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Febrero de 2013

El nitrgeno en nuestro ADN, el calcio en nuestros dientes, el hierro en nuestra sangre, el carbono en nuestros pasteles de manzanas fueron hechos en el polvo estelar - Carl Sagan, Cosmos Contenido: Editorial ................................ El trnsito de Jpiter ............. El acceso sin costo a la literatura acadmica ............................. review.................................... Ciencia en Ecuador.................. 4 6 8 La publicacin cientfica: el Peer 2 3

La Antorcha Verde

Volumen 1 Nmero 1

Literatura acadmica sin costo


Carlos Antonio Rodrguez-Saltos Es irnico que en nuestra sociedad globalizada, los reportes cientficos sigan siendo inaccesibles debido a su elevado costo. El precio de un artculo cientfico fcilmente se sita alrededor de los 40 dlares, y la mayora de veces la lectura de uno solo no es suficiente. Este problema no slo debe interesar a los cientficos especializados; como lo dira George Comstock, antiguo editor en jefe del American Journal of Epidemiology: cualquier persona con una buena educacin universitaria debe ser capaz de leer un artculo acadmico. Si alguien quisiera profundizar en un tema de inters, idealmente debera hacerlo recurriendo a esta literatura, como ocurre en el caso de comuni-

interior de estrellas colapsantes. Estamos hechos de

Ciencia en el Mundo................ 9

Foto de portada: Jpiter aproximndose a la Luna durante el trnsito de mediados de Enero. (Daniel A. Romero-lvarez). Con el fin de aportar al conocimiento les traemos La Antorcha Verde, un boletn dedicado a la divulgacon cientfica en espaol. El Quinto Pilar

cadores de la ciencia. Contina en pag 4.

El trnsito de Jpiter
Daniel A. Romero-lvarez El 21 de Enero de 2013 a las 22:49:41 (GTM -5) Jpiter se ocult. La sombra de la Luna creciente eclips al segundo planeta ms brillante del cielo nocturno. El espectculo fue un evento astronmico destacado pues la prxima vez que los cuerpos celestes estn tan juntos ser en el 2026. Pero no te preocupes si te lo perdiste, hay un nuevo acercamiento respetable el 17 de Marzo de este mismo ao. Contina en pag 3.

quintopilarec@gmail.com

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Editorial
A mediados del siglo XVII, un grupo de filsofos ingleses estara a punto de transformar su sociedad con slo reunirse para compartir sus perspectivas de la realidad. Sus discusiones tenan una caracterstica peculiar que los separara de otras sociedades filosficas: casi nunca carecan de una experimentacin u observacin que las respalde. Las reuniones eran tanto conversaciones filosficas como pequeas exhibiciones de talento emprico. El esquema no era nuevo y se basaba en ideas planteadas por pensadores como Francis Bacon, que sostenan que la argumentacin crtica basada en evidencias es la nica manera de llegar al conocimiento autntico. Pero slo a travs de aquellas reuniones fue posible canalizar las ideas que gestaran las revoluciones cientficas del Renacimiento. El lema Nullius in verba (en palabras de nadie) recitado en aquellas reuniones significa que nadie tiene la ltima palabra, ni siquiera la autoridad: todo ser humano es capaz de descubrir algo nuevo aplicando los principios del mtodo cientfico y cuestionarse sobre lo conocido. En ello radica la verdadera esencia de la libertad y de la democracia.

Las minutas de sus reuniones se convirtieron en el Philosophical Transactions of the Royal Society, la revista cientfica ms antigua. Pero todo empez en aquellas reuniones informales, entre gente que comparta una motivacin inusual de explorar la realidad. Los inicios de la Real Sociedad demuestran lo importantes que son los grupos de discusin para la potenciar el pensamiento crtico y la ciencia. En Quinto Pilar buscamos promover aquel espritu. Esperamos que la historia de la Real Sociedad y cientos de otras organizaciones similares, sirvan de inspiracin en nuestra prctica. Somos personas con diversos perfiles profesionales, pero unidos por el inters de discutir acerca de lo ltimo en ciencia bsica y los avances tecnolgicos que plantean soluciones a los problemas actuales de la sociedad. Queremos crear un espacio para que cientficos ecuatorianos compartan sus descubrimientos y al mismo tiempo ser un puente entre la Academia y el pblico general. En otras palabras, una sociedad promotora de la divulgacin cientfica y el pensamiento crtico.

Este mes estamos dando un paso crucial con el lanzamiento de nuestro boletn mensual, La AnAos ms tarde, la prestigiosa Escudo de la Real Sociedad de Real Sociedad de Londres surgi- Londres con su logo Nullius in verba torcha Verde, de distribucin ra de aquel grupo de entusiastas inscrito en su base (Creative Commons) masiva y gratuita. El boletn expone las ltimas actividades de filsofos, y se constituira en una nuestra Sociedad y artculos de inters general institucin acadmica que asesore a la nacin en tanto para acadmicos como para el pblico. Al temas de ciencia y tecnologa. Personajes de la mismo tiempo, servir como una plataforma de talla de Christopher Wren, Isaac Newton comunicacin entre nuestros socios, y el resto de y Robert Hooke pasaron por la Real Sociedad. la sociedad. Fue all donde nacieron los tratados modernos de historia natural, la compresin de las leyes fundamentales que rigen nuestro Universo (Principia Mathematica de Isaac Newton) y las bases ideolgicas de la Ilustracin.

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En este nmero, iniciamos con una resea de un suceso astronmico importante del mes pasado, que fue documentado por nuestros socios: el trnsito de Jpiter detrs de la Luna. Curiosamente, los inicios de la ciencia moderna le deben mucho a la astronoma y a la observacin de la regularidad de los movimientos planetarios. Incontables reuniones de la Royal Society se realizaban en torno a este tema; y en la actualidad, creemos que todava es una de la mejores herramientas para divulgacin. Continuamos con una gua bsica para buscar literatura cientfica de libre acceso. Nuestros lectores podrn usarla si desean profundizar en algn tema de su inters descargando informacin de primera mano sin tener que pagar un elevado precio de suscripcin. Cmo lleg esa informacin desde los archivadores y discos duros personales de los cientficos al resto de la poblacin? Para contestar esta pregunta, Daniel Romero presenta una gua prctica para entender el proceso de publicacin y arbitraje. Finalmente, presentamos una resea de publicaciones cientficas destacadas del mes pasado, en la ciencia internacional y nacional, y proveemos los enlaces para su descarga. Desconocemos si Quinto Pilar se convertir algn da en una Real Sociedad de Ecuador, o si La Antorcha Verde ser su Philosophical Transactions. Por lo pronto, les dejamos este boletn, y les invitamos a leerlo y analizarlo; pero sobretodo, a discutirlo con amigos, tal vez mientras disfrutan una taza de caf en compaa de buena msica, como es costumbre en Quinto Pilar Carlos Antonio Rodrguez-Saltos Editor general

El trnsito de Jpiter
Daniel A. Romero-lvarez En el pasado, hemos tenido mala suerte con el cielo de Quito (revisa esta divertida resea sobre nuestro intento de observar el trnsito de Venus en http://goo.gl/KQTCv), pero contra todo pronstico, esta vez pudimos disfrutar todo el evento.

Jpiter acercndose a la sombra lunar (22:33 30 GTM -5)

La Luna apareci desde temprano (15:30 GTM -5). Ese pequeo punto plido el planeta ms grande del sistema solar que se acercaba poco a poco a nuestro satlite pudo ser observado a simple vista, y Latinoamrica (Ecuador, Bolivia, Per, Paraguay, algunas partes de Brasil, Argentina, Colombia y Chile) tuvo la primera fila para la parte ms importante del evento: la desaparicin completa de Jpiter tras la Luna. Tras la preparacin adecuada, el equipo astronmico del Quinto Pilar se prepar para captar el eclipse. El objetivo fue fotografiar la silueta mientras la sombra lunar la sepultaba. El evento empez a las 22:49:41 (GTM -5), cuando Jpiter empez a ocultarse. A las 22:54:06 (GTM -5), se perdi. Para completar la observacin del evento, esperamos hasta que el planeta sea visible de nuevo; empez a salir a las 23:38:55 (GTM -5) y su silueta estuvo completa a las 23:42:40 (GTM -5). 3

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Secuencia fotogrfica del trnsito de Jpiter por la Luna

Un da despus, la Luna entre nubes y Jupiter a la distancia.

De verdad tuvimos suerte. Luego de las ltimas fotografas, la noche de observacin se arruin, una nube espesa como ninguna se apoder de todo el cielo y la magnitud de la luz estelar se transform en un destello insignificante. El resto de la noche nos dedicamos a repasar el suceso sin ninguna nueva oportunidad de observacin hasta bien entrada la madrugada. Un da despus de que juntaran caminos, Jpiter y la Luna se apartan indiferentes en sus trayectorias nocturnas

Literatura acadmica sin costo


Carlos Antonio Rodrguez-Saltos En el caso de investigaciones financiadas por el Estado, es entendible que se promueva el acceso gratuito a los reportes, como lo piden los NIH (Institutos Nacionales de la Salud, por sus siglas en ingls), que obtienen sus fondos a partir de los impuestos de los ciudadanos estadounidenses. Las revistas de libre acceso proponen una alternativa: artculos sin costo para el lector, financiados por las mismas fuentes que promovieron la investigacin. Los procesos de revisin y control de calidad siguen siendo los mismos, y por lo tanto, sus publicaciones suelen ser dignas de citar. PLoS One, por ejemplo, tiene un impacto cientfico de 4.092, situndola en el percentil 96 de biologa segn la ISI un instituto de la firma Thomson Reuters que evala a ms de 14000 revistas en todo el mundo. La Universidad de Harvard, en un comunicado histrico, anunci que incentivar a sus profesores a publicar en revistas de libre acceso, porque su biblioteca no cuenta con los recursos econmicos suficientes para mantener sus suscripciones. En vista de la emergente importancia de este sistema, creemos necesario que acadmicos y pblico en general estn correctamente informados sobre las herramientas que tienen a su alcance para acceder a informacin cientfica de 4 calidad y de forma gratuita.

Se observa la diminuta silueta de Jpiter escapando de la Luna (23:42:40 GTM -5)

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Cmo descargar literatura de libre acceso? En principio, bastara con entrar a los sitios en lnea de las revistas que ofrecen esta opcin. PLoS (http://www.plos.org/), es una de las organizaciones lderes y pioneras en libre acceso desde hace ms de 20 aos. Adems del ya citado PLoS One, especializado en temas de ciencia y medicina en general, publica otros seis ttulos principalmente en ramas de la biologa. BioMed Central (http://www.biomedcentral.com/) y DovePress (http://www.dovepress.com/) son organizaciones similares, pero con mayor enfoque en medicina. El aumento exponencial de revistas de libre acceso ha incentivado la creacin de portales como Directory of Open Access Journals (http://www. doaj.org/), de la Universidad de Lund, donde se pueden encontrar revistas en distintas categoras y sugerir ttulos para ser indexados. La UNESCO tiene un portal (http://www.unesco.org/ci/goap/) con enlaces a reportes sobre el estado del libre acceso en el mundo y otras bases de datos donde conseguir literatura cientfica. Ciertas revistas conceden libre acceso a algunas de sus publicaciones libre acceso hbrido. HighWire Press (http://highwire.stanford.edu/ lists/freeart.dtl), de la Universidad de Stanford, es el repositorio en lnea ms grande de estos artculos. Tambin recomendables son arXiv (http:// arxiv.org), y Astrophysics Data System (http:// adswww.harvard.edu), pero el lector debe tomar en cuenta que estas ltimas incluyen artculos no arbitrados. Finalmente, varios autores difunden gratuitamente sus publicaciones en pginas personales o repositorios; esta forma de difusin es conveniente porque ayuda a que sean conocidas y generen impacto. Las editoriales estn consientes de esta necesidad, y generalmente permiten al autor publicar su artculo en un nmero limitado de repositorios en lnea. PubMED Central (http://www. ncbi.nih.gov/pmc/), Cogprints (http://cogprints. org/) y redes sociales como Mendeley (http:// www.mendeley.com/) o Academia.edu (http://academia.edu/) son ejemplos de estos repositorios.

conos estndar para indicar libre acceso dorado y verde respectivamente, utilizados en las versiones en lnea de las revistas.

Google Scholar (http://scholar.google.com/) ofrece una herramienta bastante til: en la pgina de resultados aparece un enlace para descargar el artculo de cualquier repositorio en el que est disponible. Por ltimo, se puede buscar la pgina personal del autor o escribirle directamente; a pesar de que no hay garanta de respuesta, los autores suelen estar dispuestos a difundir sus publicaciones para aumentar su impacto o incluso recibir comentarios. Estamos conscientes de que hay muchos otros portales que nos ha faltado mencionar. Afortunadamente, el Internet est repleto de pginas, blogs y foros sobre publicaciones de libre acceso en diversos temas que son fciles de encontrar. Por lo pronto, esperamos que los sitios mencionados sean de utilidad para una exploracin inicial. Suerte en vuestras bsquedas!

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La publicacin cientfica: el Peer review


Daniel A. Romero-lvarez A mediados del siglo XVII naci la sociedad cientfica por excelencia: La Real Sociedad de Londres para el Avance de la Ciencia Natural (The Royal Society of London for Improving Natural Knowledge) encargada del desarrollo y difusin de los descubrimientos realizados en el mundo acadmico. La experimentacin y publicacin de resultados era uno de sus principales objetivos y se consigui eficazmente gracias a la fundacin de la primera revista cientfica (journal) del mundo: Ph i l o s o p h i c a l Tr a n s a c t i o n s , cuyo primer volumen fue emitido el 6 de marzo de 1665.

Los artculos rechazados no necesariamente estn equivocados, y podran ser publicados en otra revista que armonice mejor con el tema de la investigacin Si el artculo es aceptado, se somete al peer review propiamente dicho. La revista enva el artculo a un grupo de revisores que devolvern el artculo a los autores con las debidas correcciones. Los autores deben contestar a estas correcciones, aceptndolas o descartndolas, pero justificando su decisin en cada caso. Si la contestacin satisface a los revisores, el artculo se publica, caso contrario, se descarta.

La labor de los revisores va ms all de encontrar errores, pues se encargan tambin de verificar la justificacin del estudio, los mtodos y el En esta poca, diseo y la origipara validar la nalidad del trapublicacin en bajo. Los editores la revista era de la revista renecesario que ciben esta inforel artculo (paAn Experiment on a Bird in the Air Pump. Representacin del clsico macin y deciden per) sea revisaexperimento de Robert Boyle, uno de los fundadores de la en ltima instando por otros exReal Sociedad de Londres. por Joseph Wright of Derby, 1768 cia si el artculo (Creative Commons) pertos en el tema, se publica. quienes se encarLa publicacin de resultados experimentales es gaban de detectar errores pasados por alto por el una gran responsabilidad. La nueva informacin autor. Este sistema lo conocemos como arbirtraje tiene que ser precisa, puesto que es la semilla para o peer review. Las revistas ms importantes de que el proceso cientfico se mantenga. hoy (Nature, Science, NEJM, etc) someten sus publicaciones a esta metodologa. Publicar es necesario para el quehacer profesional del cientfico. Los autores se dan a conocer en la comunidad y sus resultados influyen en la publicacin de otros estudios, condicionantes que influyen en la obtencin de fondos para investigacin; lo cual es crucial, sino, De qu viven los cientficos? Por su parte, la revista adquiere prestigio al ofrecer informacin veraz y novedosa. 6

El equipo de investigadores realiza un artculo que resume su trabajo y lo envan a una revista de su eleccin. Los editores de la revista aceptan aquellos artculos que cumplen con los temas de inters (algunas, como Science, solo aceptan artculos cuyo aporte sea innovador).

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Podemos observar la importancia de este sistema, de una u otra forma se asegura que el material que sale a la luz sea el de mayor calidad y represente el conocimiento de vanguardia. Por ejemplo, de los 10 mil artculos presentados a la revista Nature cada ao, el 60% son eliminados en la primera ronda de revisin y tan solo 7% llegan a ser publicados, cifras que reflejan el rigor de la revista1. Por otra parte, en 2009, la organizacin Sense about Science public los resultados de una de las mayores encuestas2 hechas a revisores y autores sobre el proceso de publicacin, y con respecto al peer review encontraron que la mayora (69%) se sienten conforme, pero el 31% tienen excelentes razones para estar en desacuerdo. Hay varios ejemplos de fracaso del sistema actual de publicacin, incluyendo filtraciones de informacin fraudulenta. Uno de los casos emblemticos involucra a la prestigiosa revista de medicina The Lancet. En febrero de 1998 el Dr. Andrew Wakefield y 12 coautores publicaron un artculo3 en el que demostraron una asociacin estadisticamente significativa entre nios vacunados con MMR (el ingls de paperas, sarampin, rubeola, conocida en nuestro medio como triple viral) y el desarrollo de autismo. El artculo tuvo una respuesta crtica del resto de la comunidad cientfica, y al ao siguiente, en otra publicacin en la misma revista, se demostr que no exista tal asociacin4. Aun as, en 2000 el mismo autor public otro artculo de revisin5 en el que nuevamente mostraba evidencia de la asociacin. Los artculos se filtraron a pesar de las rondas de revisin, y esta vez los medios de comunicacin hicieron una cobertura masiva de los resultados con importantes consecuencias: la tasa de vacunacin en Inglaterra disminuy por el temor de la gente, se produjo un aumento en la incidencia de sarampin, que sigue vigente en la actualidad6,7. Posteriormente, investigaciones independientes encontraron que toda la informacin del Dr. Wakefield haba sido falsificada, el autor tena mltiples conflictos de inters que no fueron advertidos ni a la revista ni al resto de coautores.

Los resultados haban sido modificados para que los datos coincidieran con el modelo planteado por los autores. En este caso, el sistema de revisin fall al permitir que artculos fraudulentos sean publicados en revistas tan importantes, que tienden a recibir especial atencin de los medios de comunicacin diseminando la informacin a nivel internacional. Por este y otros casos existe peso en la oposicin al sistema actual de publicacin y revisin: no detecta errores elementales en el diseo de los artculos, falla en prevenir que artculos fraudulentos sean presentados, lleva a descartar artculos valiosos y demora la publicacin de resultados porque las rondas de revisin pueden volverse eternas. A pesar de esos errores, el sistema funciona, todos hemos saboreado aquellas publicaciones impresionantes en metodologa y diseo que aportan al continuum del conocimiento de nuestro mundo. Como dira J. R. Tolkien, en el Silmarillion: poco hay que decir de la beatitud y de la vida placentera antes de que concluyan; pues las obras bellas y maravillosas, mientras duran todava y es posible contemplarlas, son su propio testimonio, y solo cuando estn en peligro o se quebrantan para siempre pasan a las canciones
1.- Overview: Natures peer review trial. Nature. En lnea. Tomado de: http://goo.gl/4veOY Consultado 25/01/2013 2.- Sense About Science. (2009). Peer Review Survey 2009. En linea http://goo.gl/dZ8nE Consultado 25/01/2013 3.- Wakefield A, Murch SH, Anthony A, Linnell J, Casson DM, Malik M, Berelowitz M, Dhillon AP, Thomson MA, Harvey P, Valentine A, Davies SE, Walker-Smith JA (1998). Ileal-lymphoidnodular hyperplasia, non-specific colitis, and pervasive developmental disorder in children. Lancet. Feb 28;351(9103):637-41 4.- Taylor, B., Miller, E., Farrington, C., Petropoulos, M. C., FavotMayaud, I., Li, J., & Waight, P. A. (1999). Autism and measles, mumps, and rubella vaccine: no epidemiological evidence for a causal association. Lancet, 353(9169), 2026-2029 5.- A J Wakefield, A Anthony, S H Murch, M Thomson, S M Montgomery, S Davies, J J OLeary, M Berelowitz and J A WalkerSmith (2000) Enterocolitis in Children With Developmental Disorders. Am J Gastroenterol; 95:22852295 6.- BBC news. Rise in measles very worrying. En lnea. Tomado de: http://goo.gl/JhBtp. Consultado 25/01/2013 7.- Gavin Thompson. Measles and MMR statistics. En lnea. Tomado de: http://goo.gl/Pyn6n. Consultado 25/01/2013

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Ciencia en Ecuador
Un resmen de los ltimos avances en ciencia ecuatoriana del mes pasado

Persiguiendo el Calor...
Carlos A. Rodrguez-Saltos Un estudio realizado por investigadores de la PUCE, liderado por Rafael Crdenas, sugiere que los tbanos vuelan 500 metros pendiente abajo en los Andes para evitar la niebla. En sitios altos (2180m) los tbanos tienden a ser ms robustos que en sitios bajos (1180m), pero en localidades intermedias (1680m), estn presentes ambas comunidades. Curiosamente, cuando hay niebla en las partes altas, disminuye la abundancia de los tabanos y aumenta en la zona intermedia; cuando la neblina cae en los sitios intermedios, la abundancia de tbanos aumenta en las zonas bajas: Indicio de una posible migracin altitudinal para escapar de climas adversos?
Crdenas, R., L. Hernndez-L., A. Barragn y O. Dangles. 2013. Differences in Morphometry and Activity among Tabanid Fly Asemblages in an Andean Tropical Montane Cloud Forest: Indication of Altitudinal Migration? Biotropica 45(1): 63-72

Qu tiene la saliva de los mosquitos?


Daniel A. Romero-lvarez Los doctores Kato y Hashiguchi (miembro del Centro de Biomedicina de la Universidad Central del Ecuador) analizaron los componentes de la saliva de mosquitos de la familia Phlebotominae, portadores del protozoo Leishmania, que provoca leishmaniasis y es endmica en nuestro pas. Los mosquitos fueron colectados en Huigra, provincia de Chimborazo, y la aplicacin de mtodos moleculares en las glndulas salivares diseccionadas permiti aislar varias familias proteicas, de las cuales PpSP15/SL1 fue la ms importante, pues ha demostrado conceder proteccin contra la enfermedad en experimentos con roedores. Lo novedoso del estudio radica en la posibilidad de desarrollar una vacuna contra la leishmaniasis a partir de la saliva del vctor de la enfermedad.
Kato, H., Jochim, R.C., Gomez, E.A., Uezato, H., Mimori, T., Korenaga, M., Sakurai, T., Hashiguchi, Y. 2013. Analysis of salivary gland transcripts of the sand fly Lutzomyia ayacuchensis , a vector of Andean-type cutaneous leishmaniasis. Infection, Genetics and Evolution. 13: 56-66

El beneficio entre especies bajo condiciones adversas.


Leonardo D. Ortega Lpez Olivier Dangles, investigador de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador, lider un estudio en el que encontr que en condiciones de estrs la larva de la polilla Symmetrischema tangolias se beneficia de la larva de otra polilla, Tecia solanivora. El beneficio llega cuando al encontrar una epidermis gruesa en las papas de las cuales se alimentan, T. solanivora logra penetrarla y permite que S. tangolias se pueda alimentar tambin. Este tipo de estudios de beneficio entre especies bajo condiciones adversas se lo ha realizado principalmente entre plantas y pocas veces entre organismos de niveles trficos ms altos. Este estudio confirma, en trminos generales, la Hiptesis del gradiente de estrs a este nivel.
Dangles, O., M. Herrera y F. Anthelme. 2013. Experimental support of the stress-gradient hypothesis in herbivoreherbivore interactions. New Phytologist 197: 405-408.

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Qu ha pasado con las estimaciones de la diversidad vegetal en la selva amaznica?


Leonardo D. Ortega Lpez lvaro Prez, investigador de la Pontificia Universidad Catlica del Ecuador, particip en un estudio dedicado a analizar la incertidumbre que existe al realizar inventarios de diversidad vegetal en la selva amaznica. El estudio, liderado por Ana Gomes del Instituto Nacional de Pesquisas en Brazil, resalt que muchos especmenes vegetales son estriles, es decir, no tienen flor ni fruto, y por tanto quedan pocos caracteres para su identificacin, los cuales muchas veces se basan en criterios subjetivos. Los resultados muestran que la caracterizacin en morfoespecies vara de acuerdo al observador en un 383%, dejando una elevada incertidumbre sobre la diversidad real del lugar. La selva amaznica es especialmente diversa, sin embargo, debido a esta inexactitud, los nmeros reales en diversidad vegetal podran ser incluso mayores.
Gomes A., A. Andrade, J. S. Barreto-Silva, T. Brenes-Arguedas, D. C. Lpez, C. C.de Freitas, C. Lang, A. A. de Oliveira, A. J. Prez, R. Perez, J. B. da Silva, A. M.F. Silveira, M. C. Vaz, J. Vendrami y A. Vicentini. 2013. Local plant species delimitation in a highly diverse Amazonian forest: do we all see the same species? Journal of Vegetation Science 24: 7079.

Nuevas esperanzas de conservacin con parientes del Solitario George


Leonardo D. Ortega Lpez En junio del 2012, la muerte del Solitario George (Chelonoidis abingdoni), la tortuga gigante ms famosa de las islas Galpagos, estremeci las esperanzas de recuperar ecolgicamente las islas de Pinta, Floreana y Santa Fe. Estas tortugas juegan un papel fundamental en la cadena alimenticia, en la dispersin de semillas y en el equilibrio del ecosistema. Las esperanzas volvieron cuando nueve investigadores, junto a Washington Tapia del Parque Nacional Galpagos, realizaron un estudio gentico poblacional de tortugas gigantes en el Volcn Wolf. Descubrieron a 17 hbridos descendientes de la misma especie del Solitario George, las cuales podran jugar el papel ecolgico necesario para recuperar dichas islas. Adems, mediante anlisis espacial, identificaron otros lugares donde ms individuos pueden ser encontrados.
Edwards, D. L., E. Benavides, R. C. Garrick, J. P.Gibbs, M. A. Russello, K. B. Dion, C. Hyseni, J. P. Flannigan, W. Tapia, y A. Caccone. 2013. The genetic legacy of Lonesome George survives: Giant tortoises with Pinta Island ancestry identified in Galpagos. Biological Conservation 157: 225-228.

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Ciencia en el Mundo
Un resmen de los ltimos avances en ciencia ecuatoriana del mes pasado

Consejo Editorial
Carlos Antonio Rodrguez-Saltos Editor general y autor bio.carodrgz@gmail.com

La microscopa electrnica cuenta secretos de los huevos de dinosaurio


Gloria del Alcazar

Investigadores de la Universidad de Zaragoza han descubierto por primera vez diferencias en la formacin de la cscara de huevo de los dinosaurios. Especies ms pequeas, como los Terpodos, tenan huevos con cscara ms dura, porque podan sentarse sobre ellos para incubarlos, y no haca falta que las cras rompieran pronto el cascarn. En cambio, otras especies ms grandes y pesadas, como los Hadrosaurios, tenan huevos ms frgiles que se rompan antes, para que las cras completaran su desarrollo dentro del nido. El trabajo, liderado por el investigador Miguel Moreno-Azanza del grupo Aragosaurus-IUCA, y que public en la revista Journal of Vertebrate Paleontology ha utilizado tcnicas de microscopa electrnica en fsiles, una aplicacin habitual en la ciencia de materiales, pero novedosa en el estudio de materiales fsiles.
Moreno-Azanza, M., Mariani, E., Bauluz, B., Canudo, J.I. 2013. Growth mechanisms in dinosaur eggshells: an insight from electron backscatter diffraction. Journal of Vertebrate Paleontology.

Jorge A. Castillo-Castro Diseo y diagramacin jacastillo89@gmail.com

Daniel A. Romero-lvarez Asistente de edicin y autor vacdaro@hotmail.com

Lucas M. Bustamante-Enriquez Revisin de textos lucmat21@gmail.com

Roberto Vallejo Revisin de textos rober_vallejo@hotmail.com

...para ms noticias, vistanos en quintopilar.blogspot.com.

Leonardo D. Ortega Lpez Noticias leinfloyd@yahoo.com

Gloria del Alczar Noticias gmaria13@gmail.com

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