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GEORGE M .

FOSTER

ANTROPOLOGA APLICADA

F O N D O DE C U L T U R A ECONMICA
MXICO

Primera edicin en ingls, 1 9 6 9 Primera edicin en espaol, 1974

PREFACIO los antroplogos emplean sus conceptos tericos, conocimientos fcticos y metodologa de investigacin en programas destinados a resolver problemast sociales, econmicos y tecnolgicos contemporneos, estn ocupndose de antropologa aplicada. sta es una subdisciplina especializada dentro del amplio campo de la antropologa, en el cual los intereses tradicionales han sido tericos ms que prcticos y en el que se dedica mucho tiempo y esfuerzo a la enseanza universitaria y a la investigacin de base acadmica. Los problemas prcticos a los que han dedicado su atencin los antroplogos han variado con los aos. Durante la primera parte de este siglo la administracin de los pueblos dependientes era_el jprincipal inters de la antropologa aplicadaAl.finalizar el sistema colonial, despus de la segunda Guerra Mundial, el inters de la antropologa aplicada se ha transferido a los problemas sociales y culturales que van aparejados con el cambio tecnolgico y la modernizacin, tanto en los pases industrializados como en los que estn en vas de desarrolloj Hoy da los antroplogos aplicados se interesan principalmente por los procesos de cambio social y cultural, en especial en cuanto se refieren a las mejoras planificadas en campos tales como agricultura, servicios mdicos y de salud, sistemas educativos, programas de asistencia social, desarrollo comunitario y otros similares.
CUANDO

A N A ZACURY

T i t u l o original: Applied Anthropology 1 9 6 9 Little, Brown and Boston Company,

D. R .

1974

FONDO D E C U L T U R A E C O N M I C A

Av. de la Universidad, 9 7 5 ; Mxico 12, D . F . Impreso en Mxico

Los autores de libros sobre antropologa apli-

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cada han enfocado este tema desde diversos puntos de vista. Algunos han descrito y analizado casos de cambio tcnico y social en los que han participado los antroplogos como especialistas en relaciones humanas. Este enfoque se h usado con xito en cantidad de libros que utilizan la tcnica del estudio de casos, entre los cuales se cuentan los de Spicer, Human Problems in Technological Change (1952); Paul, Health, Culture and Community (1955), y Barnett, Anthropology in Administraron (1956). Otros se han concentrado en el cambio social y econmico, tal como han sido estudiados por los antroplogos que se dedican a problemas de desarrollo y modernizacin. Este punto de vista se encuentra bien documentado en volmenes tales como Erasmus, Man Takes Control (1961); Foster, Traditional Cultures and the Impact of Technological Change (1962); Goodenough, Cooperation in Change (1963), y Arensberg y Niehoff, Technical Cooperation and Cultural Reality (1963). Y otros autores como Spindler, Education and Culture (1963); Batten, The Human Factor in Community Work (1965), y Read, Culture, Health and Disease (1966) han ejemplificado problemas y mtodos al centrarse en campos especficos. En este libro enfoco el tema desde u n punto de vista hasta ahora poco tratado en antropologa: el de la relacin bsica entre la ciencia terica y la aplicada. Dentro de este contexto, se considera la antropologa como u n caso especial de una clase general de fenmenos. Parto de la base de que la antropologa aplicada se ocupa en gran medida

del cambio social y cultural que se presenta en el desarrollo y modernizacin del mundo contemporneo. E l captulo I incluye ejemplos de algunos de estos problemas de cambio de que se ocupa la investigacin aplicada, as como varios resmenes de estudios de casos en que los antroplogos desempean papeles importantes al facilitar el cambio. En el captulo I I abordo el problema de la definicin de la antropologa aplicada y describo u n modelo que relaciona las actividades cientficas y las orientadas hacia la accin, con las personas que intervienen en las diversas etapas de la secuencia que, en la tarea cientfica, va del descubrimiento a la utilizacin. O p i n o que lo que hace "aplicada" a la antropologa no es la investigacin misma, n i el adiestramiento especial del antroplogo, sino ms bien el tipo de relacin que ste mantiene con una organizacin innovadora. Cuando esta organizacin determina el rea general de investigacin, la auspicia, posee derechos de propiedad sobre los resultados de las investigaciones y los emplea para operaciones y planificacin, el antroplogo estar realizando un trabajo aplicado. En el captulo I I I se plantea esta pregunta: "Qu es lo que, en la ciencia de la antropologa, es pertinente a la bsqueda de soluciones a los problemas contemporneos de cambio social?" Opino que la respuesta no es tanto una teora general que pueda ser "aplicada" a problemas prcticos, como una metodologa de investigacin notablemente flexible y adaptable, de naturaleza exploratoria, que aumente la probabilid?' de descubrir los problemas sociales y culturales significativos en
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programas de cambio dirigido. Se examinan ampliamente esta metodologa y, en especial, los supuestos en que se basa. Los captulos I V a V I destacan y examinan los tres principales objetivos hacia los que se dirige esta metodologade investigacin en el trabajo aplicado: el grupo-objeto o cliente, que es el punto de inters para una organizacin i n novadora; la estructura y valores de la organizacin innovadora misma y el contexto en el cual estos dos "sistemas" se unen. Igual que en otros terrenos cientficos, el tipo de trabajo que desarrolla u n antroplogo tiene mucho que ver con su status profesional. La antropologa aplicada goza de menos prestigio que la antropologa de orientacin terica. En el captulo V I I analizo las razones de esta relativa carencia de status, y opino que a esta situacin contribuye una frecuente interpretacin errnea de las relaciones entre la investigacin terica y aplicada en ciencias sociales. E l captulo V I I I se ocupa del problema de los vnculos administrativos entre los antroplogos y el personal operativo: planificadores, administradores y tcnicos expertos en programas de cambio dirigido; vnculos que frecuentemente se han caracterizado por su falta de armona, sin que la relacin resultase totalmente satisfactoria para ninguno de los grupos. Las causas de esta relativa insatisfaccin se deben, segn creo, a las diferentes metas y formas de gratificacin del yo que caracterizan a ambos grupos. En antropologa, como en la sociedad en su conjunto, slo se logra entender el presente si se lo compara con el pasado. La historia de la antropo-

logia aplicada data de ms de medio siglo y el conocimiento de esta historia nos ayuda a entender su campo tal como es actualmente, la evaluacin que de ella hacen los profesionales, los i n convenientes con que tropieza en sus tareas, y su potencialidad para el futuro. En el captulo I X se esbozan los orgenes del desarrollo de la antropologa aplicada. Nuestra Antropologa aplicada slo se ocupa del trabajo de los antroplogos sociales, haciendo a un lado varios subcampos importantes de la ciencia. Se omite la arqueologa aplicada del tipo de la que se emple para reconstruir Williamsburg en Virginia y Fort Ross en California, o la antropologa fsica aplicada, o la lingstica aplicada (que ha producido notables mejoras en los mtodos de enseanza de lenguas extranjeras). De una manera menos justificada, no se toma en cuenta la antropologa aplicada a la industria. Me parece que este campo altamente especializado se examina mejor como u n tema separado. Los datos e ideas de esta Antropologa aplicada tienen u n t r i p l e origen: ms de una generacin de investigacin de los procesos de cambio social y cultural; quince aos de experiencia con estudiantes graduados y posgraduados de cursos de antropologa aplicada, especialmente de salud pblica y desarrollo de la comunidad, y desempeo como consultor, consejero y evaluador de programas de desarrollo tcnico en muchos lugares del mundo. He llevado a cabo investigaciones en Mxico y Espaa, particularmente en la aldea campesina de mestizos liispano-parlantes de Tzintzuntzan, Michoacn, en

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Mxico, que he estudiado desde 1944 y de la que presento muchos ejemplos (Foster, 1948, 1967a). Como catedrtico de Salud Pblica impart durante varios aos u n seminario de antropologa y salud para posgraduados en la Escuela de Salud Pblica de la Universidad de California, en Berkeley. Desde 1958 cada ao u n grupo interdisciplinario de profesores universitarios, contratados por la Agencia para el Desarrollo Internacional, ha impartido a especialistas extranjeros y norteamericanos u n seminario con duracin ce u n semestre sobre desarrollo de la comunidad. He desempeado un papel activo en estos seminarios, en los que han intervenido participantes de ms de treinta pases. Adems, cada otoo imparto u n curso de estudios superiores llamado "Antropologa en la vida moderna". Estas diversas experiencias didcticas han sido muy valiosas para configurar m i manera de pensar acerca del papel del antroplogo en la vida contempornea. En 1951 y 1952, al trabajar para el Instituto Smithsoniano, mis colegas antroplogos y yo par, ticipamos en una amplia evaluacin del primer decenio de los programas norteamericanos bilaterales cooperativos de salud en Amrica Latina, i n vestigacin auspiciada por el Instituto para Asuntos Interamericanos y el Servicio de Salud Pblica de los Estados Unidos de Norteamrica. El programa de ayuda exterior norteamericano, actualmente llamado Agencia para el Desarrollo Internacional, me envi como consultor para el desarrollo de comunidades a la India, Pakistn y Filipinas en 1955, en 1957 a Afganistn, en 1961 y 1962 a Rodesia del

Norte (hoy Zambia) y en 1965 a Nepal. La Organizacin de los Estados Americanos me envi a desempear tareas semejantes, a corto plazo, a Mxico y Bolivia en 1963 y 1964. En 1952 actu como consejero de la delegacin norteamericana ante la Quinta Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra y en 1966 particip en el Tercer Congreso Mundial de Educacin Mdica llevado a cabo en Nueva Delhi. Estas fructferas experiencias fueron posibles gracias a las siguientes personas: Louis Miniclier, Barbara Doyle, Dr. John Cool, D r . Flenry Van Zile Hyde y Dr. Gabriel Ospina. Deseo hacer pblico m i agradecimiento a estos amigos, as como a todas las personas, miembros de misiones norteamericanas y originarios de los pases en los que he trabajado, con los que durante el transcurso de estas labores forj una estrecha amistad. Dwight Heat, Margaret Lantis y Kalervo Oberg leyeron el primer esbozo de este libro e hicieron muchas valiosas sugerencias que fueron incorporadas a la versin final. Me siento especialmente en deuda con Susan Currier por su cuidadoso anlisis del manuscrito y por sus atinados consejos acerca de contenido y estilo, y tambin con su esposo, Richard, cuyas observaciones me ayudaron mucho en l o referente a la organizacin.
GEORGE M. FOSTER