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Tony Anatrella Una sociedad depresiva?

UNA SOCIEDAD DEPRESIVA?1


Padre Tony Anatrella Introduccin Puede una sociedad ser depresiva? Esta es la pregunta que se ha puesto como ttulo provocativo a mi conferencia. Puede la sociedad deprimirse como lo hara una persona que duda de s misma, pierde el gusto por la realidad, se siente astnica y melanclica? La respuesta se impone por s sola: son las personas quienes se deprimen y no las sociedades, las cuales son un reflejo de sus miembros. La sociedad, entonces, no es depresiva, sino las personas que, en contacto con ella, se deprimen cuando no logran canalizar su energa psquica hacia la realidad. En cambio, sabemos, desde la psiquiatra social, que la sociedad produce patologas sociales que, a su vez, repercuten sobre las personas segn la situacin de cada cual. El individualismo, el desempleo, el divorcio, la inseguridad, la ausencia de una verdadera educacin, la carencia de transmisin del saber, de la cultura, de la moral y la vida de fe, y la inobservancia de las normas objetivas en ara del relativismo tico, no hacen ms que debilitar las personalidades por falta de races y estabilidad existencial. De esa forma la sociedad puede agigantar los trastornos depresivos. Examinaremos a continuacin los siguientes tpicos: 1. 2. 3. 4. 5. La soledad depresiva: entre enfermedad y problemas existenciales Un mundo sin lmites Un sentimiento de impotencia Una implosin psquica La angustia de vivir

1. La soledad depresiva: entre enfermedad y problemas existenciales El aumento de los estados depresivos en el mundo contemporneo se ha convertido en algo preocupante. Pero, antes de describir la relacin entre los dos, es preciso definir qu se quiere decir cuando se habla de depresin. En efecto, para diagnosticar, en sentido mdico, la presencia de una depresin, debe haber una duracin y una intensidad que manifiesta sntomas verificables: sufrimiento moral, duda acerca de s mismo, rechazo de la vida, actividades mentales entorpecidas, pensamientos repetitivos y tristes, disgusto por la comida, alteracin del sueo, cansancio fsico, aislamiento relacional, ideas negativas, ansiedad constante, llanto, incapacidad para trabajar y asumir la vida familiar. Cuando la persona se encuentra en estas condiciones es importante que acepte curarse. El recurso a los antidepresivos u otros tratamientos, (como la psicoterapia cuando es especialmente aconsejada) pueden ser medios valiosos para recupera la salud. En cambio, no se puede atribuir la curacin a la simple asuncin de medicamentos. Hay tambin en
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http://www.healthpastoral.org/eventes/18conference/anatrella_01.htm

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muchos casos, como lo atestigua la experiencia de personas deprimidas y la literatura, una fuerza interior que lleva al sujeto a desprenderse de aquel clima deletreo en que se encuentra. Por estas razones es necesario distinguir entre diferentes tipos de depresin. La depresin endgena est relacionada segn se supone aunque sin tener todas las evidencias, con el equilibrio de la biologa cerebral que puede condicionar el aparecer de los estados melanclicos. Las neurosis de angustia y los trastornos bipolares del humor, que antes se llamaban psicosis manaco-depresivas, se encuentran a menudo a lo largo de varias generaciones de la misma familia. De todos modos, queda por verse cul es la incidencia que tiene la parte biolgica, el proceso de identificacin, la capacidad de resistir las frustraciones y los fracasos de la vida, y el medio ambiente. La cuestin permanece abierta ya que no se ha podido demostrar la existencia de un preciso fallo gentico que ocasiona los trastornos del humor. Se trata sin duda de una relacin sutil y la cuestin es compleja. En efecto, observamos que en ciertos casos, unas personas luchan ms que otras para salir de su problema depresivo. Esto nos demuestra que el ser humano no est sistemticamente supeditado a sus determinismos. La depresin puede tambin ser de tipo reactivo. Puede surgir como consecuencia de problemas cuales: mudanzas, prdida del empleo, fracasos, crisis conyugales, fallecimientos, divorcio, paso a otra edad de la vida, etc. Se trata a menudo de un suceso doloroso de la vida, pasajero, y que puede ser superado. La gente tiende a medicalizar los distintos problemas de la existencia en lugar de aceptar que cada cual puede vivir acontecimientos tristes y difciles sin padecer por ello una depresin patolgica. Hay tambin otra forma de depresin, ms sutil, que es con frecuencia expresin de una crisis existencial y que se manifiesta a veces en la adolescencia, entrando en la crisis de la mitad de la vida, al empezar la vejez. La vida se presenta sin una finalidad y un significado; aparece un sentimiento de impotencia. La persona se siente perdida y no sabe cmo asumir su existencia. Est triste y sin gusto por la vida. Esta depresin existencial parece manifestarse, como ha sucedido en otros perodos de la historia, a travs de la dificultad para dar un sentido a la vida. La melancola y los estados depresivos, en el sentido mdico que le damos en la actualidad, siempre han existido y ponen de manifiesto unas alteraciones de la biologa cerebral y del psiquismo. La crisis existencial que provoca el mal de vivir es inherente a la condicin humana y es el resultado de una seria de cuestiones a las que la persona est llamada a dar una respuesta, con el apoyo de la sociedad y tambin de la Iglesia. 2. Un mundo sin lmites Hoy da, la persona se encuentra dejada cada vez ms sola consigo misma, en una sociedad que le hace creer que puede decidir nicamente en nombre de su experiencia, de sus exigencias subjetivas y de los intereses del momento. De esa forma 2

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el nio se hace maestro de su propia educacin, en detrimento de la necesaria transmisin del saber. Todo adulto asume el papel de dictaminar acerca de la vida y la muerte, con el poder de decidir sobre el aborto, el suicidio o la eutanasia, al margen del derecho natural, es decir, de los valores universales y del bien comn de la humanidad. Se trata a menudo de respuestas de muerte ante situaciones difciles, en momentos dramticas, de la existencia humana. Nos encontramos ante un vuelco de los valores cuando se lucha, y con justa razn, contra la pena de muerte, y por otro lado se reivindica la facultad de matar a un nio en gestacin, a un enfermo, en el nombre del derecho de morir con dignidad. Esta reivindicacin de la muerte provoca efectos colaterales sobre la sociedad que llega a desvalorizar la vida en la psicologa de sus miembros, especialmente de los ms jvenes. El actual universo cultural nos quiere dar a entender que todo nos es posible, que vivimos en un mundo sin lmites y que cada cual puede decidir segn sus deseos. Esto trae como consecuencia la de magnificar el individualismo, pero tambin el riesgo de provocar una parlisis de los deseos ante tal omnipotencia. El contexto sociocultural favorece el mal de vivir y la depresin existencial, como ya lo haba indicado en mi libro Non la socit dpressive2. Yo demostraba ah como el ambiente, desde el momento en que no se propone ya como soporte, deja que la persona se convierta en su propio punto de referencia. De esa forma la sociedad exalta el individualismo, es decir, el sujeto que se hace su propio proyecto personal (que tiene su aspecto positivo) y que fija sus propias normas (lo cual plantea muchos problemas). Sin embargo, cuando la persona no logra realizarse dentro de este modelo individualista, corre el riesgo de devaluarse, experimentando un sentido de fracaso. La libertad individual, la seduccin de las relaciones sociales, el deseo de presentar una buena imagen de s mismo, la identificacin con la juventud y el rechazo del mnimo signo de envejecimiento, se han transformado en las nuevas normas. Estas obligaciones son mucho ms apremiantes que las mismas normas sociales y los valores morales que inspiraban los comportamientos y permitan a cada cual crear su propio estilo en el momento de socializarse. La sociedad consumista desvirta asimismo el sentido de la felicidad haciendo creer que se encuentra en el consumo, la posesin de bienes y la satisfaccin inmediata. Favorece una confusin entre la felicidad y el bienestar, que no son, obviamente, lo mismo. Las polticas, las campaas publicitarias y las trasmisiones televisivas prometen una felicidad que se encuentra en la pronta satisfaccin de los deseos. La felicidad no es simplemente un deseo, sino una deber. Es preciso ser felices, dinmicos y realizados: son stos los criterios de seleccin de las carreras profesionales. Aquel que no logra alcanzar este estatus es marginado de la vida social. Se enoja, entonces, consigo mismo, se devala y piensa que no est a la altura de lo que se le pide. La sociedad tiende as a reemplazar la culpabilidad psquica y la nocin de pecado, con el desprecio de uno mismo. Para mantener un ambiente eufrico se llega a crear nuevas fiestas comerciales cuando en realidad estn vacas de sentido y de un ritual estructurante. Estas fiestas no celebran nada de la historia de la sociedad y tampoco contribuyen a construir una vnculo social ya que los participantes se renen puntualmente para autocelebrarse, so pretexto de un evento artificial en las ciudades
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Publicado en Francia por la editorial Flammarion en 1993. En espaol: Contra la sociedad depresiva, Sal Terrae, Santander, 1994.

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urbanas (la fiesta de la msica, la fiesta de la ciencia, la fiesta del patrimonio pblico o la fiesta macabra de Halloween que cultiva los miedos ms imaginarios y que provoca regresiones enfermizas, etc.). Mientras tanto se ignoran las fiestas del calendario, tanto religiosas como civiles, como si tuviramos que olvidar nuestra historia y el aporte del cristianismo para nuestras sociedades. De esa forma la sociedad se mantiene en una relacin depresiva con aquello que la constituye dado que siente vergenza de sus orgenes. En un mundo sin lmites que enturbia sus propios puntos de referencias y que, si bien no los niega, se rehsa a inspirarse en ellos, la angustia y los estados depresivos no estn lejos de ir en aumento. Las producciones televisivas y cinematogrficas, las novelas, pero tambin la mayor parte de los videojuegos para nios y adolescentes, estn cargadas de imgenes regresivas, enfermizas, criminales y catastrficas. El imaginario individual est embebido de estos modelos que acaban influyendo sobre las personas y los vnculos sociales. Ya no se trata de tener una esperanza, un compromiso para construir un mundo mejor, de saber perdonar y de seguir progresando, sino de ir hacia un porvenir de pesadillas. El mundo occidental ha dejado de ser guiado por las filosofas del iluminismo que prometan el progreso y la felicidad del hombre liberado de la naturaleza y de Dios. Desvinculado de estas ideas que han fracasado, el hombre vuelve a encontrar sus angustias existenciales por desconocer el sentido de su destino. Los temas actuales tienen como centro el miedo cuando nos hablan de un mundo donde hay que desconfiar de todo. La cultura contempornea no ha sabido reflexionar sobre el sentido de la angustia, de la culpabilidad, del sufrimiento y del mal inherente a la condicin humana. Este malestar social lleva a las personas a quejarse de la vida y de los dems procurando legislar su existencia. Sea como sea, hay que buscar a un culpable, juzgarlo, condenarlo y transformarlo en chivo expiatorio. Jesucristo nos ha liberado de esta visin primaria de la falta y de la culpabilidad. Si el porvenir siempre ha sido incierto para el hombre, ahora se ha vuelto inquietante, acompaado por la sensacin de que se le escapa de las manos el dominio de la realidad terrenal y de que eso traer consecuencias nefastas para las prximas generaciones. Envueltos en una total inmadurez histrica, hemos as perdido el sentido de la preservacin de la vida para las futuras generaciones. Por esa razn trabajamos y producimos slo para la generacin presente, procurando aprovechar todo lo que se pueda. Todava hace unos aos se construan escuelas y universidades para que permanecieran a lo largo del tiempo y atestiguaran la importancia de la transmisin de ideas. Las actuales construcciones, pasados los diez aos, se deterioran y dan muestra de la escasa estima que se tiene por la educacin y por las nuevas generaciones. La sociedad se ha vuelto narcisista y, por lo tanto, es fuente de depresin existencial porque las personas, que se toman a s mismas como centro y punto de referencia de todo, se devalan con mayor facilidad. En una sociedad que a su vez es menos significativa, ms laxista y permisiva, las personalidades depresivas se reprochan el no poderse conceder la libertad de ser diferentes. Se convierte la depresin en una falta, cuando en realidad es slo una debilidad humana de aquellos que, no hace mucho, podan ser ayudados dentro de un medio ambiente ms estructurado y rico en relaciones socializadas. La proclamacin de la muerte de Dios y el rechazo de los valores trascendentes, dejan al hombre solo consigo mismo. Y esto no es precisamente una buena nueva. La cultura actual que toma como blanco al individuo para hacerle creer que se dirige 4

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nicamente a l, intenta borrar, en nombre de la laicidad, cualquier dimensin trascendente y espiritual dentro de la vida social. Los tpicos se centran principalmente en intereses inmediatos, y a veces dramatizan las acciones comunes de la vida, como puede ser la educacin de los nios y adolescentes ante la cual los adultos se sienten perdidos. Los medios de comunicacin alimentan el individualismo cuando ejercen presiones sobre los legisladores, queriendo convertir un caso personal y aislado en un problema social, como se hizo recientemente en Francia con la eutanasia de una joven mujer, reivindicada por su madre. De esa forma la sociedad pierde el sentido de los valores universales que construyen a las personas y les permiten vivir juntas. Es como si viviramos en un mundo sin ley, donde cada cual procura justificar sus conductas narcisistas pidiendo a los legisladores emanar leyes que legitimen las exigencias subjetivas e intereses particulares. Las personas viven as en la confusin y fragmentacin. Han explotado porque les falta confianza en s mismas y les cuesta aceptarlo. Manifiestan una necesidad de ser reconocidas que no quiere ya anclarse en los valores comunes, sino en el deseo constante de afirmarse ante los dems, cueste lo que cueste. Una tal situacin provoca trastornos psquicos ya que plantea la postura a tomarse ante la vida. Lo que acaba predominando es la duda acerca de s mismo y el sentimiento de sentirse privado de recursos interiores. En una sociedad que sugiere vivir diferentes vidas al mismo tiempo, se vuelve difcil, para muchas personas, encontrar una estabilidad y comprometerse en algo.

3. Un sentimiento de impotencia Las personalidades actuales, enfermas de subjetivismo, corren el riesgo de vivir en un universo idealista y desencarnado, con un sentido de impotencia ante la difcil realidad de la vida. Ciertas personas pueden tener la sensacin de experimentar sufrimientos y dificultades inusuales en la historia, cuando en realidad han sido propias de la condicin humana. Es por esta razn que es ms importante responder a la cuestin acerca del sentido que dar a la propia existencia, que llorar sobre la vida o tratar de huir de ella. Segn la mentalidad contempornea vivimos en una lgica de impotencia. El hombre actual tiende a presentarse como una vctima de la vida, de la sociedad y de la educacin y se condena a s mismo a no hacerse cargo de ellas. Vive tambin como un enfermo y se confa totalmente a la medicina, la cual debera encontrar el remedio a todos los problemas existenciales, cuando en realidad slo puede curar enfermedades. Una tica de la angustia multiplica ciertas intervenciones sociales que intentan compensar lo que las personas no logran dominar y organizar en su interior. El ejemplo ms indicativo es la activacin de centros de emergencias psicolgicas que pretenden solucionar accidentes o dramas personales, cuando en realidad las personas involucradas necesitan otras cosas, como por ejemplo: encontrar rpidamente una casa despus de unas inundaciones. Este fenmeno atestigua la invasin de la sociedad que trata as de hacerse cargo de la vida subjetiva de las personas y de alistarlas en los seguros sociales. El incremento de los suicidios (en los jvenes y las personas ancianas), el aumento de las transgresiones a travs del asalto a las personas, el deterioro y la 5

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destruccin de los lugares pblicos, de los bienes y objetos para procurarse la impresin de existir erotizando la existencia, los discursos cnicos y asociales que circulan en los medios de comunicacin dirigidos a los jvenes, exaltando el carcter primario e impulsivo de las conductas, demuestran que no se sabe lo que hace la ley para asegurar el orden social. Y, finalmente, las separaciones golpean con una amplitud extraordinaria el universo conyugal y familiar. El divorcio, que aumenta constantemente, hace ms dbiles a las personas y favorece una alteracin de la vida afectiva que no constituye ya un lugar de confianza y seguridad, tanto para los adultos como para los nios. En estas condiciones, muchos jvenes no son estimulados para que trabajen en la unificacin de su vida pulsional dado que la relacin con el otro no aparece siempre como gratificante. Unos adultos no saben cmo tratar sus dificultades afectivas, los problemas de comunicacin familiar, las etapas de la vida de una pareja, sino es rompiendo la relacin ante la mnima dificultad. Hemos as entrado en una sociedad de la ruptura y de la separacin. Basta un conflicto o un malentendido en la pareja para que cada uno piense que el otro ya no lo quiere y, por lo tanto, se separan. El divorcio, hecho cada vez ms fcil por las leyes (que queran, sin embargo, limitarlo) se ha convertido de hecho en un recurso comn. La ley, que crea la realidad social, ha acarreado en estos ltimos aos una justificacin constante de este fenmeno que debilita a las personas y a la sociedad. Esta ruptura se ha vuelto un modelo para los jvenes que ven a los adultos resolver sus problemas a travs de la separacin. Los jvenes llegan a dudar de ellos mismos, a devaluar el compromiso y la estabilidad relacional, cuando en realidad aspirar a ello. La misma sociedad desvaloriza el compromiso y la estabilidad en el momento en que legitima las parejas de hecho, que no tienen el mismo valor que la pareja formada y comprometida en el matrimonio entre hombre y mujer. La sociedad crea las condiciones depresivas porque desestabiliza a las personas, las cuales no tienen ya confianza en s mismas. Y podemos preguntarnos si ellas saben por qu viven, trabajan y se aman. 4. Una implosin psquica Cuando la sociedad no tiene suficientemente en cuenta los valores de la vida, crea en las personas incertidumbre y miedo. stas se vuelcan sobre s mismas con la esperanza de hallar dentro de su propia interioridad psquica aquello que la sociedad no les proporciona. Este repliegue sobre s es, sin lugar a dudas, el reflejo de este despojo que la filosofa individualista ha sacado del liberalismo. De esa manera la persona es reenviada a su subjetividad y, al no encontrar ah lo que busca, corre el riesgo de perder la propia unidad en el momento en que canaliza su bsqueda sobre aspectos parciales de s misma. En efecto, vivimos en una sociedad dividida que propone puntos de referencias de los ms contradictorios y que favorece, por otro lado, el surgir de personalidades fragmentadas y que tienen una fuerte dificultad para encontrar una unidad psicolgica y moral. A falta de recursos culturales, morales y religiosos, las personalidades contemporneas se vacan interiormente. Los nios y adolescentes viven a flor de piel, son excitables y presentan serias dificultades para concentrarse. Se quedan a menudo en una psicologa sensorial y batallan para acceder a una psicologa racional. La mayora de las personas, tanto jvenes como adultos, desarrollan una psicologa 6

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imaginaria y frgil, que est ms del lado de sus percepciones narcisista que del descubrimiento de la realidad. El ms pequeo accidente los hiere y hunde, manifestando as la falta de resistencia ante las dificultades de la vida. Estas personalidades se organizan a veces alrededor de un self falso, y se les hace difcil poseerse a s mismas. Viven en las apariencias y fuera de su vida interior. Las modas de la sociedad actual no ayudan a las personas a elaborar los conflictos psquicos que se producen entre las exigencias de la vida interior y las necesidades de la realidad. El proceso de interiorizacin es pobre y la vida interior queda sin cultivar cuando la persona, amarrada a su narcisismo y autosuficiencia, no logra integrar las riquezas culturales, religiosas y morales. Descuida estos recursos pensando que no los necesita. Cuentan slo las apariencias, la imagen que se quiere proyectar de s a travs de modificaciones del cuerpo y con el deseo de ser reconocido por los dems. El sueo exagerado de algunos jvenes de aparecer en alguna transmisin televisiva, que les deja creer que van a ser famosos, manifiesta su deseo de ser valorados precisamente cuando viven una profunda incertidumbre personal. Quieren ser vistos y notados corporalmente. El cuerpo se ha vuelto el soporte de la identidad de la persona que, no logrando aceptarse, se inventa un cuerpo imaginario. La representacin del cuerpo en el mundo actual se ha fragmentado y desestructurado. La costumbre de llevar ropa muy amplia y asimtrica es el sntoma de un cuerpo sin lmites. Esta moda es asimismo expresin de un rechazo del cuerpo real que se quiere transformar a travs del tatuaje, el piercing, la escarificacin y la automutilacin, como una manera para callar las propias angustias y encontrar nuevos lmites. Algunos individuos expresan de esa forma su miedo a aceptar e integrar el propio cuerpo real dado que no logran elaborar todas sus tensiones internas provocadas por su vida pulsional. Intentan huir actuando sobre su propio cuerpo mientras que su vida interior queda en la confusin de identidad. Tienen de su cuerpo una visin ms tribal que personal. No alcanzan a asumir la propia singularidad: tienen una concepcin depresiva del cuerpo. El cuerpo es tambin reducido a la piel desde el momento en que la moda actual lo descubre para mostrar partes completamente desnudas. Sin embargo, este fenmeno llega an ms lejos: so pretexto de una falsa espontaneidad y liberacin de s, la exhibicin de la desnudez se ha vuelto una dominante. Cada vez ms artistas se exhiben desnudos en las revistas cuando en realidad no tienen nada que decir. Es cierto que cuando no se sabe ya qu pensar, que decir o cmo elaborar una idea, se muestra el propio cuerpo. La sociedad consumista explota esta visin del cuerpo psictico. Las imgenes mediticas, a travs de la publicidad y de la televisin, toman poder sobre los espritus y, ao con ao, producen programas que incitan a las personas a volverse corporal y sexualmente impulsivas. Esta erotizacin de las representaciones sociales crea un clima de excitacin sexual y empuja a la accin hacia el cuerpo, que acaba cambiando la concepcin de la relacin con el otro. La voluntad de imponerse y de apropiarse del otro es una de las caractersticas de la detencin del poder, con el fin de aprovechar de l ms que ser expresin de una exigencia relacional que quiere conocerlo, comprenderlo, apreciarlo y hacer proyectos. La sexualidad es separada as del sentido del amor para convertirse en una actividad ldica y ante todo narcisista, pero a la vez depresiva, como lo atestiguan las solicitudes de consultas de parte de jvenes y adultos que quieren liberarse de una sexualidad imaginaria, fundada sobre el placer solitario, que no permite un encuentro real con la persona amada. 7

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Descubren que han sido engaados por aquellos modelos sociales que haban abrazado. En ese contexto, y paradjicamente, las agresiones sexuales y las violaciones son consideras inaceptables, cuando todos los programas incitan a actuar de manera impulsiva. Hay, por lo tanto, una fractura entre las representaciones sociales del cuerpo y de la sexualidad, y lo que se hace en la prctica donde, por el contrario, las personas buscan comportamientos ms sanos y autnticos. Estos comportamientos que acabamos de describir, procuran anular, suprimir o huir de todo lo que sucede en la vida interior, en lugar de trabajarlo a travs de distintas actividades: la reflexin sobre s mismo, la lectura, la bsqueda religiosa y moral, etc. 5. La angustia de vivir En las crisis existenciales, la angustia es a menudo el primer padecimiento en experimentarse. La angustia de vivir, de saber si lo que se est haciendo tiene un valor, se expresa en estas dudas: Para qu tantos esfuerzos?, para que sirve lo que se hace cada da?, para qu existo?. El vrtigo de la angustia invade e inhibe la mayor parte de las funciones psquicas. Quejndose de la vida la persona se queja de s misma, sobre todo porque percibe que pierde el sentido de su existencia. La angustia de vivir es un rasgo peculiar de la psicologa humana que la literatura clnica de la vida psquica ha sabido identificar. La psicoanalista Melanie Klein fue la primera que trat de determinar las races de esta angustia en el surgir del psiquismo del nio. La experiencia clnica y la elaboracin terica fueron confirmando los resultados de su investigacin. Ella pudo as demostrar que, desde temprana edad, el nio est movido por pulsiones agresivas que le sirven para imponerse en la vida, tomar alimentos, con el fin de responder a sus necesidades y asirse a la presencia de otro como a un sostn. Los primeros aspectos de su personalidad se manifiestan rpidamente en el modo en que se organiza a travs de sus sensaciones, pese a la actitud positiva de sus padres. El nio pasa por perodos depresivos, no tanto en sentido clnico, sino porque le cuesta trabajo renunciar a ciertos objetos, por ejemplo el seno de la madre, para acceder a nuevos objetos. Vive tambin momentos en que piensa ser perseguido porque teme sufrir represalias, por parte de las personas que ama, a causa del mal que l cree provocar con sus pulsiones agresivas. Volvemos a encontrar esta actitud en la terapia de adolescentes o adultos que experimentan inconscientemente un fuerte sentido de culpabilidad en proporcin a su incapacidad para subsanar el mal del que se sienten responsables en razn de su agresividad interior. A menudo procuran cambiar los papeles y proyectan su tormento fuera de s acusando al terapista de querer daarlos. Experimentan quejas que los remontan a las frustraciones primitivas que quedan activas. Se sienten perseguidos y agredidos. La angustia de la persecucin se ha vuelto una constante en la tentativa de huir de un sentido de culpabilidad personal, culpabilidad evidentemente imaginaria. El sentimiento amoroso desaparece y el otro se convierte en un objeto malo: no puede ya ser amado. Es preciso, pues, acusarlo y considerarlo culpable de todo, de esa forma las pulsiones agresivas parecen ser justificadas. Se trata de una manera para reforzar la angustia persecutoria y de escabullirse de la culpabilidad y desesperacin. Es interesante observar esta primera actividad de la psique preocupada por trabajar las pulsiones agresivas y la culpabilidad. En el mejor de los casos, se reorganizan en el amor hacia el otro y en una elaboracin ms madura de sus pulsiones. Sin embargo, pueden tambin 8

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mantener un conflicto permanente en aquel que cultivar reproches constantes contra sus padres y la vida. La angustia, as como el enfado de vivir, no son ajenos a una angustia primordial vivida por el Yo del sujeto y que viene de la amenaza de la aniquilacin originada por sus pulsiones agresivas. stas son de tal manera fuertes que representan un peligro percibido por el nio. Es suficiente observar a los nios pequeos en los kinders que, si no son controlados por los adultos, se dejan llevar por su violencia contra s mismos o los compaeros. Si un beb tuviera a su disposicin una bomba atmica para conseguir de inmediato su bibern, no demorara en activarla. Afortunadamente el nio desarrollar maniobras defensivas para protegerse y desviar hacia el exterior esta agresividad pensando, por ejemplo, que la amenaza viene desde fuera, lo cual le permitir dirigir su energa psquica hacia sus padres y la realidad. El amor de los suyos lo tranquilizar, lo proteger y le pondr lmites para decirle as que la vida es posible y propiciarle a la vez los medios para trazar su camino. Conclusin Cualquiera que sea el tipo de depresin, siempre tiene consecuencias psicolgicas y espirituales. En otra conferencia veremos las consecuencias espirituales. Por mientras, podemos hacer la hiptesis que la vida psquica del deprimido est marcada por la angustia de la aniquilacin, es decir, de ser privado de sus capacidades, de no poder existir ni para los dems, ni para un ideal. Encontramos aqu no slo una experiencia temprana de la existencia, sino tambin una realidad inherente a la condicin humana y que se resume en el mal de vivir, la melancola y la depresin. Ya los antiguos haban constatado e investigado este fenmeno. Sin lugar a dudas, los primeros monjes de la era cristiana vivieron esta prueba en su vida asctica. Se le conoca como acedia, que significa el dolor de estar en el mundo y que tiene como consecuencia el desinters hacia la vida. Sin embargo, la acedia est relacionada con la vida espiritual y se produce dentro de un deseo de Dios y de una relacin creativa. La depresin es una manera de sentirse desposedo de s mismo y sin amparo. Existe en el mundo moderno una relacin entre acedia y depresin. La sensacin de agotamiento y de prdida de sentido son descritos como unos de los componentes de la depresin. Si la depresin es una enfermedad que se debe curar, su comprensin no puede ser reducida a una simple dificultad personal, sobre todo cuando este sufrimiento es ampliamente compartido. No se soluciona nicamente a partir de la medicina, sino tambin de las condiciones sociales desde el momento en que los puntos de referencias se enturbian y las exigencias de la vida espiritual no son gratificadas por la palabra de Dios. Es por eso que la depresin no puede ser interpretada como la fatiga de ser uno mismo, porque las personalidades modernas deberan desentenderse de los valores trascendentales e inventar la propia vida por s solos, apoyndose nicamente sobre sus intereses subjetivos. La depresin, y especialmente la depresin existencial, remite a una realidad ms profunda que empieza desde los comienzos de la humanidad y que se manifiesta a travs de un rechazo y una falta de consentimiento ante la vida. La tristeza no es slo el humor central de la depresin en el sentido que la persona se siente triste por algo, sino que se siente triste a causa de s, de su incertidumbre interior y de la falta de realizacin. El recurso a la droga de las jvenes generaciones 9

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enmascara esta problemtica cuando tratan de calmarse interiormente con el cannabis, estimularse con la cocana o ser eficiente con el xtasis. Luchan contra una depresin existencial que proviene, por una parte, del rechazo de aceptar y entrar en la vida. El hombre de hoy, como el de ayer, est luchando con el mismo interrogante: cmo aprender a amar con el fin de realizar su humanidad y descubrir el sentido de su existencia? Padre Tony Anatrella Psicoanalista y especialista en psiquiatra social (Paris) Consultor del Consejo Pontificio para la Pastoral de la Salud y del Pontificio Consejo para la Familia.

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