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Parasito Organismo que vive a expensas de otro (su husped), del cual obtiene fundamentalmente alimento.

Suele hablarse de ectoparsitos y endoparsitos, segn se siten en el exterior o en el interior del husped; pero tambin puede hablarse de parsitos facultativos, que son los que pueden optar por el parasitismo o la vida libre como saprfitos, y parsito obligado, que es aquel que no tiene ms remedio que serlo, dadas las modificaciones anatmicas que presenta, es decir, son formas muchos ms especializadas.

Parasitologa La parasitologa es una rama de la biologa que estudia el fenmeno del parasitismo. Por un lado, estudia a los organismos vivos parsitos, y la relacin de ellos con sus hospedadores y el medio ambiente. Convencionalmente, se ocupa slo de los parsitos eucariotas como son los protozoos, helmintos (trematodos, cestodos, nematodos) y artrpodos; el resto de los organismos parsitos (virus, procariotas y hongos) tradicionalmente se consideran una materia propia de la microbiologa. Por otro lado, estudia las parasitosis o enfermedades causadas en el hombre, animales y plantas por los organismos parsitos. Parasitismo El parasitismo es un tipo de simbiosis sensu lato, una estrecha relacin en la cual uno de los participantes, (el parsito) depende del otro (el hospedero u hospedador) y obtiene algn beneficio, lo cual no necesariamente implica dao para del hospedero. El parasitismo puede ser considerado un caso particular de depredacin. Los parsitos que viven dentro del husped u organismo hospedador se llaman endoparsitos y aqullos que viven fuera, reciben el nombre de ectoparsitos. Un parsito que mata al organismo donde se hospeda es llamado parasitoide. Algunos parsitos son parsitos sociales, obteniendo

ventaja de interacciones con miembros de una especie social, como son los fidos, las hormigas o las termitas. Mosquito, un parsito hematfago, infestado a su vez por caros parsitos. El parasitismo es un proceso por el cual una especie ampla su capacidad de supervivencia utilizando a otras especies para que cubran sus necesidades bsicas y vitales, que no tienen por qu referirse necesariamente a cuestiones nutricionales, y pueden cubrir funciones como la dispersin de propgulos o ventajas para la reproduccin de la especie parsita, etc. Husped En biologa, se llama husped, hospedador, hospedante y hospedero a aquel organismo que alberga a otro en su interior o lo porta sobre s, ya sea en una simbiosis de parsito, un comensal o un mutualista. Este uso del trmino va a la contra del que tiene en el lenguaje cotidiano, donde significa hospedado, no hospedador. La palabra husped procede del latn hospes (genitivo hospitis), que ya representaba entonces la misma pareja de significados contradictorios: el que alberga y el que es albergado. Debido a la ambigedad del trmino, hay quienes prefieren los trminos hospedador (del latn hospitator), hospedero, u hospedante.

Parsito Obligado

Organismo que slo puede obtener alimento a partir de un protoplasma vivo; los parsitos obligados no pueden ser cultivados en medios no vivos. Se dice de un agente patgeno que solamente puede efectuar su desarrollo sobre un husped vivo. No puede cultivarse sobre medio artificial.

Parsitos Facultativos

Son los parsitos que puede alternar ciclos de vida parastica con ciclos de vida libre. Algunos ejemplos son las amebas de vida libre Naegleria fowleri y los nemtodos Strongyloides stercoralis y Micronema. Husped Definitivo Es aquel en el cual el parsito se reproduce sexualmente o adquiere el estado adulto, es decir aquel que alberga las formas ms evolucionadas del parsito. Por ejemplo el hombre es husped definitivo de Taenia saginata. Y el gato de Toxoplasma gondii. La patogenia o nosogenia es la secuencia de sucesos celulares y tisulares que tienen lugar desde el momento del contacto inicial con un agente etiolgico hasta la expresin final de la enfermedad. Estudia el origen y desarrollo de las enfermedades. El estudio de la patogenia de las enfermedades y sndromes esclarece la forma en la que una causa (la etiologa del proceso) lleva finalmente a producir una serie de signos y sntomas. Es un trmino muy similar al de fisiopatologa, si bien este ltimo hace referencia al funcionamiento del organismo (fisiologa) en las condiciones de enfermedad. MALARIA EPIDEMIOLOGIA Epidemiologa La malaria causa unos 400900 millones de casos de fiebre y aproximadamente 2-3 millones de muertes anuales, lo que representa una muerte cada 15 segundos. La gran mayora de los casos ocurre en nios menores de 5 aos; las mujeres embarazadas son tambin especialmente vulnerables. A pesar de los esfuerzos por reducir la transmisin e incrementar el tratamiento, ha habido muy poco cambio en las zonas que se encuentran en riesgo de la enfermedad desde 1992. De hecho, si la prevalencia de la malaria contina en su curso de permanente aumento, la tasa de mortalidad puede duplicarse en los prximos veinte aos. Las estadsticas precisas se desconocen porque muchos casos ocurren en reas

rurales, donde las personas no tienen acceso a hospitales o a recursos para garantizar cuidados de salud. Como consecuencia, la mayora de los casos permanece indocumentada. Aunque la co-infeccin de VIH con malaria ha incrementado la mortalidad, sigue siendo un problema menor que la combinacin de VIH-tuberculosis. mircoles, 28 de noviembre de 2007 Patogenia Los parsitos se transmiten de persona a persona por el mosquito hembra anofeles. Los machos no transmiten la enfermedad ya que slo se alimentan de los jugos de las plantas. Los parsitos se desarrollan en el intestino del mosquito y se comunica por la saliva del mosquito infectado cada vez que lleva a cabo un nuevo alimento de sangre.

La hembra del Anopheles infectada es portadora de los esporozotos del Plasmodium en sus glndulas salivares. Si pica a una persona los esporozoitos entran en la persona a travs de la saliva del mosquito, migrando al hgado donde se multiplican rpidamente dentro de las clulas hepticas (los hepatocitos) mediante una divisin asexual mltiple, trasformndose en merozotos que entran en el torrente sanguneo infectando los eritrocitos y siguen multiplicndose, dando lugar a unas formas iniciales tpicamente anulares (trofozotos), formas en divisin asexual mltiple (merotes) y finalmente un nmero variable de

merozotos segn la especie de Plasmodium, que provoca la ruptura del eritrocito. Algunos merozotos se transforman en unas clulas circulares relativamente grandes que son gametocitos femeninos y masculinos y dejan de multiplicarse, aunque en P. falciparum son ms grandes que el propio eritrocito y tienen forma de boomerang, lo que tambin ocasiona su ruptura. Una hembra de Anopheles no infectada, pica a un enfermo y adquiere los gametocitos y se inicia el ciclo sexual de Plasmodium. Con la unin de los gametos en su intestino, la formacin de un huevo, que es mvil, y que dar origen a un Ooquiste que volver a dividirse y dar esporozoitos listos para infectar nuevamente, al llegar a las glndulas salivales del mosquito.

Aparte de Anopheles, en algunos pases latinoamericanos se encuentran otros vectores como Lutzomya (manta blanca o titira, tambin vector de otras enfermedades producidas por protozoos. En los humanos, las manifestaciones clnicas se deben a: La ruptura de glbulos rojos, que liberan merozotos, que liberan sustancias que estimulan el hipotlamo, ocasionando repentinas crisis febriles, muy intensas, cada dos o tres das (al completarse el ciclo eritroctico o asexual de Plasmodium), seguidas al cabo de unas horas de una brusca vuelta a una aparente normalidad. Este proceso va dejando al organismo exhausto, y en el caso de los nios pequeos hay una gran probabilidad de un desenlace fatal en ausencia de tratamiento. El parsito evade el sistema inmunitario al permanecer intracelularmente en los hepatocitos y eritrocitos, aunque muchos eritrocitos parasitados son eliminados en el bazo. Para evitar esto, el parsito produce ciertas protenas que se expresan en la superficie del eritrocito y causan su adherencia al endotelio vascular, especialmente en Plasmodium falciparum, y este es el factor principal de las complicaciones hemorrgicas de la malaria.

Dichas protenas son adems altamente variables, y por lo tanto el sistema inmunitario no puede reconocerlos de forma efectiva, ya que cuando elabora un nmero de anticuerpos suficiente (al cabo de dos semanas o ms) estos sern intiles porque el antgeno ha cambiado. El ciclo contina cuando un mosquito ingiere sangre de un enfermo o portador, y con ello algunos gametocitos. En el intestino del mosquito estos se transforman en macrogametos (femenino) y microgametos (masculinos), que se fusionan dando un cigoto mvil u oocineto. Este finalmente formar los esporozotos que migran a las glndulas salivares del mosquito, completando el ciclo vital.