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La psicologa cognoscitiva es el estudio de la forma en que la gente percibe, aprende, recuerda y piensa en la informacin.

La psicologa cognoscitiva empez con el estudio de la filosofa y la fisiologa. La filosofa, la cual trata de entender la naturaleza general de innumerables aspectos del mundo por medio, en parte, de la introspeccin, el examen de las ideas y experiencias internas. La fisiologa, la cual busca el estudio cientfico de las funciones que sostienen la existencia de la materia viviente, principalmente por mtodos empricos (basados en la observacin). El racionalismo y el empirismo son dos aproximaciones del estudio de la mente. Un racionalista cree que la ruta al conocimiento es el anlisis lgico y en contraste un empirista cree que adquirimos el conocimiento mediante la evidencia emprica, es decir, que obtenemos evidencia por medio de la experiencia y la observacin.

Estructuralismo: primera escuela importante de pensamiento en psicologa; su propsito era entender la estructura (configuracin de elementos) de la mente y sus percepciones por medio del anlisis de las percepciones en los elementos que las construyen. Funcionalismo como alternativa al estructuralismo: el funcionalismo trataba de explicar lo que hace la gente y por qu lo hace. Esta pregunta contrastaba con la del estructuralismo, que se cuestionaba cules eran los contenidos elementales (las estructuras) de la mente humana. Los funcionalistas sostenan que la clave para estudiar la mente y la conducta humana era analizar los procesos de cmo y por qu opera la mente como lo hace en lugar de estudiar los contenidos y elementos estructurales de la mente. Asociacionismo: examina la manera en que los eventos o ideas pueden quedar asociados en la mente para dar por resultado una forma de aprendizaje. Conductismo: es una perspectiva terica de que la psicologa solo debera concentrarse en la relacin de la conducta observable y los eventos o estmulos ambientales. La idea bsica era hacer fsico lo que otros podran haber llamado mental. Psicologa de la Gestalt: afirma que podemos entender mejor los fenmenos psicolgicos cuando los vemos organizados y estructurados como un todo. Segn este punto de vista, no podemos entender la conducta por completo cuando descomponemos los fenmenos en partes pequeas.

Cognoscitivismo, la creencia de que buena parte de la conducta humana puede entenderse en trminos de cmo piensa la gente. Lashley consideraba que el cerebro era ms bien un organizador activo y dinmico de la conducta; pretenda entender la forma en que la macro-organizacin y del cerebro humano haca posibles actividades planeadas tan complejas como la ejecucin musical, los juegos y el uso del lenguaje. Donal Hebb (1949) propuso el concepto de grupos de clulas como base del aprendizaje en el cerebro. Los grupos de clulas son estructuras neurales coordinadas que se desarrollan por medio de la estimulacin frecuente.