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Antropologa Social como Ciencia.

Dos de los momentos ms importantes en la historia del conocimiento humano son la Ilustracin y la Revolucin Francesa, pues su impacto poltico, ideolgico y cientfico fueron decisivos para el florecimiento o expansin de las humanidades. Pocos aos despus, cuando estaba dando sus primeros pasos el siglo XIX, el inters de conocer y explicar al humano se disparo. Se pusieron las bases para la creacin de las ciencias humanas a imagen y semejanza de las ciencias de la naturaleza, tratando de que estas fueran orgnicas, sea que las instituciones humanas fueran lo ms cercanas a los modelos naturales ya que al fin y al cabo vean a la sociedad humana como una continuacin de la naturaleza biolgica. Fue el momento en que se estableci la Antropologa como seala Jean Poirier: La etnologa se afirma progresivamente durante el siglo XIX, al tiempo que un movimiento paralelo remata en el advenimiento de las ciencias humanas En este momento histrico, se esperaba que las nacientes ciencias sociales llegaran a ser tal como sus hermanas mayores, las ciencias naturales; disciplinas que adoptando el mtodo que ya haba dado resultado en las ciencias experimentales sirvieran a la sociedad de manera inmediata, en su transformacin y mejoramiento. De ah que se llamaran ciencias y no solo humanidades o sociales. Con el paso del tiempo los investigadores se daran cuenta de la enorme diferencia que hay entre ambas ramas del conocimiento, incluso hoy nos seguimos dando cuenta de esto. Por ejemplo, por ms que se quiera ver(en nuestro caso) al trabajo de campo como el laboratorio del antroplogo este dista mucho de serlo en realidad, pues en un laboratorio de un qumico l tiene el control de todo lo que pase, de todos los elementos que puedan influir en su experimento, cosa que el investigador antropolgico no tiene, este ultimo tiene que saber lidiar con variantes inesperadas. Los autores que hemos visto durante el curso aceptan a la Antropologa Social como una ciencia, pero cada quien entendiendo ciencia de diferente manera. Para muchos no hay ninguna razn para esperar que nuestra disciplina formule leyes eternas, no se necesita de algo tan ambicioso para justificar su existencia, como se planteaba en el siglo XIX. Esto lo explica de manera simple Evans Pritchard: Personalmente no hallo ninguna razn vlida para considerar un sistema social en la misma categora que un sistema orgnico o inorgnico, sino que ms bien lo incluira en otra clase totalmente diferente. No hay duda alguna en este punto, los fenmenos y situaciones sociales son diferentes a las cuestiones naturales, si el objeto de estudio es diferente es obvio que la forma de entenderlo e incluso de interpretarlo va ser diferente. Pero si no vamos a hacer leyes qu hacemos?. El enfoque estructural-funcionalista de Pritchard nos da una respuesta: ... la antropologa social estudia las sociedades como sistemas morales o simblicos y no como sistemas naturales; que se interesa menos en el proceso que en propsito, y, por lo tanto, busca esquemas y no leyes, demuestra la coherencia y no las relaciones necesarias entre las actividades sociales, e interpreta en vez de explicar. Estas diferencias son conceptales, y no simplemente verbales. Para Pritchard la Antropologa Social es una ciencia, no se necesitan de hacer leyes para lograr ser esto sino llevar una metodologa y una seriedad cientfica, admite de cualquier manera la dificulta para las generalizaciones sociolgicas y que este tema tiene en desacuerdo a muchos antroplogos, muchos ven a la Antropologa como una ciencia natural y otros como Pritchard la ubican como parte de las humanidades. Es de suma importancia el estudio esquemtico y serio del objeto de estudio por esta razn se toma como inicio formal de la Antropologa al siglo XIX, aunque antes de esta poca ya haban

ocurrido encuentros y choques culturales, incluso la curiosidad de conocer otras culturas ya estaba presente con pensadores como Herodoto, o en informes de conquista o colonizacin como en el caso de Bernal Daz del Castillo y Fray Bernardino de Sahagn, pero es hasta que se establece una actitud cientfica hacia la alteridad que podemos decir que se establece la Antropologa. Esta actitud se denota en la aplicacin de mtodos como ejemplifica Kluckhohn: Este es por supuesto el mtodo esencial de la ciencia: el mtodo de los pasos sucesivos, el mtodo de ir de lo conocido a lo desconocido, de lo simple a lo ms y ms complicado. Clyde Kluckhohn representa a la corriente culturalista y ve igualmente en la Antropologa una ciencia, entendida como conjunto de conocimientos, igualmente ve que hay cosas que si se pueden llevar acabo del mtodo cientfico, en nuestra disciplina, como la observacin y la explicacin, incluso admite la posibilidad de un laboratorio para los investigadores de esta rama: La sociedad primitiva es la que se aproxima mayormente a las condiciones propias de laboratorio que puede esperar jams conseguir el que estudia al hombre. Otro aspecto importante es el hecho de tener teoras, no se puede hacer una investigacin si no se lleva en mente que se desea encontrar o que se espera descubrir, para llegar a una teora se necesita primero que nada documentarse, formular algo que se quiera descubrir, refutar o comprobar(esto es la teora), y finalmente contrastarlo con la realidad. Ya tenemos la actitud seria para abordar nuestro objeto de estudio, el mtodo de la observacin, la explicacin y la conciencia de formular teoras. De este ultimo punto Kaplan y Manners comentan: ... la finalidad de la formulacin de teoras es ms bien la explicacin de la prediccin, pero en la realidad, ambos sentidos son inseparables por que cuando hemos utilizado a una teora para explicar, hemos trazado el camino para predecir. Para estos autores el fin de ser ciencia(exacta) puede ser alcanzado, basndose en el hecho de que incluso las teoras de las ciencias naturales pueden ser desmentidas y derribadas comentan que la simple acumulacin de datos no se va convertir mgicamente en conocimiento til, para esto se necesita de una teora que los eche a andar. Actitud, mtodo, observacin, explicacin y teora, elementos con los que se puede considerar a la Antropologa Social ciencia, en alguna de sus definiciones, pero esto es necesario?, o es que la utilidad de esta disciplina es tan relativa que aun ahora como hace casi doscientos aos es necesario llevar escrito el nombre de ciencia para que se justifique su existencia. El ser reconocida o no ser aceptada como ciencia es importante en la actualidad? A continuacin revisare algunos puntos de vista de cual es la utilidad de la Antropologa y si en realidad es neceara la etiqueta de ciencia(en cualquier definicin). Ser o no ser. Se necesita ser ciencia para ser til?, esta pregunta podra ser aplicada a cualquier disciplina de humanidades o sociales, en el caso de la Antropologa Social resulta un tema interesante pues en otras disciplinas el mismo nombre nos da una idea de lo que estudia y para que sirve, como por ejemplo la Historia que estudia los procesos histricos de la humanidad y puede servir al desarrollo de pertenencia(identidad nacional) a una sociedad o la Biologa que estudia la naturaleza orgnica y puede ayudar al hombre el su trato con su entorno. Este tipo de disciplinas nos resultan familiares por que desde la niez se nos instruye en este tipo de conocimientos bsicos. Pero con la Antropologa y sus ramas, pocas veces tenemos nocin de que es lo que estudian o para que sirven hasta que estamos en un grado medio superior(por lo regular). La gente no iniciada piensa en un antroplogo como un explorador, un aventurero en busca de tesoros y ciudades perdidas, tal vez por que la gente comn confunde antroplogo con arquelogo, bsicamente un Indiana Jones. En cierta forma un antroplogo en el trabajo de

campo es un aventurero, pero qu utilidad tiene el estudio de la cultura, la sociedad o la evolucin al mundo actual?, para que queremos a estos aventureros? Ya revisamos el objeto de estudio y este difcilmente puede validar a la Antropologa Social como ciencia en el sentido ms estricto de la palabra, pero como mencione al principio de este ensayo muchas veces se clasifica a una disciplina como ciencia dependiendo si es til a la sociedad. Para empezar revisare la corriente culturalista de Kluckhohn: La Antropologa ha proporcionado una nueva perspectiva a la relatividad de lo normal que debe fomentar una tolerancia y una compresin mayores de las desviaciones socialmente inofensivas. Clyde Kluckhohn en su obra Antropologa menciona algunos ejemplos de la utilidad practica de nuestra disciplina como pueden ser el asesoramiento a los gobiernos que tengan en sus territorios grupos de sociedades primitivas, los antroplogos ayudan a una conveniencia pacifica basada en el respeto de la diferencia; otro ejemplo que menciona es el servicio prestado en la Segunda Guerra Mundial, en este caso los antroplogos ayudaron a los ejrcitos aliados para conseguir ayuda de los pueblos que iban liberando de la invasin japonesa en el pacifico, los antroplogos instruyeron a los militares en como obtener ayuda de la poblacin nativa y las reglas de cortesa que deban tener los soldados dependiendo del lugar donde estuvieran, fueron antroplogos socio-culturales los que asesoraron al gobierno norteamericano cuando se tuvieron que levantar las instituciones japonesas despus del fin de la guerra. Para Kluckhohn la labor de un antroplogo es la de asesorar a los gobiernos y ayudar a fomentar la mayor tolerancia a otras costumbres: En resumen, el antroplogo prctico har bien en imaginar su papel como el de un medico social, ms bien que como el del ingeniero social. Para otras corrientes como la estructural funcionalista de Evans Pritchard, el antroplogo social puede llegar a ser el historiador de las sociedades primitivas que no tienen escritura, esto por medio de revelar las formas o patrones estructurales de las sociedades estudiadas. Tambin puede ser un asesor para ayudar a los cambios en las sociedades o la administracin colonial. Para este autor el conocimiento en s mismo tiene un gran valor aun que no tenga una aplicacin practica o cientfica inmediata: ... aunque el conocimiento de algo no tenga utilidad practica inmediata, o no sea reductible a frmulas cientficas, puede sin embargo tener una gran importancia, tanto para el individuo en su propia vida como para toda nuestra sociedad. Para este autor resulta imposible hacer leyes sociales, y no hay razn para esperar que la Antropologa Social las haga, pues ms que a las sociedades primitivas el antroplogo busca estudiar por medio de estas la naturaleza de la sociedad humana, la antropologa sirve para comprendernos a nosotros mismos como animales culturales: Solo comprendiendo otras culturas y sociedades se podr observar a la p ropia en perspectiva, y esto se lograr ms fcilmente teniendo como fondo la totalidad de la experiencia y esfuerzo humanos. En el caso Palerm su objetivo es ms ambicioso, los antroplogos como cientficos que buscan leyes y generalizaciones, por medio de la recoleccin de datos y el refinamiento de su tcnica, deben ser capaces de contribuir al mejoramiento de y bienestar de los grupos humanos por medio de su saber cientfico, esta perspectiva recuerda mucho a lo que se esperaba de las Ciencias Sociales en el siglo XIX. Los antroplogos son para este autor los ingenieros sociales encargados de buscar las leyes bajo las que se rige la evolucin de la sociedad y la cultura humanas, todo esto con el objetivo de mejorar a la sociedad:

... ingeniera social cualquier proyecto deliberado y a gran escala de transformacin de la realidad socio-cultural, sea que se ejecute en la totalidad de la sociedad o slo en una de sus partes o segmentos. Hemos visto a lo largo de este ensayo que en la Antropologa Social hay muchas cuestiones en las que muchos investigadores de la disciplina no estn de acuerdo, muchas de ellas fundamentales, como el objeto de estudio, la utilidad o incluso en el nombre: Antropologa Social, Antropologa Socio-cultural o culturalista o Etnologa. Tal vez por todas estas cuestiones se quiera llevar el nombre de ciencia un poco tal vez para cubrir estas discrepancias. Cuando se piensa en una ciencia se le ve como algo que va creando constantemente innovaciones y descubrimientos ya no digamos tiles pero s interesantes, por eso la Antropologa Fsica tiene ms divulgacin que la Antropologa Social. Al llevar el nombre de ciencia se pueden obtener mayor prestigio y fondos para las investigaciones. Al decir que somos una ciencia la gente piensa que nuestra disciplina es ms que el estudio de particularidades y curiosidades culturales(y de hecho es muchsimo mas que esto), tal vez por estas razones ahora el antroplogo busca ser reconocido como cientfico aunque es mucho mejor que no le pregunten cuantas definiciones hay de ciencia por que de seguro en una no va encajar. Cuando nos referimos a la Fsica o a la Qumica podemos simplemente llamarlas ciencias y cualquiera pensara en alguna de estas dos disciplinas, pero cuando hablamos de Antropologa Social y Filosofa debemos especificar Ciencias Sociales ; el solo decir ciencias nos va llevar a pensar en vasos de precipitados, maquinas simples, fotosntesis y electricidad, no vamos a pensar en religiones, lenguajes, tipos de escrituras y desarrollos histricos. Vindolo de esta manera parece que ciencias es un termino al que las humanidades han intentado entra a la fuerza no importando que el lugar ya este muy lleno. Conclusiones En la actualidad la Antropologa Social es de suma importancia, en un mundo donde es ms fcil tener acceso a otras formas de pensar, sentir y vivir, es claro que se necesita de algo que nos ensee el valor de respetar las diferencias en un mundo ya globalizado. Por medio de la televisin y el Internet tenemos un rpido acceso a otras sociedades y culturas, estas herramientas nos dan la posibilidad de conocer los aspectos de culturas lejanas y admirar el esplendor de lo que el ser humano puede crear, lo diverso que es ingenio humano. La Antropologa tiene su utilidad como estudio de la cultura, al revelarnos que las diferencias no tienen por que ser factor de conflicto entre los hombres que esta diversidad en vez de ser algo que nos separe es algo nos exalta como miembros de una sola especie, las culturas nos hacen humanos, siendo el nico animal que rebasa los limites impuestos biolgicamente. La Antropologa tiene un valor al estudiar a la sociedad, nos ensea que todos como miembros de una sociedad(la que sea), tenemos relaciones sociales que estn regidas por la funcin y estructura que tienen nuestras comunidades como un complejo que nos da certeza y seguridad pues ya no se es el individuo en solitario sino somos parte de un conjunto; al estudiar sociedades ms simples podemos ver en ellas que hay otras formas de satisfacer nuestras necesidades de existencia, al documentarlas damos a las nuevas generaciones la posibilidad de ver que alguna vez existi otra forma de manifestacin del pensamiento del hombre. La Antropologa nos puede revelar que pasos a seguido la humanidad en la evolucin de sus culturas y su sociedades, para entender los procesos que siguieron las sociedades para llegar a ser lo que son, desde un punto de vista en el que la diversidad y la bsqueda de una gua para predecir lo que puede ocurrir, lleven a cambiar y mejorar a la sociedad. En cualquiera de las corrientes la Antropologa Social tiene un mtodo y un objeto de estudio que merece nuestra atencin, y ahora tal vez ms que nunca, en este mundo donde cada vez ms tenemos que convivir con el otro , en un mundo donde los poderosos quieren que creamos que las guerras pueden ser justificadas por razones culturales cuando son de orden estructural; la Antropologa tiene su existencia justificada. Podemos llamar a la Antropologa ciencia y seria un termino correcto segn una definicin, pero hay que admitir no es necesario

este termino para demostrar su utilidad. Ciencia se usa en un leguaje comn para designar a toda las que se puedan hacer un laboratorio donde se puedan controlar todas las variables; las disciplinas sociales y humanidades son muy diferentes a las ciencias de la naturaleza y no veo por que tengan que llevar un mismo termino: ciencias. La existencia y utilidad de la disciplina esta justificada y eso no va a cambiar por que nos llamen ciencia o disciplina, termino que usado a lo largo del ensayo. La palabra ciencia engloba despus de la ilustracin a las ciencias naturales como a las sociales, por que se esperaban que las segundas fueran como las primeras, ahora y despus de toda esta revisin sabemos que no son iguales, pero siguen compartiendo en termino ciencias. En conclusin podemos decir que la Antropologa Social es una ciencia por que el diccionario dice que lo es, pero con la condicin de que es parte de la Ciencias Sociales y por lo tanto muy diferente a las simplemente llamadas ciencias. Por mi parte yo veo a la Antropologa Social una disciplina humana incluso con tintes de arte, por que el descubrir el como y por que de una sociedad o cultura requiere una gran habilidad y manejo de la convivencia entre individuos, esto sirve en las relaciones entre los seres humanos ya sean en comunidades pequeas o entre pases.