas credenciais como apstolo, e estas so suas cicatrizes. A nica coisa que pode assinalar e mostrar o catlogo de seus sofrimentos por Cristo. Quando o senhor Valente-pela-verdade, do Peregrino, foi "convocado e soube que tinha que ir a Deus, disse: "Vou presena de meu Pai; e apesar de que com muita dificuldade cheguei at aqui, entretanto no me arrependo de tudo o que suportei para chegar aonde estou. Darei minha espada quele que me passe em minha peregrinao, e minha coragem e capacidade ao que possa obtlos. Levo minhas feridas e cicatrizes comigo, para que me sirvam de testemunhos de que pelejei as batalhas daquele que ser agora aquele que me premie." Como ele Paulo encontrava suas credenciais em seus sofrimentos. Quando lemos o catlogo de tudo o que Paulo fez e suportou, o que mais deve nos surpreender o pouco que sabemos a respeito dele. Ao escrever esta carta estava em feso. O que quer dizer que s chegamos ao captulo 19 de Atos, e se tentarmos comparar esta lista de sofrimentos com a narrao do livro dos Atos encontraro que nem um quarto da mesma est contida ali. Quando a lemos vemos que Paulo era ainda maior do que pensvamos, devido ao fato de que a histria de Atos considera ligeiramente tudo o que fez e suportou. Deste longo catlogo podemos tomar s trs pontos. (1) Paulo diz: "Trs vezes fui aoitado com varas." Este era um castigo romano. Os que secundavam os magistrados eram os lictores. Estavam equipados com varas de vime com as quais se castigava o criminoso culpado. Paulo tinha suportado isto trs vezes. No deveria jamais ter ocorrido, pois segundo a lei romana era um delito aoitar a um cidado, e Paulo o era. Mas quando a multido era violenta e o magistrado fraco, Paulo apesar de ser cidado romano, tinha que suport-lo. (2) Paulo assinala: "Cinco vezes recebi quarenta aoites menos um." Este era um castigo judeu. A lei judia estabelece as normas para esta maneira de aoitar (Deuteronmio 25:1-3). O castigo normal consistia em quarenta aoites, e de maneira nenhuma podia-se exceder

2 Corntios (William Barclay) 95 essa cifra, ou aquele que o fizesse seria submetido ele prprio ao castigo e portanto sempre se detinham nos trinta e nove aoites. Por essa razo se conhecia com o nome de "uma quarentena menos um". As normas detalhadas para aoitar esto na Mishnah, que o livro em que estava codificada a lei tradicional judia. "Atam-lhe as duas mos a um pilar, e o ministro da sinagoga deve ter seus vestidos se j esto rasgados, so rasgados; se estiverem totalmente quebrados, rompem-nos totalmente para despir seu peito. Fica uma pedra atrs dele na qual o ministro da sinagoga se localiza com uma tira de couro de cabra na mo, dobrada vrias vezes, e outras duas tiras que caem dela. O pedao que deve ser sustentado pela mo deve ter uma mo de comprimento e uma de largura, e sua ponta deve chegar ao umbigo (isto quer dizer que quando se golpeia a vtima no ombro, a ponta da tira deve lhe chegar ao umbigo). Deve lhe dar um tero da tira adiante, e dois teros nas costas, e no se poder golpe-lo quando est erguido ou sentado: s quando estiver agachado. . . e aquele que bate deve faz-lo com uma s mo e com toda sua fora. Se morrer sob sua mo, aquele que aoita no culpado. Mas se lhe d um aoite de mais, e morre, deve escapar e exilar-se por isso." Paulo sofreu isto em cinco oportunidades, aoites to severos que eram capazes de matar a um homem. (3) Vrias vezes na lista Paulo fala da periculosidade de suas viagens. certo que na poca de Paulo os caminhos e o mar eram muito mais seguros que nunca antes, mas no o eram totalmente. O mundo antigo no confiava no mar. Lucrcio dizia. "Quo prazenteiro ficar de p na costa e ver os pobres diabos dos marinheiros passar por momentos difceis." Sneca escreve a um amigo: "Agora pode me persuadir quase por qualquer coisa, pois recentemente me convenceu para que viajasse pelo mar." Os homens consideravam que uma viagem era o mesmo que tomar a vida de algum nas mos. Quanto aos caminhos, estavam cheios de bandoleiros. Epicteto diz. "Um homem escutou que o caminho estava infestado de ladres. No deseja aventurar-se sozinho, mas sim espera ser

2 Corntios (William Barclay) 96 acompanhado por um legado, um questor ou um procnsul e unindose a ele pode seguir pelo caminho seguro." Mas Paulo no contava com esta companhia oficial. Sneca disse: "Pensem que qualquer dia um ladro poder nos cortar a garganta." Era muito comum que um viajante fosse aprisionado e se pedisse resgate. Se houve um aventureiro, esse homem era Paulo. E alm de tudo isto, havia a ansiedade por todas as Igrejas. Na verdade isso significa a carga da administrao diria das comunidades crists. Mas quer dizer mais que isso. Paulo levava em seu corao as penrias e os problemas de seu povo. Esta passagem tem um final estranho. Em comparao pareceria que a fuga de Damasco fora um anticlmax. Este incidente se relata em Atos 9:23-25. A muralha dessa cidade era o suficientemente longa para que um carro passasse sobre ela. Construram-se muitas casas sobre ela e Paulo deve ter descendido de uma delas. Por que razo menciona Paulo este incidente to direta e definidamente? O mais provvel que o tenha feito porque lhe causava rancor. Paulo era o tipo de homem que consideraria essa sada clandestina de Damasco como pior que os aoites. Deve ter odiado com todo seu grande corao o ter que fugir como um fugitivo durante a noite. Aquele que nunca deixou de olhar multido na cara deve ter sentido duramente o ter que escapar em segredo dessa maneira. Para Paulo a humilhao mais amarga era a de no olhar a seus inimigos cara ainda que jogasse sua vida ao faz-lo.

2 Corntios 12
O aguilho da graa - 12:1-10 A defesa chega a seu fim - 12:11-18 Os sinais de uma igreja que no crist - 12:19-21

2 Corntios (William Barclay)


O AGUILHO E A GRAA

97

2 Corntios 12:1-10 Se tivermos sensibilidade deveramos ler esta passagem com certa reverncia devido ao fato de que nele Paulo desnuda sua corao e ao mesmo tempo nos mostra sua glria e dor. Contra sua vontade ainda est dando a conhecer suas credenciais, e nos relata uma experincia diante da qual s podemos nos maravilhar e nem sequer tentar sondar. Da maneira mais estranha parece estar fora de si mesmo, observando-se. "Conheo um homem", diz. O homem ele mesmo, e entretanto pode olhar ao que teve essa surpreendente experincia com uma espcie de objetividade enigmtica, assombrado de que tivesse ocorrido a ele. Para o mstico o grande fim de toda experincia religiosa a viso de Deus, e at para alm dela, a unio com Deus. Sempre buscou o momento maravilhoso no qual "aquele que v e aquele que visto sejam um". Em suas tradies os judeus diziam que quatro rabinos tinham tido vises de Deus. Ben Azai tinha visto a glria e morreu. Ben Soma ao vla ficou louco. Acer depois de v-la "castrou-se", quer dizer que apesar da viso se converteu num herege e arruinou o jardim da verdade. S Akiba subiu em paz e retornou em paz. No podemos nem pensar o que aconteceu a Paulo. No precisamos criar teorias sobre o nmero de cus existentes, pelo fato de que Paulo menciona o terceiro cu. Simplesmente quer dizer que seu esprito se elevou a um xtase e a uma cercania com Deus impossvel de ultrapassar. Ajudar-nos- a notar algo belo. A palavra paraso provm de um termo persa que significa jardim amuralhado. Quando um rei persa desejava conferir uma honra muito especial a algum que apreciava, o fazia acompanhante em seu jardim, e lhe outorgava o direito de caminhar pelos jardins com ele numa relao prxima e ntima. Nesta experincia, como nunca antes e nunca depois, Paulo tinha acompanhado a Deus.

2 Corntios (William Barclay) 98 E depois da glria chega a dor. A palavra (skolops) pode significar aguilho ou espinho, mas o mais provvel que queira dizer estaca. Empalava-se a alguns criminosos numa estaca pontiaguda. Paulo sentia que em seu corpo se retorcia algo semelhante. O que era esse aguilho na carne? Deram-se muitas respostas a esta pergunta. Primeiro podemos considerar aquelas que foram sustentadas por homens eruditos, mas que em face das evidncias, devemos descartar. (1) Tem-se dito que significava tentaes espirituais, a tentao da dvida, evitar os deveres da vida apostlica, o remorso de conscincia quando sucumbia a essas tentaes. Este era o ponto de vista de Calvino. (2) Outro significado o da oposio e perseguio que Paulo teve que sofrer, a batalha constante com aqueles que no estavam de acordo com ele e tentavam destruir seu trabalho. Esse era o ponto de vista de Lutero. (3) Tambm tem-se dito que significam as tentaes carnais. Quando os monges e os ermites se encerravam em seus monastrios e celas encontravam que o sexo era o ltimo instinto que podiam reprimir. Com seus ideais ascticos desejavam elimin-lo e no podiam, porque os obcecava. Sustentou-se que Paulo era assim. Este o ponto de vista catlico-romano que existe ainda hoje em dia. Nenhuma destas solues pode ser correta por estas trs razes. (a) A mesma palavra estaca indica uma dor quase selvagem. (b) A imagem que temos diante de ns um quadro de sofrimento fsico. (c) Qualquer que fosse o aguilho era intermitente, porque apesar de que s vezes prostrava a Paulo, no o separava totalmente de sua tarefa. Portanto consideremos as outras respostas sugeridas. (4) Tem-se dito que o aguilho era o aspecto pessoal de Paulo. A presena pessoal dele fraca (2 Corntios 10:10). Sugere-se que sofria

2 Corntios (William Barclay) 99 de alguma desfigurao que lhe dava feio aspecto e que estorvava sua tarefa. Mas isso no explica a dor que deve ter existido. (5) Uma das solues mais comuns a epilepsia. dolorosa, recorrente, aquele que a padece pode continuar com sua tarefa entre ataques. Pode ser repulsiva. No mundo antigo era atribuda ao dos demnios. Traz junto vises e transes tais como os que tinha Paulo. Antigamente quando algum via um epiltico cuspia para afastar o demnio maligno. Em Glatas 4:14 Paulo diz que quando os Glatas viram sua enfermidade no o rechaaram. A palavra em grego significa literalmente no me cuspiram. Depois de tudo Jlio Csar, Oliver Cromwell e Napoleo foram epilticos. Mas esta teoria tem conseqncias difceis de aceitar. Significaria que as vises de Paulo correspondiam s que percebe uma mente temporariamente alienada, que eram transes epilticos, e nos difcil crer que as vises que mudaram o mundo se devessem a ataques epilticos. (6) Uma das teorias mais antigas diz que Paulo sofria enxaquecas severas que o prostravam. Tanto Trtulo como Jernimo criam nisso. (7) Agora, isto bem pode nos levar verdade. Ainda existe outra teoria na que se sustenta que Paulo sofria de uma doena dos olhos. Isto explicaria os dores de cabea. Depois do momento de glria no caminho a Damasco, Paulo ficou cego (Atos 9:9). Pode ser que seus olhos nunca mais se tenham recuperado. Paulo diz que os Glatas arrancariam os olhos para os darem a ele (Glatas 4:15). No final de Glatas escreve: Vede com que letras grandes vos escrevi de meu prprio punho (Glatas 6:11), como se estivesse descrevendo os caracteres grandes e torpes que poderia fazer um homem que apenas pudesse ver. (8) Mas o mais provvel que Paulo sofresse de ataques crnicos recorrentes de certa febre malria virulenta que freqentava as costas do Mediterrneo oriental. Os nativos da zona, quando desejavam machucar a um inimigo pediam a seus deuses que sua alma "ardesse" com essa febre. Uma pessoa que a padeceu descreve a dor de cabea que a acompanha comparando-o com: "um ferro candente que atravessasse a

2 Corntios (William Barclay) 100 fronte". Outro o descreve como "a dor rangente e montono numa tmpora, como a mquina de um dentista a cunha fantasmal entre as mandbulas", e diz que quando a dor se agravava "alcanava a soleira da resistncia humana". Na realidade isto merece a descrio de um aguilho na carne, ou at uma estaca na carne. O homem ousado que suportava continuamente a lista de sofrimentos de um apstolo, tinha que lutar com essa agonia. Paulo orava para que lhe fosse tirado esse aguilho, mas Deus respondeu esta orao como o faz tantas vezes no lhe tirou o mal, mas sim lhe deu a fora para suport-lo. Deus no nos priva das coisas; capacita-nos para venc-las e sair delas. Paulo recebeu a promessa e a realidade da graa que tudo pode. Consideremos algumas das coisas para as quais essa graa era suficiente a Paulo atravs de alguns aspectos de sua vida. (1) Era suficiente para o cansao fsico. Permitia-lhe prosseguir. Joo Wesley pregou quarenta e dois mil sermes, viajava uma mdia de sete mil quilmetros por ano. Cavalgava cerca de noventa ou cem quilmetros dirios e pregava uma mdia de trs sermes por dia. Quando tinha oitenta e trs anos escreveu em seu jornal: "Maravilho-me de mim mesmo. Nunca me canso, nem pregando, nem viajando, nem escrevendo." Era essa obra da graa que tudo pode. (2) Era suficiente para a dor fsica. Ela o fazia capaz de tolerar a cruel estaca. Uma vez um homem foi visitar uma jovem que estava de cama morrendo de uma enfermidade incurvel e muito dolorosa. Levou consigo um livrinho destinado a alentar os que passavam momentos difceis, um livro alegre, cheio de sol, que fazia rir. "Muito obrigado", disse ela, "mas conheo esse livro." "Voc o tem lido?", perguntou o visitante. E a jovem respondeu: "Eu o escrevi." Era obra da graa que tudo pode. (3) Era suficiente para a oposio. Paulo teve que enfrent-la durante toda sua vida e nunca cedeu. Por grande que fosse, no dava seu brao a torcer, nem se retirava. Essa era obra da graa que tudo pode.

2 Corntios (William Barclay) 101 (4) Ela o fazia capaz, como o demonstram todas as suas cartas, de enfrentar a calnia. No h nada mais difcil de enfrentar que a calnia, a interpretao errnea e o juzo equivocado e cruel. Uma vez um homem jogou um balde de gua sobre Arquelau da Macednia. Este no disse nada. E quando um amigo lhe perguntou como tinha podido agent-lo to serenamente, disse: "No atirou a gua sobre mim, mas sim sobre o homem que ele pensou que eu era." A graa que tudo pode fazia que Paulo no se preocupasse com o que os homens pensassem, mas pelo que Deus sabia que era. A glria da vida que encontramos em nossa fraqueza a graa maravilhosa, porque sempre o extremidade do homem a oportunidade de Deus.
A DEFESA CHEGA A SEU FIM

2 Corntios 12:11-18 Quando lemos esta passagem na qual Paulo se aproxima no final de sua defesa, parecem-nos as palavras de um homem que se esforou muito e que no final est cansado. Pareceria coxear pelo esforo que realizou. Mais uma vez fala com desgosto a respeito da questo da autojustificao; mas tem que terminar o assunto. Ele ser desacreditado podia ser de pouca monta, mas que seu evangelho fosse considerado ineficaz era algo que no podia permitir. (1) Primeiro, assinala que to bom apstolo como seus adversrios com suas pretenses de super-apstolos. E sua posio se baseia numa coisa: a efetividade de seu ministrio. Quando Joo Batista enviou a seus mensageiros para perguntarem a Jesus se ele realmente era o prometido ou se deviam buscar a outro, a resposta foi: Ide e anunciai a Joo o que vistes e ouvistes (Lucas 7:18-22). Quando Paulo quer garantir a realidade do evangelho que pregou em Corinto, faz uma lista

2 Corntios (William Barclay) 102 de pecados e pecadores e acrescenta esta fulgurante sentena: Tais fostes alguns de vs (1 Corntios 6:9-11). Uma vez se felicitou ao doutor Chalmers por uma grande dissertao perante um auditrio repleto. "Sim", disse, "mas o que fez?" A eficcia a prova e a garantia da realidade. A verdade de uma igreja no se mede pelo esplendor de suas construes ou o elaborado de sua adorao, nem pela abundncia de suas ddivas nem o nmero de membros de sua congregao; v-se atravs das vidas mudadas, e se no houver vidas mudadas falta o elemento essencial da verdade. A medida pela qual queria Paulo que se julgasse seu apostolado, era sua capacidade em levar aos homens a graa de Jesus Cristo que muda as vidas. (2) Os corntios devem ter ficado muito zangados pelo fato de que Paulo no aceitasse nada deles, devido ao fato de que vrias vezes se refere a essa acusao. Aqui d a conhecer outra vez um dos princpios supremos das ddivas crists: "No quero seu dinheiro, quero a vocs." A ddiva que no se d a si mesma sempre pobre. Podemos saldar algumas dvidas pagando uma determinada soma de dinheiro, mas existem outras nas quais o dinheiro o que menos interessa. H. L. Gee nos conta a respeito de um vagabundo que chegou pedindo porta de uma boa mulher. Esta foi buscar algo para lhe dar e se encontrou com que no tinha trocado em toda a casa. Disse-lhe: "No tenho trocado, a menino. Preciso de po, tome uma libra, v e compre o po e me traga o troco e lhe darei algo." O homem realizou o pedido e ela lhe deu uma moeda. Ele a tomou com lgrimas nos olhos. Disse: "No pelo dinheiro, mas pela forma como que voc confiou em mim. Ningum o tinha feito antes e no posso lhe agradecer o suficiente." fcil dizer que a mulher se arriscou de uma maneira insensata, mas tinha dado ao homem mais que dinheiro, tinha-lhe dado algo de si mesmo ao confiar nele. Turgeniev nos relata como um dia um mendigo o parou na rua. Revisou seu bolso; no levava dinheiro algum. Impulsivamente estirou sua mo e disse: "Irmo, no posso te dar mais que isto." O mendigo lhe

2 Corntios (William Barclay) 103 respondeu: "Chamou-me irmo. Tomou minha mo! Isso tambm uma ddiva." A maneira cmoda de saldar nossos deveres com relao Igreja, com relao ajuda ao nosso prximo, com relao aos pobres e os necessitados dar uma soma de dinheiro e terminar com isso. No que isto no seja nada, mas est longe de ser tudo, devido ao fato de que ao dar verdadeiramente, aquele que o faz no deve oferecer s de seus bens e sentir-se, mas sim a si mesmo. (3) Parece que os corntios tinham uma ltima acusao contra Paulo. No podiam dizer que Paulo se aproveitou deles. Sua malignidade no encontrava bases para isso. Mas parecia que tinham percebido que possivelmente algo do dinheiro para a oferta para os pobres de Jerusalm tinha chegado s mos de Tito e outro dos emissrios de Paulo e que, por sua vez, Paulo tinha obtido sua parte. A mente realmente maliciosa se apegar a qualquer coisa para encontrar uma base para suas crticas. A fidelidade de Paulo para com seus amigos o faz sair em sua defesa. Nem sempre seguro ser amigo de um grande homem. fcil verse envolto em seus problemas, e feliz o homem que tem gente que o segue e apia e ajudantes nos quais pode confiar tanto como em sua prpria alma. Paulo tinha seguidores como estes. Cristo os necessita.
OS SINAIS DE UMA IGREJA QUE NO CRIST

2 Corntios 12:19-21 Ao chegar no final de sua defesa h algo que preocupa Paulo. Toda essa contagem de suas qualidades e esta apologia poderia fazer crer que ele se preocupasse muitssimo por sua posio perante outros e pelo que outros pensassem dele. Nada poderia estar mais longe da verdade. Paulo sbia que sua atitude era correta perante Deus e no se preocupava do que dissessem os homens, e o que disse no deve ser interpretado como uma tentativa de ganhar o favor e a aprovao dos homens.

2 Corntios (William Barclay) 104 Numa ocasio Abrao Lincoln e seus conselheiros tinham tomado uma deciso importante. Um deles disse: "Bem, senhor presidente, espero que Deus esteja do seu lado." Lincoln lhe respondeu: "O que me preocupa no se Deus est de nossa lado, mas sim se ns estamos do seu lado." O fim supremo de Paulo era estar de acordo com Deus, sem se importar com o que os homens pensassem. De maneira que continua considerando a visita que se prope fazer a Corinto. Um tanto entristecido, diz-lhes que espera no chegar e encontr-los como no desejaria faz-lo, porque, se isso acontecesse, certamente o encontrariam como no gostariam de encontr-lo. Isto uma ameaa. No quer tomar medidas severas, mas se for necessrio, no as evitar. E logo Paulo d uma lista das que poderiam ser chamadas sinais de uma igreja que no crist H contendas (eris). Significa batalhas Denota rivalidade e competio, discrdia sobre o lugar e do prestgio. caracterstico do homem que esqueceu que s aquele que se humilha ser exaltado. H inveja (zelos). Originalmente isto descrevia uma grande emoo, a de um homem que v uma boa ao ou uma vida correta e sente-se movido a imit-la. Mas isto pode converter-se facilmente em inveja, o desejo de ter o que no nos corresponde, o esprito que cobia as posses que nos so negadas. Imitar as coisas boas uma qualidade nobre; mas a inveja caracterstica de uma mente mesquinha e pequena. H iras (thumoi). Isto no denota uma irritao estabelecida e prolongada. Assinala exploses e arroubos repentinos de ira apaixonada. o tipo de rancor que Basil descreveu como a intoxicao da alma, que arrasta o homem a fazer coisas das quais se arrepender depois amargamente. Os antigos diziam que estes arroubos repentinos de ira apaixonada eram mais caractersticas dos animais que dos homens. Os animais no podem dominar-se; o homem deveria ser capaz de faz-lo; e quando a paixo o arrasta ele se parece mais a um animal que no raciocina nem disciplinado que ao homem que pensa.

2 Corntios (William Barclay) 105 H divises (eritheia). Originalmente esta palavra descrevia simplesmente o trabalho que se faz pelo pagamento, o trabalho dirio de um trabalhador. Descrevia a tarefa que se realizava sem nenhum outro motivo que a remunerao, essa ambio egosta e centrada em si mesmo que no conhece o servio e que busca tudo o que possa obter dela. H maledicncias e falaes (katalaliai e psithurismoi). A primeira palavra descreve um ataque realizado viva voz, os insultos e acusaes lanados em voz alta e em pblico. A difamao de alguma pessoa cujos pontos de vista so diferentes. A segunda palavra muito mais desagradvel. Descreve uma campanha de falaes e de fofoca maliciosa, a piada caluniosa pronunciada no ouvido de algum, o conto que desacredita, que se relata como um segredo saboroso. Com o primeiro tipo de calnia possvel lutar devido ao fato de que se trata de um ataque frontal. Mas fica muito difcil faz-lo com o segundo tipo devido ao fato de que se trata de um movimento clandestino que no capaz de enfrentar nada, e que envenena insidiosamente a atmosfera, no podendo atacar-se sua origem devido ao fato de que no conhecido. H soberbas (phusioseis). Dentro da Igreja se podiam magnificar as funes e magnificar-se a si mesmo. Quando os homens vem nossas boas obras no deveriam nos exaltar a ns, mas sim ao Pai Celestial que servimos e que nos capacita para realiz-las. H desordens (akatastasia). Significa tumultos, refregas, anarquia. Existe um perigo que sempre acossa a Igreja. Esta uma democracia, mas pode ser mal conduzida. Uma democracia no pressupe que cada um faa o que queira; a gente entra numa comunidade na qual a senha no o isolamento independente mas sim a comunidade interdependente. Finalmente assinala pecados dos quais alguns corntios recalcitrantes no se arrependeram. H imundcie (akatharsia). A palavra significa tudo o que faz com que um homem no esteja em condies de entrar na presena de Deus. Descreve a vida enlodada e suja, voltada aos caminhos do mundo. o oposto da pureza.

2 Corntios (William Barclay) 106 H fornicao (porneia). Os corntios viviam numa sociedade que no considerava o adultrio como um pecado, onde era natural e esperado que o homem encontrasse prazer onde quisesse e como quisesse. Era muito fcil infectar-se e cair nisso que tanto tentava o lado mais baixo de sua natureza. H lascvia (aselgeia). uma palavra intraduzvel. No significa somente impureza sexual, mas tambm uma insolncia desenfreada. Conforme a definiu Basil: " a atitude da alma que nunca suportou nem suportar jamais a dor da disciplina." No conhece restries, no tem sentido da decncia, faz tudo o que o capricho lhe dite; no se importa com a opinio pblica nem seu bom nome, enquanto consiga o que deseje. Josefo a atribui a Jezabel, por ter construdo um templo a Baal na prpria cidade de Deus. O pecado bsico grego era hubris, que a insolncia orgulhosa que no respeita nem a Deus nem ao homem. Aselgeia o esprito descaradamente egosta, que perdeu a honra e a vergonha, e que est disposto a tomar o que quer onde o quer ainda que ofenda vergonhosamente a Deus e ao homem.

2 Corntios 13
Uma advertncia, um desejo, uma esperana e uma bno - 13:1-14
UMA ADVERTNCIA, UM DESEJO, UMA ESPERANA E UMA BNO

2 Corntios 13:1-14 No ltimo captulo desta carta austera e severa Paulo termina com quatro coisas. (1) Ele o faz com uma advertncia. Voltar para Corinto e desta vez no haver mais vs conversaes nem afirmaes temerrias. Tudo o que se diga contar com o testemunho e a aprovao de todos. Para dizlo em linguagem moderna, Paulo insiste em que deve haver uma votao. A situao equvoca no deve continuar. O apstolo sabia que

2 Corntios (William Barclay) 107 chega a um momento em que se devem enfrentar os problemas. Se os medicamentos falharem no fica outro recurso que o bisturi do cirurgio. Ningum emendou jamais uma situao evitando-a. (2) Termina com um desejo. Espera que ajam corretamente. Se o fizerem, ele no precisar exercer sua autoridade e isso no o desiludir, mas sim o encher de uma alegria real e profunda. Paulo nunca quis mostrar sua autoridade em vo. Tudo fazia para construir e no para destruir. O fim da disciplina deve ser levantar o homem e no derrub-lo. (3) Termina com uma esperana. Deseja que aconteam trs, coisas com os corntios. (a) Espera que partam rumo perfeio. Na vida crist no podemos ficar parados. Aquele que no avana retrocede. O cristo est sempre no caminho a Deus, e portanto cada dia, pela graa de Cristo, deve estar um pouco mais preparado para resistir o escrutnio de Deus. (b) Espera que escutem sua exortao. preciso ser um grande homem para ouvir um conselho duro. Estaramos muito melhor se deixssemos de falar do que queremos e comessemos a ouvir as vozes dos sbios, e em especial a de Jesus Cristo. (c) Espera que vivam em mtuo acorde e em paz. Nenhuma congregao pode adorar al Deus de paz com esprito amargurado. Os homens devem amar-se uns aos outros antes de que seja real seu amor por Deus. (4) E finalmente, termina com uma bno. Depois da severidade, a austeridade, a luta e a discusso, chega a serenidade da bno. Uma das melhores maneiras de fazer a paz com nossos inimigos orar por eles, porque ningum pode odiar um homem e orar por ele ao mesmo tempo. E desta maneira deixamos a histria problemtica de Paulo e a igreja de Corinto com uma bno em nossos ouvidos. O caminho foi difcil, mas a ltima palavra paz.