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ATOS DOS APSTOLOS

COMENTRIO ESPERANA
autor

Werner de Boor

Editora Evanglica Esperana


Copyright 2002, Editora Evanglica Esperana Publicado no Brasil com a devida autorizao e com todos os direitos reservados pela: Editora Evanglica Esperana Rua Aviador Vicente Wolski, 353 82510-420 Curitiba-PR Editora afiliada ASEC e a CBL Ttulo do original em alemo
Die Apostelgeschichte

Copyright 1983 R. Brockhaus Verlag Wuppertal, Alemanha Todos os direitos reservados. proibida a reproduo total ou parcial sem permisso escrita dos editores.
Traduo: Werner Fuchs Citaes bblicas: O texto bblico utilizado, com a devida autorizao, a verso Almeida Revista e Atualizada ( RA) 2 edio, da Sociedade Bblica do Brasil, So Paulo, 1993.

Dados Internacionais da Catalogao na Publicao (CIP) (Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil) Boor, Werner de, 1899-1976 Atos dos Apstolos / Werner de Boor; traduo Werner Fuchs -- Curitiba, PR : Editora Evanglica Esperana, 2003. --(Comentrio Esperana) Ttulo original: Die Apostelgeschichte Bibliografia. ISBN ISBN 85 862 4965-3 85 862 4966-1 Brochura Capa dura

1. Bblia. N.T. Atos dos Apstolos - Comentrios I.Ttulo. II. Srie 03-2767 CDD-226.607 ndice para catlogo sistemtico: 1. Atos dos Apstolos : Comentrios 226.607

NDICE
ORIENTAES PARA O USURIO DA SRIE DE COMENTRIOS NDICE DE ABREVIATURAS PREFCIO

QUESTES INTRODUTRIAS 1 Caractersticas e objetivo de Atos dos Apstolos 2 A estrutura de Atos dos Apstolos 3 - O autor de Atos dos Apstolos 4 A poca da redao 5 As fontes de Atos dos Apstolos 6 A crtica histrica a Atos dos Apstolos 7 O texto de Atos dos Apstolos 8 Literatura acerca de Atos dos Apstolos COMENTRIO O TEMA DE ATOS DOS APSTOLOS: O ENVIO DOS DISCPULOS AT OS CONFINS DA TERRA - Atos 1.1-8 A ASCENSO DE JESUS - Atos 1.9-12 A ESPERA EM ORAO PELA EFUSO DO ESPRITO - Atos 1.13-14 A ELEIO PARA A VAGA DO 12 APSTOLO - Atos 1.15-26 A VINDA DO ESPRITO NO DIA DE PENTECOSTES - Atos 2.1-13 O SERMO PENTECOSTAL DE PEDRO - Atos 2.14-36 O CHAMADO CONVERSO E SALVAO - Atos 2.37-41 A VIDA DA PRIMEIRA IGREJA - Atos 2.42-47 A CURA DO COXO - Atos 3.1-10 NOVA PREGAO NO TEMPLO - Atos 3.11-26 O PRIMEIRO INQURITO DIANTE DO SINDRIO - Atos 4.1-22 O RELATO PERANTE A IGREJA E A ORAO DA IGREJA - Atos 4.23-31 UM SEGUNDO RELATO SOBRE A VIDA DA PRIMEIRA IGREJA - Atos 4.32-37 ANANIAS E SAFIRA - Atos 5.1-11 UM TERCEIRO RELATO SOBRE A VIDA DA PRIMEIRA IGREJA - Atos 5.12-16 O SEGUNDO INTERROGATRIO PERANTE O SINDRIO - Atos 5.17-42 A ESCOLHA DOS SETE - Atos 6.1-7 ESTVO E O COMEO DO PROCESSO CONTRA ELE - Atos 6.8-15 O DISCURSO DE ESTVO - Atos 7.1-53 O FIM DE ESTVO E A PERSEGUIO DA IGREJA POR SAULO - Atos 7.54-8.3 O EVANGELHO CHEGA A SAMARIA - Atos 8.4-25 UM ETOPE ACEITA A F - Atos 8.26-40 A CONVERSO E VOCAO DE SAULO - Atos 9.1-19a A PRIMEIRA ATUAO DE SAULO EM DAMASCO E JERUSALM E SEU TRMINO - Atos 9.19b-30 A ATUAO DE PEDRO EM LIDA E JOPE E A RESSURREIO DE TABITA - Atos 9.31-43 CONVERSO E BATISMO DOS PRIMEIROS GENTIOS NA CASA DE CORNLIO - Atos 10.148 PEDRO JUSTIFICA A ADMISSO DE GENTIOS NA COMUNIDADE DO MESSIAS JESUS Atos 11.1-18

O COMEO DE UMA IGREJA GENTIA CRIST NA ANTIOQUIA COSMOPOLITA - Atos 11.1926 A PRIMEIRA COLETA GENTIA CRIST PARA JERUSALM - Atos 11.27-30 A MILAGROSA LIBERTAO DE PEDRO DA PRISO - Atos 12.1-19 A MORTE DE HERODES - Atos 12.20-25 A PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA O ENVIO DE BARNAB E PAULO 1 O TRABALHO EM CHIPRE - Atos 13.1-12 2 O COMEO DA MISSO NO PLANALTO DA SIA MENOR O EVANGELHO NA ANTIOQUIA DA PISDIA - Atos 13.13-52 3 Paulo e Barnab em Icnio - Atos 14.1-7 4 Evangelizao em Listra - Atos 14.8-20 5 Retorno pelas igrejas fundadas - Instalao de presbteros - Volta para Antioquia com o relato diante da igreja - Atos 14.21-28 O CONCLIO DOS APSTOLOS - Atos 15.1-35 EXCURSO: A relao entre At 15 e Gl 2.1-10 A SEGUNDA VIAGEM MISSIONRIA 1 A NOVA PARTIDA - Atos 15.36-41 2 NAS ANTIGAS IGREJAS. A VOCAO DE TIMTEO - Atos 16.1-5 3 A ENIGMTICA CONDUO AT TRADE - Atos 16.6-10 4 O COMEO EM FILIPOS - Atos 16.11-15 5 O CARCEREIRO DE FILIPOS - Atos 16.16-40 6 A EVANGELIZAO EM TESSALNICA E BERIA - Atos 17.1-15 7 PAULO EM ATENAS - Atos 17.16-34 8 PAULO EM CORINTO - Atos 18.1-17 O FIM DA SEGUNDA E O COMEO DA TERCEIRA VIAGEM MISSIONRIA - Atos 18.18-23 A TERCEIRA VIAGEM MISSIONRIA 1 APOLO EM FESO E CORINTO - Atos 18.24-28 2 PAULO E OS DISCPULOS DE JOO EM FESO - Atos 19.1-7 3 A ATUAO DE PAULO EM FESO - Atos 19.8-12 4 A VITRIA SOBRE A FEITIARIA EM FESO - Atos 19.13-20 5 PLANOS DE VIAGEM DO APSTOLO - Atos 19.21-22 6 TUMULTO CONTRA O EVANGELHO EM FESO - Atos 19.23-40 O FINAL DA TERCEIRA VIAGEM MISSIONRIA E O COMEO DA VIAGEM A JERUSALM - Atos 20.1-12 EM VIAGEM PARA JERUSALM 1 - O ITINERRIO - Atos 20.13-16 2 A DESPEDIDA DOS PRESBTEROS EM MILETO - Atos 20.17-38 PARTINDO DE MILETO: PAULO EM TIRO, PTOLEMAIDA E CESARIA - Atos 21.1-14 PAULO EM JERUSALM 1 UMA TENTATIVA DIPLOMTICA DE SALVAO - Atos 21.15-26 2 TUMULTO NO TEMPLO E APRISIONAMENTO PELOS ROMANOS - Atos 21.27-40 3 O LTIMO DISCURSO A SEU POVO - Atos 22.1-21 4 PAULO PROTEGIDO NA PRISO DOS ROMANOS - Atos 22.22-29 5 NEGOCIAO PERANTE O SINDRIO - Atos 22.30-23.11 OUTRO ATENTADO CONTRA PAULO TRANSFERNCIA DO APSTOLO PARA CESARIA - Atos 23.12-35 PAULO EM CESARIA 1 A AUDINCIA PERANTE O GOVERNADOR FLIX - Atos 24.1-23 2 O DILOGO COM FLIX - Atos 24.24-27 3 A TRAMITAO PERANTE O GOVERNADOR FESTO E A APELAO AO IMPERADOR Atos 25.1-12

4 DILOGO DO GOVERNADOR COM AGRIPA SOBRE PAULO. PAULO APRESENTADO AO CASAL REAL. - Atos 25.13-27 5 O DISCURSO DE PAULO PERANTE FESTO E AGRIPA- Atos 26.1-32 A VIAGEM POR MAR AT ROMA - Atos 27.1-44 NA ILHA DE MALTA - Atos 28.1-10 A CHEGADA NA ITLIA E EM ROMA - Atos 28.11-16 PAULO EM ROMA DEBATE COM OS LDERES DO JUDASMO. O TESTEMUNHO LIVRE E DESIMPEDIDO DE PAULO. - Atos 28.17-31 EPLOGO
ORIENTAES PARA O USURIO DA SRIE DE COMENTRIOS Com referncia ao texto bblico: O texto de Atos dos Apstolos est impresso em negrito. Repeties do trecho que est sendo tratado tambm esto impressas em negrito. O itlico s foi usado para esclarecer dando nfase. Com referncia aos textos paralelos: A citao abundante de textos bblicos paralelos intencional. Para o seu registro foi reservada uma coluna margem. Com referncia aos manuscritos: Para as variantes mais importantes do texto, geralmente identificadas nas notas,foram usados os sinais abaixo, que carecem de explicao: TM O texto hebraico do Antigo Testamento (o assim-chamado Texto Massortico). A transmisso exata do texto do Antigo Testamento era muito importante para os estudiosos judaicos. A partir do sculo II ela tornou-se uma cincia especfica nas assim-chamadas escolas massorticas (massora = transmisso). Originalmente o texto hebraico consistia s de consoantes; a partir do sculo VI os massoretas acrescentaram sinais voclicos na forma de pontos e traos debaixo da palavra.

Manuscritos importantes do texto massortico: Manuscrito: redigido em: pela escola de: Cdice do Cairo (C) 895 Moiss ben Asher Cdice da sinagoga de Aleppo depois de 900
(provavelmente destrudo por um incndio)

Moiss ben Asher

Cdice de So Petersburgo 1008 Moiss ben Asher Cdice n 3 de Erfurt sculo XI Ben Naftali Cdice de Reuchlin 1105 Ben Naftali Qumran Sam Os textos de Qumran. Os manuscritos encontrados em Qumran, em sua maioria, datam de antes de Cristo, portanto, so mais ou menos 1.000 anos mais antigos que os mencionados acima. No existem entre eles textos completos do AT. Manuscritos importantes so: O texto de Isaas O comentrio de Habacuque O Pentateuco samaritano. Os samaritanos preservaram os cinco livros da lei, em hebraico antigo. Seus manuscritos remontam a um texto muito antigo. A traduo oral do texto hebraico da Bblia para o aramaico, no culto na sinagoga (dado que muitos judeus j no entendiam mais hebraico), levou no sculo III ao registro escrito no assim-chamado Targum (= traduo). Estas tradues so, muitas vezes, bastante livres e precisam ser usadas com cuidado.

Targum

LXX

A traduo mais antiga do AT para o grego chamada de Septuaginta (LXX = setenta), por causa da histria tradicional da sua origem. Diz a histria que ela foi traduzida por 72 estudiosos judeus por ordem do rei Ptolomeu Filadelfo, em 200 a.C., em Alexandria. A LXX uma coletnea de tradues. Os trechos mais antigos, que incluem o Pentateuco, datam do sculo III a.C., provavelmente do Egito. Como esta traduo remonta a um texto hebraico anterior ao dos massoretas, ela um auxlio importante para todos os trabalhos no texto do AT. Ocasionalmente recorre-se a outras tradues do AT. Estas tm menos valor para a pesquisa de texto, por serem ou tradues do grego (provavelmente da LXX), ou pelo menos fortemente influenciadas por ela (o que o caso da Vulgata): Latina antiga por volta do ano 150 Vulgata (traduo latina de Jernimo) a partir do ano 390 Copta sculos III-IV Etope sculo IV NDICE DE ABREVIATURAS I. Abreviaturas gerais

Outras

Antigo Testamento Novo Testamento gr Grego hbr Hebraico km Quilmetros lat Latim opr Observaes preliminares par Texto paralelo qi Questes introdutrias TM Texto massortico LXX Septuaginta
AT NT

II. Abreviaturas de livros


GB LzB W. GESENIUS e F. BUHL, Hebrisches und Aramisches Handwrterbuch, 17 ed., 1921. Lexikon zur Bibel, organizado por Fritz Rienecker, Wuppertal, 16 ed., 1983.

III. Abreviaturas das verses bblicas usadas O texto adotado neste comentrio a traduo de Joo Ferreira de Almeida, Revista e Atualizada no Brasil, 2 ed. (RA), SBB, So Paulo, 1997. Quando se fez uso de outras verses, elas so assim identificadas: RC Almeida, Revista e Corrigida, 1998. NVI Nova Verso Internacional, 1994. BJ Bblia de Jerusalm, 1987. BLH Bblia na Linguagem de Hoje, 1998. BV Bblia Viva, 1981. IV. Abreviaturas dos livros da Bblia ANTIGO TESTAMENTO Gn x Lv Nm Dt Js Jz Rt 1Sm Gnesis xodo Levtico Nmeros Deuteronmio Josu Juzes Rute 1Samuel

2Sm 2Samuel 1Rs 1Reis 2Rs 2Reis 1Cr 1Crnicas 2Cr 2Crnicas Ed Esdras Ne Neemias Et Ester J J Sl Salmos Pv Provrbios Ec Eclesiastes Ct Cntico dos Cnticos Is Isaas Jr Jeremias Lm Lamentaes de Jeremias Ez Ezequiel Dn Daniel Os Osias Jl Joel Am Ams Ob Obadias Jn Jonas Mq Miquias Na Naum Hc Habacuque Sf Sofonias Ag Ageu Zc Zacarias Ml Malaquias NOVO TESTAMENTO Mt Mc Lc Jo At Rm 1Co 2Co Gl Ef Fp Cl 1Te 2Te 1Tm 2Tm Tt Fm Hb Tg 1Pe 2Pe 1Jo 2Jo Mateus Marcos Lucas Joo Atos Romanos 1Corntios 2Corntios Glatas Efsios Filipenses Colossenses 1Tessalonicenses 2Tessalonicenses 1Timteo 2Timteo Tito Filemom Hebreus Tiago 1Pedro 2Pedro 1Joo 2Joo

3Jo 3Joo Jd Judas Ap Apocalipse PREFCIO Quando nos ocupamos de Atos dos Apstolos a partir dos comentrios s cartas paulinas, especialmente a carta aos Romanos, parece ser algo bastante simples comentar essa obra. Nesse caso, estamos lidando com histria, com relatos sobre acontecimentos que sucederam de um ou outro modo. A rigor no h nada a explicar. Parece que basta fazer algumas observaes de ordem lingstica e histrica para que haja compreenso. Contudo, nessa simplicidade reside ao mesmo tempo a dificuldade. O leitor no deve apenas tomar conhecimento: Foi assim que acont eceu no passado! Ter razo em demandar uma orientao para relacionar o que aconteceu naquele tempo com a vida da igreja de Jesus hoje, passando, somente assim, a de fato compreender a histria em seu ntimo. Porm, onde est ento o limite entre a explicao vlida do texto a partir da atualidade e pregaes acerca de Atos dos Apstolos, que no fazem parte de um comentrio, mas somente sero subseqentes a ele? Nessa questo, no ser fcil decidir se o comentarista est se excedendo ou se restringindo demais. No h como evitar uma certa desigualdade na abordagem dos diversos trechos. Vrios leitores sentiro falta de uma explicao mais exaustiva justamente onde o autor pensava poder contentar-se com referncias sucintas, e preferiria uma brevidade maior onde o autor entrou em maiores detalhes. Comentar Atos dos Apstolos tambm algo difcil pelo fato de que um livro histrico est sujeito crtica histrica de forma muito distinta de uma epstola. No presente comentrio a Atos dos Apstolos o leitor sentir falta da discusso com essa crtica. Contudo, ela foi conscientemente omitida por trs importantes razes, que esto estreitamente interligadas. Uma imediata rejeio das objees histrico-crticas exposio de Lucas gratuita demais, e no ajuda quem estiver gravemente atormentado pelo problema da teologia crtica. Uma discusso mais aprofundada, porm, requer conhecimentos lingsticos, histricos e metodolgicos a que um grande contingente dos usurios desta srie de comentrios no tem acesso. Ao mesmo tempo, um confronto desse tipo faria este volume inchar demais, desviando o leitor do nico ponto principal: ouvir e ver, mediante orao, o que Deus tem a lhe dizer e mostrar em Atos dos Apstolos, da autoria de Lucas. Essa tarefa positiva to grande que absorve todas as foras do comentarista, assim como as de seus leitores. Quando, porm, essa tarefa obtm xito, a discusso expressa nas objees crticas no se reveste mais de tanta importncia. Quando o primeiro dirigvel do conde Zeppelin de fato cortou os ares do lago de Constana, os inmeros escritos crticos contra sua obra deixaram de ter grande importncia. Quando aquilo que Jesus continuou a fazer e ensinar depois de sua ascenso como o Senhor exaltado estiver lcida e limpidamente diante de nossos olhos, quando isso preencher nosso pensamento, esculpir nosso querer e moldar nosso servio, todas as alegaes crticas contra Atos dos Apstolos passam para segundo plano por si mesmas. Ao propor minha traduo, permaneci firme no propsito de transmitir ao leitor a idia mais fiel possvel do texto grego, inclusive pela colocao pouco usual das palavras e dos particpios. Alegro-me pelo fato de que tambm um exegeta especializado no Novo Testamento como E. Haenchen se arrisque nessa direo. Quem busca uma traduo fluente numa linguagem de boa qualidade poder encontr-la em diversas edies da Bblia. Uma questo singular a transliterao dos muitos nomes geogrficos de Atos dos Apstolos. O leitor tem direito de saber como soam esses nomes no texto do prprio Lucas. Tentamos corresponder a isso de forma ampla. Mas no possvel ser completamente conseqente. At mesmo o nome Antioquia um aportuguesamento. O nome exato deveria ser Antioquia. A forma original dos nomes se torna especialmente estranha para ns por estarmos acostumados a tempos aos nomes modificados: dificilmente um leitor atual reconheceria Kypros como sendo a ilha de Chipre, ao passo que no ter problemas em identificar a conhecida Tessalnica em Tessalonike. Os limites entre manter ou no a forma original grega dos nomes so flutuantes. Hoje em dia, isso tambm no ser diferente ao relatarmos fatos e narrativas de continentes longnquos. O presente volume da srie de comentrios tambm no teria sido concludo sem o empenho mltiplo de minha colaboradora D. Vogt. Sou grato a G. Dulon, professor de teologia em Wiedenest, pelos numerosos estmulos nesta obra. Houve, igualmente, muitas pessoas que acompanharam o trabalho no presente volume durante longo tempo, atravs de sua intercesso. Sou grato ao Senhor por tudo isso. Schwerin, primavera de 1965

QUESTES INTRODUTRIAS
INTRODUO

1 Caractersticas e objetivo de Atos dos Apstolos


a Escrever, em sua segunda obra, um primeiro ensaio da histria da igreja foi um empreendimento audacioso do autor do terceiro evangelho! Esse simples fato j revela o impulso e a atuao do Esprito de Deus no corao desse homem. De uma maneira completamente nova, ele compreendeu a palavra e a incumbncia do Senhor Jesus no dia da Ascenso, motivo pelo qual nesse momento tambm foi capaz de expor a importncia desse dia com clareza maior do que no final de seu evangelho. Ele obteve a certeza de que o retorno de Jesus no o alvo imediato subseqente, no qual se concentram todos os pensamentos, mas o retorno precedido por um acontecimento de mxima importncia, ao qual a igreja de Jesus agora deve dedicar todas as suas foras. Esse acontecimento a expanso do evangelho de Jerusalm at os confins da terra, traando crculos cada vez mais amplos. Sem dvida, o prprio Jesus havia falado a esse respeito justamente em seu discurso sobre os tempos finais: E ser pregado este evangelho do reino por todo o mundo, para testemunho a todas as naes. Ento, vir o fim (Mt 24.14). Para ns, isso se tornou algo bvio ao longo dos 1900 anos de histria de misses e da igreja. Para Lucas, porm, era uma nova descoberta compreender que Jesus continua a agir e ensinar em seus mensageiros e suas testemunhas, atravs do Esprito Santo, e que essa ao do Senhor tambm faz parte do evangelho. Cumpre, por isso, not -lo e descrev-lo como continuao do primeiro livro. Que compreenso de f acerca da histria da igreja Lucas nos possibilitou com esse trabalho! Cabe-nos agradecer muitssimo a ele e ao Esprito Santo, que o iluminou desse modo. b Com essas palavras j articulamos o objetivo do livro. verdade que o ttulo alemo Histria dos Apstolos se evidencia como dado a equvocos. Nos primeiros captulos, os apstolos sem dvida aparecem como um grupo coeso, que tambm agia em conjunto. Porm na primeira metade do livro somente de Pedro que obtemos um relato concreto. Por outro lado, o interesse do aut or tambm no se volta para Pedro como tal. Nada dito sobre a continuao de sua atividade depois do conclio dos apstolos, nem mesmo acerca de sua morte. Joo mencionado apenas secundariamente no incio. E tambm Paulo, cujas viagens missionrias e cujo processo preenchem a segunda parte do livro, no tem qualquer importncia biogrfica. Lucas omite muitas experincias essenciais que o prprio Paulo menciona em suas cartas, e no dedica uma palavra sequer ao desfecho do julgamento e ao martrio do apstolo. Na realidade, seu objetivo no escrever uma histria dos apstolos. Importncia tem unicamente o curso do evangelho pelo mundo. Diante dele, todos os instrumentos humanos deixam de ser importantes. Isso genuinamente bblico! De maneira idntica, o AT tambm carece de qualquer interesse biogrfico e de qualquer culto a heris. Apenas Deus e sua magnfica causa esto em jogo. isso que precisamos reaprender, mesmo a partir da forma como se desenvolve a histria descrita de Atos dos Apstolos. c Essa a razo por que o livro tampouco constitui uma obra historiogrfica no sentido atual. De acordo com nossos padres modernos, ele muito imperfeito e incompleto. Ocorre, porm, que nem o prprio livro pretende corresponder a esses padres. Lucas capaz de dedicar uma nica frase a etapas inteiras da evoluo histrica e a trabalhos importantes e, por outro lado, ilustrar detalhadamente um acontecimento isolado. Lucas dispensa dois versculos ao profcuo trabalho de Paulo em feso durante dois anos, mas dedica sete versculos ao episdio com os filhos de Ceva [At 19.14], at dezoito agitao dos ourives! No ouvimos palavra alguma em Lucas a respeito da grande tribulao na provncia da sia, que foi to marcante para o prprio Paulo (2Co 1.8-11). Nada dito acerca da longa e ardente discusso com a igreja em Corinto, que se reflete nas cartas mesma. Lucas tem um estilo completamente peculiar de relatar e selecionar episdios dentre a enorme abundncia dos materiais. Em lugar de fornecer uma descrio geral e contnua da histria, prefere fazer-nos vivenciar o curso dos acontecimentos com base em episdios isolados, ilustrados com grande plasticidade. d Conseqentemente, o ttulo grego da obra prxeis apostlon = Aes dos Apstolos parece mais apropriado. Havia, na Antigidade, toda uma literatura de prxeis, obras que relatam de maneira solta e plstica uma srie de acontecimentos da vida de homens famosos. No estaremos argumentando contra a direo do Esprito se considerarmos que Lucas, ao escolher a modalidade de exposio de sua obra, tivesse aderido a essa forma literria de seu tempo, assim como tambm o apstolo Paulo, cheio do Esprito, seguiu o estilo de carta de sua poca. Contudo, no provvel que o prprio Lucas tenha escolhido pessoalmente o ttulo prxeis apostlon. Na nica vez em que a palavra prxeis ocorre em Atos dos Apstolos, ela tem a conotao nefasta de prticas de magia (At 19.18). Sobretudo, porm, no obstante vrias semelhanas na forma, a obra de Lucas est to distante dos antigos escritos de prxeis em termos de contedo e essncia, que nem mesmo o atual ttulo grego consegue enquadr-la nessa categoria literria. e A partir da constatao de que Atos dos Apstolos no uma obra historiogrfica no sentido moderno, houve quem salientasse que Lucas nem sequer tinha a inteno de descrever objetivamente a histria, mas sim escrever para a edificao de seus leitores. Em visto disso, deveramos ler Atos dos Apstolos como livro edificante, no nos deixando atormentar pelo historismo. Dessa maneira, porm, introduzimos idias modernas e deturpadas de forma perigosa na obra de Lucas. No mbito do NT, a edificao ainda uma ao muito objetiva, voltada construo da igreja. Est alicerada sobre a ao real de Deus. Edificao como sentimentalismo gerado atravs de histrias comoventes, cuja veracidade histrica no possui grande importncia, algo completamente alheio ao ser humano dos tempos bblicos. Se o anjo no retirou Pedro de fato da priso de segurana reforada,

ento esse captulo de Atos dos Apstolos tampouco edificante, no para Lucas, nem para seus leitores daquele tempo, nem para ns. f Alm da edificao, o alvo de Atos dos Apstolos foi considerado como sendo a defesa do novel cristianismo perante o Estado romano. Essa seria a razo pela qual Lucas apresenta Paulo repetidamente declarando e comprovando enfaticamente ser pertencente a Israel, para que fique claro para o Estado romano que o cristianismo pertence ao judasmo e , por conseqncia, uma religio licita, uma religio tolerada pelo Estado. E a postura benevolente e respeitosa dos funcionrios e oficiais romanos, que afirmam a inocncia de Paulo, seria um espelho oferecido por Atos dos Apstolos aos funcionrios pblicos do incio do segundo sculo. No entanto, ser que Lucas teria superestimado to fantasticamente a influncia de seu livro? Afinal sua obra no foi impressa com grande tiragem, de sorte que casse nas mos de todos os funcionrios do Imprio Romano! E porventura ele no estaria obstruindo exatamente esse alvo, ao tambm descrever de forma to marcante como os grupos dirigentes judeus rejeitavam ferrenhamente a Paulo e ao cristianismo? g No, na dedicatria do primeiro volume, o evangelho, o prprio autor define de maneira simples e clara o alvo do livro: Para que tenhas plena certeza das verdades em que foste instrudo ( Lc 1.4). Que argumento nos autorizaria a especular acerca desse propsito em relao continuao da obra em Atos dos Apstolos? Pelo fato de que entrementes Lucas compreendera que o evangelho no acabara com a despedida de Jesus, mas continuava seu prprio curso pelo mundo, ele tambm continuou escrevendo mesma pessoa, com o mesmo objetivo. E por isso escreveu dessa forma: no uma histria sobriamente objetiva do primeiro cristianismo, tampouco uma apresentao dos apstolos com sua vida e atuao completas, mas um testemunho do admirvel caminho que o evangelho percorreu, saindo de Jerusalm e indo para Samaria, Antioquia, sia Menor, Macednia e Grcia at a capital do mundo, Roma. A estrutura do livro corresponde a esse percurso.

2 A estrutura de Atos dos Apstolos


Os apstolos so incumbidos da grande tarefa: Sereis minhas testemunhas tanto em Jerusalm como em toda a Judia e Samaria e at aos confins da terra (At 1.8). Atos dos Apstolos relata a respeito da concretizao dessa incumbncia. Ela no acontece atravs de um procedimento planejado pelos apstolos, mas integralmente atravs de um acontecimento, que determinado e dirigido pelo prprio Jesus. Esse acontecimento se desenrola em trs fases, no subseqentes uma outra, mas entrelaadas. A primeira seo (cap. 1-7) nos apresenta os apstolos como testemunhas de Jesus em Jerusalm, indo at o primeiro mrtir, Estvo, cujo sangue correu em Jerusalm. Estvo, porm, faz parte dos helenistas, cuja existncia j dirige o olhar para longe, alm de Jerusalm. A perseguio desencadeada atravs de sua morte conduz, na segunda fase (cap. 8-12), ao cumprimento da incumbncia de ser testemunhas de Jesus na Judia e Samaria. Tudo se solta e se amplia, o evangelho pressiona para fora. No apenas a Samaria atingida, mas tambm o homem da longnqua Etipia e o primeiro grupo de gentios, Cornlio e sua casa, em Cesaria. O evangelho chega at Antioquia via Chipre, e ali estabelece um novo centro. Os portadores de todo esse movimento no so os apstolos no sentido mais restrito. Apesar disso, porm, Pedro continua sendo a pessoa decisiva, e os apstolos permanecem ocupando posies-chave em Samaria e Antioquia. Desse modo, o primeiro bloco volta a encaixar no segundo, e a converso de Saulo de Tarso (cap 9), no meio da segunda seo, j prepara a terceira (cap. 13-28). Esse ltimo bloco descortina, pois, como o prprio Jesus realiza sua incumbncia de serem minhas testemunhas at os confins da terra, singularmente por meio da grandiosa obra de Paulo. Por sua vez, o cap. 15 (conclio dos apstolos) e os cap. 21-23 (Paulo em Jerusalm) concatenam essa terceira parte com a primeira seo. Jerusalm continua sendo decisiva tambm no momento em que Roma surge no horizonte. A estrutura do livro tambm pode ser definida de forma que a considerar uma diviso em duas grandes partes: primeira seo principal captulos 1-12 (Jerusalm e Palestina), personagem principal: Pedro; segunda seo principal cap. 13-28 (Antioquia at Roma), personagem principal: Paulo. Tambm nesse caso as duas partes so interligadas por meio dos captulos 9.1-23.

3 - O autor de Atos dos Apstolos


Enquanto nas cartas do NT o remetente se d a conhecer expressamente por meio de seu nome e tambm de sua posio, o autor de Atos dos Apstolos e do evangelho no diz nada a respeito de si mesmo, nem mesmo em sua dedicatria pessoal a Tefilo. A tradio eclesistica, porm, desde cedo no tem dvidas de que o autor Lucas, antioqueno, mdico e companheiro de viagem de Paulo. Essa tradio ainda mais digna de nota pelo fato de que as breves menes a Lucas em Cl 4.14; Fm 24; 2Tm 4.11 no contm nada que pudesse ter levado atribuio posterior do terceiro evangelho e de Atos dos Apstolos justamente a ele. Deve haver uma informao independente, em que podemos confiar. Vrios detalhes na prpria obra podem servir como confirmao dessa informao. verdade que a tentativa de encontrar em Atos dos Apstolos o linguajar singular do mdico no resistiu a um exame minucioso. As expresses mdicas ocasionalmente usadas por Lucas tambm podem ser encontradas em obras literrias antigas, no escritas por mdicos. De qualquer forma, o autor de Atos dos Apstolos um helenista e uma pessoa culta, capaz de

escrever um grego verstil com finezas gramaticais. Ele delineia um quadro to concreto de Antioquia e da vida eclesial daquele local, com tantos detalhes pessoais, que podemos muito bem consider-lo um antioqueno. Ele fala com carinho especial de gentios tementes a Deus. Talvez ele prprio tenha sido uma dessas pessoas. Nesse caso ele j estava familiarizado com o AT na traduo grega antes de sua converso ao cristianismo e havia adquirido determinado conhecimento das questes judaicas. Se as passagens em At formuladas na primeira pessoa do plural forem oriundas de seu dirio pessoal, ele deve ter se tornado colaborador de Paulo em Trade. Presenciou a evangelizao em Filipos e foi deixado ali para conduzir a igreja quando Paulo e Silas saram da cidade. Ao viajar para Jerusalm, Paulo o levou novamente consigo a partir de Filipos. Ele presenciou os acontecimentos em Jerusalm e na Cesaria apenas distncia, ou tambm teve de desempenhar outras tarefas. Contudo volta a participar da viagem para Roma, e est em Roma ao lado de Paulo, durante a priso deste. Na hiptese de que 2Tm 4.11 se refira a uma segunda priso de Paulo em Roma, Lucas tambm deve ter continuado a ser companheiro de trabalho de Paulo depois que este fora solto da primeira vez, uma comunho que os unia firmemente at a morte de Paulo. Contudo, no sabemos quando Lucas se encontrou pela primeira vez com Paulo, se aceitou a f crist atravs do prprio Paulo, ou por que ingressou na equipe que acompanhava a Paulo justamente em Trade. Alis, h muitos aspectos importantes que no so informados pelas fontes de que dispomos.

4 A poca da redao
Atos dos Apstolos encerra contemplando os dois anos que Paulo pde viver em Roma morando em relativa liberdade numa casa que ele mesmo alugara. Esses anos correspondem aproximadamente aos anos 60,61 d.C. Portanto, At no poderia ter sido escrito e editado antes do ano 62. Acontece, porm, que, de acordo com At 1.1, o livro olha retrospectivamente para o evangelho, escrito anteriormente. Ao dedicar o evangelho a Tefilo, porm, Lucas diz que muitos houve que empreenderam uma narrao coordenada dos fatos que entre ns se realizaram [Lc. 1.1]. Em vista disso, j havia evangelhos escritos em maior nmero quando Lucas comeou a escrever de sua parte. Num tempo to antigo (ano 62), porm, no possvel que esses evangelhos j tenham existido. Se Lucas escreveu a continuao do evangelho, Atos dos Apstolos, sob o imprio de Vespasiano (69-79 d.C.), sua alvissareira palavra final estaria condizente com a condio sem impedimento algum em que o novel cristianismo se encontrava novamente aps o pavor da primeira perseguio sob Nero.

5 As fontes de Atos dos Apstolos


No prefcio de seu evangelho Lucas diz sem constrangimento que o livro resultado de um exaustivo trabalho de pesquisa. Ele escreve depois de acurada investigao de tudo desde sua origem (Lc 1.3). Essa frase importante para a compreenso bblica correta da inspirao da Sagrada Escritura. Lucas no declara ter sido diretamente iluminado por Deus sobre a vida do Senhor e ter escrito seu evangelho desse modo. Muito menos declara: Foi inspirada em mim palavra por palavra. Pelo contrrio, considera essencial seu prprio trabalho de pesquisa e sua prpria organizao da exposio. Isso, no entanto, no significa que sua obra no fosse conduzida e iluminada pelo Esprito Santo! No certo imaginarmos a atuao do Esprito apenas de forma mecnica. A glria do Esprito de Deus est em no ter necessidade de deslocar o pensamento, a vontade e a ao do ser humano para obter o espao necessrio para a sua atuao, mas iluminar e moldar o pensar, o querer e o agir prprio do ser humano. No diferente o que ocorre com as cartas do NT. Tambm elas no so um ditado celestial, mas cartas humanas genunas, escritas com esmero e reflexo a determinadas pessoas numa situao especfica. Pode-se constatar nelas as caractersticas pessoais do autor, seja Paulo, ou Joo, ou Pedro, ou Tiago. No obstante, no meio disso o Esprito Santo foi eficaz a tal ponto que agora essas mesmas cartas humanas, ligadas a seu tempo, constituem a palavra de Deus ativa e criadora, dirigida hoje s pessoas de todos os continentes. To misteriosa e viva a inspirao da Sagrada Escritura, que temos diante de ns em sua realidade maravilhosa. Da mesma forma, tambm Atos dos Apstolos Palavra de Deus inspirada, embora seja uma obra de Lucas cuidadosamente elaborada a partir de fontes. O prembulo do evangelho vale tambm para o segundo volume, ainda que esse tenha sido publicado como um livro prprio, independente. Sem suas fontes, Lucas nem poderia escre ver Atos dos Apstolos. Se ele era um cristo gentlico antioqueno, que somente em Trade ingressou na equipe que viajava com Paulo, apenas os cap. 16 em diante poderiam basear-se em suas prprias recordaes, sendo que dependeria de fontes para tudo o que relatado nos cap. 1-15. A pesquisa cientfica se esforou, pois, com afinco, para identificar as fontes e apreci-las de acordo com seu valor histrico. Contudo, o amplo colorido dos resultados desse esforo demonstra que ele em vo. Lucas elaborou de tal forma o que suas fontes lhe diziam, e exerceu to pouco o papel de mero compilador de relatos alheios, que no possvel delimitar determinadas fontes e distingui-las na redao de Lucas. As fontes nem mesmo precisam ter sido escritas ou literrias. Se Lucas acompanhou Paulo na viagem para Jerusalm, permanecendo muitos dias em Cesaria com Filipe (At 21.8), de quantas coisas poderia ter sido informado por este a respeito da igreja em Jerusalm, at a perseguio por Saulo! Por outro lado, no so descartadas anotaes escritas que Lucas pode ter usado. Com toda a certeza havia itinerrios, breves dirios de viagem. Os famosos relatos em forma de ns de Atos dos Apstolos devem ser oriundos de um desses dirios de viagem, de autoria do prprio Lucas.

6 A crtica histrica a Atos dos Apstolos


A partir da evidente circunstncia de que Atos dos Apstolos uma obra de histria, elaborada e escrita por um homem mediante o uso de fontes, a pesquisa cientfica deriva o direito, sim o dever, de examinar criticamente a apresentao da histria do primeiro cristianismo. Ser historicamente correta a exposio de Lucas? Ser que tudo de fato transcorreu da forma como Lucas relata? possvel que tenha sido assim? Ou ser que os prprios relatos de Atos dos Apstolos evidenciam incongruncias, dificuldades, contradies das mais variadas formas, que nos deveriam deixar em dvida? Acaso o verdadeiro acontecimento histrico j estava retocado e involuntariamente modificado ou ampliado nas prprias fontes? Nesse caso, ser que Lucas alterou e elaborou mais uma vez a narrativa a partir de sua perspectiva e para os grandes fins que a seu ver eram importantes para a igreja? Por tudo isso, dispomos de grande profuso e multiformidade colorida de comentrios e estudos crticos sobre Atos dos Apstolos. Como haveremos de nos posicionar diante disso? a Est fora de cogitao apresentar e tornar compreensvel ao usurio desta srie de comentrios bblicos o emaranhado de objees, perguntas, julgamentos, tentativas de soluo e hipteses. completamente impossvel ajud-lo a elaborar um posicionamento prprio em vista de tudo isso. Para isso o leitor necessitaria de um conhecimento slido do idioma grego, da histria contempornea do NT e dos mtodos de trabalho histrico. Quem o tiver, de qualquer modo recorrer aos comentrios teolgicos que foram escritos para esse tipo de leitores. Na presente srie cabe tornar o livro de Atos dos Apstolos concreto e acessvel, da maneira como Deus no-lo presenteou. Isso demanda todo o espao disponvel para o livro, bem como o tempo e as energias a serem investidas pelo leitor. b Na medida em que a exegese crtica alerta objetivamente para dificuldades nos relatos de Atos dos Apstolos e levanta questionamentos a respeito delas, teremos de atentar para essas questes (sem discutir com os comentrios crticos propriamente ditos) e nos debruar sobre as dificuldades expostas. Isso faz parte da apropriao de um conhecimento exaustivo do prprio texto. c Nessa apropriao h de ficar claro o quanto o veredicto a respeito do que pode ter acontecido historicamente e do que impossvel que tenha acontecido dessa maneira determinado pela medida e pela natureza de nossa prpria experincia. Quem no vivenciou determinadas coisas com Deus rapidamente classificar como lenda ou ilustrao edificante o que para outra pessoa uma realidade bem conhecida. Com excessiva facilidade o homem erudito, sentado sua escrivaninha, fica enleado numa viso racional do mundo e do ser humano, cujos parmetros ele usa para dar seu veredicto crtico. Nesse contexto somos lembrados da poderosa palavra de Lutero, escrita num bilhete pouco antes de morrer: Os poemas pastoris de Virglio somente pode compreender quem viveu cinco anos entre os pastores e seus rebanhos, os discursos de Cicero somente quem esteve vinte e cinco anos frente da direo de um Estado, e por isso somente poder compreender a Bblia quem durante cem anos pastoreou a igreja de Deus com apstolos e profetas. d A partir desse aspecto, preciso que tenhamos clareza de que sempre e em qualquer circunstncia nos aproximamos da Bblia com um preconceito, um pr-conceito, que de antemo determina nossa leitura dela. possvel que tenhamos o preconceito de que a Bblia em ltima anlise um livro como todos os outros livros, ainda que seu contedo trate de Deus. Ento, sem receio a transformamos em objeto de nossa prpria investigao e apreciao. Porm igualmente possvel que tenhamos experimentado a palavra bblica de tal maneira como a espada afiada do juzo divino e como poder vivo do renascimento em nossa prpria vida e na de muitas pessoas, que compreendemos os homens e as mulheres que depois de sua converso s eram capazes de ler a Bblia literalmente de joelhos. Nesse caso, toda a investigao e toda a indagao sobre dificuldades e pontos incompreensveis tambm acontecer com profunda reverncia, e j no seremos capazes de precipitadamente sobrepor o nosso conhecimento ao texto. Nossa exposio de Atos dos Apstolos como na realidade toda esta srie parte desse preconceito oriundo da experincia no contato com a Bblia. Levamos a srio o que acabamos de afirmar sobre a inspirao de Atos dos Apstolos no trabalho pessoal de Lucas. Se Atos dos Apstolos no for apenas uma obra de Lucas, mas ao mesmo tempo e em si uma obra do Esprito Santo, ento a atitude apropriada do leitor e do comentarista a de ouvir tambm esse livro do NT em orao. e Essa atitude corroborada pelo fato de que gerao aps gerao da igreja de Jesus obtiveram desse livro uma riqueza infinita de conhecimento, de orientao, de fora e de consolo. Justamente em Atos dos Apstolos a quantidade de interpretaes prticas, que se nutrem desse livro e atingem diretamente a atualidade e a vida da igreja, bem como a cada cristo em particular, singularmente grande at hoje. Afinal, ser que isso seria possvel se Atos dos Apstolos fosse o testemunho tardio, cabalmente incorreto, de um cristo do segundo sculo, como o classifica a crtica?

7 O texto de Atos dos Apstolos


Todos os volumes da presente srie se orientam segundo diretrizes comuns, que tambm alertam o leitor para os manuscritos mais importantes, nos quais o texto do NT nos foi transmitido. Ocorre que na maioria dos livros do NT as variantes nos diversos manuscritos so relativamente insignificantes, de sorte que praticamente no h necessidade de

envolver o leitor desta srie com elas. Porm com Atos dos Apstolos diferente. O texto grego geralmente usado, da edio de Nestle, traz como base tambm nesse livro a forma textual hesiquiana ou egpcia (assinalado nas edies gregas do NT com H). Tambm ns o utilizamos em nossa traduo. Contudo, justamente para At existe um texto detalhado que evidencia variaes marcantes, apresentado sobretudo pelo cdice D, mas tambm pelo manuscrito E, proveniente da Sardenha, e pelas antigas tradues latinas e siraca. com esse texto que precisamos familiarizar o leitor em diversas passagens. Os pesquisadores avaliam o trabalho desse texto de maneiras distintas. Alguns opinam que se trata da verso mais original da obra de Lucas; outros vem nele algo como uma segunda edio do livro. Seja como for, tentaremos examinar qual a situao dessas variantes textuais. Obviamente essas diferenas de texto no alteram em nada no formato bsico de Atos dos Apstolos.

8 Literatura acerca de Atos dos Apstolos


De nada serve enumerar aqui uma vasta literatura que na prtica certamente no ser utilizada. Quem tiver suficientes conhecimentos de grego e deseja obter uma idia mais clara do trabalho exegtico crtico em At, dever recorrer ao comentrio de E. Haenchen. Ali encontrar tambm uma boa viso panormica dos mais importantes comentrios cientficos e ensaios sobre Atos dos Apstolos. O leitor apenas precisa se preparar para o fato de ter de ouvir a cada captulo que possvel que tudo no aconteceu da forma como Lucas descreve. Lucas teria tecido suas coloridas narrativas a partir de tradies no-histricas ou at mesmo de anotaes precrias um brilhante feito literrio, mas lamentavelmente de pouco valor histrico. Na srie NTD, at aqui Atos dos Apstolos havia sido comentado por H. W. Beyer, mas agora foi editado um novo comentrio, com traduo e explicaes de G. Sthlin. uma obra to minuciosa quanto viva, acompanhada de excelente material cartogrfico. Verdade que tambm Sthlin se posiciona de forma inesperadamente crtica diante de vrios textos de At. Continua digno de leitura o comentrio de A. Schlatter em Erluterungen zum NT. Em Bibelhilfe fr die Kirche, U. Smidt apresenta Atos dos Apstolos a seus leitores com notvel brevidade, vivacidade e plasticidade. Quem deseja conhecer At como um todo, mediante conduo gabaritada, recorra a esse livro. Quanto s Introdues ao Novo Testamento, remetemos de Paul Feine (revisado por J. Behm) e principalmente de Wilhelm Michaelis. Nessa obra o leitor encontra uma abordagem exaustiva das questes de que tratamos tambm na presente Introduo. Haenchen, E. Die Apostelgeschichte. Gttingen 1962, 13 ed., 710 p., um mapa (= Kritisch-exegetischer Kommentar ber das Neue Testament, vol. III). Sthlin, G. Die Apostelgeschichte. Gttingen 1962, 10 ed. 320 p., 8 mapas (= Das Neue Testament Deutsch, tomo 5). Schlatter, A. Die Apostelgeschichte. Stuttgart 1962 (42 milheiro), 320 p. (= Erluterungen zum Neuen Testament, vol. IV). Schmidt, Udo. Die Apostelgeschichte. Kassel 1960, 3 ed. 194 p. (= Bibelhilfe fr die Kirche, vol. 5). Feine, Paul e Behm, Johannes. Einleitung in das Neue Testament. Heidelberg 1962. 12 ed. 400 p. Michaelis, Wilhelm. Einleitung in das Neue Testament. Berna 1961. 3 ed. 402

COMENTRIO
O TEMA DE ATOS DOS APSTOLOS: O ENVIO DOS DISCPULOS AT OS CONFINS DA TERRA - ATOS 1.1-8
1 Escrevi o primeiro livro, Tefilo, relatando todas as coisas que Jesus comeou a fazer e a ensinar 2 at ao dia em que, depois de haver dado mandamentos por intermdio do Esprito Santo aos apstolos que escolhera, foi elevado s alturas. 3 A estes tambm, depois de ter padecido, se apresentou vivo, com muitas provas incontestveis, aparecendo-lhes durante quarenta dias e falando das coisas concernentes ao reino de Deus. 4 E, comendo com eles, determinou-lhes que no se ausentassem de Jerusalm, mas que esperassem a promessa do Pai, a qual, disse ele, de mim ouvistes.

5 Porque Joo, na verdade, batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo, no muito depois destes dias. 6 Ento, os que estavam reunidos lhe perguntaram: Senhor, ser este o tempo em que restaures o reino a Israel? 7 Respondeu-lhes: No vos compete conhecer tempos ou pocas que o Pai reservou pela sua exclusiva autoridade; 8 mas recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e sereis minhas testemunhas tanto em Jerusalm como em toda a Judia e Samaria e at aos confins da terra. 1 Atos dos Apstolos no comea com um prefcio propriamente dito, como o evangelho de Lucas. Isso digno de nota. No evangelho, Lucas pode argumentar que muitos j fizeram o que ele tambm est empreendendo com o seu escrito. No era nada de novo e extraordinrio. Agora, porm, ele apresenta um livro para o qual no havia modelo e que existe como grandeza solitria. Como teria sido plausvel que o autor dissesse algo sobre como foi levado a essa nova e audaciosa idia: retratar a poca apostlica numa segunda obra histrica. Ele no diz nada, e de imediato passa ao objeto em si da obra. Distancia-se de qualquer ateno para si mesmo. Contudo aponta para seu primeiro livro. Esse gesto tambm no est interessado em ressaltar sua realizao, nem mesmo em fazer uma correlao literria plausvel, mas sim no contedo em comum. Desde j somos direcionados na direo correta: est em questo o nico, que ocupa o centro, mesmo quando os atos dos apstolos so relatados. Nesse sentido mais profundo, Atos dos Apstolos uma continuao do evangelho, e no uma segunda obra independe nte do autor. Tefilo soube de todas as coisas que Jesus comeou a fazer e ensinar por meio do evangelho de Lucas. Agora ele h de ouvir o que Jesus continuou a efetuar e anunciar. 2/3 Porque Jesus vive! Afinal, o prprio evangelho no termino u, como qualquer biografia humana (at mesmo as dos grandes e poderosos), com a morte e o sepultamento, mas com a acolhida nas alturas do Senhor ressuscitado (Lc 24.36-53). isso que Lucas evoca. Os apstolos participam desse acontecimento desde j. Por essa razo, Lucas disps as palavras por intermdio do Esprito Santo de um modo peculiar, somente possvel no idioma grego, de sorte que se referem tanto eleio original dos apstolos como tambm sua incumbncia atual. A traduo deveria deixar isso claro: pelo qual tambm os escolhera. O que Jesus faz, Ele faz no Esprito Santo, ou seja, no a partir de si mesmo, mas completamente sob conduo divina, de maneira que em Seu fazer acontea o agir de Deus. Isso j acontecera na primeira vocao dos discpulos, na qual raiou o alvo de seu envio (Mc 3.13ss; Lc 6.13). Naquela ocasio, esse alvo obviamente era limitado em termos cronolgicos e de contedo (Lc 9.10; 10.17; Mt 10.5s). Agora ele se torna a nova incumbncia universal (v. 8). Por meio dela o Ressuscitado, que como Senhor d suas ordens, pe em movimento a Histria, que Lucas pretende descrever em seguida. A eleio dos apstolos durante a atuao de Jesus na terra agora mostra seu verdadeiro sentido. por isso que a histria deles precisa suceder imediatamente ao evangelho. Mais uma vez, Lucas salienta a realidade da ressureio. Diferentemente do final do evangelho, ele menciona aqui o prazo exato de quarenta dias, durante os quais Jesus se mostrou, fornecendo assim as muitas provas de que est vivo. Se nesse perodo falou com os apstolos das coisas concernentes ao reino de Deus, ento deve t-lo feito do modo como Lucas descreveu em seu evangelho: Ele lhes abriu o entendimento para compreenderem as Escrituras (Lc 24.45). N o se tratava de revelaes novas, que transcendessem as Escrituras e a histria j passada. Em lugar algum da palavra apostlica encontramos qualquer referncia a tais fontes misteriosas de conhecimento, sempre comuns nos movimentos entusiastas da Histria da igreja. Naturalmente, porm, agora o AT e a histria que os prprios apstolos vivenciaram se descortinava diante de seus olhos em luz nova e lmpida! A boa nova de Jesus versava sobre o reino desde o incio (Mc 1.14)! Do reino dos cus falam suas parbolas. Contudo, agora se destaca com todo o esplendor aquilo a que Jesus podia apenas aludir antes dos decisivos eventos redentores na cruz e na ressurreio (p. ex., Lc 11.20): de forma direta, Jesus e o reino formam uma unidade. A soberania de Deus j irrompera na vinda, paixo, morte, ressurreio e senhorio de Jesus, mas naturalmente ainda h de ser consumada atravs do retorno de Jesus, em acontecimentos poderosos que envolvero toda a criao. Esse assunto deve ter predominado nos dilogos daqueles quarenta dias. por isso que justamente esse assunto se torna o tema bsico da proclamao apostlica (cf. At 8.12; 28.23; 28.31).

Nesse ponto a descrio do dia da ascenso se torna mais pormenorizada do que no evangelho. Jesus celebra mais uma vez a comunho de mesa com seus discpulos. A comunho de mesa era um acontecimento caracterstico do convvio de Jesus com os seus. Por essa razo, o Ressuscitado escolheu justamente a comunho da ceia para manifestar a seus discpulos tanto a realidade plena de sua pessoa, como tambm seus laos restaurados com os discpulos, antes destrudos por causa do fracasso deles (cf. Mc 16.14; Lc 24.30ss; 24.41ss; Jo 21.12ss). Por isso, as alegres refeies da igreja, com o partir do po (At 2.46s), a respeito das quais seremos informados em breve, representavam a lembrana da antiga comunho mesa existente durante toda a atuao de Jesus, mas eram igualmente um memorial daquela ltima ceia antes do sofrimento e da morte, e daquela maravilhosa refeio matinal aps a ressurreio. No dilogo mesa da refeio antes da ascenso os apstolos recebem a ordem expressa de permanecer em Jerusalm. Para os homens da Galilia (v. 11) o retorno para a terra natal aps a despedida definitiva de Jesus era muito plausvel, ainda mais que l tambm haviam encontrado o Ressuscitado (Mt 28; Jo 21). O que ainda os seguraria em Jerusalm? Jesus explicou: o prximo grande evento da histria da salvao, a efuso do Esprito, acontecer na capital de Israel. Com ele ter incio tambm a vocao dos discpulos para testemunhas. A narrativa transita para a fala direta, um recurso literrio que Lucas emprega diversas vezes (At 17.3; 25.5; 22.22). Na poca em que Lucas escreveu, outros grupos que tambm ansiavam pela soberania de Deus, mas que haviam obtido seu impulso do movimento de Joo Batista e que se contentavam com o batismo deste, exerciam certa influncia: em At 18.24-26; 19.1-6 nos depararemos expressamente com esses grupos (cf. p. [338]). Por isso Lucas considera necessrio fazer referncia, na prpria palavra do Senhor, ao fato de que sem dvida Joo tivera importncia com o batismo de arrependimento, mas que agora, na prometida efuso do Esprito Santo por parte de Deus, se criaria uma situao completamente nova. A presena do Esprito de Deus eleva a igreja de Jesus acima de tudo o que existira at ento na Histria. Jesus lembra aos discpulos a promessa do Pai, que Ele mesmo havia lhes dito. Lucas deve ter tido em mente palavras de Jesus como por exemplo Lc 11.13; 12.12, mas tampouco deve ter esquecido da palavra do prprio Batista, que Jesus acolhe quase literalmente neste versculo. Somente uma diferena digna de nota. Enquanto o Batista dizia: Aquele que vem depois de mim (ou seja, Jesus) vos batizar com o Esprito, aqui Jesus desaparece completamente por trs do Pai e formula: Sereis batizados com o Esprito Santo. A maneira judaica de falar a respeito de Deus com extrema reverncia no citava o nome de Deus, mas usava a voz passiva. Os reunidos provavelmente bem mais do que os onze apstolos no sentido restrito respondem com uma pergunta que ns talvez consideremos insensata e equivocada: Senhor, restaurars neste tempo o reino para Israel? Nesse caso, porm, a incompreenso nossa! Ns que temos de sair da adaptao ao curso dos acontecimentos, que agora parece ser bvio, enquanto na verdade muito surpreendente. Deveramos perguntar seriamente, por que, afinal, o reino dos mil anos, o reinado dos cus sobre esta terra no comeou imediatamente depois da Pscoa? A soluo estava consumada, o pecado do mundo havia sido tirado, a morte tinha sido destituda de seu poder, Satans estava derrotado, todo o poder fora entregue na mo de Jesus. No era imperioso que agora viesse o cumprimento das promessas do reino? E uma vez que o derramamento do Esprito Santo tambm fazia parte da irrupo do tempo messinico, o reino no deveria comear em e com esse derramamento? De to plena compreenso e de tal conseqncia bblica se reveste a pergunta dos discpulos! E enfatizar para Israel nem mesmo denota um nacionalismo falso. As promessas para Israel na proclamao proftica so suficientemente claras, e porque os dons e a vocao de Deus so irrevogveis (Rm 11.29). Por essa razo, a resposta de Jesus aos apstolos tambm no contm qualquer conotao de crtica ou repreenso das expectativas em si. Ele somente declara: No vos compete conhecer tempos e prazos que o Pai fixou por sua prpria autoridade. Tempos e prazos somente Deus quem estabelece. E justamente agora Deus est em vias de introduzir um tempo completamente novo, o tempo da igreja. Deus deseja dar um presen te muito precioso a seu Filho obediente depois que Este consumou a obra da redeno: o presente do corpo. Jesus no deve ser apenas o Rei de Israel, e no somente o Senhor e Juiz do mundo, mas tambm a cabea do corpo. Esse corpo convocado entre as fileiras de Israel e sobretudo das naes. Por isso a efuso do Esprito no significa a irrupo imediata do reino, mas recebereis poder, ao descer sobre

vs o Esprito Santo, e sereis minhas testemunhas. Comea a misso, a evangelizao para a construo do corpo de Cristo. Para isso h necessidade de poder. Porm no bastam o poder do intelecto, da vontade humana, da retrica. Poder do Esprito que desce sobre vs: somente por meio dele possvel desincumbir-se dessa tarefa. Com ele, os apstolos ser o as testemunhas eficazes de Jesus. Prestemos muita ateno no teor das palavras. No est escrito deveis. Por meio do Esprito Santo somos retirados da esfera da lei, das meras exigncias, e includos no espao dos acontecimentos factuais. Pois o Esprito atua em ns e age dentro de ns e atravs de ns. Ele nos transforma em testemunhas. Conhecemos o termo testemunha do linguajar jurdico. Num processo judicial so interrogadas testemunhas. No lhes cabe externar sua opinio, nem relatar seus pensamentos, mas exatamente como fazem os apstolos (At 4.20) falar das coisas que viram e ouviram. As testemunhas estabelecem o que aconteceu na realidade. Por isso agora os apstolos, conforme os v. 21ss, j podiam ser testemunhas de Jesus. No entanto, como se trata de realidades invisveis, divinas, no bastam todos os testemunhos humanos para convencer o prximo dos fatos. Somente o poder do Esprito Santo pode atestar o testemunho de Jesus de forma que atinja a conscincia da pessoa e ela creia ou se rebele contra a verdade, que j no pode ser negada. Ou seja, acontece o que Joo nos transmitiu usando palavras de Jesus: o Esprito da verdade no falar de si mesmo, ele me glorificar, porque h de receber do que meu e vo -lo h de anunciar (Jo 16.13s). Os apstolos no recebem do Esprito novos ensinamentos misteriosos, mas o testemunho eficaz de Jesus. No diro nada diferente do que testemunham desde j (v. 21s), mas falaro de outro modo, da forma sensibilizadora como Lucas nos mostrar log o adiante no cap. 2. Ademais, o termo grego para testemunha = martys nos lembra que justamente esse testemunho que atinge o corao que conduz os mensageiros ao sofrimento, e ele somente pode ser prestado mediante o sofrimento (At 9.16!). Esse servio de testemunho se desdobrar de forma crescente: Jerusalm Judia Samaria todo o mundo. Esse simultaneamente o plano da obra que Lucas comea a escrever. Durante longos captulos ele nos manter em Jerusalm; depois ele passa ao grande avivamento na Samaria, e, na seqncia, converso de Paulo, com o qual viajaremos at Roma. Com a expresso at os confins da terra Jesus acolhe o anncio proftico e a promessa divina de Is 49.6 nele contida. Na viso de Lucas, a promessa no registra seu primeiro cumprimento somente depois que Paulo de fato alcana a Espanha (Rm 15.23s), mas j quando Paulo anuncia o evangelho em Roma, pois esta domina os confins da terra. Tudo isso, porm, no se realiza de acordo com uma inteligente estratgia missionria, elaborada pelos apstolos. Lucas h de nos mostrar muito claramente como isto sucede, justamente tambm atravs daquilo que no parece ser nada mais que empecilho e obstruo. Tudo acontece de acordo com o plano cuja base Jesus est comunicando aos apstolos. Ns, contudo, no podemos olhar retrospectivamente para aquilo que Atos dos Apstolos nos descreve como sendo uma histria distante e concluda, que pode ser contemplada de maneira serena e edificante. Essa histria continua e nos envolve pessoalmente em seu desenrolar, requisitando nossa orao, nossa contribuio e nosso empenho pessoal. De acordo com a providncia de Deus, o fim da terra se dilatou cada vez mais, quanto mais globalmente vnhamos a conhecer o mundo. Ele foi alcanado e, por outro lado, ainda no alcanado de acordo com a ordem de Jesus. Mt 24.14 foi cumprido e ainda no cumprido definitivamente. Por conseguinte, ainda nos encontramos nesses tempos e prazos, nessa era da convocao do corpo de Cristo, nesse servio de testemunhas at o fim da terra. Somente compreenderemos a igreja e sua histria, suas tarefas e suas promessas quando compreendermos essa verdade. Tambm no nosso caso no se trata de nosso prprio querer, de nossos prprios pensamentos, interesses e planos. Tambm hoje toda misso e evangelizao ainda est enraizada na majestosa palavra do prprio Senhor, que constitui ao mesmo tempo uma ordem e uma promessa: Sereis minhas testemunhas em Jerusalm e na Judia e Samaria, e at o fim da terra. E tambm ns somente cumpriremos o sentido de nosso servio se compreendermos sempre que nisso tudo h somente um nico fato realmente decisivo: o poder do Esprito Santo que veio sobre ns. A ASCENSO DE JESUS - Atos 1.9-12 9 Ditas estas palavras, foi Jesus elevado s alturas, vista deles, e uma nuvem o encobriu dos seus olhos.

10 E, estando eles com os olhos fitos no cu, enquanto Jesus subia, eis que dois vares vestidos de branco se puseram ao lado deles 11 e lhes disseram: Vares galileus, por que estais olhando para as alturas? Esse Jesus que dentre vs foi assunto ao cu vir do modo como o vistes subir. 12 Ento, voltaram para Jerusalm, do monte chamado Olival, que dista daquela cidade tanto como a jornada de um sbado. 9 s ltimas instrues aos apstolos segue-se imediatamente a despedida. Os discpulos vem como Jesus erguido. Na seqncia, porm, uma nuvem oculta tudo de seus olhares. Essa ascenso de Jesus causou dificuldades especialmente grandes, em termos de viso de mundo, s pessoas modernas. Ser que no est baseada na concepo tpica Antiguidade de que a abbada celeste acima do disco da terra o local da habitao de Deus? Ns, porm, j conhecemos a terra como esfera que gira em torno do sol, o sol como estrela isolada no gigantesco sistema da Via Lctea, e esse sistema como uma ilha de estrelas entre inmeras outras no universo! Como pode ser possvel que Jesus subiu ao cu? No seria tudo isso uma mitologia, que se tornou inaceitvel para as pessoas de hoje? Contudo, quem desmitologiza nesse ponto precisa responder pergunta: Onde est agora esse Jesus, se conhec-lo e am-lo, confiar nele e obedecer-lhe perfaz todo nosso cristianismo? O testemunho ntido dos discpulos que depois da Pscoa ele inicialmente ainda esteve junto deles, aparecendo vista deles. Esse ver, porm, acabou. Jesus subiu diante deles. assim que Lucas o expressa nos v. 10 e 11. Essa traduo singela intencional. Para onde ele foi? Somente podemos responder com Lucas: Ele foi elevado, erguido para junto de Deus. Tanto Lutero quanto G. Tersteegen j tinham conscincia de que isso no um local geogrfico no espao planetrio ou galctico, mas significa que Deus est presente preenchendo todos os lugares e estando perto de ns. Personagens bblicos, como Paulo e Lucas, no teriam essa noo tambm? Eles j no liam no AT: Eis que os cus e at o cu dos cus no te podem conter (1Rs 8.27)? Isso no quer dizer que os autores bblicos localizaram a Deus em qualquer lugar do universo. Deus, com sua poderosa direita, est em todos os lugares em que deseja estar e atuar. A ascenso, a elevao de Jesus representa a exaltao destra de Deus (cf. At 2.33-36), porm isso no expressa outra coisa seno que desse modo Jesus se torna participante dessa forma divina de ser e atuar. Na verdade, desse modo Jesus no est mais direta e visivelmente presente entre os discpulos. Porm os apstolos sabiam muito bem que seu Senhor estava prximo e atuante: At 2.47; 3.13; 4.10; 4.30; 9.5; 22.17-21! E se ele est atualmente oculto aos olhos dos discpulos, o contrrio no acontece: Ap 2.2; 2.9,13-19; etc. Como acontecimento, a ascenso descrita por Lucas, mas como fato da exaltao de Jesus, testemunhada em todo NT: Rm 8.34; Ef 1.20; Fp 2.9; 1Tm 3.16; 1Pe 3.22; Hb 1.3. Ao mesmo tempo, porm, a situao tal que nem sequer podemos evitar que essas realidades divinas sejam expressas com metforas de espao, que sempre constituram o nico recurso para express-la. Ser que at mesmo o fsico moderno, quando pensa em Deus, poder deixar de levantar os olhos ao cu e procurar a Deus nas alturas? De sua parte, Lucas tomou o cuidado, em sua descrio, de excluir tudo o que de fato mtico! F-lo de um modo que teramos de admirar se no fosse simplesmente a maneira em que se expressava a f genuinamente bblica. No encontramos uma nica palavra de ilustrao fantasiosa! Quem conhece a literatura correspondente da Antigidade (incluindo vrios escritos do mbito da igreja antiga) e considera o anseio do corao humano vido por fatos miraculosos, pode aquilatar integralmente a casta conteno do presente trecho. Aqui, como em outras ocasies na Bblia, a nuvem no uma constelao atmosfrica, mas expresso do encobrimento que Deus confere Sua ao misteriosa. Jesus retirado de uma ligao, ainda existente, com o espao terreno. justamente por isso que as testemunhas do NT no podiam pensar na mera elevao dentro desse espao. Trata-se do caminho para a altitude junto de Deus, que inconcebvel para os seres humanos e fica encoberto pela nuvem aos olhares dos discpulos. Tambm um trao tipicamente bblico no dar a menor informao sobre o sentimento ntimo dos discpulos nesse evento to inaudito quando incisivo. Importantes so os atos e fatos divinos, no nosso sentimento diante deles. A exposio de Lucas chega a ser quase assustadoramente sbria. 10 O envolvimento ntimo dos apstolos somente fica claro no fato de que incessantemente continuam olhando para o cu. Contudo, um chamado objetivo os tira tambm dessa atitude. Por meio da expresso bblica muito freqente Eis, nossos olhares, bem como os dos apstolos, so

desviados do cu, porque dois emissrios do cu subitamente esto do lado dos apstolos e os interpelam. 11 Esses mensageiros do mundo celestial conhecem os apstolos como galileus. Portanto, tambm os anjos no esto a distncias siderais de ns, mas esto to prximos que podem nos ver e ouvir. Podem ter parte conosco e com nossa vida. Conseqentemente, tambm compreendem que os discpulos ficam olhando, em parte maravilhados, em parte sofridos, em parte alegres, na direo para a qual o Senhor amado foi. Contudo, o mundo da Bblia completamente no-sentimental. O amor de Deus no tolera que nos detenhamos em ns mesmos e em nossos sentimentos. No h tempo para ficar parados e seguir o Senhor com o olhar. Por isso os anjos corrigem os discpulos e voltam-nos em direo do tempo presente, testemunhando-lhes o futuro: Jesus voltar! No uma despedida para sempre. Da mesma maneira que Jesus agora saiu do mbito terreno para o mundo divino completamente diferente, assim Ele retornar, ingressando novamente na esfera da atuao visvel sobre esta terra. por isso que o NT fala da parusia, da nova presena de Jesus, ou de sua nova revelao. Tambm dessa forma todas as concepes msticas so refutadas. Da palavra dos anjos, Lucas salientou singularmente o assim, do mesmo modo. O que isso significa? Nos dias da Pscoa a glria de Jesus ainda estava oculta de modo peculiar. Ele nem mesmo foi reconhecido imediatamente, logo no andava pela regio com magnitude esplendorosa. Mas agora, na ascenso, exaltado, liberto dos limites terrenais, e dotado da glria de Deus. E da mesma maneira todos os povos da terra vero o Filho do Homem vindo sobre as nuvens do cu, com poder e muita glria (Mt 24.30; Lc 21.27). Isso acontecer da mesma maneira real e visvel como sua sada para o cu. O fato de Lucas libertar a igreja de uma falsa expectativa imediata da parusia e dirigi -la para sua incumbncia neste tempo e neste mundo foi classificado como realizao teolgica e eclesial peculiar de Lucas. Nisso h algo correto. Na palavra dos anjos falta qualquer referncia cronolgica sobre a nova revelao do Senhor Jesus, qualquer data exata. Contudo, diante disso no se deve esquecer o seguinte: Lucas no quis colocar a expectativa da primeira igreja pelo Senhor vindouro de lado. Com toda a fora do impacto de uma mensagem da boca de emissrios celestiais, Lucas principia seu livro com Maran atha, nosso Senhor vem! para essa verdade que tudo o que agora precisa ser feito pela igreja, por meio de seus apstolos, em Jerusalm e at os confins da terra, continua direcionado. 12 A palavra dos anjos faz parte da instruo que os apstolos receberam do prprio Jesus diretamente antes de sua despedida. Os apstolos compreendem a situao! Compreendem o que Jesus sintetizou na sucinta palavra: Negociai at que eu volte! (Lc 19.13). No hora de ficar olhando com saudades ou admirao enquanto Jesus se afasta. To logo vier o Esprito, comear o grande trabalho em Jerusalm. Nesse trabalho eles sentiro que o Senhor invisvel age com poder (At 2.47). Todo o trabalho, porm, est debaixo da responsabilidade do Senhor, que no Seu dia novamente estar presente e visvel e examinar nossa obra pelo fogo (2Co 5.10; 3.11ss). por isso que, obedientes, eles tiram as concluses corretas. No solicitam aos anjos mais esclarecimentos escatolgicos, mas voltaram para Jerusalm. Agora tambm mencionado o local da ascenso: o monte que traz o nome de Jardim das Oliveiras ou Horto das Oliveiras e que conhecemos como Monte das Oliveiras. Bem diante deles, distante como a jornada de um sbado, est a cidade, qual retornam, rumo emocionante histria de sua vida, com seus altos e baixos, com os acontecimentos esperados e inesperados que Lucas deseja relatar. A ESPERA EM ORAO PELA EFUSO DO ESPRITO - Atos 1.13-14 13 Quando ali entraram, subiram para o cenculo onde se reuniam Pedro, Joo, Tiago, Andr, Filipe, Tom, Bartolomeu, Mateus, Tiago, filho de Alfeu, Simo, o Zelote, e Judas, filho de Tiago. 14 Todos estes perseveravam unnimes em orao, com as mulheres, com Maria, me de Jesus, e com os irmos dele. 13 Os discpulos cumprem a ordem de Jesus: Esperem! Para isso, recolhem-se ao silncio oferecido pelo cenculo [recinto superior], diferente das peas da casa no andar d e baixo. Lucas afirma expressamente que esse no apenas era um encontro isolado depois da ascenso, mas que levou a uma reunio permanente durante todos os dias. Sim, teremos de imaginar essa casa com a pea no

andar superior como sendo o local de permanncia constante dos apstolos enquanto de fato estavam em Jerusalm. A espera no nem impaciente e agitada, nem vazia e inativa. plena de perseverar em orao. Todo israelita conhecia a orao desde a infncia. Mais tarde os discpulos haviam recebido o ensino de Jesus sobre como orar, tendo sempre diante de si o Seu exemplo. Naturalmente no precisamos imaginar que ali ficavam de joelhos da manh at a noite, proferindo oraes. Contudo, esses dias foram determinados pelo falar com Deus, relembrando tudo o que haviam vivenciado, e em expectativa esperanosa pelo que lhes havia sido prometido e ordenado. Essa orao no era algo ligado ao sentimento religioso, mas era trabalho srio da vontade. assim que se preparam acontecimentos divinos: na espera por determinadas promessas de Deus e na orao consistente e perseverante. Recebemos a informao sobre quem esteve reunido naqueles dias de preparao. Em primeiro lugar so os onze apstolos. So arrolados expressamente pelo nome. Muitas vezes Atos dos Apstolos foi criticado porque a obra de modo algum faz justia ao seu nome. Na realidade estaramos ouvindo pormenores somente sobre Pedro, e nem sequer a respeito dele haveria uma histria abrangente de sua vida e atuao. O que os demais fizeram em sua vocao apostlica nem sequer estaria sendo contado. Mas tambm nesse caso a Bblia difere substancialmente de nosso interesse por pessoas de renome. Na Bblia no existe nenhuma biografia, nem mesmo as de Isaas ou Jeremias. Homens como o profeta Micaas em 1Rs 22.28 surgem e desaparecem, sem que sejamos informado a respeito de sua atuao, que de forma alguma se limitou a essa uma apario. Da mesma forma, Lucas tambm no escreve nada sobre a histria de cada apstolo. No entanto, a reunio deles em orao, a vivncia conjunta da histria do Pentecostes, a contribuio na construo da primeira igreja e a participao na liderana da igreja em formao obra apostlica completa (cf. At 2.1,14,37,42; 4.33; 5.15,40-42; 8.14). Eles no importam como originais isolados, biograficamente interessantes, mas como grupo de doze, que o prprio Jesus havia convocado e que est solidariamente no servio. No entanto, agregavam-se aos apstolos tambm mulheres. Dificilmente eram apenas esposas dos apstolos e dos irmos de Jesus, mas sobretudo aquelas mulheres s quais justamente Lucas atribui uma participao importante na obra de Jesus: Lc 8.2s; 23.49,55; 24.10. significativo para a igreja de Jesus que nela a mulher receba um papel bem diferente do que na sinagoga. Isso tambm aflora intensamente neste momento: mulheres participam do preparo de Pentecostes pela orao (cf. tambm o comentrio a At 8.3). Tambm Maria, a me de Jesus, est presente com os irmos de Jesus. nesse ponto que o NT cita pela ltima vez o nome de Maria. No a encontramos numa posio de honra, mas colocada lado a lado com as demais mulheres com um singelo e. Sobre a posio anterior dos irmos de Jesus lemos em Mc 3.31-35 (v. 21!); Jo 7.3-8. O prprio Jesus havia recusado todas as reivindicaes de sua famlia. Contudo, nos dias de Pscoa ele tambm foi ao encontro de seu irmo Tiago (1Co 15.7), e Tiago chegou f. Ao que parece, isso fez com que a famlia toda entrasse na igreja, na qual Tiago obteve uma posio de liderana ao lado dos apstolos (cf. o comentrio sobre At 12.17; Gl 2.9; At 15.13ss). 14 Todos esses perseveraram unnimes em orao. Existe tambm unanimidade no campo contrrio: At 7.57; 18.12; 19.29; a unanimidade da excitao acalorada. Tanto mais importante a tranqila e concentrada unanimidade dos discpulos de Jesus, que leva comunho de orao. De acordo com a promessa do Sl 133 ela constitui uma premissa bsica para bnos divinas. Ningum em Jerusalm deve ter dado muita ateno ao pequeno grupo que se reunia ali em segredo, no recinto superior de uma casa. Muito menos algum em Roma e na corte do imperador tinha qualquer suspeita disso. No obstante: aqui acontecia algo que superava todos os grandes e ruidosos processos da poltica e da economia, tornado-se a premissa para uma histria de alcance mundial, que inclui tambm a ns e desemboca no futuro eterno. A ELEIO PARA A VAGA DO 12 APSTOLO - Atos 1.15-26 15 Naqueles dias, levantou-se Pedro no meio dos irmos (ora, compunha-se a assemblia de umas cento e vinte pessoas) e disse:

16 Irmos, convinha que se cumprisse a Escritura que o Esprito Santo proferiu anteriormente por boca de Davi, acerca de Judas, que foi o guia daqueles que prenderam Jesus, 17 porque ele era contado entre ns e teve parte neste ministrio. 18 (Ora, este homem adquiriu um campo com o preo da iniqidade; e, precipitando-se, rompeu-se pelo meio, e todas as suas entranhas se derramaram; 19 e isto chegou ao conhecimento de todos os habitantes de Jerusalm, de maneira que em sua prpria lngua esse campo era chamado Aceldama, isto , Campo de Sangue.) 20 Porque est escrito no Livro dos Salmos: Fique deserta a sua morada; e no haja quem nela habite; e: Tome outro o seu encargo. 21 necessrio, pois, que, dos homens que nos acompanharam todo o tempo que o Senhor Jesus andou entre ns, 22 comeando no batismo de Joo, at ao dia em que dentre ns foi levado s alturas, um destes se torne testemunha conosco da sua ressurreio. 23 Ento, propuseram dois: Jos, chamado Barsabs, cognominado Justo, e Matias. 24 E, orando, disseram: Tu, Senhor, que conheces o corao de todos, revela-nos qual destes dois tens escolhido 25 para preencher a vaga neste ministrio e apostolado, do qual Judas se transviou, indo para o seu prprio lugar. 26 E os lanaram em sortes, vindo a sorte recair sobre Matias, sendo-lhe, ento, votado lugar com os onze apstolos. Agora vemos que aqueles dias de fato no estavam pr eenchidos apenas com a orao como tal. Orao verdadeira sempre nos insere tambm nas nossas tarefas. Os discpulos falam com Deus sobre o envio do Esprito e sobre a imensa obra que se abre diante deles, pessoas humildes da Galilia. Em vista disso, eles se deparam com a enigmtica e dolorosa situao de que h uma lacuna em seu grupo. Foram doze os apstolos que o Senhor convocara para as doze tribos de Israel; e agora perfazem apenas onze. No precisam se tornar completos antes de comear a trabalhar em Israel? 15 Pedro assume a tarefa que Jesus lhe deu em Cesaria de Filipe (Mt 16.18s) e que lhe transferiu novamente aps a Pscoa no mar de Tiberades (Jo 21.15-17). Ele rene um crculo grande de discpulos de Jesus, de sorte que cerca de cento e vinte nomes estavam reunidos no mesmo lugar. A expresso nome representa o que ns designamos com a palavra pessoa. O local da reunio dificilmente seria o cenculo, que no ofereceria espao para cento e vinte pessoas, mas outra sala, talvez tambm o ptio da casa. No Oriente, a vida transcorre muito mais ao ar livre do que entre ns. Pedro levanta-se no meio dos irmos e toma a palavra. Aqui algo muito grandioso se torna visvel: a realidade plena do perdo! Quem est se levantando no meio dos irmos aquele homem que traiu o Senhor. Todos os reunidos tm conhecimento disso. Ser ele ainda digno de ser o dirigente em seu meio? Acaso no havia perdido toda a autoridade? No se manifesta desprezo e rejeio contra ele? Nem aqui nem mais tarde palavra alguma dita a respeito disso! Milagrosamente, a primeira igreja foi capaz de ambas as coisas: no dissimular a queda de Pedro, mas relat-la com toda a clareza no prprio evangelho, e ao mesmo tempo reconhecer sem restries em Pedro o cabea do grupo dos discpulos. O perdo que Jesus concedeu a Pedro, como a todos eles, havia apagado integralmente a culpa dele, como a deles tambm. Conseqentemente, o prprio Pedro tambm no est diante deles inseguro, com sentimentos de inferioridade. Tambm ele acolhe o perdo com toda a sua glria, assumindo seu lugar com uma obedincia objetiva. Em sua atitude Pedro traz no corao a palavra de Jesus que exclui do grupo dos discpulos qualquer dominao mundana (Mt 20.25-28). Por isso Pedro no ordena as coisas de forma determinante a partir de si mesmo (episcopalmente), e tampouco delibera sobre elas no crculo de seus colegas apstolos, mas dirige-se conscientemente igreja, ainda que agora ela seja formada apenas por esse grupo varivel de discpulos. 16/19 De acordo com o costume da Antiguidade e tambm do judasmo, ele interpela somente os homens e irmos. assim que est registrado tambm nas cartas apostlicas. Nosso costumeiro Amados irmos e irms! desconhecido no NT. Ocorre, porm, que so precisamente as cartas que mostram basta lembrar a lista de saudaes em Rm 16! com que intensidade as mulheres tambm estavam envolvidas na construo da igreja. Por isso, conforme diz o v. 14, com certeza elas estavam presentes nessa primeira assemblia da igreja e de fato includas na interpelao.

Para o discurso subseqent e vale o que afirmou G. Sthlin (op. cit., p. 23): a forma artstica do assim chamado discurso breve. Consiste somente de frases que de fato poderiam ter sido ditas num discurso verbal, mas em termos de contedo representa to somente um resumo sucinto do verdadeiro discurso. Ademais, o v. 19 no deve pertencer diretamente ao discurso do prprio Pedro, mas ser uma anotao de Lucas. Isso porque Pedro falava a seus companheiros na lngua aramaica que o povo de Jerusalm usava, e para eles no haveria necessidade de traduzir a palavra Aceldama. Para Tefilo, porm, e os leitores gregos de Atos dos Apstolos essa referncia que Lucas intercala nas consideraes de Pedro era necessria. Os informes sobre os quais Lucas alicera seu relato divergem daquilo que Mateus nos conta sobre o fim de Judas e sobre o Campo de Sangue (Mt 27.3-10). Isso no surpreendente. Ns mesmos j presenciamos diversas vezes como pessoas, que haviam sido testemunhas oculares de determinado acontecimento, mais tarde do descries bastante diferentes do mesmo entre si. E at quando compartilhamos lembranas de experincias que tivemos em conjunto, como diferente a maneira como cada um guardou as imagens em sua memria. Isso no deve levar concluso tola de que o respectivo acontecimento nem teria acontecido e que os informantes teriam apenas imaginado tudo. Pelo contrrio, as variaes comprovam a autenticidade das declaraes das testemunhas: nada foi combinado e ajeitado. E tudo aquilo que essencial apresentado de forma concordante nos diversos relatos. o que tambm acontece aqui. No visamos harmonizar artificialmente a tradio de Mateus com a de Lucas. Mas queremos prestar ateno nas linhas essenciais que so iguais em ambos: o traidor chegou a um fim terrvel pouco tempo depois de seu ato; seu dinheiro tornou-se funesto para ele. Isso no ficou oculto, mas tornou-se de domnio pblico em Jerusalm. A memria disso como costuma acontecer entre o povo fixou-se ao nome de um terreno que se relaciona com o dinheiro do sangue do traidor e por isso chamado de Campo de Sangue. isso que precisamos saber. Nisso mostra-se a seriedade do juzo divino. 16/17 Essa seriedade determina a atitude de Pedro. Ressalta mais uma vez o lado terrvel do ato de Judas. Aquele homem que era contado entre ns e obteve parte neste ministrio tornou-se o guia daqueles que prenderam Jesus. No se ensaia nenhuma palavra para explicar profundamente esse processo. Aqui, como em todo verdadeiro pecado, no h o que explicar. Qualquer explicao seria um passo para anular a culpa. Contudo, tampouco se diz alguma palavra ofensiva sobre Judas. O que Pedro afirma est completamente isento do odioso prazer com que ns facilmente nos levantamos, cheios de indignao, contra um culpado. Deus j julgou de forma suficientemente grave, toda Jerusalm o sabe. Nessa questo o veredicto humano pode e deve calar-se. 16 Ainda se ouvem resqucios da consternao: Era contado entre ns! Contudo, essa consternao foi superada por meio do refgio na palavra da Escritura. Foi isso que a igreja de Deus experimentou em todos os tempos, at hoje: justamente na hora dos eventos enigmticos, difceis de suportar, abrese subitamente para ns uma palavra da Escritura. Ela adquire um sentido completamente novo para ns e lana sua luz sobre a escurido dos fatos. Percebemos com gratido: o que era incompreensvel para ns, o que nos causou tamanhas preocupaes e aflies, foi previsto por Deus e includo em Seu plano. H muito tempo Deus j deu Sua palavra a esse respeito. Ento no existe objeo a que a respectiva palavra bblica objetiva ou historicamente fale de algo bem diferente. Obviamente os Sl 69.25 e 109.8 inicialmente eram oraes gerais de fiis contra inimigos cruis. Esses salmos j haviam sido orados vrias vezes desse modo por pessoas aflitas. Mas quando Pedro refletiu com os demais apstolos sobre o episdio com Judas, essas antigas palavras o atingiram de forma nova. No foi a ao de Judas como tal que havia sido predestinada! Na Bblia no se buscam teorias sobre a relao entre determinaes divinas e culpa humana. Ambas as realidades vigoram assim como as experimentamos pessoalmente: o governo divino que a tudo abrange, e a liberdade e responsabilidade prprias do ser humano (sobre isso, cf. sobretudo Rm 9 e a explicao desse captulo na srie Comentrio Esperana). Por isso Pedro no soluciona o terrvel mistrio em torno da traio de Judas e no afirma: essa traio precisava acontecer, porque a Escritura a predisse. Mas de qualquer forma ela foi vista e classificada por Deus. Isso se torna claro no fim do traidor, que corresponde profecia no salmo de Davi. 20 Foi em vo a tentativa de Judas de assegurar para si uma morada com o salrio da injustia ! No, Deus o declarou: Fique deserta a sua morada; e no haja mais quem habita nela. De forma correspondente, Deus executou o fim horrvel do traidor, provavelmente no terreno recm-adquirido.

Ento, porm, preciso compreender igualmente a outra palavra do salmo: Tome outro seu cargo de superviso. E para isso a assemblia fora convocada. 21/22 Pedro constata inicialmente as exigncias imprescindveis a um apstolo. Um apstolo acima de tudo uma testemunha da ressurreio de Jesus. A ressurreio de Jesus obviamente mediante ligao indissolvel com sua cruz! o evento decisivo que realmente faz do evangelho um evangelho. Sem o acontecimento do dia da Pscoa, o cristianismo jamais teria surgido no mundo. No teria significado extremo para ns e para o mundo todo o fato de que o ser humano Jesus de Nazar viveu, ensinou, curou, amou e sofreu, se esse Jesus no tivesse sido despertado por Deus e transformado em seu Senhor e Cristo (cf. At 2.32 -36; 3.13-15; 4.10-12; 13.38s; 17.30s). Jesus foi designado Filho de Deus com poder, segundo o esprito de santidade pela ressurreio dos mortos (Rm 1.4). Essa ressurreio dentre os mortos, contudo, constitui ao mesmo tempo o impossvel, o humanamente inconcebvel e por isso escandaloso, irritante e ridculo (At 17.32). Por isso o testemunho originrio do apostolado, fundador da igreja, somente pode ser prestado nesse mundo alienado de Deus por aquela pessoa que presenciou pessoalmente o fato inaudito da ressurreio de Jesus e que experimentou sua verdade. Essa ressurreio, porm, no um evento isolado em si. Jesus, e unicamente Jesus, aquele que ressuscitou dentre os mortos! E precisamente Jesus , como o Ressuscitado, de fato o Salvador glorioso de que os pecadores precisam. Por isso a testemunha de sua ressurreio igualmente precisa ter conhecido bem a Jesus pessoalmente. No entanto, ele no apstolo como pessoa isolada e solitria, mas j falvamos disso unicamente como membro do grupo de apstolos. Por isso precisa ter estado em contado desde o incio com esse grupo a que dever pertencer integralmente. Ele deve exercer o ministrio conosco. 23 Havia homens com essa qualificao entre os cento e vinte. Dois deles pareciam especialmente dignos de confiana aos que estavam reunidos. Destacaram Jos, chamado Barsabs, com o cognome Justo, e Matias. Contudo, nem eles nem os apstolos queriam tomar pessoalmente a deciso definitiva. Afinal, o Esprito Santo, que mais tarde p. ex., em At 13.2 separa e convoca para o ministrio, ainda no est presente. 24 Por isso voltam-se ao que conhece os coraes e em orao perguntam pela vontade dele. 25 Expem diante dele a necessidade de suas preces. o que podemos fazer na orao. Judas se demitiu da vaga neste ministrio e envio, para ir para seu prprio lugar, i. , para a perdio. O lugar vazio precisa ser preenchido e assumido por outro. 26 O Senhor deve decidir agora atravs do sorteio. O texto no deixa inequivocamente claro se eles lanam sortes por eles (assim traduz A. Schlatter) ou se fazem que os dois tirem a sorte. Seja como for, o sorteio indicou Matias como aquele que foi eleito pelo Senhor, e foi acrescentado aos onze apstolos [NVI]. Portanto, to vivos e mltiplos eram os acontecimentos no comeo da igreja! Pedro age a partir de si com sua prpria autoridade. Na igreja existem homens que a lideram. Mas ento ele convoca a prpria igreja para agir, depois que lhe mostrou sobre o que deve dirigir sua ateno. E em orao a igreja entrega a ltima deciso na mo do Senhor, recorrendo uma vez, aqui no comeo, ao mtodo do sorteio. No se implanta nenhum princpio, nem episcopal, nem democrtico, nem tampouco se estabelece um direito de gozar constantemente da maravilhosa direo atravs do Senhor. De forma livre fez-se justia a tudo, conforme a respectiva situao demandava. s vezes se afirmou que apesar disso a igreja agiu com precipitao. O dcimo segundo apstolo preparado pelo Senhor seria Paulo, por cuja vocao a igreja deveria ter esperado. Porm, ser que a igreja podia esperar durante anos por algo incerto? Para isso ela teria necessidade de uma instruo clara do Senhor. Sobretudo, porm, Paulo nunca se considerou entre os Doze, aos quais diferencia expressamente de si em 1Co 15.5 como sendo um grupo especial. Em sua caracterstica numrica, os Doze se dirigiam a Israel. Quem desejasse pertencer a eles de fato precisava ter vivenciado, como Pedro est demandando aqui, a histria especial de Deus no mbito de Israel desde o movimento de arrependimento desencadeado por Joo at o ltimo desfecho na ascenso de Jesus. Nesse sentido, Paulo no podia ser um apstolo. Em vista disso, Paulo se considerou pessoalmente uma exceo muito peculiar: 1Co 15.8-10. Ele tinha conscincia de ser um apstolo das naes, embora, nessa tarefa, fosse plena e integralmente um apstolo Paulo lutou com todas as foras pelo reconhecimento de seu envio e autoridade apostlicos mas no como um dos Doze, que juntos exerciam seu ministrio em Jerusalm, sobretudo em prol de Israel.

A VINDA DO ESPRITO NO DIA DE PENTECOSTES - Atos 2.1-13 1 Ao cumprir-se o dia de Pentecostes, estavam todos reunidos no mesmo lugar; 2 de repente, veio do cu um som, como de um vento impetuoso, e encheu toda a casa onde estavam assentados. 3 E apareceram, distribudas entre eles, lnguas, como de fogo, e pousou uma sobre cada um deles. 4 Todos ficaram cheios do Esprito Santo e passaram a falar em outras lnguas, segundo o Esprito lhes concedia que falassem. 5 Ora, estavam habitando em Jerusalm judeus, homens piedosos, vindos de todas as naes debaixo do cu. 6 Quando, pois, se fez ouvir aquela voz, afluiu a multido, que se possuiu de perplexidade, porquanto cada um os ouvia falar na sua prpria lngua. 7 Estavam, pois, atnitos e se admiravam, dizendo: Vede! No so, porventura, galileus todos esses que a esto falando? 8 E como os ouvimos falar, cada um em nossa prpria lngua materna? 9 Somos partos, medos, elamitas e os naturais da Mesopotmia, Judia, Capadcia, Ponto e sia, 10 da Frgia, da Panflia, do Egito e das regies da Lbia, nas imediaes de Cirene, e romanos que aqui residem, 11 tanto judeus como proslitos, cretenses e arbios. Como os ouvimos falar em nossas prprias lnguas as grandezas de Deus? 12 Todos, atnitos e perplexos, interpelavam uns aos outros: Que quer isto dizer? 13 Outros, porm, zombando, diziam: Esto embriagados! Os apstolos, juntamente com um grande grupo de discpulos de Jesus, entre os quais havia tambm mulheres e Maria, a me de Jesus, e seus irmos de sangue (At 1.14), esperavam em orao pelo cumprimento das grandes promessas de Deus e, simultaneamente, pelo comeo de seu servio de testemunhas. Agora chegava esse cumprimento. Por essa razo Lucas inicia sua narrativa: E ao comear a cumprir-se Esse cumprimento acontece por livre majestade unicamente do prprio Deus, no dia determinado por Ele. Os discpulos no ficam cada vez mais cheios do Esprito aos poucos, em silncio. Muito menos tentam chegar posse do Esprito atravs de quaisquer mtodos religiosos. Sabem fazer uma coisa somente: esperar com f pela ao do prprio Deus. Essa ao acontece num dia festivo judeu, ao comear a cumprir -se o dia de Pentecostes. Podemos traduzir assim: No incio do dia de Pentecostes, todos estavam reunidos. O grande evento ocorre logo na manh da festa. Quando Pedro comea seu discurso so apenas 9 horas da manh. A ordem do ano eclesistico na antiga aliana previa trs grandes festas: o pass, a festa da sega e a festa quando recolheres do campo o fruto do teu trabalho no final do ano (cf. G n 23.14-17). Em Lv 23.15-22 a festa da sega passa a ser regulamentada com mais detalhes. Deve ser celebrada no 50 dia depois do pass. Em grego, o qinquagsimo (dia) chama-se pentekost; dele derivou-se mais tarde nosso termo Pentecostes. Em poca posterior, Israel tambm no queria mais celebrar Pentecostes e a festa dos tabernculos apenas como festas da natureza e da colheita. Sem dvida continuava a receber com gratido da mo de Deus tambm as ddivas naturais dos campos, pomares e vinhedos. Porm sabia que Deus havia ido a seu encontro em sua histria de outras formas gloriosas e divinas. Por conseqncia, considerou os tabernculos uma recordao da peregrinao pelo deserto, com suas tendas e com o maravilhoso auxlio e proviso at entrarem na terra prometida, e relacionou a festa de Pentecostes com a legislao no monte Sinai. verdade que a comprovao dessa ligao existe somente na literatura ps-apostlica. Porm, no possvel que a memria do evento do Sinai no dia de Pentecostes j tenha estado viva antes entre o povo ? Seja como for, chama a ateno a profunda correlao que o acontecimento narrado por Lucas nesse dia de Pentecostes possui com a revelao de Deus no Sinai. L e c ocorre a presena do Deus vivo para criar sua igreja, um povo santo, um reino de sacerdotes. L e c acontecem tempestade e fogo como sinais visveis da presena do Senhor. De acordo com a tradio judaica, os 70 povos do mundo teriam captado a proclamao divina no Sinai em sua respectiva lngua, assim como agora pessoas de todo o mundo ouvem a exaltao dos grandes feitos de Deus em sua lngua ptria. No entanto: agora acontece a nova aliana, profetizada por Jeremias (Jr 31.31-34) no mais o servio

de Moiss, da letra, da condenao e da morte, mas o servio do Esprito, da justia e da vida (cf. 2Co 3.4-9). Somente agora se forma de fato o sacerdcio real, nao santa, povo de propriedade exclusiva de Deus, a fim de proclamardes as virtudes daquele que vos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz (1Pe 2.9). Como no pass, tambm no Pentecostes vemos lado a lado o Deus que no age arbitrariamente, mas numa seqncia planejada, ligada sua ao anterior, que acolhida e levada perfeio, e o Deus que tambm no se deixa encerrar na bitola de revelaes antigas, que cria coisas inditas, por meio das quais mostra a glria plena daquilo que Ele j tinha em mente nas manifestaes anteriores. Assim o passar poupando ( que significa o termo pass) de Deus diante do sangue do Cordeiro (x 12.13), de magnitude universal e validade eterna, se cumpre na morte e no sangue do Filho de Deus na cruz; e assim se cumpre agora em Pentecostes, ao ser derramado o Esprito de Deus em escala universal e realidade mxima, aquilo que Deus de fato havia previsto no Sinai quando vocacionou a Israel. O que sucede em seguida no apenas acontecimento interior. Afinal, no se trata de esprito no sentido da intelectualidade humana. Temos de nos libertar do idealismo grego que nos ali enou. Trata-se do poder e da vida do Deus vivo. A esse Deus e Criador, porm, o mundo exterior pertence da mesma forma como o interior. Quando ele se aproxima, sua presena viva tambm se torna sempre audvel e visvel. Precisamente nisso, pois, tambm a histria de Pentecostes revela que no se trata de processos dentro da psique que poderamos explicar de uma ou outra maneira, mas sim da interveno de Deus. De repente, veio do cu um som, como de um vento poderoso que descia. No grego, pno = vento, pneuma = Esprito so (como tambm no termo hebraico ruach) derivados da mesma raiz. P. ex., ao dialogar com Nicodemos, Jesus tambm tomou o misterioso sopro do vento como ilustrao do sopro do Esprito. Obviamente apenas uma figura. Notemos que Lucas diz expressamente: Soava como de um vento poderoso. O zumbido veio do cu, naturalmente no da atmosfera terrena, mas oriundo de Deus. Contudo penetra totalmente no mundo terreno e enche uma casa. Deus no est limitado a templos e lugares consagrados! Para a sua presena, ele seleciona um msero arbusto espinhento no deserto, e agora uma casa secular, comum, em Jerusalm. Na seqncia o Esprito tambm se torna visvel. E apareceram-lhes lnguas separando-se, como de fogo. Joo Batista j havia falado do batismo com o Esprito Santo e com fogo (Mt 3.11). Desde sempre o fogo foi, como a luz e a tempestade, um sinal da essncia e da atuao divinas. Tanto aqui como na descrio da ascenso, Lucas, sbrio e contido diante da singularidade dos acontecimentos divinos, sabe muito bem que pode aduzir somente comparaes precrias. Podem ser vistas lnguas como de fogo. Por essa razo seu relato tambm no representa uma contradio com a viso de Joo, que v o Esprito descer como uma pomba. Quem jamais experimentou pessoalmente o Esprito Santo no sabe que Ele fogo, aquecedor, purificador, consumidor, que incendeia o corao, que Ele tempestade que impele com fora irresistvel, e que Ele apesar disso sempre aquele Esprito silencioso que se distingue completamente de toda agitao humana e de todo alvoroo demonaco. As lnguas so descritas como separando -se. Talvez deveramos traduzir diretamente: distribuindo-se. No est sendo referida a imagem de labaredas repartidas, mas o compartilhamento pessoal do fogo do Esprito a cada indivduo do grande grupo. Por isso Lucas continua no singular, apesar da recm-mencionada pluralidade de lnguas: e ele pousou sobre cada um deles. Nessa formulao aparentemente desajeitada expressa-se certeiramente que o mesmo Esprito Santo indivisvel que, no obstante, agora concedido pessoalmente a cada um. E todos ficaram cheios do Esprito Santo. O Esprito como um mar de fogo que desce do alto, que com suas lnguas alcana todos os reunidos. Recebem o Esprito no apenas os apstolos, os ministros. Tambm os demais discpulos so presenteados com ele, inclusive as mulheres. Sim, desde o incio vigora na igreja de Jesus que no h nem homem nem mulher (Gl 3.28). por essa razo que em seu discurso Pedro olha para a palavra de Joel, que cita expressamente as servas e filhas, ao lado dos filhos e servos, como destinatrias do Esprito e de seus efeitos. O que, porm, o Esprito efetua? Somente cumprimento interior e alegria nos prprios agraciados? Isso seria uma contradio linha bsica de toda a revelao da Escritura. Jamais os poderosos feitos de Deus esto presentes apenas para nossa felicidade pessoal! Eles sempre preparam pessoas para Deus, para a honra de Deus e para a cooperao na histria salvadora de Deus entre os seres humanos. Assim, pois, experimentam-no tambm os discpulos. E passaram a falar em outras

lnguas, segundo o Esprito lhes concedia que proferissem. O Esprito Santo concede proferir. O termo grego usado refere-se a um falar inflamado ou entusiasmado. Os discpulos no esto pregando! Lucas exps com muita clareza que a pregao propriamente dita, com suas exposies tranqilas (ainda que poderosas para compungir o corao!), haveria de ser somente tarefa de Pedro. Como, afinal, 120 pessoas seriam capazes de fazer pregaes ao mesmo tempo? Quem poderia prestar ateno neles? Igualmente digno de nota que pessoas contrariadas entre a multido podiam ter a impre sso acerca dos discpulos de que: Esto cheios de vinho novo. Isso deixa claro que no podia tratar-se de pregaes em diversos idiomas ou dialetos. Pois nesse caso, como cada ouvinte teria conseguido chegar perto justamente daquele discpulo que falava sua lngua materna? E a pregao em diversos idiomas tampouco gera a impresso da embriaguez. No, esse falar com outras lnguas deve ter sido o primeiro falar em lnguas do cristianismo. Diante desse fenmeno, o observador de fora podia dar de ombros e dizer: doidos! (1Co 14.23) ou, como aqui, bbados!. Afinal, tambm possui redobrada importncia que mais tarde Pedro faz um paralelo expresso entre o falar em lnguas dos gentios presenteados com o Esprito e o evento de Pentecostes: At 11.15, 15.8 relacionado com At 10.44-46. O falar em lnguas, porm, no era pregao, mas adorao, louvor, exaltao, gratido (At 10.46; 1Co 14.14 -17). Em consonncia, os discpulos esto enaltecendo aqui, ao orar em lnguas, os grandes feitos de Deus. Isso podia ser feito simultaneamente, no grande grupo. Com razo, a partir de amargas experincias, alimentamos desconfiana contra todos os fenmenos entusiastas. Contudo, isso no deve nos impedir de ver que em Atos dos Apstolos o falar em lnguas co nsiderado como sinal especial da eficcia do Esprito e que tambm o prprio Paulo falava muito em lnguas (1Co 14.18). Sem nenhuma dvida, Lucas se posiciona da mesma forma como Paulo em 1Co 14.5 na valorao do Esprito. No a jubilosa orao em lnguas do grupo de discpulos que cria o movimento de arrependimento que leva constituio da primeira igreja, mas o anncio de Pedro (o profetizar). Apesar disso, o que aconteceu nessa manh de Pentecostes continua sendo algo grandioso. Na verdade, os discpulos j sabiam antes de Deus e criam nele. Igualmente eram capazes de orar com uma seriedade e persistncia que nos envergonha at mesmo antes do Pentecostes. Agora, porm, a realidade e glria de Deus esto diante deles no Esprito Santo, de maneira to extraordinria que eles esquecem completamente de si mesmos e de tudo em torno de si, podendo to somente adorar e exaltar a Deus. O que vem diante de si, pelo Esprito, acerca da sabedoria, da santidade, do amor e da misericrdia de Deus excede todo pensar e falar humanos. Todas as palavras do linguajar comum fracassam diante disso. Somente em outras lnguas ainda se pode adorar a grandiosidade (possvel traduo para grandes feitos de Deus) da essncia, dos pensamentos e dos feitos de Deus. 5/6 Em tudo os discpulos esto completamente voltados para Deus. Pois quem fala em outra lngua no fala a homens, seno a Deus (1Co 14.2a). Ainda assim sua orao se torna um testemunho e o comeo de seu ministrio de acordo com a promessa de seu Senhor (At 1.8). Todo esse evento no pode permanecer ignorado em Jerusalm. Na cidade no h apenas visitantes da festa, presentes temporariamente. Do judasmo amplamente disperso no mundo41 eram atrados terra prometida e sua capital precisamente os homens devotos, para fixar residncia onde o Messias haveria de aparecer, no Monte das Oliveiras (Zc 14.4), e marchar at o templo (Ml 3.1). Quando, pois, se fez ouvir aquela voz provavelmente voz designa todo o acontecimento audvel, o zunido e o falar e louvar em alta voz pelos discpulos afluiu a multido. Sabemos como isso acontece: primeiro algumas pessoas notam o fenmeno e se aproximam, depois cada vez mais pessoas ficam paradas, e a notcia se espalha com rapidez, atraindo novas turmas. Nesse momento alia-se ao primeiro acontecimento o verdadeiro milagre de Pentecostes. Sobre falar em lnguas publicamente na igreja Paulo afirmou que somente faz sentido e tem razo de ser se houver algum que o interprete ou traduza (1Co 14.13,27,28). Esse entendimento e traduo do falar em lnguas igualmente representa um dom prprio do Esprito (1Co 12.10). No dia de Pentecostes, porm, o prprio Esprito Santo realiza esse servio de traduo, sem mediao humana. E o faz to intensamente que muitos na multido no apenas entendem que os discpulos esto exaltando os grandes feitos de Deus, mas tambm ouvem-nos falar na prpria lngua materna conhecida. O evento de Pentecostes , portanto, no apenas a primeira ocasio em que a igreja presenteada com o falar em lnguas, mas tambm um milagre de audio. Duas vezes Lucas salienta: cada um os ouvia falar na sua prpria lngua (v. 6) e os ouvimos falar em nossas prprias lnguas as grandezas de Deus (v. 11). No eram os discpulos que falava m idiomas

distintos, mas o ouvinte que escutava todos os discpulos (ns os ouvimos) na sua lngua, compreendendo-os diretamente. Nesse ouvir processa-se o efeito do Esprito Santo, que cria nos ouvintes a interpretao do falar em lnguas, que mais tarde conferida como dom espiritual especfico a alguns membros da igreja (1Co 12.10; 14.5; 14.27). Lucas no fez nenhuma tentativa de explicar o fenmeno, e nem sequer de descrev-lo mais de perto. Isso teria sido impossvel, assim como tampouco existe e nem pode haver uma descrio da ressurreio de Jesus, de seu corpo ressuscitado ou de sua ascenso. Aquilo que est ocorrendo agora sinal, do mesmo modo como o vento impetuoso e o fogo com suas lnguas. Isso salientado pela circunstncia de que no havia uma necessidade para esse milagre. Afinal, a multido que afluiu no consistia de gentios nativos dos diversos pases citados, que somente eram capazes de falar e entender seu prprio idioma, precisando por isso de um milagre para de fato conseguir ouvir os homens galileus. Conforme dito expressamente, todos eram judeus. Que outras pessoas estariam morando em Jerusalm ou presentes festa na cidade? Esses judeus, porm, falavam aramaico, ou pelo menos o entendiam, mesmo que fossem helenistas inteiramente acostumados lngua franca grega ou tambm s lnguas locais da terra que haviam colonizado. Ao que tudo indica, Pedro pde interpel-los todos em sua pregao (aramaica), sem que outro milagre especial de lnguas ou audio se torne perceptvel novamente. Contudo, como sinais, o acontecimento do falar em lnguas e o milagre da audio no dia de Pentecostes se revestem de importncia abrangente. Muitas vezes afirmou-se que Pentecostes seria a contrapartida da confuso lingstica babilnica aps a construo da torre, e uma misericordiosa anulao da mesma. Mas isso no confere to diretamente. Porque, em primeiro lugar, aquelas pessoas em Jerusalm no so membros dos diversos povos, mas somente judeus; e, em segundo lugar, eles no esto ouvindo um esperanto divino, que substitua os respectivos idiomas, mas cada qual ouve seu prprio dialeto. A diversidade das lnguas, portanto, no foi anulada! E apesar disso correto e necessrio que o olhar da igreja de Jesus se volte constantemente de At 2 para Gn 11. A gravidade do juzo sobre a construo da torre no consiste primeiramente em que as pessoas passassem a falar diversas lnguas, mas que um no entende a linguagem de outro (Gn 11.7). No dia de Pentecostes, porm, Deus concede atravs do Esprito Santo que, em meio diversidade continuada das lnguas, ainda assim se oua e compreenda o louvor a Deus nos lbios dos discpulos. Mais uma vez se torna claro porque Pentecostes to significativo como milagre de audio e no como milagre de lnguas. Porquanto esse milagre de audio se prolonga no sentido mais ntimo tambm no discurso aramaico de Pedro, o qual cada um podia acompanhar sem problemas em termos de lngua. Tambm na profecia, i. , na proclamao concedida e autoriza da pelo Esprito de Deus processa-se o milagre da compreenso, que nenhuma arte humana consegue engendrar. uma compreenso que primeiramente abre o corao para a palavra e toca as mais diversas pessoas do mesmo modo, colocando-as na presena de Deus (cf. 1Co 14.24!). Por isso a misso vive constantemente no captulo do Pentecostes em Atos dos Apstolos e constata que no milagre de Pentecostes se iniciou e prometeu sua ao mais prpria. Porque tambm a misso no substituiu, por sua iniciativa, os idio mas das etnias por um idioma mundial qualquer, a fim de anular a confuso de lnguas, mas se empenhou, com amor ardente e com diligncia indita dele resultante, em prol das lnguas dos povos, entrando at em seus diversos dialetos. Verdadeiramente, no campo de misso os grandes feitos de Deus devem ser ouvidos por cada um em sua prpria lngua! Ao mesmo tempo, porm, o evangelho cria nesse evento a profunda compreenso e a unanimidade cordial entre pessoas que antes eram completamente estranhas entre si e se odiavam e matavam. Na essncia isso corresponde exatamente ao evento de Pentecostes daquela poca e formao da primeira igreja em Jerusalm. Com razo e justia enaltecemos at os dias de hoje a Deus e ao seu Esprito: que pela multiplicidade das lnguas reuniste os povos de todo o mundo na unidade da f. Nisso se explicita a importncia duradoura do evento de Pentecostes. Ele um episdio to nico e no-repetvel quanto Natal, Sexta-Feira Santa e Pscoa. Somente uma nica vez houve manjedoura e fraldas, cruz e coroa de espinhos, sepultura vazia e sudrio dobrado. Tambm o rudo tempestuoso, o fogo e um ouvir nas respectivas lnguas no se repetiu jamais. Apesar disso, os grandes feitos divinos de salvao se oferecem igreja crente como posse duradoura. Ainda na parusia veremos no Filho de Deus a humanidade por ele assumida no Natal. Em cada dia e em todos os lugares possumos a salvao que foi consumada no Calvrio. Sempre e em todos os locais Jesus nosso Senhor ressuscitado e presente. assim que o Esprito que desceu no dia de Pentecostes habita na

igreja de todos os tempos. Repetidamente ele gera o verdadeiro ouvir e entender da proclamao e adorao, unindo pessoas para a irmandade da igreja. Pentecostes no precisa nem tolera uma repetio, assim como tampouco Sexta-Feira Santa ou Pscoa. No nos cabe esperar por um novo Pentecostes, mas sim dar espao ao Esprito que est presente desde o dia de Pentecostes. 8-11 Que excelente autor Lucas! Ele no insere no v. 5 uma lista montona dos muitos pases, mas faz com que as pessoas comovidas digam com admirao de que regies distintas cada uma veio. So citados somente aqueles pases em que havia crculos judaicos especialmente numerosos e fortes. Podemos localizar facilmente todas as regies no mapa, obtendo pessoalmente uma impresso da vastido e multiplicidade que naquele tempo comoveu as pessoas em Jerusalm. sia referia -se naquela poca ao nome da provncia romana (e no ao continente), quilo que agora conhecemos como sia Menor, e somente o litoral ocidental dessa regio. Chama ateno que se menciona a Judia e ainda mais ligada Capadcia. Na Judia no se falava nenhum dialeto em especial. A rigor, tambm cretenses e arbios parecem ser um acrscimo, depois que Roma citada na concluso, levando constatao de que havia na multido tanto judeus de bero quanto tambm proslitos. Talvez a meno da Judia vise ressaltar mais uma vez (como no v. 5): so todos judeus, em parte de nascena, e m parte integrados posteriormente, ao passo que cretenses e rabes, os moradores das costas e dos desertos, resume todos os citados como povos do Ocidente e Oriente. Nesse caso, a referncia especial da Judia confirmaria a tese de que a exaltao dos grandes feitos de Deus em outras lnguas segundo o Esprito lhes concedia que proferissem era de fato o falar em lnguas bblico, que tinha de ser traduzido at mesmo para os judeus da terra judaica, antes de se tornar compreensvel para eles em seu idioma. Mais uma vez enfatizado: Ns os ouvimos falar em nossas prprias lnguas as grandezas de Deus. Os discpulos no falam de si, de seus pensamentos, descobertas, circunstncias do corao e seus sentimentos. Tudo neles foi completamente conquistado pela magnitude e pela glria de Deus e por seus feitos redentores. E justamente isso constitui o sinal confivel da ao do Esprito! Por natureza ns nos preocupamos conosco mesmos. Por isso, quando constatamos que pessoas, por mais belas e bblicas que sejam suas palavras, giram em torno de si mesmas e de sua prpria situao, com certeza h muito pouco do Esprito Santo nelas. Mas quando pessoas so libertas de si mesmas e direcionadas para Deus, de sorte que seu corao e, por conseqncia, seus lbios so movidos por Deus e ficam repletos de Deus, ento com certeza o Esprito Santo realizou a sua obra. Da maior importncia o versculo final do presente trecho. Nele se torna claro mais uma vez porque a orao em lnguas dos discpulos, causada pelo Esprito, apesar da interpretao atravs do prprio Esprito nos coraes dos ouvintes, ainda no pode ser o momento essencial e decisivo do grande dia. Tambm nos casos favorveis levou somente admirao e indagao perplexa: Todos, atnitos e perplexos, interpelavam uns aos outros: Que quer isto dizer? Em outros essa perplexidade foi acobertada pela zombaria: Outros, porm, zombando, diziam: Esto cheios de vinho novo! Nenhum deles havia sido interiormente vencido! A pergunta por enquanto impesso al Que quer isso dizer? ainda no chegou pergunta pessoal, penetrante: Que faremos, irmos? [v. 37]. Mais tarde Paulo formulou claramente nos cap. 12-14 de sua 1 carta aos Corntios: no o orar em lnguas, mas o profetizar que constitui o dom decisivo do Esprito, do qual a igreja tem a mais urgente necessidade. Porque somente a proclamao clara na autoridade do Esprito Santo atinge as conscincias, revela a condio do ser humano e conduz redeno e converso das pessoas. por isso que o verdadeiro efeito da efuso do Esprito no dia de Pentecostes se manifesta somente na prdica de Pentecostes de Pedro. O SERMO PENTECOSTAL DE PEDRO - Atos 2.14-36 14 Ento, se levantou Pedro, com os onze; e, erguendo a voz, advertiu-os nestes termos: Vares judeus e todos os habitantes de Jerusalm, tomai conhecimento disto e atentai nas minhas palavras. 15 Estes homens no esto embriagados, como vindes pensando, sendo esta a terceira hora do dia. 16 Mas o que ocorre o que foi dito por intermdio do profeta Joel: 17 E acontecer nos ltimos dias, diz o Senhor, que derramarei do meu Esprito sobre toda a carne; vossos filhos e vossas filhas profetizaro, vossos jovens tero vises, e sonharo vossos velhos;

18 at sobre os meus servos e sobre as minhas servas derramarei do meu Esprito naqueles dias, e profetizaro. 19 Mostrarei prodgios em cima no cu e sinais embaixo na terra: sangue, fogo e vapor de fumaa. 20 O sol se converter em trevas, e a lua, em sangue, antes que venha o grande e glorioso Dia do Senhor. 21 E acontecer que todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo. 22 Vares israelitas, atendei a estas palavras: Jesus, o Nazareno, varo aprovado por Deus diante de vs com milagres, prodgios e sinais, os quais o prprio Deus realizou por intermdio dele entre vs, como vs mesmos sabeis; 23 sendo este entregue pelo determinado desgnio e prescincia de Deus, vs o matastes, crucificando-o por mos de inquos; 24 ao qual, porm, Deus ressuscitou, rompendo os grilhes da morte; porquanto no era possvel fosse ele retido por ela. 25 Porque a respeito dele diz Davi: Diante de mim via sempre o Senhor, porque est minha direita, para que eu no seja abalado. 26 Por isso, se alegrou o meu corao, e a minha lngua exultou; alm disto, tambm a minha prpria carne repousar em esperana, 27 porque no deixars a minha alma na morte, nem permitirs que o teu Santo veja corrupo. 28 Fizeste-me conhecer os caminhos da vida, encher-me-s de alegria na tua presena. 29 Irmos, seja-me permitido dizer-vos claramente a respeito do patriarca Davi que ele morreu e foi sepultado, e o seu tmulo permanece entre ns at hoje. 30 Sendo, pois, profeta e sabendo que Deus lhe havia jurado que um dos seus descendentes se assentaria no seu trono, 31 prevendo isto, referiu-se ressurreio de Cristo, que nem foi deixado na morte, nem o seu corpo experimentou corrupo. 32 A este Jesus Deus ressuscitou, do que todos ns somos testemunhas. 33 Exaltado, pois, destra de Deus, tendo recebido do Pai a promessa do Esprito Santo, derramou isto que vedes e ouvis. 34 Porque Davi no subiu aos cus, mas ele mesmo declara: Disse o Senhor ao meu Senhor: Assenta-te minha direita, 35 at que eu ponha os teus inimigos por estrado dos teus ps. 36 Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel de que a este Jesus, que vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo. 14 Mesmo nas pessoas receptivas todos os fenmenos maravilhosos do dia de Pentecostes causam nada mais que consternao e a pergunta perplexa: Que quer isso dizer? Por essa razo no queremos ansiar de maneira falsa por milagres, como se eles j tr ouxessem decises. A deciso obtida somente pela palavra clara da proclamao autorizada. Novamente Pedro agora tambm perante o grande pblico assume sua tarefa. Coloca-se de p e ergue sua voz. Ele o faz com os onze. Justamente perante Israel importante o testemunho dos Doze, ainda que apenas Pedro faa uso da palavra entre eles e em nome deles. 15-36 Se analisarmos essa primeira prdica crist como um todo, chama a ateno sua poderosa objetividade. Comea solucionando sucintamente a acusao zombeteira da embriaguez: s nove horas da manh essa acusao perde sua fora entre judeus srios. No, no possvel evadir-se to facilmente assim do evento do Esprito. A prdica termina com um breve apelo, mas que tambm antes uma importante constatao do que um verdadeiro convite: Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel de que a este Jesus, que vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Ungido. De resto omite-se nessa pregao qualquer convocao, qualquer insistncia na deciso, qualquer estmulo intencional das sensaes; h unicamente palavras da Escritura e fatos, palavras da Escritura que lanam luz sobre os fatos, fatos que cumprem as palavras da Escritura, tornando-as uma realidade atual o que predomina em todo o discurso. Para esse grupo de ouvintes as palavras da Escritura obviamente eram autoridade absoluta por princpio, e esses fatos diziam respeito prpria existncia dos ouvintes. O sermo de Pedro sumamente atual. No havia necessidade de apelos especiais nem de investidas contra os sentimentos. Os fatos e as palavras da Escritura em seu

relacionamento recproco eram um ataque nico existncia completa de cada judeu, atingindo-o diretamente no corao. Ademais, o discurso simples e sem arte o que no uma arte quando se tem a dizer coisas to portentosas como Pedro naquela hora! Pedro expe a seus ouvintes somente promessas da Escritura e seu cumprimento factual. Ainda no fornece uma interpretao teolgica. No diz que Jesus Filho de Deus e existiu antes do mundo, designando Jesus apenas como o homem aprovado por Deus. No diz nada sobre a necessidade e da compreenso salvfica da morte na cruz. Tampouco traz uma doutrina sobre carne e esprito. Pedro no onera sua pregao com coisas que seus ouvintes ainda no podiam entender e que no momento tampouco precisavam entender para sua deciso. A pregao do Pentecostes proclamao genuna e exemplar tambm pelo fato de que se insere integralmente na situao dada e somente profere o que necessrio no aqui e agora. 16 Pedro respondeu sucintamente aos zombadores. Agora se dirige aos que perguntam abalados e consternados: Que quer isso dizer? D uma resposta clara e determinada a eles: Isso o que ocorre!, a saber, aquilo que foi dito por intermdio do profeta Joel. Coloca dia nte deles Jl 2.28-32. E como outrora fez o prprio Jesus na pregao em Nazar com a palavra de Isaas, assim Pedro afirma agora a respeito da profecia de Joel: Hoje se cumpriu a Escritura que acabais de ouvir (Lc 4.16-21). possvel elaborar consideraes sensveis e corretas a respeito de ambas as profecias. Mas como impactante anunciar s pessoas: profecia antiga se cumpriu diante de vossos olhos interiores! De objeto de observaes edificantes, a antiga palavra da Bblia passa a ser presena ardente no meio de vs! Hoje e aqui estais sendo partcipes da histria divina! 17/20 A palavra de Joel, qual Pedro recorre, escatolgica. Por meio dela Pedro declara: o acontecimento de Pentecostes um acontecimento do fim dos tempos, antes que venha o dia do Senhor, o grande e glorioso. O tempo do fim, h muito anunciado, esperado e almejado agora ele comea. Os ouvintes experimentam seu incio na efuso do Esprito. Desse modo, todo o NT se apia na certeza de se situar nos ltimos dias. Verificando o texto de Joel no prprio AT, notaremos que Pedro processa uma alterao explicativa em Jl 2.28ss. Deus havia ordenado ao profeta que anunciasse que nessa efuso do Esprito sobre toda a carne at escravos e escravas estariam includas (como tambm se cumpriu literalmente no primeiro cristianismo). Pedro, porm, formula assim: sobre os meus servos e sobre as minhas servas. Porque era assim que Deus acabava de conceder o cumprimento de sua promessa: Ele comea nesse pequeno grupo de servos e servas de Deus, apresentado aos ouvintes nessas cento e vinte pessoas. Ainda esto por acontecer os prodgios no cu e os sinais na terra. O tempo escatolgico longo e rico em contedos. Contudo, j vimos em nossa gerao coisas verdadeiramente apocalpticas em termos de sangue, fogo e colunas de fumaa. 21 No h necessidade de nenhum apelo especial quando se testemunha s pessoas: vocs esto vivenciando o comeo do tempo escatolgico. Isso define para cada um a gravidade extrema da deciso. O fim dos tempos traz consigo o dia do Senhor, grande e glorioso, como Pedro afirma com as palavras da LXX. O texto original hebraico fala do grande e terrvel dia do Senhor. De qualquer forma, porm, a salvao do ser humano est em jogo nesses dias. Quando se interrompe todo esse curso do mundo, quando o prprio Deus se mostra com toda a Sua santidade e justia e realiza Seu julgamento infalvel, quando ningum mais consegue escapar e se ocultar, quando est em jogo a vida eterna ou a morte eterna quem, ento, pode ser salvo? A pergunta das perguntas! Toda vez que o NT fala de salvao, precisamos lembrar disso. Desde o incio, a mensagem do NT no trata de proporcionar auxlio em vrias dificuldades da vida ou de melhorar o ser humano moral ou religiosamente, mas da salvao no dia do Senhor, o grande, glorioso e terrvel dia. Contudo a resposta de todo o NT tambm unnime: E acontecer: Todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo. Por Senhor sempre se subentende Senhor Jesus Cr isto, o crucificado e ressuscitado. assim que a palavra de Joel tambm foi citada por Paulo em Rm 10.13. 22/23 As pessoas, porm, para as quais Pedro est olhando, no se tornam testemunhas diretas de eventos escatolgicos somente agora no dia de Pentecostes, pois elas presenciam e at agem no tempo do fim h bem mais tempo e de forma muito nefasta. isso que Pedro visa mostrar-lhes agora, e por isso ele se dirige a seus ouvintes com uma nova exortao para que prestem ateno. No foi somente o derramamento do Esprito que representou o agir escatolgico de Deus. Ele to somente um evento parcial, que se insere em correlaes bem amplas. Est relacionado com o envio daquele

que Pedro coloca agora no centro de sua proclamao: Jesus! Inicialmente Pedro apenas cita seu singelo nome humano: Jesus de Nazar. Todos os seus ouvintes o conheceram por esse nome. Apesar de sua simples natureza humana, ele era aprovado por Deus diante de vs com milagres, prodgios e sinais. Os milagres de Jesus, um caso de embarao para as pessoas modernas, falsamente intelectualizadas, e os quais gostamos de explicar de uma ou outra maneira, suprimindoos do evangelho, eram para Pedro (como para o prprio Jesus!, cf. Lc 10.9; 11.20; Jo 10.37,38; 14.11) a certificao divina necessria ao seu envio. Pedro capaz de, mesmo evitando expresses dogmticas que permaneceriam incompreensveis para os ouvintes, mostrar imediatamente que a pessoa de Jesus confronta seus ouvintes com o prprio Deus: porque os milagres o pr prio Deus realizou por intermdio dele entre vs, como vs mesmos sabeis. Sim, eles presenciaram tudo isso pessoalmente e por isso tambm tiveram de se posicionar diante desse Jesus, como realmente aconteceu. Contudo, de que forma terrvel o fizeram! Cru cificaram e eliminaram-no pela mo de inquos. Pedro abre diante deles todo o abismo de sua culpa. O que torna a culpa deles singularmente terrvel terem entregado seu irmo israelita, por meio do qual Deus atuou de maneira to gloriosa e misericordiosa, aos romanos, aos mpios, que o levaram morte no madeiro maldito. Sem dvida essa sua culpa foi incorporada ao plano de Deus. Deus liberou Jesus pelo desgnio determinado e pela previdncia de Deus. Novamente nos deparamos com o termo entregar, o qual j encontramos ao olharmos para Judas Iscariotes (cf. Nota 32). As pessoas no conseguem impedir o plano de Deus, p. ex. rebelando-se contra ele, nem inviabilizar as intenes de Deus. Deus triunfa precisamente pelo fato de que utiliza o pecado humano para a obra da expiao dos pecados. Contudo, isso no exime as pessoas culpadas. Pedro responsabiliza seus ouvintes pela culpa deles. Pois esse acontecimento no se realizou em algum lugar longnquo, de modo que os ouvintes do sermo podiam considerar-se espectadores mais ou menos comovidos. No, eles esto diretamente envolvidos, eles so os assassinos de Jesus, e experimentam nesses dias de Pentecostes a resposta de Deus, a confirmao e exaltao de Jesus atravs de Deus pela efuso do Esprito Santo. 24 Porque Deus ressuscitou a Jesus soltando das dores do parto da morte. Novamente o testemunho da ressurreio se torna o centro decisivo da mensagem (cf. o exposto acima, sobre At 1.22). Sem dvida ela a palavra da cruz, e o missionrio Paulo podia estar determinado a nada saber entre vs, seno a Jesus Cristo e este crucificado (1Co 1.18; 2.2). Contudo, a cruz adquire significado salvador pleno apenas por intermdio da ao de Deus, pela qual Deus se declara, no dia da Pscoa, a favor de Jesus e de sua obra de redeno. No sermo Pedro enfatiza que essa ressurreio de Jesus era praticamente necessria e inevitvel: porquanto no era possvel fosse ele retido por ela. A morte no era capaz de acorrentar para sempre com seus grilhes (esse o termo do Sl 18.4s no hebraico em lugar da traduo incorreta dores de parto na LXX) Aquele que era o Redentor atestado por Deus. Aqui tambm fica claro, porm, que diante da morte no importam concepes, provas filosficas da imortalidade da alma e coisas semelhantes, mas uma questo de poder e um acontecimento poderoso. A morte nos amarrou e nos seus grilhes nos apresou (hino pascal de Lutero! [HPD 57]). Deus, porm, interveio com poder divino e arrebentou essas amarras em Jesus, elevando Jesus para uma nova glria de vida. 25/28 Precisava ser assim. No apenas a partir da essncia das coisas, mas sobretudo segundo a Escritura (cf. 1Co 15.4). Porque a respeito dele diz Davi: Diante de mim via sempre o Senhor, porque est minha direita, para que eu no seja abalado. Pedro utiliza o Sl 16.8 -11 como prova bblica da ressurreio de Jesus. No correto que aleguemos contra essa prova da Escritura que, afinal, o sentido todo era bem diferente no salmo original e tambm historicamente. Sem dvida, todas as afirmaes e promessas do AT possuem uma relao viva com a respectiva atualidade. Tm relao com a conjuntura histrica e anunciam fatos do processo histrico. Mas ao mesmo tempo contm algo que no se dissolve na atualidade histrica nem pode ser cumprido por meio do mero evento histrico. Apontam para alm de si. Sem dvida o prprio Davi experimentou algo da exultante alegria e da profunda paz que inunda nossa vida quando vemos sempre o Senhor diante de ns. Ele experimentou a preservao no perigo mortal, de modo que sua alma no foi deixada no mundo dos mortos e no conheceu a decomposio. 29/32 Entretanto Pedro tem razo: essa maravilhosa palavra do salmo ainda no se cumprira de fato em Davi. Ousadamente, Pedro capaz de assinalar que o patriarca Davi morreu e foi sepultado, e o seu tmulo permanece entre ns at hoje. Qualquer criana conhece o tmulo de Davi em Jerusalm. Por isso seu salmo igualmente anteviso proftica. Deus lhe prometeu o descendente

especial sobre o trono (2Sm 7.12ss; Sl 89.3s; 132.11), o verdadeiro Rei, o Messias. Em decorrncia, falou, prevendo, a respeito da ressurreio do Ungido, que nem foi deixado no mundo dos mortos, nem sua carne experimentou a putrefao. Esse Ungido, porm, do qual Davi fala no salmo, Jesus. Porque nele de fato a conteceu o que Davi afirma. Jesus foi ressuscitado por Deus no terceiro dia, ou seja, antes de se iniciar a putrefao. Disso todos ns somos testemunhas. 33/35 Essa ressurreio de Jesus no continua como um fenmeno miraculoso nico e extico, sem maiores conseqncias. No, a histria da Pscoa continua. Foi exaltado, pois, destra de Deus, recebeu do Pai a promessa do Esprito Santo, e derramou isto que vedes e ouvis. Tambm para essa afirmao cabe trazer a comprovao na Escritura, por meio da palavra do Sl 110, com cuja profundidade enigmtica o prprio Jesus j se defendera diante dos escribas, que somente pensavam num Filho de Davi como Messias (Mt 22.41-46). Agora se tornou limpidamente claro: Porque Davi no subiu aos cus. Ele fala expressamente de seu Senhor, que est sentado, com sublimidade incompreensvel, direita do prprio Deus. Novamente foi o cumprimento dessa palavra da Escritura que os apstolos experimentavam na Ascenso do prprio Jesus. Decorrncia dessa exaltao de Jesus, porm, a efuso do Esprito, recebido do Pai, realizada pelo Filho, por meio dos acontecimentos que os prprios ouvintes presenciavam nessa hora. A que ponto se encaixam palavras da Escritura do passado e fatos do presente, iluminando e certificando-se assim mutuamente! 36 Foram somente a promessa da Escritura e o testemunho dos fatos que Pedro exps diante de sua grande e consternada platia. Agora ele chega conseqncia suprema de tudo: Com certeza, portanto, reconhea toda a casa de Israel, que Deus o fez Senhor e Ungido a esse Jesus que vs crucificastes. Nessa frase final cada palavra cheia de impacto e importncia. Trata -se de uma certeza plena, no de suposies ou opinies, ou at de uma fantasia de almas agitadas. Ningum pode afastar de si essa ntida certeza. Ela tampouco diz respeito apenas a pessoas isoladas, como os sacerdotes e escribas, ou a pessoas com dons religiosos especiais. Toda a casa de Israel convocada para ter essa certeza. Deus criou um fato definitivo de significado mximo, transformando um homem em Senhor e Ungido,. A espera de sculos pelo Messias chegou ao fim, Deus cumpriu hoje e aqui sua promessa. O Messias chegou. O tempo escatolgico irrompeu pelo derramamento do Esprito. Apesar de tudo Deus fez Senhor e Messias esse Jesus que vs crucificastes. Com essa constatao Pedro encerra seu sermo. Pronuncia com ela algo terrvel, colocando seus ouvintes diante de um abismo de culpa imensurvel. Acabou agora a zombaria barata. Tambm acabou, porm, a pergunta perplexa: Que quer isso dizer? Deus cumpriu sua promessa com fidelidade e glria, o Messias foi enviado e confirmado com os sinais e milagres de sua atuao terrena, com a exaltao direita de Deus e com a efuso do Esprito. Ns, porm, rejeitamos e assassinamos o Messias, ns esbofeteamos a face de Deus e anulamos toda a nossa longa histria como povo da aliana. O que acontecer agora? O CHAMADO CONVERSO E SALVAO - Atos 2.37-41 37 Ouvindo eles estas coisas, compungiu-se-lhes o corao e perguntaram a Pedro e aos demais apstolos: Que faremos, irmos? 38 Respondeu-lhes Pedro: Arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para remisso dos vossos pecados, e recebereis o dom do Esprito Santo. 39 Pois para vs a promessa, para vossos filhos e para todos os que ainda esto longe, isto , para quantos o Senhor, nosso Deus, chamar. 40 Com muitas outras palavras deu testemunho e exortava-os, dizendo: Salvai-vos desta gerao perversa. 41 Ento, os que lhe aceitaram a palavra foram batizados, havendo um acrscimo naquele dia de quase trs mil pessoas. 37 Foi observado que os discursos de Pedro em Atos dos Apstolos so estruturados todos da mesma maneira. Isso se deve causa defendida. E apesar disso, num ponto essencial o sermo de Pentecostes se destaca dos discursos posteriores: ele no contm nenhuma oferta de graa, nenhum convite ao dirigido aos ouvintes, nenhum apelo ao corao e aos sentimentos. Apesar disso, pelo impacto de seus fatos, atinge certeiramente o corao dos ouvintes. Ouvindo eles estas coisas, seu corao foi perfurado. Diante desse sermo os ouvintes no esto nem entusiasmados nem

edificados. Todas as categorias com que costumamos descrever os efeitos de uma pregao fracassam aqui. O tiro foi certeiro, e o projtil parou no meio do corao. bvio que com isso o desfecho da questo ainda no estava decidido. Sempre que a palavra nos atinge, revelando nossa culpa, acontece algo que divide as guas. Ser que agora nos curvaremos sob nossa culpa e nos quebrantaremos intimamente, ou ser que nos insurgiremos e justamente, como golpeados, golpearemos o mensageiro que nos vulnerou assim com a palavra? Tambm a res peito dos ouvintes do discurso de Estvo se diz Ouvindo eles isto, seu corao foi serrado (At 7.54). Mas ento rilharam com os dentes e taparam os ouvidos, avanaram sobre Estvo e o arrastaram para fora da cidade para apedrej-lo. Constitui um mistrio maravilhoso quando a proclamao clara da palavra atinge coraes de modo que capitulem diante da ardente pergunta: Que faremos? No dia de Pentecostes isso que acontece. Pedro no demandou nenhuma ao de seus ouvintes. Havia falado somente de aes, da ao de Deus e do agir de pessoas. Deus fez, vs fizestes; vs fizestes Deus fez: seu sermo estava repleto disso. Agora, diante dessas aes acontecidas, a pergunta pelo fazer obrigatoriamente rompeu. Perguntaram a Pedro e aos demais apstolos: Que faremos, irmos? Essa pergunta tem uma conotao de desespero. Ser que, afinal, ainda existe uma sada da corrente de episdios em que eles se tornaram traidores e assassinos? Ser que agora ainda podem fazer alguma coisa? O que, enfim, podemos fazer agora? assim que precisamos ouvir a pergunta. Apesar de tudo, em meio implacvel seriedade da sua proclamao, Pedro colheu confiana por parte de seus ouvintes. Pedro e seus companheiros so interpelados como irmos, como irmos junto aos quais se busca conselho e auxlio apesar de tudo. O prprio fato da proclamao no devia involuntariamente despertar a esperana? Ser que esse emissrio do Messias Jesus se dirigiria assim a eles, falaria com eles dessa maneira, se tudo tivesse acabado e somente restasse esperar pelo juzo? Por isso a pergunta dos ouvintes possui tambm uma conotao de expectativa e anseio. Ser que no final, aps tanta maldade, existe uma ao completamente nova, de salvao? A ressurreio por Deus do Messias eliminado por eles poderia algo quase inimaginvel ter o significado de um incompreensvel indulto? Com a magistral sabedoria do Esprito Santo, Pedro no havia sugerido a seus ouvintes nenhuma espcie de ao. Justamente por isso a pergunta: Que faremos? ir rompe com impacto elementar. Nesse momento evidencia-se que Pedro tem uma resposta clara e determinada para essa pergunta. Toda vez que pessoas chegam ao reconhecimento de sua culpa diante da proclamao da verdade e indagam com corao assustado, h uma resposta inequvoca e bendita que pode ser dada. Pedro de fato conhece um caminho que seus ouvintes podem e precisam seguir agora com passos determinados. Esses passos se chamam: converso batismo para o perdo dos pecados obteno do Esprito. 38 O estilo narrativo de Lucas genial; a vivacidade rpida da resposta delineada por Lucas atravs da supresso de todos os verbos: Pedro, porm, a eles: Convertei-vos! A maioria das tradues conservam neste versculo o conhecido Arrependei-vos. verdade: todos os movimentos gerados e dirigidos pelo Esprito de Deus so movimentos de arrependimento. Qualquer avivamento comea com arrependimento. Contudo, a expresso arrepender -se j est demasiadamente marcada entre ns pela idia de sentimentos sombrios. Pedro acolheu o antigo chamado proftico que havia soado tantas vezes na histria de Israel: Shubu! = Dai meia-volta! (Cf. Is 30.15; 31.6; 55.7; Jr 3.7; 25.5; 26.3; Ez 18.23; 33.11; Ml 3.7.) Arrependimento em nosso sentido, ou seja, r econhecer a culpa e lamentar o que se praticou, somente uma parte da questo. Decisivo que, a partir desse reconhecimento, acontea nesse momento uma inverso de rumo e uma meia-volta de toda a vida. Como, porm, uma meia-volta pode ajudar? No a meia-volta como tal que traz a ajuda. Verdadeira converso sempre afastar-se da vida vivida at ento e ao mesmo tempo voltar-se para um novo alvo. E, para Pedro, esse alvo da converso est inequivocamente definido. Aos que perguntam, ele os chama para junto do Messias Jesus. Pedro no est desenvolvendo uma doutrina da redeno nem uma teologia da cruz. No detalha como uma salvao ainda possvel apesar de tudo. Afinal, o verdadeiro perdido nem sequer pergunta por isso. Quando ainda exigimos que a redeno nos seja primeiramente demonstrada e explicada antes que a possamos aceitar, to somente estamos evidenciando que ainda no reconhecemos nossa condio de perdidos. Por isso Pedro pronuncia somente esse nico e decisivo fato: em Jesus h perdo dos pecados! Esse Jesus que ns esquecemos, ignoramos, desprezamos, combatemos e odiamos, inexplicavelmente nos aceita e

apaga toda a culpa de nossa vida, inclusive toda a nossa culpa contra Si mesmo. Cristo perdoa aos assassinos de Cristo. O Filho de Deus indulta os inimigos de Deus. Isso era concebvel? Ser que aqui bastam palavras e asseveraes? Pedro e seus irmos apreenderam esse ato de Jesus numa ao que de imediato tambm se tornou um ato dos culpados. Jesus purifica as pessoas. Somente Ele capaz disso, lavando-as por meio de seu sangue. Mas Ele o faz agora por meio do sinal da imerso na gua. Ali sepultada a vida antiga e tragada a culpa. Quem agora se deixava batizar no suspeitava e questionava eventuais pecados seus, no apenas desejava e pensava a respeito de uma possvel redeno, mas de fato se dava por perdido. Entrava no banho purificador como algum completamente imundo, submetia-se sentena de morte e aceitava o perdo como um presente que acontecia naquele ato. Tudo isso, no entanto, era deciso pessoal de cada ouvinte. Por isso Pedro tambm no declara: Deixai-vos todos batizar, mas destaca expressamente: Cada um de vs seja batizado. O texto grego no usa para cada um a palavra pas, forma singular da palavra todos, mas o termo hkastos, que ressalta cada um individualmente. Logo esse batismo no era uma prtica misteriosa, que efetuava algo automaticamente, sem o envolvimento interior das pessoas, mas uma clara deciso de converso radical. A esse passo dado no batismo, porm, que de antemo era vivel e sensato somente pela graa, a graa de Jesus responde com o presente do perdo dos pecados. Assim j fora com Joo: Joo pregava batismo de arrependimento para remisso de pecados (Lc 3.3). Mas provavelmente ele apenas comunicou esse perdo, sem realiz-lo diretamente. Do contrrio, em vista do grande nmero de seus batismos, teria sido alvo, de forma bem mais intensa, da acusao de blasfmia, que foi levantada imediatamente contra Jesus quando este anunciou diretamente o perdo a apenas uma nica pessoa (Lc 5.20s). Agora, porm, o perdo foi adquirido de modo plenamente vlido por Jesus, que entregou sua vida morte e que como Ressuscitado e Exaltado passou a ter em mos o direito divino do perdo eficaz. Quando os que se convertem chegam a Jesus, todo o seu passado de culpa enterrado em seu batismo, e so presenteados com a nova posio reconciliada perante Deus. Nesse ato Pedro pode assegurar-lhes firmemente: E recebereis o dom do Esprito Santo. Eles, os inimigos e assassinos do Messias, recebem o Esprito Santo da mesma maneira como os discpulos que haviam caminhado com Jesus! Isso clemncia, isso verdadeiro perdo. No h espao para um talvez e tomara. No h tampouco a solicitao de orar p elo Esprito Santo. Sem uma clara converso a Jesus, nenhuma splica pelo Esprito de Deus adiantaria alguma coisa. Ao convertido e purificado, no entanto, o presente do Esprito Santo, que no precisa mais vir, mas j chegou, concedido imediatamente. 39 Pois para vs a promessa, para vossos filhos e para todos os que ainda esto longe, isto , para quantos o Senhor, nosso Deus, chamar. Nessas palavras Pedro no est olhando para a misso entre gentios! Os fiis entre os judeus tiveram praticamente um choque quando mais tarde tambm sobre os gentios foi derramado o dom do Esprito Santo (At 10.45). E Pedro teria partilhado o mesmo choque se no tivesse sido preparado de forma muito singular por Deus para esse acontecimento. De qualquer forma, no dia de Pentecostes seu olhar est voltado nica e exclusivamente para Israel. Em Jerusalm estava reunido apenas uma pequena parcela de todo o povo. Muitos ainda estavam longe acaso no teriam participao naquilo que acontecia agora em Jerusalm? Sim, Pedro sabe a partir da mesma passagem de Joel que citara no comeo de seu sermo de Pentecostes: Pois, conforme prometeu o Senhor, no monte Sio e em Jerusalm haver livramento, [tambm] para os sobreviventes, para aqueles a quem o Senhor chamar ( Jl 2.32 NVI). 40 Como numa evangelizao genuna, a proclamao que atinge os coraes seguida dos dilogos decisivos. Obviamente no foram aconselhamentos individuais atrs de portas fechadas. Isso tampouco era necessrio quando se tratava do mesmo pecado, igual e pblico, da rejeio de Jesus. Mas em torno dos apstolos, que, ao rodearem Pedro, se destacaram como especialmente responsveis, formaram-se grupos de pessoas que perguntavam e que precisavam ser afianadas de maneira bem pessoal, pois uma converso autntica no uma bagatela. Mesmo quando uma conscincia foi profundamente atingida e quando a graa de Deus se descortinou magnificamente diante de um ser humano, preciso passar por uma luta at que o passo decisivo de fato seja dado. O corao humano realmente uma coisa teimosa e desanimada. No meio do lmpido reconhecimento da culpa ainda surgem ressalvas e objees interiores: ser que uma ruptura to radical de fato necessria? Ser que preciso dar imediatamente um passo to cheio de

conseqncias? Isso pode vir a ser uma luta especialmente difcil quando viemos de uma vida devota. Por isso muitos naquele tempo tero hesitado: Mas, afinal, somos israelitas! Vivemos piamente e observamos os mandamentos. No somos gentios que vivem sem Deus. Ser mesmo que temos de nos converter? Pedro luta com seriedade e empenho pelos coraes: E com muitas outras palavras deu testemunho e exortava-os, dizendo: Salvai-vos desta gerao perversa! Nessa hora tudo est em jogo. Mesmo uma pregao de impacto no isenta os ouvintes da deciso. Ainda possvel que acontea o insucesso. Deixem-se salvar est em jogo a salvao! No se trata de aprofundar a percepo religiosa, nem de melhorar moralmente a vida, nem de ampliar a participao na vida eclesistica, trata-se de salvao. Ressalvas, perguntas, hesitaes custaro minha vida se eu no me deixar salvar imediatamente da casa em chamas. Isso se torna singularmente claro pelo fato de que esse chamado insistente dirigido justamente a israelitas, a pessoas de alto padro moral e de devoo religiosa, designando exatamente esse povo mais devoto do mundo como essa gerao perversa. Nunca a inimizade oculta contra Deus, o egocentrismo fatal da vida so mais perigosos do que quando se escondem por trs da freqncia regular aos cultos, de numerosas oraes e sacrifcios e infalibilidade moral da vida. Em torno desse ponto tambm j girava a luta incansvel dos profetas. P. ex., Moiss j havia chamado Israel de gerao perversa e deformada (Dt 32.5). Agora, porm, isso havia sido manifesto com clareza mxima na posio de Israel diante de Jesus. O fato de que Jesus, o Filho santo de Deus, que vivia para Deus e a honra de Deus, tornara-se insuportvel para Israel, o fato de que Israel o expulsara e o levara ao madeiro maldito pela mo dos mpios, isso no era nenhum equvoco lamentvel, nenhuma coincidncia infeliz. Era expresso da hostilidade oculta contra Deus no meio do povo de Deus. Por isso necessrio que justamente agora seja dado esse passo radical de uma completa meia-volta, do contrrio esses devotos de Israel esto perdidos. A exortao insistente dada numa forma verbal curiosa: no imperativo da voz passiva, que caracterstica para a proclamao missionria do NT: Deixai-vos salvar, literalmente: Sede salvos! A redeno de pecadores perdidos somente pode acontecer por meio do prprio Deus; uma ao milagrosa exclusivamente dele, graa pura e livre (cf. Ef 2.1-9). E, apesar disso, ela no acontece sem a vontade pessoal e a clara concordncia do ser humano. Deixar-se salvar um ato sumamente responsvel e decisivo do pecador. A indissocivel concomitncia de ambos os aspectos foi expressa nessa peculiar forma verbal de um passivo ativo. No nos surpreende que na seqncia aconteam decises e de imediato tambm cises. Uma multido, que se rene em Jerusalm (At 2.6), abrange muito mais de trs mil pessoas. Mas nem todos lhe aceitaram a palavra. Tambm a proclamao de algum como Pedro no dia de Pentecostes, sob a presena e o poder do Esprito Santo, no possui a garantia de converter a todos. Os trs mil so ao mesmo tempo uma multido pequena e grande. Com vistas populao de Jerusalm, aumentada num dia de festa por numerosos visitantes, que pequena seleo! Mas, por outro lado, que acontecimento inaudito: uma nica prdica leva trs mil coraes converso! Hoje no podemos avaliar se em Jerusalm era possvel batizar ainda no mesmo dia trs mil pessoas. Se Pedro comeou seu discurso s 9 horas da manh, ainda restavam, mesmo depois de dilogos em grupos, muitas horas para esses batismos. Seja como for, a deciso da converso e do batismo foi efetuada nos trs mil nesse um dia; por isso houve basicamente um acrscimo, ainda que os atos de batismo se estendessem pelos dias subseqentes. Uma coisa, porm, chama nossa ateno: nem aqui nem mais tarde, nos casos do etope ou de Cornlio ou do carcereiro, fala-se de uma instruo de batismo. O batismo realizado imediatamente aps a converso. A convers o o processo decisivo, ao qual sucedem logo o perdo dos pecados no batismo e a obteno do Esprito. A instruo exaustiva na doutrina dos apstolos acontece com a igreja j batizada, plena do Esprito de Deus e congregada na irmandade. A VIDA DA PRIMEIRA IGREJA - Atos 2.42-47 42 E perseveravam na doutrina dos apstolos e na comunho, no partir do po e nas oraes. 43 Em cada alma havia temor; e muitos prodgios e sinais eram feitos por intermdio dos apstolos. 44 Todos os que creram estavam juntos e tinham tudo em comum.

45 Vendiam as suas propriedades e bens, distribuindo o produto entre todos, medida que algum tinha necessidade. 46 Diariamente perseveravam unnimes no templo, partiam po de casa em casa e tomavam as suas refeies com alegria e singeleza de corao, 47 louvando a Deus e contando com a simpatia de todo o povo. Enquanto isso, acrescentavalhes o Senhor, dia a dia, os que iam sendo salvos. 42 Como continua a histria aps o agitado dia de Pentecostes? significativo que, como nas ltimas palavras de Jesus sobre o servio testemunhal de seus discpulos, no encontramos aqui frases de exortao e ordens, mas apenas simples frases afirmativas. Na verdade, ns achamos que depois de converses e conquistas espirituais preciso imediatamente advertir: Agora vocs tambm devem! Naquele tempo no havia necessidade disso, pois o Esprito estava presente e concedia com vivacidade o que ns nem mesmo com numerosas exortaes alcanamos . E perseveravam. O entusiasmo emocional se desfaz rapidamente, o Esprito Santo cria algo permanente. Em que perseveravam? Sobretudo na doutrina dos apstolos. Ocorria o que ainda hoje muitas vezes acontece em converses: o centro da vida foi atingido pela evangelizao, a mudana decisiva havia acontecido, pessoas se tornaram propriedade de Jesus mas como sabiam pouco a respeito de Jesus! Como estavam vidas para aprender mais, muito mais de Jesus! No precisavam ser pressionadas para ler a Bblia, se acotovelavam em torno do NT vivo que estava diante deles nas pessoas dos apstolos. Temos de imaginar agora o ensino dos apstolos de acordo com o costume judaico, de forma bem escolar e justamente por isso satisfatrio e abenoador. Os apstolos no desenvolviam pensamentos teolgicos e dogmticos, mas relatavam todas as coisas que Jesus comeou a fazer e a ensinar (At 1.1), relatavam o que haviam vivenciado com Jesus e transmitiam os ditos, discursos e parbolas do Senhor. E os ouvintes gravavam tudo na memria, aprendendo-o de cor como pessoas acostumadas desde a infncia a fixar na memria muita Bblia. dessa maneira que os evangelhos estavam vivos no corao e na memria de numerosas pessoas muito tempo antes que algo tenha sido escrito. Esse aprender e decorar, porm, no era montono, mas abenoador. Como a pessoa era enriquecida quando absorvia cada vez mais desse Jesus, a quem ela pertencia com profunda gratido, por ser o Salvador e Messias! Desde j o ensinamento dos apstolos tinha ainda uma segunda incumbncia. As pessoas eram israelitas. At ento o ensino dos escribas lhes havia mostrado como aplicar a lei a todas as mincias da vida. Por essa razo elas gostavam de ir aos escribas com todas as perguntas sobre a organizao da vida. Agora a vida pertencia a Jesus; queriam viv-la para ele, para agradar-lhe. Como ela acontecia? Como se seguiam na prtica os passos de Jesus (1Pe 2.21)? Era isso que os apstolos tinham de mostrar agora aos recm-convertidos, ainda que no o pudessem fazer ao modo rabnico e legalista. Finalmente os apstolos devem ter realizado por meio de sua doutrina mais uma coisa que era imprescindvel justamente para israelitas: mostravam o que correspondia s grandes promessas da antiga Aliana na vida, paixo, morte e ressurreio de Jesus. Conseqentemente, o prprio Jesus havia exposto a Escritura aos discpulos, de sorte que lhes ardia o corao (Lc 24.27 -32). Por isso, tanto Pedro como Paulo traziam em todos os seus discursos a prova da Escritura. Em vista disso, os jovens cristos em Jerusalm, do mesmo modo como mais tarde as pessoas em Beria, podiam examinar pessoalmente se as coisas eram, de fato, assim (At 17.11). Jesus foi evidenciado como o cumprimento do Antigo Testamento, e o Antigo Testamento se abria, a partir de Jesus, sob uma luz completamente nova para todos. Igualmente, porm, perseveravam na comunho. Pedro havia falado somente da redeno e da converso do indivduo. De fato constitui um ato de cada pessoa dar meia-volta e deixar-se salvar, assumindo plena responsabilidade por sua deciso. No se diz nenhuma palavra de que em seguida Pedro ainda teria falado a respeito de que agora tinham de permanecer juntos e ser bem fiis comparecendo a todas as programaes. No se fazia campanha para fundar uma igreja nem havia sido deliberada a formao de uma associao dos que crem em Jesus. Tudo isso era desnecessrio, porque perseveravam na comunho. Com muita naturalidade eram atrados uns pe los outros. No havia quem quisesse ficar sozinho agora. Essa comunho no apenas espiritual e edificante, mas uma comunho de vida concreta. Isso se expressa no partir do po. A princpio a palavra refere -se simplesmente refeio conjunta, que segundo o costume judaico iniciada com o partir e partilhar do po (cf. At 20.11; 27.35; Mt 14.19;

15.36; Lc 24.30,35). Tomavam a refeio juntos, obviamente, como diz o v. 46, em grupos nas casas. Nesse contexto a comunho podia tornar-se concreta na partilha e na doao. Contudo, segundo At 20.7 podemos pressupor que Lucas j via diante de si no partir do po simultaneamente a celebrao da ceia do Senhor. Essa celebrao resultava da refeio conjunta exatamente como na instituio pelo prprio Jesus e acontecia vivamente bem longe de altar, liturgia e sacerdcio, nas casas e refeies caseiras. Era assim que ainda acontecia at mesmo na igreja de gentios de Corinto, como mostra 1Co 11.17-34. Por fim, so tambm persistentes nas oraes. Considerando que todos os aspectos falam da vida comunitria da primeira igreja, precisamos imaginar por oraes acima de tudo as comunhes de orao. Crer em conjunto impele para orar em conjunto. Afinal, quantas coisas havia diariamente para repassar em orao, mesmo que esse orar ainda se ativesse completamente aos parmetros de Israel. Todos eram participantes da comunho de orao, pela gratido e humildade, splica e intercesso. Como israelitas, os membros da igreja de Jesus estavam acostumados a orar regularmente. Os salmos e a orao das dezoito preces estavam nos lbios de todos. No entanto, apesar de todas essas oraes eles haviam sido a gerao perversa, cuja orao era imprestvel. Agora lhes foi concedido que pudessem invocar o Pai em Esprito e em verdade, o grito filial de um corao repleto do Esprito do Filho (Jo 4.24; Rm 8.15; Gl 4.6). Que belas reunies de orao aconteciam agora! At 4.23,24 nos propiciar uma viso delas. 43 Cada alma, porm, enchia-se de temor. Consideramos isso estranho? O temor de Deus obviamente se tornou algo desconhecido para ns, porque Deus ficou distante e impreciso, uma mera idia de nossas cabeas. Acerca dos primeiros cristos, porm, Bengel escreve com razo ao comentar este trecho: Habebant enim DEUM praesentum A saber, tinham a DEUS presente. Para pessoas salvas, portanto, o temor no era aquele medo do castigo, sobre o qual Joo escreve que lanado fora pelo amor perfeito (1 Jo 4.18). Pelo contrrio, era o respeito sagrado daqueles que agora de fato habitavam na presena de Deus pelo Esprito Santo e por isso com o fogo devorador e com as chamas eternas, de que falou Isaas 33.14. o temor que Pedro deseja aos fiis como caracterstica permanente de toda a sua conduta (1Pe 1.17). Essa proximidade de Deus se tornou palpvel nos prodgios e sinais, que aconteciam por intermdio dos apstolos. Deus por natureza um Deus dos milagres, um Deus que intervm nas realidades da vida, ajudando, libertando e restaurando. Em vista disso, o temor sobreveio tambm queles que ainda no pertenciam igreja. Olhavam com apreenso para esses cristos, entre os quais Deus se mostrava to poderoso, e evitavam chegar perto demais deles. Tinham uma sensao de que Deus ainda era algo diferente daquele personagem da tradio antiga, em quem haviam crido e que haviam venerado em formas do passado sem um abalo especial do corao. uma marca de autenticidade daqueles prodgios e sinais o fato de no desencadearem entusiasmo e fanatismo, mas temor. 44/45 Todos os que creram estavam juntos e tinham tudo em comum. Podemos traduzir tambm: Tratavam tudo como propriedade comum, que pertencia a todos do mesmo modo (como faz G. Sthlin). Isso era absolutamente srio. Vendiam as suas propriedade s e bens, distribuindo o produto entre todos, medida que algum tinha necessidade. A forma verbal grega em que consta a palavra vendiam assinala que esse vender acontecia passo a passo, quando necessidades especiais justamente impeliam para essas resolues. preciso levar em conta as condies sociais em Jerusalm. A cidade estava densamente povoada, mas por causa de sua localizao no servia como cidade comercial e mesmo sob outros aspectos no apresentava fontes especiais de receita. Por isso havia ali muita pobreza. Os apstolos certamente no foram os nicos que abandonaram sua terra natal da Galilia e sua base de subsistncia. Esses membros da igreja tinham de ser sustentados pelos demais. A isso se acrescenta que nas primeiras semanas de sua existncia essa igreja queria dispor de muito tempo para permanecer na doutrina dos apstolos, na comunho, nas reunies de orao. Esse tempo era subtrado da atividade produtiva. A grande coleta que Paulo recolheu com afinco, muitos anos mais tarde, em suas igrejas em favor de Jerusalm confirma o quadro que Lucas descreve. Justamente por no haver em Jerusalm muitos proprietrios e abastados, a primeira igreja no conseguia livrar-se das necessidades financeiras, apesar da dedicao de amor em suas fileiras. Novamente importante observarmos que no so feitas exigncias, no se desenvolvem ideais de como na realidade deveria ser a vida entre cristos, mas informam-se fatos acontecidos. Foi assim que aconteceu naquele tempo, foi isso que faziam todos os que creram. A manifestao de Pedro

em At 5.4 mostra que nisso era preservada fundamentalmente a plena liberdade de cada um. A realidade era simplesmente que o nome de irmo no representava uma mera palavra, mas que todos os que haviam sido salvos to gloriosamente e estavam ligados pelo Messias Jesus de fato se sentiam como uma grande famlia, na qual ningum defendia medrosamente sua propriedade e ningum desejava ver um irmo em dificuldades. medida que algum tinha necessidade um terreno ou outro bem era vendido por um membro abastado da igreja, ajudando-se assim o irmo. Para isso era til a compreenso bblica do ser humano que os membros da igreja traziam consigo sem dificuldades, como israelitas que eram. Nesse povo no se valorizava apenas a alma da pessoa, mas o ser humano todo era visto como uma unidade em sua existncia corporal e psquica, e a importncia da vida material era diretamente reconhecida. Isso se espelha no fato de que na Antiga Aliana o grande alvo do futuro no era o alm, mas a terra prometida, na qual reedificaro as cidades assoladas e nelas habitaro, plantaro vinhas e bebero o seu vinho, faro pomares e lhes comero o fruto (Am 9.14). Conseqentemente, tambm no evento do Pentecostes todo o ser humano havia sido envolvido com alma e corpo, com todas as suas posses, e chamado ao servio com tudo o que era e possua. Da mesma maneira, ele no considerava o prximo como uma alma a ser cuidada espiritualmente, mas como um irmo, cuja existncia e cujo sofrimento existencial lhe diziam respeito diretamente. Desde o princpio a comunho como tal no era uma comunho apenas religiosa, restrita ao ntimo das pessoas, mas era concreta e abrangia a vida inteira. Diariamente perseveravam unnimes no templo. No o faziam por mero costume ou apego a velhos hbitos. Era impactante o fato de que os discpulos de Jesus se sujeitavam aos sacerdotes que haviam sido os que impulsionaram o processo contra Jesus. Para isso no bastavam os laos do costume. No seria surpreendente se os apstolos tivessem declarado: no temos mais nada a ver com o templo e com esses sacerdotes. No entanto, isso ignoraria completamente a relao entre Antigo e Novo Testamentos, entre a igreja de Jesus e Israel. Afinal, Jesus no o fundador de uma nova religio, mas o Messias de Israel. Jesus consuma a histria de Deus, que comeou com a vocao de Abrao. Quem o reconheceu como Messias no pertence menos a Israel, mas est absolutamente dentro dele. A idia de se separar de Israel e de seu templo nem sequer poderia surgir na cabea daqueles primeiros cristos. Sua permanncia diria no templo era expresso bvia de que pertenciam a Israel, que atravs de Jesus agora chegara ao alvo de toda a sua histria. 46 verdade, porm, que ao mesmo tempo tinham necessidade de seus prprios encontros: Partiam po de casa em casa e tomavam as suas refeies com regozijo e singeleza de corao. Essas reunies nas refeies comunitrias caracterizavam-se pela regozijo e singeleza de corao. Com certeza deram pouca ateno ao cardpio! Essa alegria jubilosa no era um contraste para o temor, nem sequer era limitada apenas pelo temor, mas, exatamente como o temor, constitua o efeito da presena plena de Deus. Sempre deixamos de ver a verdade quando separamos em Deus a justia e o amor, a seriedade e a bondade. Por isso sempre perdemos a alegria profunda quando perdemos o temor diante de Deus. Pelo Deus vivo revelado em Jesus, em Sua cruz e ressurreio foram-nos dados gratido efusiva e santo respeito. O Esprito Santo em nossos coraes faz-nos regozijar e tremer, temer e amar a Deus. preciso levar em conta que a palavra regozijar sempre possui conotao escatolgica. Os resgatados do Senhor voltaro e viro a Sio com cnticos de jbilo ; alegria eterna coroar a sua cabea; gozo e alegria alcanaro, e deles fugir a tristeza e o gemido, profetizou Isaas (Is 35.10). Ao serem celebradas agora na igreja as refeies cheias de jbilo e louvor a Deus, apesar de toda a pobreza material, essas refeies j eram prefigurao e primeira garantia do banquete nupcial do fim dos tempos, quando Deus estar no meio de seu povo com toda a Sua glria e presena visveis e o encher com alegria indizvel e gloriosa (1Pe 1.8, NVI). A circunstncia de que eles, inimigos de Deus e assassinos de Jesus, podiam pertencer a esses redimidos do Senhor representava uma razo sempre renovada desse regozijo que agora j perpassava os dias da novel igreja com seu brilho. As oraes de santa ceia transmitidas no assim chamado Didaqu nos permitem perceber algo de como precisamos imaginar esse tomar as refeies com regozijo e singeleza de corao e com louvor a Deus. Conseqentemente, esses primeiros cristos estavam em paz com Deus e as pessoas, louvavam a Deus e contavam com a simpatia de todo o povo. Foi um grande presente que essa igreja diferente da de Tessalnica (1Ts 1.6) pde organizar-se inicialmente em paz. No momento no havia dificuldades exteriores para chegar f em Jesus e lhe render a vida. bvio que a superao interior dos coraes no produzida pela simpatia exterior, e nem mesmo pela palavra desafiadora de uma

igreja viva como tal. Somente o prprio Senhor pode nos resgatar da incredulidade e perdio e nos conceder a converso. Foi assim que Jesus fez naquele tempo. No se limitou ao avivamento daquele primeiro dia de Pentecostes. Diariamente acontecia a grande alegria por pessoas que se deixavam salvar. O Senhor, porm, acrescentava os que iam sendo salvos, dia a dia, ao mesmo . A CURA DO COXO - Atos 3.1-10 1 Pedro e Joo subiam ao templo para a orao da hora nona. 2 Era levado um homem, coxo de nascena, o qual punham diariamente porta do templo chamada Formosa, para pedir esmola aos que entravam. 3 Vendo ele a Pedro e Joo, que iam entrar no templo, implorava que lhe dessem uma esmola. 4 Pedro, fitando-o, juntamente com Joo, disse: Olha para ns. 5 Ele os olhava atentamente, esperando receber alguma coisa. 6 Pedro, porm, lhe disse: No possuo nem prata nem ouro, mas o que tenho, isso te dou: em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, anda! 7 E, tomando-o pela mo direita, o levantou; imediatamente, os seus ps e tornozelos se firmaram; 8 de um salto se ps em p, passou a andar e entrou com eles no templo, saltando e louvando a Deus. 9 Viu-o todo o povo a andar e a louvar a Deus, 10 e reconheceram ser ele o mesmo que esmolava, assentado Porta Formosa do templo; e se encheram de admirao e assombro por isso que lhe acontecera. Lucas traou para ns o quadro do primeiro cristianismo e de sua vida. Ser que essa situao continuar inalterada? No, vivemos na histria, nos acontecimentos fluentes que se configuram e formam de modos bem determinados. Muitas vezes as pessoas tentam influenciar essa configurao com seus planos e acabam fracassando diante de aparentes coincidncias ou de resistncias e movimentos que desfazem todos os planos a partir da profundeza da histria. significativo que Atos dos Apstolos no saiba nada a respeito de tais planos na jovem igreja crist. No informa nada sobre sesses dos apstolos em que tenham sido tomadas decises sobre a continuidade da histria da igreja. E apesar disso essa histria avana para novos episdios, controvrsias e lutas que tm conseqncias imprevisveis e de longo alcance. Isso, porm, no acontece de acordo com planejamentos bem refletidos, mas decorre de acontecimentos aparentemente insignificantes e fortuitos. 1 Pedro, porm, e Joo subiram ao templo por volta da hora da orao, a nona. No fazem nada de especial e ignoram que a ida dar incio a um momento totalmente novo da histria da igreja. De acordo com x 29.38s, o sacrifcio vespertino dirio era oferecido por volta da hora nona, ou seja, em torno das trs horas da tarde. O costume tinha transferido um dos trs perodos de orao para essa hora do sacrifcio vespertino (Dn 6.11; 9.21). Tambm Pedro e Joo, portanto, em Gl 2.3 eles so chamados de colunas da igreja participaram da orao no templo, como simples homens de Israel, sem qualquer dignidade especial, embora sejam os plenipotencirios do Rei dos reis. 2 Muitas pessoas visitavam o templo naquela hora, de modo que um homem aleijado de nascena se deixava carregar diariamente at l e era colocado na assim chamada Porta Formosa do templo. bom formarmos uma imagem concreta do traado do templo, que, com seus ptios e pavilhes de colunas, tinha um aspecto muito diferente de uma igreja no mundo ocidental. Presume -se que a Porta Formosa era o porto que levava do trio dos gentios ao trio das mulheres, em que qualquer judeu com pureza cultual tinha permisso de entrar. 3/4 Uma vez que no havia qualquer previdncia oficial para deficientes fsicos e para os pobres, eles tinham de cuidar de si mesmos. Ao encontro dessa situao vinha a concepo religiosa que via na esmola uma obra meritria (cf. Mt 6.1-4), tornando-a, juntamente com a orao e o jejum, um elemento constitutivo do culto. Por isso o coxo tamb m estava sentado junto Porta Formosa, para pedir esmola aos que entravam no templo. Dirigiu -se tambm a Pedro e Joo. Pedro, porm, fitando-o juntamente com Joo, disse: Olha para ns! Nada dito sobre o que se passava no corao de Pedro. Ser que j observara vrias vezes aquele ser humano infeliz? Ser que agora lhe concedida a certeza interior de que neste caso possvel ajudar milagrosamente? Seja como for, agora que comea sua ao. Primeiro ele estabelece contato pessoal com o homem, que estava

acostumado a ver a multido de pessoas e, apesar disso, a no v-las. Dar e receber esmolas rapidamente se torna algo completamente impessoal. 5 Surpreso, o coxo levanta o olhar at esses dois homens, que o tratam de maneira to diferente do que est acostumado. Ser que desejam ofertar-lhe uma quantia especialmente grande? 6 Pedro, porm, lhe disse: No possuo nem prata nem ouro. Afinal, Pedro havia deixado sua terra e profisso e recebia da igreja somente o necessrio para viver. A rigor ele se encontrava na mesma situao que esse homem que se dirigira a ele pedindo por um donativo. Apesar disso, Pedro infinitamente rico. Esse homem simples, sem dinheiro no bolso, na verdade apstolo, plenipotencirio de Deus, e como tal pode dar o que as pessoas mais ricas de Jerusalm no conseguiam compensar com seu dinheiro. Mas o que tenho, isso te dou: em nome de Jesus, o Messias, o Nazareno, anda! Pela primeira vez o nome de Jesus aparece no livro em sua acepo peculiar. Na seq ncia tudo girar em torno desse nome: At 3.16; 4.7,10,12,17,18,30; 5.28,40. Tambm ns conhecemos a repercusso da frmula em nome de: proclamam-se sentenas em nome do povo ou expressamse felicitaes e saudaes em nome de todo um grupo de pessoas. Tambm no nos totalmente estranho que nosso corao estremea quando ouvimos falar de um nome grande e importante. Em nome de designa a autoridade que est por trs do falar e agir de pessoas frgeis. O nome presenteia o portador com sua magnitude e seu poder, sua fora e sua importncia. As pessoas dos tempos antigos experimentavam isso de modo bem mais direto. Por isso, um nome podia tornar -se frmula mgica. Tudo, porm, depende de quem est por trs de um nome! Quem esse Jesus, esse Nazareno? Apenas um ser humano e, conseqentemente, por causa de suas reivindicaes desmedidas, um luntico e blasfemo? Ou ser ele de fato o Senhor e o Messias, o Servo, sim o Filho do Deus vivo? O poderoso efeito de seu nome a ntida prova a respeito de sua pessoa. Essa a linha fundamental nos cap. 3-5 de Atos dos Apstolos. 7 Pedro est to confiante que toma o coxo pela mo direita e o levanta. A narrativa simples de Lucas no nos diz o que aconteceu no ntimo do prprio enfermo. Ser que teve f? Com certeza no teceu consideraes tericas sobre a f. Naquele momento ele ainda no chega f redentora na salvao. Porm, cedendo ao movimento de Pedro, que o erguia, realizou-se nele uma f que era suficiente para essa hora. Nesse ato ele obedeceu a uma daquelas ordens impossveis e absurdas de Deus, necessrias s ddivas maravilhosas de Deus que extrapolam nosso mundo natural. Lembramo-nos de Lc 7.14; 8.54; 18.42; Jo 11.43. Essa a obedincia de f, cuja essncia tambm caracteriza a f de salvao, com a diferena de que ela no faz com que enfermos convalesam, mas transforma pecadores fadados maldio em filhos amados de Deus. A f autntica, porm, sempre se caracteriza por esse agarrar e agir do ser humano, que depois experimenta, estupefato, a realidade daquilo que Deus ao mesmo tempo exige (anda!) e concede em sua palavra. Imediatamente os seus ps e tornozelos se firmaram, de um salto se ps em p. 8 Pedro pessoalmente seguira com f ao aceno de seu Senhor. No refletiu sobre quaisquer conseqncias de seu ato. Alegrou-se com o homem, que estava liberto de sua misria, e alegrou-se pelo Salvador glorioso a quem podia servir. Isso obviamente no mencionado na descrio objetiva e contida da Bblia. Ela fala unicamente da alegria do curado, de seu caminhar e saltar e louvar a Deus. Atravs das mltiplas repeties ele andou, saltou, louvou Lucas desenha toda a intensidade da alegria desse homem. Como ele usa e usufrui agora daquilo que ns, pessoas saudveis, aceitamos sem pensar como sendo uma capacidade bvia. Seu primeiro caminho, porm, o leva com o apstolo para dentro do templo. Sua alegria no se esgota em sua felicidade, mas o impele at Deus. 9/10 O acontecimento, porm, no ficou oculto. Afinal, uma hora agitada na entrada do templo. Viu-o todo o povo a andar e a louvar a Deus. E reconheceram ser ele o mesmo que esmolava, assentado Porta Formosa do templo; e se encheram de admirao e assombro por isso que lhe acontecera. Como no dia de Pentecostes, o milagre como tal apenas leva ao maravilhar -se e admirao temerosa. O sinal demanda a palavra, no que obviamente o sinal confere atualidade palavra, bem como realidade de poder de cunho especial. Pedro tem a oportunidade, como tambm a obrigao, de trazer essa palavra agora. NOVA PREGAO NO TEMPLO - Atos 3.11-26

11 Apegando-se ele a Pedro e a Joo, todo o povo correu atnito para junto deles no prtico chamado de Salomo. 12 vista disto, Pedro se dirigiu ao povo, dizendo: Israelitas, por que vos maravilhais disto ou por que fitais os olhos em ns como se pelo nosso prprio poder ou piedade o tivssemos feito andar? 13 O Deus de Abrao, de Isaque e de Jac, o Deus de nossos pais, glorificou a seu Servo Jesus, a quem vs trastes e negastes perante Pilatos, quando este havia decidido solt-lo. 14 Vs, porm, negastes o Santo e o Justo e pedistes que vos concedessem um homicida. 15 Dessarte, matastes o Autor da vida, a quem Deus ressuscitou dentre os mortos, do que ns somos testemunhas. 16 Pela f em o nome de Jesus, que esse mesmo nome fortaleceu a este homem que agora vedes e reconheceis; sim, a f que vem por meio de Jesus deu a este sade perfeita na presena de todos vs. 17 E agora, irmos, eu sei que o fizestes por ignorncia, como tambm as vossas autoridades; 18 mas Deus, assim, cumpriu o que dantes anunciara por boca de todos os profetas: que o seu Cristo havia de padecer. 19 Arrependei-vos, pois, e convertei-vos para serem cancelados os vossos pecados, 20 a fim de que, da presena do Senhor, venham tempos de refrigrio, e que envie ele o Cristo, que j vos foi designado, Jesus, 21 ao qual necessrio que o cu receba at aos tempos da restaurao de todas as coisas, de que Deus falou por boca dos seus santos profetas desde a antiguidade. 22 Disse, na verdade, Moiss: O Senhor Deus vos suscitar dentre vossos irmos um profeta semelhante a mim; a ele ouvireis em tudo quanto vos disser. 23 Acontecer que toda alma que no ouvir a esse profeta ser exterminada do meio do povo. 24 E todos os profetas, a comear com Samuel, assim como todos quantos depois falaram, tambm anunciaram estes dias. 25 Vs sois os filhos dos profetas e da aliana que Deus estabeleceu com vossos pais, dizendo a Abrao: Na tua descendncia, sero abenoadas todas as naes da terra. 26 Tendo Deus ressuscitado o seu Servo, enviou-o primeiramente a vs outros para vos abenoar, no sentido de que cada um se aparte das suas perversidades. 11 O manuscrito D reproduz da seguinte forma o v. 11: Enquanto, porm, Pedro e Joo saam, ele saiu apegando-se a eles; eles, porm, estavam a parados, fora de si de admira o. Houve quem propusesse que as variantes do manuscrito D contituam o texto melhor e mais original. Mas a presente passagem revela um escrevente antes demasiadamente consciencioso e corretor. Esse copista sabia que o assim chamado Prtico de Salomo se situava no lado oriental do complexo do tempo, mais afastado do que a Porta Formosa. Se, conforme o v. 8, os apstolos haviam entrado por essa porta interior do templo, precisavam sair novamente por ela antes de poder chegar ao Prtico de Salomo. Por isso o escrevente do manuscrito moldou o texto. Porm, ser que era necessrio dizer isso de forma to expressa, descrevendo cada passo dos apstolos? Ser que Lucas um narrador to pedante assim? 11/12 Obviamente os rumores da cura milagrosa se espalharam. E quando Pedro e Joo saram do templo, com o curado firmemente agarrado a eles, todo o povo correu at eles no assim chamado Prtico de Salomo, fora de si de admirao. Quando Pedro viu isso, precisou falar. No pde deixar que as pessoas ficassem na mera admirao. Teve de falar-lhes a respeito daquele que causou essa cura. Sobretudo, precisou cortar toda parte da admirao que se fixa quase naturalmente em si e em Joo. Um apstolo de Jesus distingue-se radicalmente dos muitos milagreiros que havia naquele tempo entre judeus e gentios. Um homem como Simo de Samaria dizia de si mesmo que era um grande milagreiro, e gostava de ser chamado o grande poder de Deus (At 8.9s). Pedro e Joo, porm, rejeitaram essa atitude de forma decidida: Por que fitais os olhos em ns como se pelo nosso prprio poder tivssemos feito que ele possa andar? Como todas as personalidades da Bblia, Pedro e Joo eram crentes, ou seja, no eram nada em si mesmo, mas somente instrumentos do agir de Deus. Tampouco sua prpria devoo que atrairia os milagres de Deus. O crente no conhece nenhuma religiosidade meritria. Energicamente, Pedro afastou os pensamentos de seus ouvintes completamente dos apstolos, dirigindo-os exclusivamente para Deus.

O Deus de Abrao, de Isaque e de Jac exclusivamente ele que est em pauta. Pedro no deixa sobrar nem a menor fatia para sua prpria pessoa. No um novo Deus que o apstolo proclama! O cristianismo no uma nova religio. Tambm a mensagem dos cristos trata do Deus de Abrao, de Isaque e de Jac, o Deus dos pais. Isso tinha de ser muito enfatizado diante de uma platia judaica no templo! Mas e agora Pedro chega logo a seu tema principal precisamente esse Deus dos pais glorificou a seu Servo Jesus. Jesus no jogado contra um Deus insuficiente da Antiga Aliana. Como Israel poderia ouvir isso? No, a histria de Jesus a obra desse nico Deus vivo, que o Deus de Abrao, de Isaque e de Jac, motivo pelo qual comprometedora para cada israelita. Por essa razo, aqui Pedro tambm fala com palavras do AT. A solene designao de Deus como o Deus de Abrao, de Isaque e de Jac, o Deus de nossos pais ocorre de forma idntica na histria da vocao de Moiss na sara ardente (x 3.6,15). E Isaas havia falado a respeito da glorificao ou exaltao do Servo de Deus imediatamente antes do poderoso cap. 53, em Is 52.13: Eis que o meu Servo proceder com prudncia; ser exaltado e elevado e ser mui sublime. bem provvel que parea insignificante demais designar Jesus como Servo de Deus a partir dos testemunhos posteriores do NT. No ocorre em momento algum nos escritos de Paulo. Contudo, a pregao autntica no precisa constante e imediatamente trazer todas as asseres dogmticas. Afinal, visa ir ao encontro da compreenso dos ouvintes e por isso se conecta ao que lhes familiar. Acontece que o Servo de Deus de Isaas era realmente um personagem misterioso e poderoso! Se ele veio a ser uma realidade atual na pessoa de Jesus a partir de uma palavra proftica, ento isso era uma mensagem alvoroadora. Jesus, o Servo de Deus, de quem Isaas profetizou nada mais precisava ser dito nessa hora. Perante os olhos dos ouvintes, Deus havia glorificado seu Servo Jesus. 13-15 Nisso torna-se visvel toda a culpa de Israel. Deus fiel, Deus cumpriu a profecia do profeta e enviou o ebed Jahweh, o Servo de Deus. Israel, porm, o traiu e negou. Novamente Pedro no conversa com seus ouvintes sobre opinies e teses teolgicas, mas sobre feitos e fatos inequvocos. O agir de Deus e de Israel se contrapem lance por lance: Deus glorifica a Jesus eles o entregaram. Deus coloca o Santo e Justo no meio deles eles o negam e em troca pedem a absolvio de um assassino. Deus lhes concede o Prncipe da vida matam-no. Eles matam porm Deus o ressuscita dentre os mortos. Porm essa ao contra o agir e presentear de Deus representa culpa extrema, consumada, muito acima de quaisquer desacertos morais. O que Israel fez pesa tanto mais quando at mesmo um mpio como Pilatos reconhece a inocncia de Jesus e tenta solt -lo. E quanta obsesso existe no fato de se matar o Prncipe (i. , o Autor e fornecedor) da vida e ver num homicida um presente! Pedro no poupa seus ouvintes de nada. Mais uma vez constatamos com que seriedade Pedro foi tomado pelo perdo de sua culpa. Ele, que como lder dos discpulos de Jesus negou a seu Senhor, capaz de confrontar seus ouvintes com sua negao do Santo e Justo em serena objetividade. Obviamente ele j no consegue faz-lo de cima para baixo, como algum que seria melhor do que eles. Somente pode faz -lo como algum que sabe algo a respeito do perdo e por isso tambm revela a culpa aos demais apenas para que recebam perdo. Unicamente assim se forma um genuno sermo de arrependimento, que difere fundamentalmente de qualquer pregao moral. Precisamente por isso a autntica prdica de arrependimento pode ser to implacvel e clara como vemos aqui no discurso de Pedro. 16 Da ressurreio de Jesus somos testemunhas, diz Pedro. Mas de certo modo seus ouvintes agora so testemunhas. Porque em virtude da f no seu nome que esse, o qual vedes e conheceis, fortaleceu o seu nome, e a f (despertada) por meio dele lhe concedeu essa sade perfeita diante de todos vs. O nome de Jesus to poderoso somente porque Jesus o Ressuscitado e Vivo. Pedro confirma nossa suposio de que a f aconteceu no coxo quando obedeceu ao movimento que Pedro fez para levant-lo. Sim, Pedro d um passo a mais. Ele experimentou que o prprio Jesus, por meio da sua palavra, despertou a f nesse homem. caracterstico que por isso o poderoso nome de Jesus e a eficaz f em seu nome estejam entrelaados numa mesma frase, de forma aparentemente confusa. O que foi que conferiu ao coxo essa sade perfeita? O nome de Jesus ou a f? Pedro garante: Nem um nem outro! Objeto e sujeito esto inseparavelmente entrelaados. precisamente isso que caracteriza qualquer acontecimento condizente com a Bblia. E justamente a f, por sua vez, no uma qualidade ou produo humana como tal, mas ddiva de Jesus por meio de 13

sua palavra. Visto que os ouvintes so testemunhas desses acontecimentos, eles agora viram a atuao viva de Jesus com seus prprios olhos. 17/19 E agora segue-se bem diferente do que no dia de Pentecostes o chamado converso j na prpria pregao. Essa converso obviamente no seria possvel se a rejeio a Jesus tivesse acontecido com plena cincia e inteno. Mas Pedro po de assegurar: Eu sei que o fizestes por ignorncia, como tambm as vossas autoridades. Essa exatamente a mesma sentena que Paulo deu a respeito de si mesmo ao relembrar o tempo de sua luta ferrenha contra Jesus: Mas obtive misericrdia, pois o fiz na ignorncia, na incredulidade (1Tm 1.13). A inteno de Paulo, que de imediato (v. 15) se declara o maior de todos os pecadores, no desculpar-se! Por isso tambm agora Pedro no tenta atenuar a culpa incompreensvel e terrvel que acabou de colocar diante de seus ouvintes. Quando os israelitas no reconhecem mais o que at um gentio como Pilatos viu, isso no falta de intelecto, que desculpasse seu agir, mas uma obsesso que se formou de uma crescente desobedincia contra Deus. Contudo, ainda no acontecera aquele pecado que, de acordo com a advertncia de Jesus aos fariseus, imperdovel (Mc 3.28-30), a oposio consciente ao Esprito de Deus que convence do pecado! Por isso possvel chamar converso. Deus, porm, usou a culpa de Israel conforme seu mtodo divino maravilhoso, para desse modo cumprir o que j havia predito acerca do sofrimento do Messias pelos lbios de todos os profetas Ainda h chance de converso. Mas agora ela tambm precisa ser realizada com seriedade radical. Pedro enfatiza isso ao combinar o chamado converso com duas palavras que iluminam ambos os lados de uma converso: afastar-se do pecado e voltar-se para a graa de Deus: Por isso dai meiavolta e convertei-vos. Quando acontece uma converso assim, ela se depara com a lgo incompreensivelmente grandioso: So apagados os vossos pecados. Portanto, isso que existe de fato para ns: Todos os pecados de nossa vida totalmente pervertida e hostil a Deus so cancelados, de sorte que a situao como se no os tivssemos praticado! Que oferta! Isso evangelho. No dia de Pentecostes Pedro teve inteno de contar esse evangelho somente depois que reconhecera que seus ouvintes estavam autenticamente abalados pelas suas perguntas. Agora, quando a igreja de Jesus dentre o povo de Israel se formara, ele j podia chamar as pessoas a se converterem salvao j no meio da prpria pregao. De imediato, ele ultrapassa os contornos de seu primeiro discurso tambm num outro sentido. 20 Enquanto naquele dia ele assinalara o carter escatolgico da efuso do Esprito apenas pela palavra do profeta Joel, ele agora dirige o olhar dos ouvintes expressamente para o futuro: A fim de que, da face do Senhor, venham tempos de refrigrio, e ele envie o Messias preestabelecido, Jesus . Israel sentiu toda a dureza de sua situao. Logo atrs do templo erguia-se o forte Antonia, de onde os representantes de Roma dominavam a cidade. Israel era um povo impotente, atribulado e desprezado. Como estavam distantes as coisas gloriosas que Deus prometera a seu povo! Quando viriam os tempos do refrigrio, de tomar flego? Quantas vezes essa pergunta subia do corao judeu! Pedro est dando uma resposta dupla. Esses tempos chegam unicamente atravs de Jesus. Ele o Messias preestabelecido, a ele que Deus dever enviar outra vez como o Consumador do mundo. Depois viro os tempos de refrigrio. Isso, por sua vez, depende de que Israel se converta. Sem dvida Pedro sabe desde o dia da ascenso que o Pai reservou tempos e prazos sua exclusiva autoridade. Mas ele tambm sabe que o governo de Deus jamais a execuo frrea de um programa rgido, mas que interage com a ao e omisso das pessoas. Se a converso de Israel acontecer agora, os tempos de refrigrio chegaro mais rapidamente. 21 Jesus ser enviado outra vez para consumar sua obra. Esse elemento necessria e essencialmente inerente mensagem de Jesus. necessrio que o cu o receba at aos tempos da restaurao de todas as coisas de que Deus falou por boca de seus santos profetas desde a antiguidade. Aqui ocorre a palavra apokatstasis, a restaurao de todas as coisas, que no cristianismo quase sempre rapidamente igualada ao universalismo da reconciliao. Sem dvida tambm possvel traduzir: At os tempos da restaurao (ou: consumao) do universo, do qual Deus falou pela boca de seus santos profetas desde a antiguidade. Contudo, ao falar dessa restaurao do universo, o que Israel no tinha em mente era justamente a idia da bem-aventurana de todas as pessoas ou at dos anjos cados e de Satans! Tambm a prpria expresso no contm nada disso. verdade que a criao devastada pelo pecado, por Satans e pela morte carece de uma restaurao radical e abrangente, um redirecionamento h muito planejado por Deus, de consumao e perfeio. Deus tambm j determinou os tempos para isso e falou por seus profetas

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desde a antiguidade. isso que o universo aguarda (Rm 8.19 -24), e tambm o prprio Jesus espera (Hb 10.13). At ento ele estar oculto e acolhido no cu. Depois, porm, ele ser outra vez enviado (dada uma palavra de ordem, 1Ts 4.16), a fim de conduzir tudo ao alvo. Essa inaudita esperana, porm, inclui o juzo em toda a sua gravidade (cf. apenas 2Ts 1.7-9). Precisamente por isso Pedro convoca seus ouvintes converso com tanta insistncia. Quando damos preferncia traduo do texto oferecida acima, fica evidente que no se trata de uma reconduo de todos, mas do cumprimento pleno de todas as promessas que Deus proferiu pela boca de profetas. No apenas chamado de cumprimento, mas de restaurao, porque atualmente praticamente tudo est destrudo tambm pela culpa do prprio povo de Israel o que na realidade devia ser concedido a Israel segundo a vontade de Deus. Por isso precisa ser restaurado. Pedro chegou, assim, comprovao da Escritura, que constitui tambm aqui seu interesse mais srio e que encerra de forma eficaz o seu discurso. Moiss j falara do profeta vindouro e misterioso que Deus levantaria de Israel. Ele estaria no limiar do tempo da perfeio, como Moiss era o grande mediador do comeo, da aliana do Sinai, da constituio de Israel como povo. Por isso que est escrito: Um profeta semelhante a mim. No entanto, assim como a consumao supera o comeo, assim tambm a importncia desse novo Moiss ainda mais impactante e absoluta: A ele ouvireis em tudo quanto vos disser. Pelo fato de essa promessa ter ficado em Israel, Joo Batista j tinha sido interrogado oficialmente se se considerava o profeta (Jo 1.21). Jesus, porm, de fato esse profeta, esse cumprimento de Moiss. Por isso cabe ouvir a Jesus to incondicionalmente como o prprio Moiss j dissera a seu povo (Dt 18.15,19). Ao recorrer a Lv 23.29s, os ouvintes so mais uma vez gravemente confrontados com a certeza de que diante de Jesus esto em jogo a vida ou a morte: Acontecer que toda alma que no ouvir a esse profeta ser exterminada do meio do povo. Nessa palavra no h nada de universalismo da reconciliao. Contudo, ela atinge mais uma vez o ponto decisivo, que precisa ser central em qualquer proclamao a israelitas. Ser que no perderemos nossa preciosa herana judaica se aderirmos a Jesus? Essa era a pergunta que se contrapunha proclamao crist. Pelo contrrio, responde Pedro. Somente vindo a Jesus e ouvindo a ele que de fato permanecereis sendo membros do povo eleito. Quem rejeita a Jesus riscado por Deus da lista de Israel. No apenas Moiss, mas todos os profetas desde Samuel e os seguintes, todos quantos falaram, tambm anunciaram esses dias. Esses dias da experincia com Jesus, na qual os apstolos gostariam de envolver todo seu povo, para que tambm possa vir brevemente a consumao desses acontecimentos, so o novo envio de Jesus para realizar os tempos do refrigrio. Porque, apesar da grande culpa de Israel, continua em vigor que: Vs sois os filhos dos profetas e da aliana que Deus outorgou a vossos pais. A expresso filhos dos profetas e da aliana no apenas se refere ao contexto histrico na sucesso das geraes, que obviamente no deixa de ser importante, mas tambm ao vnculo interior, assim como falamos de filhos da luz. Pedro est requestando seus ouvintes com amor respeitoso. Vejam o que vocs so, e por isso o sejam agora de fato! A aliana com Abrao promete o descendente (no singular!) por meio do qual sero abenoadas todas as famlias da terra. Esse descendente est presente em Jesus (cf. Gl 3.15 -18). Por isso ele pertence em primeiro lugar aos membros diretos da aliana de Abrao (cf. Rm 1.16; 2.9, 10: primeiro dos judeus). Quando Pedro diz: Para vs Deus despertou primeiro seu Servo, esse despertou talvez seja usado intencionalmente com duplo sentido. Na linguagem bblica, despertar costuma ser usado para o envio histrico de pessoas por meio de Deus. Todo o envio de Jesus , por isso, o cumprimento da promessa divina a Abrao. Mas depois da instigante proclamao da ressurreio de Jesus dentre os mortos os ouvintes precisavam perceber nessa palavra despertou novamente a exortao de que a esse Jesus, enviado por Deus para cumprir a aliana com Abrao, vocs, filhos da aliana, o mataram; mas agora Deus o despertou dentre os mortos. E tambm isso aconteceu de novo primeiro para vs. Agora revelem-se finalmente como verdadeiros filhos da aliana e aceitem a Jesus! Porque esse o modo como Pedro resume todo o evangelho Deus despertou Jesus como algum que abenoa, no que se vinga ou castiga. bvio que no se trata de bno em geral, como muitas vezes usamos a palavra, na edificao. Abenoar significa destinar a pessoas algo de

bom da parte de Deus. Enquanto, porm, Israel semelhana de ns desejava e esperava esse algo de bom da parte de Deus com demasiada facilidade de modo ego sta, como uma plenitude de ddivas e ajudas terrenas, a bno de Aro (Nm 6.24) j considerara, contrariamente, o bem de Deus como sendo o semblante radiante do prprio Deus, voltado a ns com sua graa e sua paz. Agora Pedro mostra que a bno est no alvo de todo o envio de Jesus: na redeno e converso de Israel. A construo da frase grega, com a qual Pedro encerra seu discurso, pode expressar ambas as coisas: no sentido de que ele aparte a cada um de vs de vossas maldades ou no sentido de que de vs, cada um, vos apartais de vossas maldades. Em ambas as formulaes o sentido interior permanece sendo igual. A primeira verso salienta especialmente que Jesus aquele que de fato age na converso dos ouvintes. A segunda verso enfatiza mais a responsabilidade dos prprios ouvintes, embora tambm nesse caso seu prprio converter-se seja uma ddiva abenoada de Jesus. Porque a vida em que eles, os israelitas devotos, vivem agora, maldades. A palavra evoca imediatamente o maligno, o diabo. Pedro no implica que seus ouvintes se atolaram em toda sorte de maldades humanas, mas que esto sob a autoridade das trevas (Cl 1.13), vivem em contradio a Deus, no possuem uma vida verdadeiramente divina e por isso esto envenenados em todo seu pensar, falar e fazer. Essa situao significa corrupo, perdio e morte. Jesus, porm, veio para buscar e salvar o que est perdido. Ele novamente se encontra diante das pessoas no Prtico de Salomo, como Crucificado e Ressuscitado. A cura do mendigo coxo u m sinal para aquela cura bem diferente e aquele resgate que Jesus deseja presentear. Conseqentemente, ligam-se mais uma vez estreitamente a seriedade e a alegria, a oferta e a exigncia. No vivel a f sem uma converso decidida. Mas, apesar de toda a sua seriedade, essa converso no um fardo ou uma exigncia dura, mas gloriosa bno divina na libertao da culpa e das amarras. O PRIMEIRO INQURITO DIANTE DO SINDRIO - Atos 4.1-22 1 Falavam eles ainda ao povo quando sobrevieram os sacerdotes, o capito do templo e os saduceus, 2 ressentidos por ensinarem eles o povo e anunciarem, em Jesus, a ressurreio dentre os mortos; 3 e os prenderam, recolhendo-os ao crcere at ao dia seguinte, pois j era tarde. 4 Muitos, porm, dos que ouviram a palavra a aceitaram, subindo o nmero de homens a quase cinco mil. 5 No dia seguinte, reuniram-se em Jerusalm as autoridades, os ancios e os escribas 6 com o sumo sacerdote Ans, Caifs, Joo, Alexandre e todos os que eram da linhagem do sumo sacerdote; 7 e, pondo-os perante eles, os argiram: Com que poder ou em nome de quem fizestes isto? 8 Ento, Pedro, cheio do Esprito Santo, lhes disse: Autoridades do povo e ancios 9 visto que hoje somos interrogados a propsito do benefcio feito a um homem enfermo e do modo por que foi curado, 10 tomai conhecimento, vs todos e todo o povo de Israel, de que, em nome de Jesus Cristo, o Nazareno, a quem vs crucificastes, e a quem Deus ressuscitou dentre os mortos, sim, em seu nome que este est curado perante vs. 11 Este Jesus pedra rejeitada por vs, os construtores, a qual se tornou a pedra angular. 12 E no h salvao em nenhum outro; porque abaixo do cu no existe nenhum outro nome, dado entre os homens, pelo qual importa que sejamos salvos. 13 Ao verem a intrepidez de Pedro e Joo, sabendo que eram homens iletrados e incultos, admiraram-se; e reconheceram que haviam eles estado com Jesus. 14 Vendo com eles o homem que fora curado, nada tinham que dizer em contrrio. 15 E, mandando-os sair do Sindrio, consultavam entre si, 16 dizendo: Que faremos com estes homens? Pois, na verdade, manifesto a todos os habitantes de Jerusalm que um sinal notrio foi feito por eles, e no o podemos negar; 17 mas, para que no haja maior divulgao entre o povo, ameacemo-los para no mais falarem neste nome a quem quer que seja. 18 Chamando-os, ordenaram-lhes que absolutamente no falassem, nem ensinassem em o nome de Jesus.

19 Mas Pedro e Joo lhes responderam: Julgai se justo diante de Deus ouvir-vos antes a vs outros do que a Deus; 20 pois ns no podemos deixar de falar das coisas que vimos e ouvimos. 21 Depois, ameaando-os mais ainda, os soltaram, no tendo achado como os castigar, por causa do povo, porque todos glorificavam a Deus pelo que acontecera. 22 Ora, tinha mais de quarenta anos aquele em quem se operara essa cura milagrosa. 1/2 No de surpreender que as autoridades intervenham. Tamanha concentrao de pessoas no recinto do templo precisava chamar a ateno logo. O que estava acontecendo? Os sacerdotes interessaram-se peculiarmente pelo que era dito a uma grande multido no templo deles. Esto irritados pelo simples fato de que eles ensinavam o povo. Quem se arro ga isso? E agora at ouvem dizer que anunciavam em Jesus a ressurreio dentre os mortos. Os sacerdotes, ao lado da nobreza leiga, faziam parte do influente grupo dos saduceus, que j conhecemos dos evangelhos. Negavam a ressurreio e defendiam um judasmo esclarecido, que acompanhava intelectualmente a cultura do mundo e politicamente o imprio do mundo. Agora ouvem aquilo que afronta suas idias e ameaa tudo pelo que se empenham em sua mais prpria rea! Alegou-se criticamente que o quadro delineado por Lucas no poderia estar correto, pois do contrrio os saduceus h tempos j deveriam ter agido da mesma maneira contra os fariseus, que tambm professavam a ressurreio. Mas uma coisa diferente quando escribas oficialmente reconhecidos falam da ressurreio entre as paredes das casas de ensino, ou se agora pessoas quaisquer falam no trio do templo, diante de milhares. Mais diferente ainda quando a ressurreio no fim dos tempos afirmada teoricamente ou quando ela testemunhada justamente a respeito de Jesus que nome irritante para os sacerdotes como sendo uma realidade presente. 3 Conseqentemente, os sacerdotes mobilizam a polcia do templo, cujo prprio comandante, o capito do templo, era do grupo dos saduceus. E os prenderam, recolhendo-os ao crcere at ao dia seguinte, pois j era tarde. A tarde cai cedo na Palestina . Lucas no est fazendo nenhuma indicao cronolgica exata. De qualquer forma, j no era possvel convocar de imediato uma sesso do Sindrio. Por isso Pedro e Joo passam a primeira noite numa cela de priso. a primeira noite de muitos milhares de noites que muitos milhares de mensageiros de Jesus passaro desse modo. Quando Pedro e Joo iam ao templo como de costume na hora da orao, eles no suspeitavam de que no retornariam para casa, mas que acabariam na priso. Mas os passos desse caminho haviam sido necessrios. No podiam passar ao largo da incumbncia de Deus para o sofredor e tinham de ajudar. No podiam deixar a multido entregue sua admirao perplexa e s idias erradas, mas tinham de falar de Jesus. Em vista disso, podiam estar na priso sem se recriminarem por isso. 4 No obstante, a deteno dos apstolos no o nico resultado desse dia, mas muitos dos que ouviram a palavra chegaram f. O que Pedro havia exposto com tanta insistncia a seus ouvintes israelitas atingiu suas conscincias com fora inevitvel, fazendo com que muitos aceitassem a oferta de Deus. Chegar f: esse sempre o evento decisivo que est em jogo , em todos os sculos e todos os pases e continentes. Agarrar pessoalmente o Jesus ressuscitado e presente como o Salvador, entregar a vida toda a ele, ser incorporado na igreja dele, tudo isso est contido nessa singela expresso. Nisso se torna explcit o que f em Jesus a nica coisa e tudo o que importa no ser cristo. E o nmero de homens subiu a cerca de cinco mil. Tambm nesse caso Lucas relata de forma sinttica. Depois da agitada deteno dos apstolos dificilmente havia tempo para levantamentos e contagens dos convertidos. Dificilmente era possvel realizar batismos ainda na mesma noite. Por isso Lucas deve ter tentado explicar que atravs do resultado dessa poderosa proclamao a igreja experimentou um crescimento que elevou o nmero de homens de trs para cinco mil. Nessa contagem de fato possvel como em Mt 14.21 que o olhar se concentrou somente nos homens. Por outro lado, tambm possvel que se esteja pensando, como no caso das trs mil almas em At 2.41, no nmero dos membros da igreja como tais que estavam sendo acrescentados. 5/6 No dia seguinte acontece a sesso do Sindrio, o Alto Conselho. a mesma autoridade que poucas semanas atrs conduzira o processo contra Jesus ( Mt 26.54; Lc 22.25s). Conseqentemente, deparamo-nos tambm com os conhecidos nomes Ans e Caifs. Caifs (e no Ans) o sumo sacerdote em exerccio, mas Ans, sogro de Caifs, evidentemente ainda possui grande influncia no

Sindrio (cf. Jo 18.13). Joo e Alexandre no so conhecidos de outros episdios, mas fazem parte da gerao do sumo sacerdote. Alm deles possuem assento e voz no Sindrio os superiores, membros dirigentes da nobreza sacerdotal, e os ancios, entre os quais havia como veremos no cap. 5 tambm respeitados fariseus e escribas. 7 Na seqncia so trazidos os apstolos, que permanecem de p no espao aberto, no meio, que cercado em semicrculo pelas cadeiras dos membros do Sindrio. Comea o interrogatrio: Com que poder ou em nome de quem fizestes isso, vs? A pergunta refere-se a toda e qualquer manifestao dos apstolos, acima de tudo cura, mas tambm proclamao pblica no templo. Como vocs chegaram a tudo isso, quem vos deu autorizao para isso? De modo idntico o prprio Jesus fora confrontado com a pergunta: Com que autoridade fazes estas coisas? E quem te deu essa autoridade? (Mt 21.23). A hora da qual Jesus falara a seus discpulos chegara rapidamente: Acautelai-vos dos homens; porque vos entregaro aos sindrios (Mt 10.17; cf. Lc 12.11s ; 21.1115). Pedro e Joo devem ter-se lembrado disso e se consolado com a grande promessa que pairava sobre essa hora: O Esprito Santo vos ensinar, naquela mesma hora, as coisas que deveis dizer (Lc 12.12). 8 Essa promessa se cumpre. No possvel ler o discurso de Pedro sem estar profundamente comovido e reconhecer claramente esse estar cheio do Esprito Santo. Que situao: esse homens simples diante dessa magna reunio! Contudo, nas palavras de Pedro no h nenhum constrangimento, ele de fato fala, conforme o prprio Sindrio constata, com intrepidez. No se percebe nenhum medo pela prpria vida, nenhuma captao da benevolncia desses poderosos, mas tampouco qualquer indignao, nem petulncia. Pedro fala livre de qualquer tipo de fixao em si mesmo, objetiva, clara e respeitosamente, mas com a profunda seriedade de quem verdadeiramente se encontra diante de Deus. essa atitude que o NT descreve como intrepidez. 9 Com a sabedoria prometida aos discpulos para tais horas, Pedro liga a pergunta do Sindrio completamente cura do coxo. Com humor sutil ele consegue contrapor aos eminentes senhores: Se hoje somos interrogados por causa do benefcio feito a um homem enfermo Um processo estranho, que no se refere a maldades, mas a uma boa ao! Essa sabedoria de Pedro, porm, no diplomacia. De imediato Pedro aborda a questo central: e por quem o enfermo obteve redeno. 10 Obviamente precisa-se de autoridade para uma ao dessas. Por trs dela est o nome daquele que agora de fato est agindo, e concedeu a redeno, a cura. Pedro afirma com toda a nfase: Seja conhecido a vs todos e a todo o povo de Israel, que pelo nome de Jesus, o Messias, o Nazareno, a quem vs crucificastes e a quem Deus ressuscitou dentre os mortos, sim, em seu nome esse est diante de vs curado. A defesa se transforma em anncio direto, o ru se torna uma clara testemunha, o acusado passa a ser um acusador srio. Pedro tampouco omite diante desses homens, que haviam proferido a sentena de morte sobre Jesus, as duas afirmaes fundamentais: Vocs crucificaram a Jesus, Deus o ressuscitou. Como isso soava diferente do que perante a multido, que no era to diretamente culpada da morte de Jesus. 11 Pedro tambm exps o contraste a seus ouvintes em seus dois outros discursos. No presente caso ele faz o destaque de maneira nova atravs do Sl 118.22: Justamente os construtores, os responsveis pela construo de Israel, haviam desprezado a pedra Jesus como imprestvel. Deus, porm, transformou precisamente esta pedra em pedra angular. Ele a pedra fundamental que sustenta todo o edifcio de Israel (e toda a construo da igreja da Nova Aliana, Ef 2.20; 1Co 3.11!), ou, conforme a compreenso que temos hoje do termo: Ele a pedra final, que d sustentao a toda a abbada. Jesus, rejeitado pelos especialistas eclesisticos e teolgicos, foi transformado por Deus em pedra angular. isso que Pedro ousa dizer perante a autoridade mxima de seu povo. 12 Desde logo Pedro usou a palavra redeno para a cura milagrosa do coxo. Isso no era um artifcio de retrica. Foi assim que o Esprito de Deus conduziu a Pedro. Com a sabedoria do Esprito Santo, ele via na cura do coxo um sinal que apo nta para algo muito maior. No importa redimir a pessoa individualmente apenas de sua enfermidade, mas sim o ser humano em sua totalidade perante Deus. No somente cura, mas salvao. por isso que ele pode partir de um benefcio feito a um homem enfermo para afirmar, de forma abrangente e radical: No h salvao em nenhum outro. Todo o evangelho, em sua glria e gravidade decisiva, est resumido numa nica frase. Esse em nenhum outro j expressa o unicamente, unicamente Cristo, unicamente pela f, com o qual a Reforma tornou a descortinar a sublimidade do evangelho diante das pessoas. Dessa maneira Pedro

acerta o ponto oculto por trs de todo esse inqurito. Essa sesso da autoridade mxima no foi capaz de realizar um nico milagre sequer. Mas Jesus e sua importncia para Israel e para o mundo inteiro que importam. Nesse ponto as opinies divergem at hoje. Constantemente confrontam-se de um lado os construtores, que consideram essa pedra insignificante para a construo da humanidade e que de modo rude ou refinado a rejeitam, e de outro os que crem, que sabem que no existe nenhum outro nome abaixo do cu que fosse dado entre os seres humanos, pelo qual ns temos de nos deixar salvar. Mais uma vez est em questo o nome (cf. acima, p. [87]). Mesmo como cristos no precisamos negar que existem muitos nomes na histria da humanidade que citamos com respeito e gratido, nomes de homens e mulheres dos quais recebemos benefcios preciosos. Mas uma coisa nenhum deles pode dar: a redeno diante do juzo do Santo de Deus, a redeno da morte eterna (Sl 49.7-9). Na pessoa de Jesus, porm, o prprio Deus nos concedeu esse um nome como um dom inefvel. o nome, pelo qual ns temos de ser salvos, mas pelo qual tambm ns temos de nos deixar salvar. Novamente nos deparamos com esse passivo ativo, com essa nossa responsabilidade perante a mensagem da salvao exclusiva de Deus. No ns pronunciado enfaticamente reside a confisso pessoal. No se trata de verdades gerais, nem das pessoas em geral, trata-se de ns, de mim e voc. 13/14 significativo para o sucesso desse discurso e para a composio de um grmio desses que a verdade da causa em si e da mensagem proclamada como tal no sejam questionadas nem uma vez. O que tais pessoas indoutas e leigas dizem no digno de considerao sria. verdade que no se pode negar a cura, mas tambm no se pode lev-la muito a srio. A idia de que eles, os lderes do povo, deveriam arrepender-se diante desses homens jovens e incu ltos, ver sua culpa perante Deus na condenao desse Jesus e crer nessa lenda da ressurreio, absurda demais para que a considerassem at mesmo por um instante. Pessoalmente, porm, Pedro e Joo causaram impacto neles. Como podem pessoas incultas comportar-se com tamanha intrepidez perante uma reunio to egrgia? E reconheceram que eles haviam estado com Jesus. Joo at era conhecido pessoal do sumo sacerdote (conforme Jo 18.15). O curado havia sido detido com eles, e vem com eles o homem que fora curado. Que poderiam ainda dizer em contrrio? Em Israel no havia um ensinamento compromissivo como em nossa igreja. Por isso um processo disciplinar -doutrinrio contra os apstolos estava fora de cogitao. At mesmo o processo contra Jesus fora complicado. Somente a confisso do prprio Jesus de que era Filho de Deus produziu a blasfmia, com base na qual podiam conden-lo. Contudo, a afirmao de que a cura do coxo aconteceu por meio de Jesus talvez fosse bobagem, mas no blasfmia. Ademais, cabe ter considerao pelo povo. Pois, na verdade, manifesto a todos os habitantes de Jerusalm que um sinal notrio foi feito por eles, e no o podemos negar. Por conseguinte, o Sindrio est em situao embaraosa. Mandam os acusados sair e deliberam entre si. 15-17 Somente uma coisa vivel: tomar providncias para que no haja maior divulgao para dentro do povo. Eles esperam atingir esse objetiva com uma rigorosa proibio de falar. 18 E os chamaram e lhes ordenaram que de forma a lguma anunciassem nem ensinassem com base no nome de Jesus Agora ficou bem explcito: Tambm para o Sindrio no importam curas e coisas similares. Trata-se nica e exclusivamente de Jesus, para que finalmente esse nome no seja mais mencionado e no se fale mais dele. Por isso probem tanto proclamar para a multido como tambm o ensinar em reunies fechadas, sim, at mesmo a palavra pessoal dirigida ao indivduo. At mesmo falar de Jesus a quem quer que seja ser passvel de punio. 19/20 Imediatamente os apstolos declaram abertamente que no obedecero proibio de falar! Nem mesmo pensam em contemporizar ou transgredir a proibio secretamente. Novamente se evidencia a intrepidez. Por isso a desobedincia no traz nada de irreverente ou rebelde em si. Os apstolos justificam-na pela obedincia incumbncia de Deus e apelam ao prprio julgamento das autoridades. No tm diante de si gentios, mas os dirigentes do povo eleito de Deus. Julgai vs mesmos se justo diante de Deus ouvir mais a vs do que a Deus. Afinal, a pergunta permanente em Jerusalm era se algo justo diante de Deus ou no. Pois ns no idioma grego, ns geralmente expresso apenas pela forma do verbo, mas aqui foi especialmente acrescentado como destaque - ns no somos capazes de deixar de falar daquilo que vimos e ouvimos. essa a realidade das autnticas testemunhas de Jesus. No precisam se obrigar a testemunhar, ainda que

precariamente, mas como o Esprito Santo formula to bem! nem mesmo so capazes de eventualmente deixar de falar. Diante disso fracassa qualquer proibio de falar. 21/22 O Sindrio responde declarao dos apstolos com novas ameaas e os solta. Ser que apesar de tudo ainda tinha esperanas de que essas pessoas simples ficariam intimidadas e evitariam uma atividade intensiva e pblica demais? De qualquer forma, o mero anncio da inteno de falar, apesar da proibio, ainda no constitua um ato passvel de punio. No prximo processo isso ser diferente. Ento a transgresso da proibio ser um fato (At 5.28). Agora, porm, eles no acharam como os castigar. E o olhar da autoridade permanece dirigido ao povo. Todos glorificavam a Deus em virtude do acontecimento. Essa cura havia sido especialmente comovente: Porque mais de quarenta anos tinha a pessoa em que aconteceu esse sinal da cura. Durante tantos anos um ser humano havia ficado sob as amarras de sua deficincia e agora tinha sido liberto. Falava-se disso na cidade inteira com admirao e gratido. Seria possvel que uma autoridade que cria em Deus respondesse a esse louvor a Deus com punies? O RELATO PERANTE A IGREJA E A ORAO DA IGREJA - Atos 4.23-31 23 Uma vez soltos, procuraram os irmos e lhes contaram quantas coisas lhes haviam dito os principais sacerdotes e os ancios. 24 Ouvindo isto, unnimes, levantaram a voz a Deus e disseram: Tu, Soberano Senhor, que fizeste o cu, a terra, o mar e tudo o que neles h; 25 que disseste por intermdio do Esprito Santo, por boca de Davi, nosso pai, teu servo: Por que se enfureceram os gentios, e os povos imaginaram coisas vs? 26 Levantaram-se os reis da terra, e as autoridades ajuntaram-se uma contra o Senhor e contra o seu Ungido; 27 porque verdadeiramente se ajuntaram nesta cidade contra o teu santo Servo Jesus, ao qual ungiste, Herodes e Pncio Pilatos, com gentios e gente de Israel, 28 para fazerem tudo o que a tua mo e o teu propsito predeterminaram; 29 agora, Senhor, olha para as suas ameaas e concede aos teus servos que anunciem com toda a intrepidez a tua palavra, 30 enquanto estendes a mo para fazer curas, sinais e prodgios por intermdio do nome do teu santo Servo Jesus. 31 Tendo eles orado, tremeu o lugar onde estavam reunidos; todos ficaram cheios do Esprito Santo e, com intrepidez, anunciavam a palavra de Deus. 23 Depois de soltos da priso, Pedro e Joo correm at os seus. Assim como em geral procuramos nossa famlia e nossos familiares mais prximos depois de experincias significativas e graves, assim os apstolos encontram seu lar na igreja, a qual percebem integralmente como famlia de Deus. Nessa questo se torna eficaz o que o prprio Jesus havia iniciado: Mc 3.31-35. Naturalmente nem todos os cinco mil podiam comparecer. Porm, parece que um crculo de pessoas em orao ficara reunido desde a deteno dos apstolos, participando intensamente dos acontecimentos (cf. At 12.12). Na seqncia acontece o que conhecemos to bem do tempo da igreja no-conformista na poca do nazismo: o relato da situao. Pedro e Joo contaram tudo o que lhes haviam dito os sumo sacerdotes e ancios. Pelo menos o crculo que sustenta a igreja precisa saber o que aconteceu e qual a conjuntura. Quanta alegria essa notcia deve ter gerado: Nossos dois irmos esto aqui outra vez! Contudo, como tambm era sria a situao em vista da proibio de falar e da ameaa dos governantes. 24 E agora temos razo para nos admirar. Porque agora no segue, como estamos acostumados, o dilogo sobre o relato. No se faz um debate para apreciar a atitude dos apstolos, no se constata a injustia dos governantes, no se avalia o equilbrio certo entre a firmeza necessria e a cautela obrigatria. Essa multido afasta imediatamente o olhar das pessoas e o volta para Deus! Ela de fato e seriamente cr: Deus para ela o principal. Por isso, aps o relato da situao, acontece, em lugar do dilogo, a comunho de orao. Ouvindo isto, unnimes, levantaram a voz a Deus e disseram. Nessa orao, a invocao detalhada salta aos olhos. A pessoa que ora se conscientiza sobre a pessoa a quem dirige sua fala por meio da interpelao , a fim de obter assim tanto a ousada confiana quanto a obediente submisso. Precisamos reaprender isso. Tu, Soberano Senhor, que

fizeste Essa orao vai para Deus, no para Jesus. Deus o Criador poderoso que abarca a tudo o que so as pessoas mais poderosas diante dele? Contudo, ele no apenas um poder criador mudo. Ele fala. 25/26 Ele falou no Esprito Santo, pela boca de Davi, nosso pai, teu servo. Novamente, como no sermo de Pentecostes, Davi visto tambm em seus salmos como profeta, por meio de quem o prprio Deus fala e prenuncia coisas futuras no Esprito Santo. o comeo do Sl 2 que o grupo em orao tem em mente. Isso tambm algo que precisamos aprender de forma completamente nova, a saber, a fundamentar nossa orao sobre a prpria palavra de Deus. luz dessa palavra, a situao perde o carter desnorteador e assustador. Essa realidade j existiu no passado, ela foi prevista por Deus em sua palavra, e acima disso consta a certeza vinda de Deus: Todo o enfurecer -se das naes no passa de imaginar coisas vs. 27 O que Davi expressara naquele tempo agora tornou-se realidade plena: Porque verdadeiramente se ajuntaram nesta cidade contra o teu santo Servo Jesus, ao qual ungiste, Herodes e Pncio Pilatos, com gentios e gente de Israel. Essa concretizao da palavra proftica bastante terrvel: Na cidade do prprio Deus (e no l fora, entre as naes) ajuntaram-se aqueles que no tinham nada em comum: o rei judaico e o governador romano, os gentios e os israelitas. Sim, quantas coisas se ajuntam quando o objetivo combater a Jesus! 28 Agora, porm, triunfa a f. Se todos eles tivessem se aliado num pacto antinatural contra Jesus, a rigor a frase poderia continuar somente com: para realizar o que eles determinaram contra o teu conselho e propsito. Mas leva-se plenamente a srio a certeza: Imaginaram coisas vs [v. 25]. Os planos dos inimigos no apenas fracassam. No: sua execuo bem-sucedida somente capaz de realizar aquilo que tua mo e o teu propsito predeterminaram que acontea. Ver o mundo e a histria mundial dessa maneira crer. 29 Em vista disso, torna-se possvel que depois dessa interpelao o pedido propriamente dito seja maravilhosamente desinteressado e audacioso. No se ouve nenhuma palavra sobre castigar os inimigos; nenhum pedido de proteo e defesa do grupinho aflito. E agora, Senhor, olha para as suas ameaas. Isso basta. Para a igreja, porm, o desejo ardente to somente este: Concede aos teus servos que anunciem com toda a intrepidez a tua palavra. No podemos construir sobre ns e nossa atitude. Ns rapidamente estamos acabados. Pedro pode ter-se lembrado at que ponto ele chegara com sua afirmao ainda que me seja necessrio morrer contigo, de nenhum modo te negarei [Mt 26.35]. um presente de Deus que continuamos a entregar a mensagem sem medo e objetivamente em situaes de ameaa. 30 No entanto, suplica-se tambm pelos sinais que acompanham a mensagem (Mc 16.17s), que a confirmam e que glorificam o nome de Jesus. Por que abandonamos essa prece para que estenda a mo para fazer curas? 31 Uma orao assim obtm resposta! Toda orao sincera move o brao de Deus. E esse brao de Deus, por sua vez, move o lugar onde estavam reunidos como sinal de atendimento. Nem mesmo aqui, porm, o sinal o mais importante. Mas isto: Todos ficaram cheios do Esprito Santo e, com intrepidez, anunciavam a palavra de Deus. O Esprito Santo foi derramado; ele habita agora na igreja fiel (1Co 3.16). Mas o Esprito de Deus no um fluido que continua mecanicamente igual depois de derramado, mas ele uma pessoa viva, que, de acordo com a situao e a atitude dos fiis, torna sua presena eficaz de forma nova e especial, plenificando os que crem. Esse plenificar torna-se eficaz no anncio intrpido da palavra de Deus. Estar cheio do Esprito no uma prerrogativa de Pedro ou dos apstolos. Todos experimentam agora essa condio, e todos participam da disseminao da mensagem. Sob a orao com f a proibio de falar transforma-se no irrompimento de uma nova e larga torrente de proclamao. Com razo se apontou para a circunstncia de que Lucas no foi um historiador no sentido moderno. Ele escreveu conscientemente para a edificao. No visa apenas constatar objetivamente como era uma vez, mas visa servir igreja de hoje com a imagem hi strica do passado. Com base no quadro da primeira igreja em seu primeiro choque com os poderosos deste mundo, Lucas deseja mostrar igreja de seu tempo (e de todos os tempos!) como ela deve orar e continuar a anunciar a palavra de maneira destemida e audaciosa, convicta do Deus vivo. UM SEGUNDO RELATO SOBRE A VIDA DA PRIMEIRA IGREJA - Atos 4.32-37

32 Da multido dos que creram era um o corao e a alma. Ningum considerava exclusivamente sua nem uma das coisas que possua; tudo, porm, lhes era comum. 33 Com grande poder, os apstolos davam testemunho da ressurreio do Senhor Jesus, e em todos eles havia abundante graa. 34 Pois nenhum necessitado havia entre eles, porquanto os que possuam terras ou casas, vendendo-as, traziam os valores correspondentes 35 e depositavam aos ps dos apstolos; ento, se distribua a qualquer um medida que algum tinha necessidade. 36 Jos, a quem os apstolos deram o sobrenome de Barnab, que quer dizer filho de exortao, levita, natural de Chipre, 37 como tivesse um campo, vendendo-o, trouxe o preo e o depositou aos ps dos apstolos. 32 Todos ficaram cheios do Esprito Santo, foi assim que terminou o trecho anterior. Isso se mostrou no apenas no testemunho intrpido para fora. O Esprito de Deus no somente como facilmente pode ser entendido em nossas igrejas um meio de proclamao. Ele molda sobretudo a vida interior: Da multido dos que creram era um o corao e a alma. Sem dvida a expresso do um s corao tambm j ocorre no AT ( 1Cr 12.38, 2Cr 30.12); e tambm no helenismo havia a reflexo sobre a essncia da comunho e um anseio por ela. Em vista do fenmeno, era bvio que houvesse semelhanas com o que no geral as pessoas tambm pensavam e diziam sobre concrdia e comunho. Importante e magnfico, porm, que o geralmente mero ideal terico aqui se concretizava e vivenciava por meio do Esprito Santo. O amor o fruto bsico do Esprito (Gl 5.22), o vnculo da perfeio (Cl 3.14) que enlaa a igreja. Esse amor se revela agora precisamente no ponto crtico! Ningum sequer dizia que algo de suas posses era propriedade sua. Com quanta facilidade nosso amor acaba nesse ponto! Em seu evangelho, Lucas deu mais nfase do que os demais evangelistas perigosa fora da propriedade (Lc 12.13-21; 16; 19.1-10). Agora ele se alegra por poder mostra que no novel cristianismo essa fora de fato foi quebrada, precisamente porque no havia uma regra legalista que obrigasse todos a renunciar. Os terrenos e as casas continuavam sendo propriedade inviolada de cada um. Mas ningum se arvorava em seu direito de propriedade e defendia seu patrimnio. Aqui no se ensaiava um novo modelo social, nem se definia um novo conceito de propriedade. Aqui a posio interior era completamente nova. Essa atitude repercutia em todos, tanto naqueles que, como Maria, a me de Joo Marcos (At 12.12), conservaram sua grande casa, a fim de torn-la til de outro modo para os irmos, e tambm naqueles que, como Barnab, de fato venderam seu terreno. Tudo lhes era comum, ou como tambm poderamos traduzir: Consideravam tudo como propriedade comum. Toda a peculiaridade dessa atitude da primeira igreja torna-se especialmente explcita quando a comparamos com a vida da comunidade religiosa de Qumran, aproximadamente da mesma poca. Houve quem gostasse de apontar para a grande semelhana e perguntasse se o primeiro cristianismo no poderia ser praticamente derivado de seitas como Qunran. Contudo, a diferena entre a primeira igreja crist e Qunran nesse caso esse ncial: em Qunran, a dura lei em virtude da prpria perfeio; na igreja de Jesus, sem qualquer obrigao legalista, a partir do evangelho, o desprendimento interior dos bens e a liberdade do amor, que no olha para os pncaros espirituais do prprio eu, mas para as profundezas das carncias do irmo. Ademais, toda a conjuntura fundamentalmente distinta para Qunran e para a primeira igreja. Mosteiros e ordens religiosas, quer essnios, quer cristos ou budistas, podem ter uma comunho de bens estabelecida como instituio. Aquela primeira igreja, formada de famlias, no poderia. Uma famlia no consegue viver sem uma determinada quantia de bens pessoais que esteja sua livre disposio. Nessa situao, a comunho de bens somente pode consistir naquela atitude interior que considera o bemestar do todo e o bem-estar do irmo mais importante que o direito pessoal. Por essa razo, tambm errado falar de um comunismo do primeiro cristianismo, ainda que a formulao tudo em comum repetidamente tenha induzido a isso. O verdadeiro comunismo e a comunho de vida crist brotam de duas razes completamente diferentes, independentemente de que isso nos agrade ou no. G. Sthlin afirma tambm, com razo, que a descrio aqui apresentada por Lucas uma fig ura originria, mas no uma figura paradigmtica. Naquele tempo em Jerusalm, o amor agiu vigorosamente na situao que ento lhe era dada. Recordamos as grandes dificuldades que cercavam a vida produtiva em Jerusalm, gerando carncias especiais (cf. aci ma, p. [75]). Nas igrejas fundadas por Paulo isso era diferente. Foi por isso que Paulo no imitou o suposto paradigma de

Jerusalm, mas entregou a suas igrejas regras bem diferentes (cf. 1Ts 4.11s; 2Ts 3.6-12). No entanto, reconheceu a necessidade em Jerusalm e promoveu com enrgico empenho a grande coleta para a primeira igreja (2Co 8; 9; Rm 15.25-31). E a figura originria do amor ativo aos irmos continua em vigor tambm para ele: 1Ts 4.9s; Gl 6.2,6. Imitar a primeira igreja diretamente e, por isso, de forma obrigatoriamente legalista, significaria entender mal a Escritura. No obstante, a figura originria no deve nos deixar acomodados. A postura interior daquela primeira igreja de Jesus pode e deve voltar a ser a nossa. As formas concretas que a comunho dos irmos encontrar tero de ser determinadas pela respectiva situao histrica. Com gratido lembramos de locais como a antiga Herrnhut, onde o esprito comunal gerou uma convivncia real em uma verdadeira irmandade no contexto social do sc. XVIII, ou das formas de vida na misso de Karl Studd, na Dohnavur de A. Carmichael, e em outras obras. E cada um de ns pode viver em seu lugar e a seu modo na atitude que nosso trecho descreve. 33 O v. 33 foi considerado por vrios comentaristas como uma incluso, que interromperia a ligao clara entre os v. 32 e 34. Contudo, no seria possvel que o Esprito Santo escolheu precisamente esse lugar para referir-se ao centro perene da vida da igreja? Dessa maneira ele exorta: No olhem apenas para o comunismo de amor da primeira igreja, que talvez entusiasme vocs! No se percam nisso. Esse amor somente esteve presente porque com grande poder os apstolos davam testemunho da ressurreio do Senhor Jesus. Podemos ficar surpresos com a for mulao dessa frase. Acostumamonos a considerar a ressurreio de Jesus como um item doutrinrio da dogmtica crist, para cuja exposio um poder especial parece ser desnecessrio. No NT isso completamente diferente. A ressurreio de Jesus dentre os mortos constitui, no prprio acontecimento, a obra de inaudito poder divino. E esse mesmo poder de Deus tambm atua de forma a despertar, quando acontece na pessoa a f no Ressuscitado (cf. Ef 1.19,20; Cl 2.12). F verdadeira ser vivificado e ser ressuscitado com Cristo (Ef 2.5s). Por isso tambm a proclamao da ressurreio deve acontecer com todo o poder (divino!). Simultaneamente, porm, era tambm um auxlio para o testemunho dos apstolos que o estado da igreja permitia perceber o poder transformador do Senhor ressuscitado. Nesse ponto a realidade indigna da vida da igreja no desacreditava as grandes palavras da proclamao. A pregao dos apstolos acontecia assim como mais tarde experimentaram Paulo, Silvano e Timteo em Tessalnica: Nosso evangelho no chegou at vs to-somente em palavra, mas, sobretudo, em poder, no Esprito Santo e em plena convico (1Ts 1,5). Essa a forma da proclamao genuna em Jerusalm e Tessalnica, e em todos os lugares do mundo. Ento vigorar tambm sempre o que est sendo acrescentado agora: E sobre todos eles vigorava abundante graa. Na presente passagem no se trata, como em At 2.47, da simpatia de todo o povo, mas, como em Lc 2.40, da graa de Deus que pairava sobre eles. Essa graa, no entanto, no repercutia apenas no poder da proclamao. 34/35 Ela fez com que se cumprisse na novel igreja a promessa de Dt 15.4: Pois nenhum necessitado havia entre eles. Entretanto, a partir de agora a assistncia aos respectivos carentes deixara de s er uma questo meramente pessoal entre esse e o abastado, como em At 2.45. Agora os apstolos entram no processo: Os proprietrios de terras ou casas, vendendo -as, traziam os valores correspondentes e depositavam aos ps dos apstolos. Ento, se distribua a qualquer um medida que algum tinha necessidade. Numa igreja maior essas questes precisam ser organizadas de forma mais abrangente. estabelecido um caixa comum, administrado com toda a naturalidade pelos apstolos. Eles so os homens na igreja conhecidos de todos, a eles entregue o dinheiro. Ao ensinar a igreja (At 2.42), eles sentam num local mais elevado, de modo que as ofertas so depositadas a seus ps. Outros detalhes, porm, no so dados. Ser que os apstolos decidiam entre si sobre a distribuio de donativos? Ser que j se fazia um controle contbil? Os membros da igreja ajudavam na entrega dos auxlios? provvel que eles se apoiaram na boa organizao beneficente das comunidades judaicas. O cap. 6 nos mostrar como a ordem demandava uma ampliao. Infelizmente presenciamos constantemente que a ajuda simples e direta de pessoa a pessoa, de cristo para cristo, no suficiente e precisa ser sobreposta por ordens, que por um lado renem tudo com mais eficcia, mas por outro lado tambm tm maior rigidez formal, tirando da ajuda, tanto para doadores quanto para destinatrios, o precioso perfume do caloroso amor pessoal. Alis, no presente caso o verbo da narrativa no imperfeito novamente demonstra que se trata de vender e trazer aos poucos, de caso para caso. Por isso, a palavra todos, como tantas vezes no NT, no deve ser entendido em termos aritmticos, mas como fundamento.

36/37 Em razo disso, ainda cabe mencionar especialmente uma pessoa, que constitui um exemplo de uma ao assim na primeira igreja. Jos, cuja famlia de Chipre, e que os apstolos chamaram de Barnab. Naturalmente tambm ele israelita, at descendente da tribo de Levi. Ele mencionado de forma especial porque ainda aparecer muitas vezes, em importantes servios para a igreja em Atos dos Apstolos (At 9.27; 11.22-26,29,30; 13.1s; 14.12,20,27,28; 15.2). O cognome, pelo qual ele passa a ser citado de agora em diante em Atos dos Apstolos, interpretado por Lucas como filho da consolao. Como esse nome deve ser entendido? Filho da consolao significaria em primeiro lugar que ele era algum especialmente consolado. Ser que ele recebera esse nome ao ser batizado, porque ele agora conhecia a consolao de Israel (Lc 2.25)? Ou ser que foi chamado pelos apstolos como algum que possua com bela intensidade o dom de consolar? Vrios aspectos dos servios que prestou mais tarde combinariam muito bem com essa explicao. Ao que parece, ele (ou seu pai) fazia parte daqueles judeus que vm do vasto mundo e adquirem propriedade em Jerusalm para estar a postos ali, vivo ou morto, quando o Messias vier. Nesse caso, a venda do terreno se torna uma ao que se reveste de significado singular. Barnab se desfaz de uma propriedade que no representava mero investimento financeiro, mas que se relacionava com a grande esperana de Israel. Podia desfazer-se dessa propriedade porque para ele a esperana de Israel estava cumprida em Jesus. Por isso, quando vendeu sua terra e trouxe o dinheiro e o depositou aos ps dos apstolos, esse ato era ao mesmo tempo uma confisso de sua f. ANANIAS E SAFIRA - Atos 5.1-11 1 Entretanto, certo homem, chamado Ananias, com sua mulher Safira, vendeu uma propriedade, 2 mas, em acordo com sua mulher, reteve parte do preo e, levando o restante, depositou-o aos ps dos apstolos. 3 Ento, disse Pedro: Ananias, por que encheu Satans teu corao, para que mentisses ao Esprito Santo, reservando parte do valor do campo? 4 Conservando-o, porventura, no seria teu? E, vendido, no estaria em teu poder? Como, pois, assentaste no corao este desgnio? No mentiste aos homens, mas a Deus. 5 Ouvindo estas palavras, Ananias caiu e expirou, sobrevindo grande temor a todos os ouvintes. 6 Levantando-se os moos, cobriram-lhe o corpo e, levando -o, o sepultaram. 7 Quase trs horas depois, entrou a mulher de Ananias, no sabendo o que ocorrera. 8 Ento, Pedro, dirigindo-se a ela, perguntou-lhe: Dize-me, vendestes por tanto aquela terra? Ela respondeu: Sim, por tanto. 9 Tornou-lhe Pedro: Por que entrastes em acordo para tentar o Esprito do Senhor? Eis a porta os ps dos que sepultaram o teu marido, e eles tambm te levaro. 10 No mesmo instante, caiu ela aos ps de Pedro e expirou. Entrando os moos, acharam-na morta e, levando -a, sepultaram-na junto do marido. 11 E sobreveio grande temor a toda a igreja e a todos quantos ouviram a notcia destes acontecimentos. Lucas descreveu com ricas cores o cenrio do primeiro cristianismo. Essa vivncia divina de f e amor estava presente na nova igreja como uma ddiva pura do alto, pelo poder do Esprito Santo. Porm essa igreja possui um inimigo mortal. Mais tarde, Pedro escreveu, em tom de advertncia: Sede sbrios e vigilantes. O diabo, vosso adversrio, anda em derredor, como leo que ruge procurando algum para devorar (1Pe 5.8). A invaso de Satans no espao da igreja est acontecendo sempre quando qualquer comunho devota corre perigo. No grupo devoto a atitude religiosa propicia reconhecimento e honra. Ao doar, orar e jejuar, muito facilmente desviamos o olhar de Deus para os aplausos das pessoas! Essa a hipocrisia sutil que ameaa permanentemente nossa vida de f. Em Mt 6.1-6,16-18 Jesus mostra isso na igreja da Antiga Aliana. No entanto, ela pode tornar-se ainda mais grosseira e odiosa. No temos vontade e foras para realizar plenamente o que com razo! apreciado na igreja, mas apesar disso queremos obter o reconhecimento. Assim gerada a hipocrisia da realizao aparente, a mentira, e isso se d nas questes sagradas do prprio Deus. Ser que essa hipocrisia, desmascarada por Jesus nos devotos de seu povo e explicitada com a terrvel metfora dos sepulcros caiados (Mt 23.27), tambm se repetir em sua prpria igreja, inflingindo-lhe uma ferida mortal? O que a nova igreja ainda teria para dizer a Israel se nela tambm

se encontrasse o fermento dos fariseus, que a hipocrisia (Lc 12.1)? a partir d essa questo decisiva que precisamos ler o relato sobre Ananias e Safira, compreendendo assim o juzo aterrador que Deus executou naquela ocasio. Ele atingiu duramente a primeira hipocrisia consciente e intencional (duramente demais, como nos apressamos em dizer). Contudo, gerou o profundo temor que era vital justamente para essa primeira igreja no contexto judaico, to acostumado hipocrisia. 1/2 Ananias vendeu uma propriedade e, em acordo com sua mulher, reteve parte do preo e, levando o restante, depositou-o aos ps dos apstolos. Trata-se, portanto, de uma ao bem refletida e combinada pelos cnjuges. O pecado no residia no fato de esse casal reter para si dinheiro da venda de uma propriedade. 4 Poderiam ter tomado tranqilamente essa deciso: Conservando -o, porventura, no seria teu? E, vendido, no estaria em teu poder? O pecado estava na hipocrisia. Ananias e Safira pretendiam apresentar-se diante dos apstolos e da igreja como doadores que fazem sacrifcios, mas no pensavam em realmente sacrificar tudo, e sim garantir-se contra a necessidade com pelo menos uma parte do dinheiro. Desse modo tornam-se mentirosos, mentirosos no santurio e perante a face de Deus. Ananias no mentiu s pessoas, mas a Deus. Ser que diante de ssa situao ainda qualificaremos o o juzo de Deus como duro demais - como fazem numerosos comentaristas? 3 Quando Ananias traz o dinheiro Pedro nota sua falsidade. Naquela hora ele possui, de modo singular, aquela percepo para o corao do outro que concedida uma vez ou outra a todo pregador autntico, a cada verdadeiro cristo (cf. 1Co 14.25s!). Agora Pedro precisa falar. Ele o faz com toda a clareza e sem comiserao: Ananias, por que Satans encheu teu corao, para que mintas ao Esprito Santo? No se trata de uma das muitas inverdades que ocorrem sem cessar entre as pessoas. Aqui aconteceu algo terrvel. Afinal, Ananias sabe que o Esprito Santo habita na igreja e plenifica os apstolos. Conseqentemente, sua mentira est violando o Esprito Santo e, assim, o prprio Deus presente. Isso no mais humanamente compreensvel. Aqui age o inimigo do prprio Deus, a fim de evidenciar seu poder no novo povo de Deus e investir contra Deus. O pai da mentira desafia Pedro a partir desse membro da igreja. Porm isso no desculpa para Ananias. Com razo Pedro questiona: Por que Satans encheu teu corao? H sempre uma histria ntima cheia de culpa prpria antes que Satans possa encher um corao. No sabemos qual era a histria no caso de Ananias, mas a pergunta de Pedro o chama lembrana. Que fato horrvel: um corao anteriormente repleto do Esprito Santo de Deus agora est cheio de Satans! Isso possvel. No temos direito a qualquer atitude autoconfiante. 5 Ouvindo estas palavras, Ananias caiu e expirou. Com certeza Lucas no queria explicar esse acontecimento de modo psicolgico, ainda que Deus possa ter usado o susto repentino do homem desmascarado para seu juzo. O prprio Pedro somente constatou a culpa e no proferiu nenhuma sentena. Ser que ainda havia espao para o arrependimento? Ser que Ananias ainda poderia ter cado de outra maneira e confessado sua culpa? Contudo, a palavra do apstolo, que para milhares de pecadores se tornara palavra de vida, torna-se agora palavra de morte. Deus extirpa o hipcrita da igreja. Como conseqncia sobreveio grande temor a todos os ouvintes. para isso que servem os juzos de Deus. Desde a queda do pecado todos ns carecemos do temor a Deus e trazemos profundamente em ns a inclinao de no levar Deus realmente a srio. graa de Deus em meio a seus juzos se dessa maneira a igreja se d conta de sua sagrada realidade e aprende o temor a Deus. 6 Levantando-se os moos o sepultaram. J no judasmo era costume dividir a igreja em pessoas jovens e idosas (cf. 1Pe 5.5). So naturalmente os moos a quem cabe um servio como levar e sepultar um corpo. 7/9 O juzo de Deus se repete em Safira. A princpio, ela apenas cmplice. Por isso Pedro, ao question-la, lhe d a possibilidade do arrependimento. Por meio dessa pergunta ela poder se libertar da mentira e dizer a verdade. Porm, sua resposta a ela sobrecarrega com toda a culpa. Dessa forma ela entra em acordo com o marido e participa de sua culpa de tentar o Esprito Santo. 10/11 Na seqncia Pedro lhe anuncia expressamente o juzo de Deus, que acontece imediatamente. E sobreveio grande temor a toda a igreja e a todos quantos o ouviram. Mais uma vez torna -se explcito o alvo divino de uma interveno dessas. Precisamente essa igreja estava ameaada pela queda no auge de sua vida espiritual. Por isso, experimentar a implacvel seriedade de Deus junto com a efusiva alegria pela rica graa de Deus justamente diante das pessoas devotas foi uma poderosa ajuda para ela, pois assim foi equipada contra a armadilha do diabo (Ef 6.11). Conseqentemente, esse

relato de Ananias e Safira no est na Bblia por causa daqueles que esto afastados da igreja, mas para a igreja, para os que crem, destroando toda a nossa falsa segurana. Ao mesmo tempo, porm, esse acontecimento repercutiu profundamente na cidade, despertando tambm ali algo do autntico temor a Deus. Todos em Jerusalm sabiam a respeito de Deus e desde a infncia haviam aprendido relatos da ao de Deus. Nesse momento, tudo o que se sabia torna -se histria da presena viva de Deus num juzo atemorizador. Muitos israelitas experimentaram pela primeira vez na vida o que de fato o temor a Deus. UM TERCEIRO RELATO SOBRE A VIDA DA PRIMEIRA IGREJA - Atos 5.12-16 12 Muitos sinais e prodgios eram feitos entre o povo pelas mos dos apstolos. E costumavam todos reunir-se, de comum acordo, no Prtico de Salomo. 13 Mas, dos restantes, ningum ousava ajuntar-se a eles; porm o povo lhes tributava grande admirao. 14 E crescia mais e mais a multido de crentes, tanto homens como mulheres, agregados ao Senhor, 15 a ponto de levarem os enfermos at pelas ruas e os colocarem sobre leitos e macas, para que, ao passar Pedro, ao menos a sua sombra se projetasse nalguns deles. 16 Aflua tambm muita gente das cidades vizinhas a Jerusalm, levando doentes e atormentados de espritos imundos, e todos eram curados. 12 Em 2Co 12.11s, quando Paulo defende a autenticidade de seu apostolado perante os corntios, ele escreve: Pois as credenciais do apostolado foram apresentadas no meio de vs, com toda a persistncia, por sinais, prodgios e poderes miraculosos. Um apstolo no apenas um pensador ou professor e pregador, mas sobretudo um embaixador, que tem de agir, com palavra e ao, conforme a incumbncia de seu Senhor. Facilmente ns nos equivocamos nesse aspecto, porque colocamos a doutrina no centro de nossas igrejas. Ento um texto como esse se torna estranho para ns, e at escandaloso. Em Atos dos Apstolos, assim como nos evangelhos, ajuda e cura milagrosas esto firmemente concatenadas com a proclamao, porque Jesus o Redentor e Restaurador verdadeiro para o ser humano, em esprito, alma e corpo. Foi por isso que a igreja, em sua grande orao (At 4.24-31), tambm pediu ambas as coisas: ousadia para proclamar, e a mo estendida de Deus para realizar curas, sinais e prodgios. do atendimento a essa segunda prece que Lucas est falando agora. Assim como a palavra de Deus chega aos outros por meio dos lbios de pessoas, assim a mo estendida de Deus se torna atuante atravs da mo dos apstolos: Muitos sinais e prodgios eram feitos entre o povo pelas mos dos apstolos. Para Lucas isso simplesmente bvio. Ser que ns, que to somente ainda conhecemos a pregao, de fato estamos acima daqueles tempos supostamente primitivos, ou ficamos muito aqum daquilo que er a caracterstico para Jesus e os apstolos, a poderosa unidade de palavra e ao? E estavam concordes todos no Prtico de Salomo. Naturalmente tambm opinio de Lucas que no compareciam sempre os cinco mil. Mas o trio do templo com o Prtico de Salomo continuou sendo o ponto de encontro da igreja, que na verdade no tinha um templo ou centro comunitrio e que s podia congregar-se em grupos pequenos nas casas. Assim, Ao mesmo tempo testemunhavam sua firme ligao com Israel e entregavam a mensagem de Jesus a seu povo, atravs de sua presena no templo e de sua palavra. Jesus pertence a Israel, e Israel pertence a Jesus. 13 No tardam os frutos desse comportamento. O povo os tinha em alto conceito [NVI]. Era um belo e alegre tempo inicial, no qual ainda existia abertura no povo simples de Israel. Afinal, a igreja de fato tambm era atraente, tanto em vista dos milagres e sinais quanto tambm pelo amor cordial e pela assistncia em seu meio. Por acaso isso no poderia gerar um crescimento contraproducente e superficial? Muitas belas obras do Senhor j sucumbiram por causa de um crescimento desse tipo. Aqui, porm, a prpria presena de Deus no Esprito Santo traa a linha divisria, sem que a igreja tenha de estabelecer barreiras: Mas, do s restantes, ningum ousava aproximar-se demais deles. A igreja no era apenas atraente, mas da mesma forma despertava um receio que no permitia que ningum se insinuasse nela. assim que precisa ser sempre, seja na igreja, seja em cada cristo individualmente. A natureza amorosa e apesar disso santa de Deus se forma neles quando atraem com grande intensidade, mas mesmo assim repelem qualquer intimidade falsa.

No entanto existe tambm um crescimento autntico. Em nmero cada vez maior, por m, eram acrescentados como crentes ao Senhor, multides de homens e mulheres. O avivamento continua. Hoje lemos com emoo que novamente multides de homens aceitaram a f. Lucas visa antes dar destaque s mulheres, as quais cita aqui expressamente, ao contrrio de At 2.42. Em Israel, e conseqentemente tambm na primeira igreja, o relacionamento com Deus, que ainda no havia degenerado numa religio sentimental, era em primeira linha uma questo dos homens. E a mulher de preferncia tendia a se refugiar em sua vida caseira diante de perguntas to difceis como: ser Jesus o Messias? Ser que o tempo escatolgico irrompeu com a efuso do Esprito? Temos ns de buscar a salvao em Jesus? Por isso, algo grandioso que aqui multides de mulheres che gam a uma deciso clara pelo Messias Jesus. 15 O auxlio fsico dos apstolos buscado com insistncia. Outra vez acontece o que acontecia nos dias em que Jesus andava na terra o que no motivo de surpresa, porque o Ressuscitado e Exaltado o mesmo Salvador dos evangelhos, prosseguindo sua obra atravs de seus mensageiros: A ponto de levarem os enfermos at pelas ruas e os colocarem sobre leitos e macas, para que, ao passar Pedro, ao menos a sua sombra se projetasse nalguns deles. Marcos relata em Mc 6.56: Onde quer que ele [Jesus] entrasse nas aldeias, cidades ou campos, punham os enfermos nas praas, rogando-lhe que os deixasse tocar ao menos na orla da sua veste; e quantos a tocavam saam curados. Tambm a mulher com hemorragia diz: Se eu apenas lhe tocar as vestes, ficarei curada. (Mc 5.28). Jesus no repreendeu essa mulher como supersticiosa, mas reconheceu a verdadeira f por trs de seu anseio. No devemos tambm ns considerar uma primeira f tmida naqueles que esperavam pela sombra de Pedro, quando este passasse? Afinal, no se tratava de gentios enredados pela superstio, mas de israelitas que tinham uma noo da sombra de Deus e de seu poder auxiliador a partir de seus salmos (Sl 17.8; 36.7; 91.1; 121.5). Se Deus estava atuando nesse seu mensageiro, ser que em sua sombra no se haveria de sentir algo dessa sombra de Deus? 16 A fama daquilo que acontecia em Jerusalm naturalmente logo tambm chegou s localidades prximas da Judia. Aflua tambm muita gente das cidades vizinhas a Jerusalm, levando doentes e atormentados de espritos imundos, e todos eram curados. Novamente ocorre a mesma coisa que com o prprio Jesus: E ele os curou todos (Mt 4.24). Como no contexto da sua atuao, agora tambm so os atormentados de espritos imundos que buscam a ajuda da igreja. Comea a expanso que Jesus desejava da mensagem para alm de Jerusalm para toda a Judia (At 1.8). Porm, no atravs de viagens de evangelizao sistemtica dos apstolos, mas bem ao natural, atravs do afluxo de pessoas da regio at os apstolos. Estabelecem-se relacionamentos que, ao eclodir a perseguio, podiam abrir caminhos aos cristos de Jerusalm em fuga e oferecer-lhes abrigo. No entanto, nessas curas ficava bem evidente: a ansiosa confiana que levava os enfermos e aleijados a buscar auxlio junto aos apstolos ainda no era aquela f capaz de inserir na igreja. Essa f no era nada imprecisa e vaga. As pessoas do NT ficariam muito admiradas se lhes dissssemos que, afinal, ningum pode dizer que outra pessoa de fato cr, pois algo que nem sequer sabemos a respeito de ns prprios. Para os primeiros cristos, os que chegaram f ou os crentes podiam ser nitidamente reconhecidos. Era radicalmente diferente se uma pessoa se contentava com sua prpria religiosidade ou se ela reconhecia sua culpa e perdio, depositando sua confiana exclusivamente em Jesus e reconhecendo-o como o Senhor e Messias. Chegava-se f somente atravs de um profundo arrependimento e de uma ruptura radical com toda a vida anterior, devota ou no. Era impossvel que permanecesse oculto se uma pessoa havia ou no passado por essa ruptura e de fato chegado a Jesus. 14 O SEGUNDO INTERROGATRIO PERANTE O SINDRIO - Atos 5.17-42 17 Levantando-se, porm, o sumo sacerdote e todos os que estavam com ele, isto , a seita dos saduceus, tomaram-se de inveja, 18 prenderam os apstolos e os recolheram priso pblica. 19 Mas, de noite, um anjo do Senhor abriu as portas do crcere e, conduzindo-os para fora, lhes disse: 20 Ide e, apresentando-vos no templo, dizei ao povo todas as palavras desta Vida.

21 Tendo ouvido isto, logo ao romper do dia, entraram no templo e ensinavam. Chegando, porm, o sumo sacerdote e os que com ele estavam, convocaram o Sindrio e todo o senado dos filhos de Israel e mandaram busc-los no crcere. 22 Mas os guardas, indo, no os acharam no crcere; e, tendo voltado, relataram, 23 dizendo: Achamos o crcere fechado com toda a segurana e as sentinelas nos seus postos junto s portas; mas, abrindo-as, a ningum encontramos dentro. 24 Quando o capito do templo e os principais sacerdotes ouviram estas informaes, ficaram perplexos a respeito deles e do que viria a ser isto. 25 Nesse nterim, algum chegou e lhes comunicou: Eis que os homens que recolhestes no crcere esto no templo ensinando o povo. 26 Nisto, indo o capito e os guardas, os trouxeram sem violncia, porque temiam ser apedrejados pelo povo. 27 Trouxeram-nos, apresentando-os ao Sindrio. E o sumo sacerdote interrogou-os, 28 dizendo: Expressamente vos ordenamos que no ensinsseis nesse nome; contudo, enchestes Jerusalm de vossa doutrina; e quereis lanar sobre ns o sangue desse homem. 29 Ento, Pedro e os demais apstolos afirmaram: Antes, importa obedecer a Deus do que aos homens. 30 O Deus de nossos pais ressuscitou a Jesus, a quem vs matastes, pendurando-o num madeiro. 31 Deus, porm, com a sua destra, o exaltou a Prncipe e Salvador, a fim de conceder a Israel o arrependimento e a remisso de pecados. 32 Ora, ns somos testemunhas destes fatos, e bem assim o Esprito Santo, que Deus outorgou aos que lhe obedecem. 33 Eles, porm, ouvindo, se enfureceram e queriam mat-los. 34 Mas, levantando-se no Sindrio um fariseu, chamado Gamaliel, mestre da lei, acatado por todo o povo, mandou retirar os homens, por um pouco, 35 e lhes disse: Israelitas, atentai bem no que ides fazer a estes homens. 36 Porque, antes destes dias, se levantou Teudas, insinuando ser ele alguma coisa, ao qual se agregaram cerca de quatrocentos homens; mas ele foi morto, e todos quantos lhe prestavam obedincia se dispersaram e deram em nada. 37 Depois desse, levantou-se Judas, o galileu, nos dias do recenseamento, e levou muitos consigo; tambm este pereceu, e todos quantos lhe obedeciam foram dispersos. 38 Agora, vos digo: dai de mo a estes homens, deixai-os; porque, se este conselho ou esta obra vem de homens, perecer; 39 mas, se de Deus, no podereis destru-los, para que no sejais, porventura, achados lutando contra Deus. E concordaram com ele. 40 Chamando os apstolos, aoitaram-nos e, ordenando-lhes que no falassem em o nome de Jesus, os soltaram. 41 E eles se retiraram do Sindrio regozijando-se por terem sido considerados dignos de sofrer afrontas por esse Nome. 42 E todos os dias, no templo e de casa em casa, no cessavam de ensinar e de pregar Jesus, o Cristo. Na presente passagem podemos constatar com gratido que em Lucas Deus coloca a seu servio um homem com dons literrios especiais. Lucas no fez o relato sobre o primeiro choque da igreja com os sacerdotes imediatamente aps a narrativa das lutas que se acirravam, mas intercalou uma exposio pormenorizada das condies internas da igreja de At 4.32-5.16. Desse modo vivenciamos o transcurso dos acontecimentos da forma como ele foi experimentado pelos cristos daquele tempo. A destemida firmeza dos apstolos tem xito, a orao da igreja ouvida, um tempo de crescimento e edificao interior (no sem tentaes e juzos!) concedido. O escritor Lucas evita assim ao mesmo tempo cansar seus leitores, fazendo-os prestar ateno com nova intensidade quando a luta recomea em seguida. Com vigorosa plasticidade Lucas descortina diante de nosso olhar os agitados acontecimentos que agora se desencadeiam. Muitas vezes na histria acontece que as grandes tenses e contrastes no so imediatamente processados. Basta lembrarmos o transcurso da Reforma. O mesmo ocorre tambm agora. A pausa depois do primeiro embate permanece sob a ameaa da proibio de falar. agora que ter de se

mostrar: ser que os sacerdotes cedero, ser que se conformaro com permanente transgresso de suas ordens, isto , haver para a igreja um longo perodo de crescimento intato? Ou ser que eles concretizaro suas ameaas, impulsionando justamente desse modo a histria do primeiro cristianismo de uma forma nunca imaginada? Durante seus encontros dirios no ptio do templo os cristos devem ter notado pela atitude dos sacerdotes como o ressentimento crescia neles. 17 Levantando-se, porm, o sumo sacerdote e todos os que estavam com ele, o partido dos saduceus; encheram-se de zelo e prenderam os apstolos e os recolher am priso pblica. Acontece como na histria do prprio Jesus: os fariseus na verdade tambm sempre se posicionavam decididamente contra Jesus e o atacavam, porm limitavam-se aos ataques de contedo. Os sacerdotes que lideram a deciso de mat-lo (Jo 11.46-53). Para eles, as questes teolgicas no eram to importantes. Porm viam que o resto de autonomia poltica e, ao mesmo tempo, seu prprio poder estavam ameaados por esse perigoso fanatismo, e passaram a agir energicamente. Portanto, tambm agora todo o grupo dos sacerdotes com os saduceus presenciam com crescente preocupao e revolta cheios de zelo a atividade irrestrita dos apstolos e o crescimento da igreja. Lucas no diz por quanto tempo eles ficaram apenas olhando. Porm, como uma feliz descoberta nos permite fixar com maior exatido a permanncia de Paulo em Corinto, sabemos que a converso de Paulo aconteceu mais cedo do que em geral supnhamos. Por isso dispe-se de um perodo relativamente curto para aquilo que Atos dos Apstolos narra em seus primeiros oito captulos. Entre o primeiro e segundo processo contra os apstolos devem ter transcorrido apenas algumas semanas. 18 Agora, porm, o sumo sacerdote levanta-se para agir. A deteno mais rude e no atinge apenas Pedro e Joo, mas os apstolos, e os leva priso pblica, ao presdio estatal. Dessa vez a situao poderia evoluir para a pena de morte! 19-21 Deus, porm, proporciona um poderoso sinal de que, apesar de todo o zelo das pessoas, ele conserva o controle dos acontecimentos em sua mo e que sabe proteger seus mensageiros. De noite, um anjo do Senhor abriu as portas do crcere. No est em jogo o bem-estar dos mensageiros em si. Eles no so libertados da priso para escapar. So incumbidos de um novo servio no templo. Afinal, esse ministrio no confronta opinies religiosas ou formas de devoo, que podem ser muito importantes e interessantes, mas que no possuem uma gravidade decisiva. Esto em jogo todas essas palavras da vida. a mensage m da qual depende a vida e morte, vida eterna ou morte eterna das pessoas. Essas palavras precisam ser ditas sob quaisquer circunstncias! Os apstolos obedecem. Ao romper da aurora as portas do templo eram abertas e se oferecia o sacrifcio matinal. As pessoas compareciam a esse ato. Ento tambm os apstolos iniciam imediatamente sua atividade de ensino. O tempo verbal grego no imperfeito indica que essa atividade matinal de ensino durou um tempo mais longo. Novamente seu local o templo, por instruo expressa de Deus. O evangelho no deve fugir para a clandestinidade, mas ser proclamado publicamente. No uma questo de devoo privativa, mas de proclamar abertamente a Jesus e a obra de sua vida. 22-24 Que constrangimento, pois, quando aberta a sesso solene do Sindrio e os detidos que devem ser introduzidos no esto onde deveriam estar! Fechaduras e vigias esto em ordem, porm as celas esto vazias! Que terrveis so esses apstolos! Com eles as coisas nunca correm com tranqilidade: Que vem a ser isto? 25/26 Intensifica-se o constrangimento da situao! Chega a notcia fatal: Eis que os homens que recolhestes no crcere, esto no templo ensinando o povo. Agora o capito do templo se mobiliza pessoalmente com seus guardas. No tm coragem para tomar medidas de fora, pois temem uma exploso da multido, que devota igreja de Jesus grande considerao e honra (At 5.13) e poderia considerar as medidas de fora contra os apstolos como blasfmia, qual ela responderia com o apedrejamento institudo. significativo para a clareza de f dos apstolos que eles no usam essa benevolncia do povo e sua libertao miraculosa do crcere em benefcio prprio. Admitem que h um direito para intim-los. Voluntariamente seguem o capito do templo, sabendo que o plano e a vontade de seu Deus que mais uma vez digam aos lderes de seu povo o testemunho de Jesus. 27/28 Na seqncia, encontram-se outra vez no centro da reunio do Sindrio. O sumo sacerdote introduz os trmites. A pergunta do sumo sacerdote no uma pergunta real, mas uma repreenso irritada. Agora a proibio expressa de falar foi flagrantemente transgredida: Eis que enchestes Jerusalm com vossa doutrina. Em seguida o sumo sacerdote, por causa da irritao, deixa entrever tambm o verdadeiro ponto vulnervel que se oculta atrs do zelo: e quereis lanar sobre ns o

sangue desse homem. Por essa razo a palavra zelo no v. 17 no deve ser entendida simplesmente como cime. Deixar-se impelir por cime pelos sucessos dos apstolos o motivo que move os sacerdotes no to superficial assim. Quereis lanar sobre ns o sangue dessa pessoa. Isso significava: a proclamao da ressurreio de Jesus por Deus continua nos expondo como assassinos do Messias e nos impe uma terrvel culpa de sangue. Com certeza, porm, interfere (como outrora diante de Jesus) no raciocnio poltico: com vossa loucura fantica vocs ainda provocaro a interveno dos romanos, e ento o grito da Sexta-Feira Santa Seu sangue venha sobre ns e nossos filhos tornar-se- algo terrivelmente srio. O sumo sacerdote no pronuncia o odioso nome Jesus; apenas afirma com base nesse nome e o sangue desse homem. Dessa forma torna -se especialmente explcito que est em jogo esse nome, est em jogo esse homem, est e m jogo Jesus, unicamente ele! 29 A resposta dos apstolos singela, firme e clara. Como o acusador se reporta proibio de falar decretada no inqurito anterior, tambm Pedro recapitula sua palavra daquela ocasio: preciso obedecer antes a Deus do que aos homens [NVI]. Com isso tudo j foi dito tudo e fundamentado. Mas bvio que essa palavra tambm pode ser uma frase piedosa, com que qualquer um justifica o que lhe convm. Na realidade, preciso mostrar com muita determinao por que os apstolos de fato obedecem a Deus de modo to srio que no podem observar proibies contrrias de seres humanos, ainda que sejam determinadas pelos sacerdotes e ancios de seu povo. 30 Pedro mostra a seus acusadores que no est imaginando um Deus qualquer, atrs de cujas supostas instrues ele oculta seus prprios desejos. No, esse Deus, a quem os apstolos tm de obedecer mais, o Deus de nossos pais, o Deus que tambm o Sindrio reconhece. De modo paradigmtico, Pedro busca justamente agora a base conjunta. Esse Deus dos pais, porm, ressuscitou Jesus. De forma alguma se trata de quaisquer opinies sobre Deus, trata-se do fato que o prprio Deus desencadeou. Nem Pedro nem o sumo sacerdote conseguem mudar isto: Deus ressuscitou a Jesus. A quem vs matastes, pendurando-o num madeiro, arremata Pedro, a fim de mais uma vez deixar claro de forma mais penetrante o contraste entre Deus e o Sindrio. Se at o momento Pedro somente citou o assassinato de Jesus, apenas aludindo forma dessa morte no dia de Pentecostes (At 2.23), agora ele o constata expressamente diante desse grmio: vocs agiram com Jesus conforme Dt 21.22s, estigmatizando-o dessa maneira como maldito (cf. Gl 3.13). 31 Porm Deus exaltou esse maldito a Prncipe e Salvador com a sua destra. A ressurreio de Jesus dentre os mortos, afinal, no a restaurao de sua antiga vida, mas sua investidura numa atuao completamente nova e gloriosa. Em At 2.36 isso foi expresso pelos ttulos Senhor e Messias. Agora o Ressuscitado e Exaltado pela destra de Deus designado por Prncipe e Salvador. Salvador, Redentor, Restaurador o nome honorfico de Deus no AT: Sl 19.15; Is 41.14; 44.6; 49.7,26; 43.3; 59.20; 63.16; Jr 50.34; Os 13.4. Agora esse nome transferido a Jesus, porque nele deve acontecer a ao salvadora definitiva de Deus precisamente em Israel. Foi assim que as testemunhas de Jesus da primeira igreja reconheceram a divindade de Jesus, a unidade de Jesus com Deus. Ainda que mais tarde nas igrejas do mundo greco-romano a palavra Salvador tenha lembrado imediatamente os ttulos dos imperadores romanos, contrapondo Jesus queles questionveis personagens salvficos e exaltando -o como o verdadeiro Salvador do mundo, entre israelitas o nome Salvador bblico e divino, pressionando Israel a se decidir com base no AT. Em razo disso, seu ministrio como Salvador imediata e expressamente relacionado com Israel: a fim de conceder a Israel o arrependimento e a remisso dos pecados. Para ns importante que Pedro agora oferece (como j em At 3.19,26 e nos dilogos individuais no dia de Pentecostes) a Israel o arrependimento e o perdo. A opinio amplamente difundida de que Israel foi rejeitado porque crucificou a Jesus e que a igreja agora assume seu lugar evidencia-se como uma afirmao superficial sem fundamento bblico. O Ressuscitado no inimigo de Israel, mas busca Israel atravs de seus mensageiros. O perdo pleno e total est preparado para Israel. verdade que tambm o sumo sacerdote e todo esse Sindrio recebero a anulao de sua imensurvel culpa se derem meiavolta e chegarem a Jesus. Como o sumo sacerdote est equivocado em sua indignao! Pedro no visa lanar sobre ele o sangue desse Jesus. Pedro no menciona a culpa do sumo sacerdote, a fim de desmascar-lo e vingar-se dele. Pedro lhes anuncia o Salvador e a paz completa do perdo. Naquela ocasio Israel estava mais uma vez, e para valer, diante da grande deciso. somente a rejeio dessa oferta da graa de Jesus que faz com que Israel seja posto de lado no plano de Deus para o mundo, abrindo espao para construir o corpo de Cristo, a igreja, entre todas as naes.

Arrependimento a retorna a terrvel palavra que j tornara Joo Batista to intragvel e que incitara cada vez mais o dio contra Jesus. Que a plebe, que nada sabe da lei (Jo 7.49) seja chamada ao arrependimento, at esse ponto era possvel admitir os esforos de Joo Batista. Mas os sacerdotes e os ancios do povo deveriam se converter? Israel como um todo, o Israel devoto, com seu cumprimento correto da lei e seu precioso servio do templo haveria de precisar de uma converso? Isso um ataque infame contra tudo o que sagrado! No querem reconhecer que arrependimento um presente. 32 Ora, ns somos testemunhas dessas palavras Pedro emprega uma expresso que ns traduzimos com palavras, mas que no hebraico inclui a prpria realidade de que a palavra fala. Somos testemunhas de tudo o que Deus realizou. Talvez Pedro sinta a rejeio interior deles: Iss o qualquer um pode afirmar. Por isso ele acrescenta: e o Esprito Santo, que Deus outorgou aos que lhe obedecem. Alm dos apstolos h ainda outra testemunha, divina, o Esprito Santo. nessa ocasio que surge a expresso que mais tarde exerceu um papel muito importante na teologia, o testimonium spiritus sancti, o testemunho do Esprito Santo. igualmente imprescindvel o testemunho claro da palavra daqueles que viram Jesus depois de sua ressurreio: 1Co 15.1-20. Contudo, o fato de essa palavra no continuar sendo uma mera afirmao, mas nos convencer e certificar interiormente, isso obra do Esprito. Creio que por minha prpria razo ou fora no posso crer em Jesus Cristo, meu Senhor, nem vir a ele; mas o Esprito Santo me chamou pelo evangelho, iluminou com seus dons, e me santificou e preservou na verdadeira f [Lutero, Catecismo Menor]. claro que o Esprito de Deus no nos fora com imposies, sem nossa vontade. Deus preserva a liberdade que ele nos concedeu. Deus concede o Esprito s omente aos que lhe obedecem. Ali estava o ponto decisivo nos adversrios de Jesus. Por isso o Esprito Santo no converte simplesmente o sumo sacerdote e seus seguidores. No podem evadir-se do arrependeivos! Negando-se a converter-se, tampouco obtero a iluminao do Esprito Santo. 33 Convertei-vos, julgai todo o vosso agir anterior como culpado! Que exigncia para pessoas devotas! Quando ela recusada pelo orgulho da prpria religiosidade, no possvel simples e objetivamente negar a mensagem. A situao forosamente evolui para uma apaixonada indignao contra os que demandam a converso. Eles, porm, ouvindo, se enfureceram e queriam mat -los. Aqui Lucas usa (e novamente em At 7.54) uma palavra diferente do que em At 2.37. Na realidade o sentido : Eles foram serrados ao meio. Foram profundamente atingidos no ntimo. Porm, justamente por isso eles tinham somente uma nica vontade: fazer com que esses homens se calassem definitivamente. Diante da exigncia da converso h apenas uma opo: desmoronar e curvar-se ou odiar. 34 Parece que na seqncia o processo contra Jesus se repete, ou que desde j se desencadeia o procedimento tumultuoso que mais tarde acarreta a morte de Estvo. Nesse instante, porm, levantase no Sindrio um fariseu de nome Gamaliel, um mestre da lei, bem-quisto pelo povo. Gamaliel como sabemos, professor teolgico de Saulo de Tarso (At 22.3) era o neto do grande escriba Hillel e agora a cabea da escola dele. Tambm a tradio judaica fala com grande considerao a respeito dele. No tratado da Mishn, Sotah, se l: Com a morte do rabino Gamaliel, o velho, acabou o respeito lei, e morreram a pureza e a abstinncia. Gamaliel revela o ponto forte e o ponto fraco da posio farisaica. Ela era determinada pelo constante temor de cair em pecados. 35 Devido a esse temor, o fariseu extremamente consciencioso e sensato. A partir desse temor, porm, ele tambm tem dificuldades para chegar a um posicionamento claro. prefervel no fazer nada a cair em pecado no final! Conseqentemente, tambm agora Gamaliel no toma uma posio clara diante da grande questo que estava em jogo. Mas atentai bem no que ides fazer a esses homens. Afinal, poderia haver algo de verdade naquilo que essas pesso as sem estudo afirmavam com tanta ousadia e convico. Deus poderia estar por trs de todos esses acontecimentos estranhos. Talvez Gamaliel de fato tambm tenha se impressionado com a milagrosa libertao do apstolo. Por isso, no se deve proferir agora uma sentena de morte que no poder mais ser reparada. 38/39 Para que no sejais, porventura, achados lutando contra Deus! De acordo com a viso de Gamaliel, nem necessrio fixar-se precipitadamente nessa questo nebulosa. O escriba ao contrrio do leigo Pedro no se apia na Escritura. Ainda assim leva a srio a f em Deus e no governo todo-poderoso de Deus. Est convicto de que: Se este conselho ou esta obra vem de homens, perecer. Mas, se de Deus, no podereis destru-los.

36/37 Ele explica sua convico com os exemplos prticos de Teudas e de Judas da Galilia. Deus fez com que esses movimentos autocrticos e fanticos desmoronassem rapidamente. Se o novel cristianismo for da mesma espcie, em breve ter um final idntico, sem que o Sindrio intervenha com sentenas de morte. 38/39 Agora, vos digo: dai de mo a estes homens, soltai-os. Com essa exclamao vigorosa, vinda do corao temeroso de um fariseu srio, Gamaliel encerra seu discurso: De modo algum ser a chado como lutador contra Deus. 40 O partido dos sacerdotes no pode simplesmente ignorar o respeitado mestre teolgico e seus companheiros de opinio no Sindrio. Apesar de toda a sua fria, deve ter havido tambm um resqucio de insegurana em seu corao. Tampouco havia uma inequvoca base legal para uma sentena de morte. Deixaram-se determinar por ele. Gamaliel havia solicitado que os acusados sassem, a fim de possibilitar uma deliberao sigilosa. Dessa maneira os personagens odiados estavam fora do campo de viso dos sacerdotes. Isso facilitou o veredicto rpido. Os apstolos so chamados de volta, e reitera-se a proibio de que falem. Para agu-la enfaticamente aplicam-se neles os aoites que nos so conhecidos como os quarenta menos um tambm da vida de Paulo (2Co 11.24), e que podiam ser aplicados como castigo em qualquer sinagoga. Ento os apstolos so liberados. 41/42 Na seqncia lemos a respeito deles as preciosas frases: E eles se retiraram do Sindrio regozijando-se por terem sido considerados dignos de sofrer afrontas por esse Nome. E em nenhum dia cessavam de ensinar e proclamar o Messias Jesus no templo e de cas a em casa. No consideravam importantes as agudas dores de um lombo ensangentado. Elas nem mesmo so mencionadas. Contudo, sentiram profundamente a desonra que, aos olhos de seus inimigos, estava implcita nessa flagelao fsica dessas. Ainda assim, saem do Sindrio no quebrados, nem se lamentando, e tampouco amargurados, mas regozijando -se. Diante das pessoas seu sofrimento obviamente era uma desonra, mas perante Deus era uma dignidade que no conferida a qualquer um. Cumprem a palavra que o prprio Jesus lhes dissera como bem-aventurana (Mt 5.11s; Lc 6.22s). Notamos quando Pedro fala de uma experincia bem pessoal quando mais tarde escreve em sua carta: Pois que glria h, se, pecando e sendo esbofeteados por isso, o suportais com pacincia? Se, entretanto, quando praticais o bem, sois igualmente afligidos e o suportais com pacincia, isto grato a Deus. (1Pe 2.20; cf. tambm At 4.14-16). Os apstolos no foram aoitados por terem pecado, e sim por esse nome, pelo nome maravilhoso em favor do qual se consegue sofrer tudo com alegria. Destemidamente eles continuam sua atividade, no templo, diante dos olhares dos sacerdotes, e tambm nas diversas casas. Eles evangelizavam, disse Lucas literalmente, empregando aqui pela primeira vez essa bela palavra. O contedo da evangelizao pode ser sintetizado naquelas duas palavras que ns sentimos apenas ainda como um nome: evangelizavam o Messias Jesus. Na verdade esse o testemunho que a base de todo o evangelho: Jesus o Messias, Jesus o Cristo, Jesus o cumpridor de todas as promessas divinas, o Salvador da culpa e da morte, o Rei de Israel e o Consumador do mundo. A ESCOLHA DOS SETE - Atos 6.1-7 1 Ora, naqueles dias, multiplicando-se o nmero dos discpulos, houve murmurao dos helenistas contra os hebreus, porque as vivas deles estavam sendo esquecidas na distribuio diria. 2 Ento, os doze convocaram a comunidade dos discpulos e disseram: No razovel que ns abandonemos a palavra de Deus para servir s mesas. 3 Mas, irmos, escolhei dentre vs sete homens de boa reputao, cheios do Esprito e de sabedoria, aos quais encarregaremos deste servio; 4 e, quanto a ns, nos consagraremos orao e ao ministrio da palavra. 5 O parecer agradou a toda a comunidade; e elegeram Estvo, homem cheio de f e do Esprito Santo, Filipe, Prcoro, Nicanor, Timo, Prmenas e Nicolau, proslito de Antioquia. 6 Apresentaram-nos perante os apstolos, e estes, orando, lhes impuseram as mos. 7 Crescia a palavra de Deus, e, em Jerusalm, se multiplicava o nmero dos discpulos; tambm muitssimos sacerdotes obedeciam f.

Lucas foi criticado porque estaria traando uma imagem ideal demais do primeiro cristianismo. Nesse trecho, no entanto, ele relata tranqilamente as considerveis mazelas que levaram a uma tenso na jovem igreja e murmurao explcita. A igreja era perpassada por uma diferena natural: havia helenistas, i. , judeus dos pases ocidentais, que falavam grego, e hebreus, os judeus de lngua aramaica da Palestina (e do Oriente propriamente dito). Diferenas assim nunca deixam de ser significativas. A unidade da igreja de Jesus no se estabelece pelo fato de que as diferenas so simplesmente ignoradas. Os grupos de lngua grega passavam por dificuldades nos encontros cristos, nos quais se falava inclusive por parte dos apstolos o aramaico. Deve ter surgido rapidamente uma tendncia para realizar reunies prprias no idioma familiar grego. Por outro lado, a beneficncia da igreja, que de acordo com At 4.35 no podia mais ser um empreendimento meramente pessoal em vista do crescente nmero de cristos, mas acontecia pela mediao dos apstolos, no alcanou de maneira plena esses grupos helenistas. As vivas estavam sendo esquecidas na distribuio diria. Mais uma vez notamos como toda a narrativa de Lucas sucinta. E se distribua a cada um segundo a necessidade da pessoa (At 4.35). Assim ele escrevera, sintetizando brevemente o essencial. Para ele deve ter sido evidente que entre os necessitados estavam em primeiro lugar as vivas. De 1Tm 5.3-16 depreendemos que a previdncia para as vivas continuou sendo uma rea central do servio da igreja. Na Antigidade simplesmente no havia uma possibilidade de ganho prprio para mulheres. Se uma viva no tinha filhos que providenciassem seu sustento, ela se encontrava em grande aflio. Nessa situao, porm, estavam sobretudo as vivas dos helenistas. Depois de velhos, casais haviam se mudado do exterior para a Terra Santa, sobretudo para Jerusalm. Estando morto o marido, e vivendo os filhos numa terra longnqua, o que seria da esposa agora? Comeou o servio beneficente da igreja, inicialmente da judaica, e agora tambm da crist. Conseqentemente, as diferenas lingsticas e a grande extenso da igreja transformaram-se em empecilhos. Naquele tempo as vivas viviam uma vida sossegada e recatada. Provavelmente os apstolos conheciam melhor as vivas do grupo aramaico e viam-nas com mais freqncia. As vivas helenistas eram esquecidas. Tampouco Lucas relatou que essa distribuio para cada um de acordo com sua necessidade j levara a uma forma de ajuda regular. Uma atividade dessas se consolida inesperadamente numa instituio. Ao que parece, portanto, desenvolveu-se a prtica de alimentar regularmente os necessitados, de realizar refeies dirias para as quais as vivas helenistas no eram convidadas. Porm, a circunstncia de que determinadas pessoas no apenas se viam excludas de uma doao livre e eventual, mas de uma assistncia regular, que parecia conceder tambm a elas um direito a determinados benefcios, gera especial tristeza e amargura. Todos sabemos com que rapidez nos sentimos magoados, com que facilidade suspeitamos de intenes por trs de esquecimentos que na realidade se explicam por razes bem inofensivas. Rapidamente generalizamos casos isolados, e o egosmo coletivo acaba exacerbando tudo. Houve murmurao dos helenistas contra os hebreus, porque as vivas deles estavam sendo esquecidas na distribuio diria. Que bom que essa murmurao chega at os apstolos! Representava uma acusao tambm contra eles, em cujas mos estavam a aplicao e a distribuio das ddivas. Mas os apstolos no reagem melindrados, e sim objetivamente. No tomam simplesmente uma deciso por conta prpria, mas envolvem a igreja toda na dificuldade que emergiu (como j fizeram em At 1.15ss e tornaro a fazer em At 15.4,22). Convocam a multido dos discpulos, e os Doze do a declarao unnime: No agradvel a Deus que ns negligenciemos a palavra de Deus para servir s mesas. Que palavra cheia de clareza do Esprito Santo! Os apstolos no esto primeiramente comovidos com a murmurao e as acusaes. No se desculpam nem prometem trazer uma soluo imediata. Tampouco olham primeiro para a carncia existente, por mais crist que essa atitude poderia parecer. Imediatamente levantam os olhos para o Senhor e perguntam pela vontade dele. Isso viver com f! Esse olhar torna a pessoa livre e objetiva! Pois evidente que negligenciar a palavra no pode ser a vontade e incumbncia de Deus. Os apstolos realmente honram a Deus como Deus, e confirmam que o ser humano no vive somente do po, mas de toda palavra que procede da boca de Deus, e que a mensagem que lhes foi confiada compe-se literalmente de palavras desta vida (At 5.20), das quais depende a vida eterna das pessoas. Essa mensagem precisa, pois, ser comunicada de qualquer maneira. A esse ministrio precisam ser devotados todo o tempo e toda a energia dos mensageiros.

No entanto, os Doze no estavam menosprezando a assistncia material. No se pode simplesmente tolerar que vivas padeam fome. preciso providenciar uma soluo cabal. Porm a est a igreja! Mas, irmos, escolhei dentre vs sete homens de boa reputa o, cheios do Esprito e de sabedoria, aos quais encarregaremos dessa tarefa. Hoje escolheramos mulheres da igreja para uma tarefa assim. A princpio, naquele tempo isso era impossvel, ainda que a ruptura com os costumes da poca tenha acontecido de maneira relativamente rpida justamente nesse ponto (Febe!). Para esse momento, portanto, preciso escolher homens capazes. As pessoas a quem se confia dinheiro precisam ter boa reputao. Os apstolos no dizem por que devem ser justamente sete. Contudo, nas comunidades judaicas a diretoria local geralmente era formada por sete homens, os quais eram chamados os sete da cidade. Por isso os apstolos podem ter pensado involuntariamente nesse nmero. Seja como for, esses homens depois so denominados os Sete (At 21.8), mas no diconos, como muitas vezes dizemos sem conferir as fontes. Agora mencionado o pr -requisito interior: cheios do Esprito e de sabedoria. Tambm esse servio mesa , numa igreja de Jesus, um ministrio espiritual, e no mera questo administrativa que pudesse ser enfrentada simplesmente com foras e dons mundanos. Nessa circunstncia fica singularmente claro como a frase dos apstolos sobre seu prprio trabalho era de fato objetiva. Ela no significava, p. ex., que: pessoas mais insignificantes tambm podem cuidar de coisas to simples, ns apstolos somos grandes demais para isso. No, a beneficncia na igreja demandava homens primorosos, cheios do Esprito e de sabedoria. Na narrativa de Lucas ainda no existe qua lquer escalonamento dos cargos, com o qual a igreja em breve se adequou ao esquema deste mundo, dando assim vazo a todas as pulses da natureza humana que contradizem profundamente a palavra e essncia de Jesus, a saber, a ambio, a nsia por direitos e privilgios, a insistncia em posies exteriores. Lucas no est descrevendo como um cargo inferior, o da diaconia, criado ao lado do cargo mais alto de apstolo. No contribui para o surgimento da constituio eclesistica. Pelo contrrio, est mostrando como uma igreja viva sabe tomar providncias prticas quando aparecem dificuldades e carncias, vendo tambm em atividades dessa natureza repercusses do Esprito de Deus que nela habita. Agora tambm apreciaremos a frase seguinte com sua lmpida objetividade: Quanto a ns, porm, perseveraremos na orao e no ministrio da palavra. Alis, com essa objetividade que tambm deveramos ouvir essa frase para a situao atual! Teramos muitas formulaes edificantes para contradizer os apstolos e lhes mostrar que de fato teriam cumprido a incumbncia do Mestre se tivessem servido s mesas de modo humilde e amoroso. Essa teria sido a melhor e mais eficaz pregao! Pelo menos grande parte de ns pensa que hoje a ao de ajuda seria a nica proclamao que de fato ainda chega nas pessoas, porque a palavra estaria esvaziada e impotente. Com toda a naturalidade esperamos que os servos da palavra dediquem considervel parcela de seu tempo e suas energias em servir s mesas. Para isso no carecemos de justificativas teolgicas crists convenientes. Na verdade, o resultado desse sistema j deveria ter nos despertado h tempo. Deveramos ouvir de forma nova o que os apstolos expressam com tanta clareza e determinao. Em primeiro lugar citam a necessidade da orao! De fato, quanto tempo e quantas energias requer a vida de orao do servo da palavra, se tiver o propsito de corresponder pelo menos satisfatoriamente a tudo que est diante dele apenas na congregao que lhe foi confiada! Ser que a flagrante impotncia de nossa igreja no tem como raiz o fato de que nossos ministros no conseguem mais perseverar na orao por causa de tantas sobrecargas? Mais uma vez admiramos a fora de formulao do Esprito Santo quando Pedro acrescenta orao o servio da palavra. Os apstolos no visam esquivar-se do servir e assim manter-se aristocraticamente em altitudes edificantes. Esto conscientes de que Jesus os chamou para servir. No querem servir menos do que os Sete que a seguir sero eleitos, no querem ser menos diconos que eles. Porm seu servio se realiza em outra rea, exigindo tudo deles. O servio da palavra simplesmente no deixa sobrar tempo e fora para outro ministrio. Ser que isso realmente seria diferente nos dias de hoje? A palavra agradou a toda a multido. Lucas emprega uma expresso do AT conforme a encontrava em sua Bblia grega (p. ex., em 2Sm 3.36). O AT j chamava toda a comunidade de Israel de toda a multido (2Cr 31.18). E elegeram; a multido elegeu, sem que obtenhamos informao sobre o procedimento usado. Os nomes dos eleitos tm uma entonao grega. Devem ter sido nomeados justamente helenistas porque a negligncia em relao s vivas deles havia sido a causa de toda essa ao. Nicolau chamado expressamente de proslito de Antioquia. Pela primeira vez aparece

um grego de nascena, um gentio no mbito da igreja de Jesus, ainda que pela via do ingresso na cidadania israelita. Pela primeira vez soa tambm o nome Antioquia, que mais tarde se torna to importante em Atos dos Apstolos. Sendo o prprio Lucas originrio de Antioquia, ele dispunha de conhecimentos especialmente precisos. Em contrapartida, uma pessoa como Filipe, apesar do nome grego, dificilmente seria um helenista. Mais tarde, atuou intensamente na Samaria, ou seja, numa rea de lngua aramaica. No caso desses homens ocorre algo semelhante como no caso dos apstolos. Na seqncia ouviremos mais somente sobre Estvo e Filipe; os demais no so mais citados em Atos dos Apstolos. Prestaram o servio para o qual foram eleitos neste momento, e isso basta. Porm descobrimos Estvo e Filipe no servio de evangelistas! Isso somente nos causar espcie enquanto ainda permanecermos presos idia dos cargos. Mas Schlatter tem razo: Atos dos Apstolos nos mostra que os encarregados que assumiam compromissos concretos junto com determinada incumbncia no perdiam nada de seu direito de cristos, e de forma alguma se pensava que Estvo prepararia o sopo, e deixaria a palavra por conta dos outros. Pelo contrrio, ele continua sendo o que , servo da igreja, membro do corpo do Senhor, e por isso testemunha de sua graa, lutador pelo direito dele, e morre sem que fosse alvo da crtica: Teu diaconato te enviou para a co zinha, e no ao posto de mrtir. Apresentaram-nos perante os apstolos, e estes, orando, lhes impuseram as mos. Cabe -nos observar ambos os aspectos. Por um lado so os apstolos que investem os eleitos no servio. A imposio das mos mediante orao no apenas uma confirmao formal da eleio. Para as pessoas do pensamento bblico, desde o AT a imposio das mos era uma transferncia real de plenos poderes e fora para o ministrio (Nm 27.18-23; Dt 34.9), o que enfatizado seriamente pela imagem negativa oposta, de transmisso real da culpa pela imposio das mos (x 29.15; Lv 16.21; Nm 8.12). Nesse ato no apenas se indica simbolicamente, mas se age de modo eficaz. Por outro lado, porm, como mostra At 13.3, esse ato no tinha o sentido oficial e hierrquico de uma funo puramente apostlica. E crescia a palavra de Deus. Como tambm em 2Ts 3.1, a palavra considerada como uma grandeza independente com vitalidade e poder vivificador prprios. Realmente no somos mais que servos dessa palavra, que no precisamos tornar grande e eficaz com base no nosso empenho e no nosso esforo. A Deus seja rendida sincera gratido porque tambm ns podemos presenciar como a prpria palavra corre e cresce. Isso nos compromete a inda mais a dedicar todo o nosso amor e energia no servio, libertando ao mesmo tempo nosso servio de qualquer supertenso temerosa. E, em Jerusalm, aumentava muito o nmero dos discpulos; tambm muitssimos sacerdotes obedeciam f. Lucas nos havia mostrado que a categoria dos sacerdotes era a verdadeira adversria de Jesus e depois tambm da mensagem de Jesus. Contudo, agora acontece o milagre (Jo 7.48s!) de que a palavra invade at as fileiras desse adversrio. Justamente aqui Lucas formula de forma precisa: Obedeciam f. Esses sacerdotes no eram atrados a Jesus por um entusiasmo sbito. A f tinha de mostrar-se a eles com seu direito divino e sua necessidade interior, de sorte que davam o passo at Jesus como um passo de obedincia, contrariando toda a sua postura anterior e todas as dificuldades. No idioma grego o imperfeito novamente assinala que esse tornar -se obediente diante da f aconteceu apenas aos poucos, passo a passo. Nesse processo tambm a multido de sacerdotes pode ter sido grande apenas em relao atitude geral da categoria sacerdotal, e no um contingente numericamente grande. Porm no caso dos sacerdotes torna -se especialmente explcito o que inerente f genuna. A f autntica no arbitrria, no sentimento; tampouco apenas aceitar uma grande felicidade. Do contrrio, com que rapidez poderamos nos tornar novamente inseguros quando os sentimentos desaparecem ou quando, em lugar da felicidade, grandes aflies decorrem de nossa f. A f somente ser clara e firme quando ela se submeter obedientemente a uma verdade que est diante de ns de modo irrefutvel na ao de Deus em Jesus. Ao mesmo tempo, no entanto, a expresso tambm mostra que nunca chegamos f de forma mecnica, atravs de uma subjugao qualquer. Nosso corao acomodado muitas vezes deseja ser subjugado, de modo que ficaramos isentos de crer. A verdade de Deus nos mostrada com clareza; essa a obra de Deus. Agora, porm, a nossa tarefa obedecer pessoalmente f, superando considerveis resistncias em ns e em torno de ns. ESTVO E O COMEO DO PROCESSO CONTRA ELE - Atos 6.8-15

8 Estvo, cheio de graa e poder, fazia prodgios e grandes sinais entre o povo. 9 Levantaram-se, porm, alguns dos que eram da sinagoga chamada dos Libertos, dos cireneus, dos alexandrinos e dos da Cilcia e sia, e discutiam com Estvo; 10 e no podiam resistir sabedoria e ao Esprito, pelo qual ele falava. 11 Ento, subornaram homens que dissessem: Temos ouvido este homem proferir blasfmias contra Moiss e contra Deus. 12 Sublevaram o povo, os ancios e os escribas e, investindo, o arrebataram, levando-o ao Sindrio. 13 Apresentaram testemunhas falsas, que depuseram: Este homem no cessa de falar contra o lugar santo e contra a lei; 14 porque o temos ouvido dizer que esse Jesus, o Nazareno, destruir este lugar e mudar os costumes que Moiss nos deu. 15 Todos os que estavam assentados no Sindrio, fitando os olhos em Estvo, viram o seu rosto como se fosse rosto de anjo. Com habilidade literria, Lucas nos concedeu uma viso das condies da igreja antes de iniciar o relato do terceiro processo, de sangrenta gravidade. Pudemos tomar flego (como a prpria igreja) antes de presenciar atentamente o destino de Estvo. Estvo, esse nome aparece diretamente no topo da nova passagem. Acabamos de conhec-lo na eleio dos Sete como homem cheio de f e do Esprito. Agora se afirma que era cheio de graa e poder. Os homens da Bblia no so pensadores e tericos, que desenvolvem sistemas de viso de mundo ou teolgicos sobre Deus, mas so testemunhas do Deus vivo, por meio dos quais ele atua. Porque a graa de Deus, por sua vez, tampouco mera inteno amigvel dele, e sim uma ao poderosa de socorro. Graa e poder formam uma unidade. Graa impotente de nada adianta, e poder sem graa terrvel. Porm graa e poder fazem grandes prodgios e sinais entre o povo. Curas e outros auxlios de cunho admirvel na atuao de Estvo dirigem o olhar para Jesus. Portanto, os apstolos no so os nicos que Deus confirma atravs desses meios. Deus no est amarrado a determinadas pessoas, nem mesmo quando lhes concedeu tarefas extraordinrias. Nada o impede de atuar tambm por meio de outras pessoas. Estvo autnomo tambm nos caminhos de sua evangelizao. Em Jerusalm havia, alm do templo, as sinagogas. Nelas a Escritura (i. , o AT) era lida e explicada pelos escribas. No entanto, como sabemos fartamente da vida de Jesus e da histria de Paulo, na sinagoga todo israelita podia ler da Escritura e comentar algo a respeito da leitura (cf. Mt 9.35; Lc 4.16-22; At 13.14-16; 17.2; 18.4; 19.8). No nos surpreende que Estvo faa uso desse direito, a fim de levar a mensagem de Jesus tambm desse modo para dentro do povo. Ele prprio era helenista, motivo pelo qual procurava as sinagogas helenistas de Jerusalm. No depreendemos com certeza das palavras de Lucas se ele tem em mente cinco sinagogas diferentes ou apenas duas, de sorte que os Libertos usavam a mesma sina goga junto com os judeus de Cirene e Alexandria, enquanto os da Cilcia e da provncia romana da sia (cf. acima o exposto sobre At 2.10) tinham disposio uma segunda casa de orao. Com certeza tambm Saulo de Tarso estava na sinagoga dos cilcios naquela poca, ouvindo assim a mensagem crist pela primeira vez por meio de uma pessoa como Estvo. Uma sinagoga helenista parecia oferecer um campo de trabalho singularmente profcuo. Os judeus da dispora ocidental tinham viso mais ampla e eram mais versteis que os judeus de Jerusalm. O pensamento grego no deixou de exercer influncia sobre eles. Contudo, em breve se constatou que justamente por isso tambm eram mais perigosos do que os mestres da lei do antigo tipo hebreu. Enquanto estes se interessavam mais por detalhes da interpretao da Escritura, aqueles captavam com maior rapidez e clareza as conseqncias de cada idia no conjunto total. Os prodgios e sinais como tais novamente no foram capazes de conduzir f. To somente puderam despertar perguntas e incomodar uma falsa tranqilidade. Essas perguntas comeam a se manifestar. Homens das sinagogas helenistas levantaram-se e discutiam com Estvo. Uma vez que em seguida a acusao contra Estvo se concentrava em temos ouvido esse homem proferir blasfmias contra Moiss e Deus e esse homem no cessa de falar contra o lugar santo e a lei, a discusso deve ter versado mais e mais sobre os dois pontos templo e lei. Ao que parece, aconteceu algo muito similar ao que sucedeu mais tarde com Martinho Lutero. Os arautos do novo evangelho falaram primeiramente com alegria do positivo, daquilo que Jesus traz, daquele a quem Deus exaltou a Prncipe e Salvador, a fim de conceder a Israel o arrependimento e a remisso de pecados

(At 5.31). O caso de Estvo no deve ter transcorrido de outro modo que o dos apstolos. Agora, porm, Estvo, como depois Martinho Lutero, obrigado pelos adversrios a traar as conseqncias negativas. E os helenistas, geis no raciocnio, conseguem impeli-lo para idias cada vez mais ousadas de forma mais eficaz do que os hierosolimitas, que ficam atolados numa indignao genrica e probem, sem justificativa clara, o falar com base no nome de Jesus. Os apstolos associavam sua nova notcia com uma bvia fidelidade ao templo e lei, assim como Martinho Lutero tambm queria continuar sendo um bom catlico depois de sua redescoberta do evangelho. Na discusso, porm, certas perguntas so dirigidas a Estvo : se o perdo de todos os pecados concedido em Jesus e sua cruz, que sentido ainda possuem o templo e todas as cerimnias no templo? Se a nova igreja est edificada sobre a f, e se ela possui pela f o relacionamento decisivo com Deus e sua justia perante Deus, que, ento, significa ainda a lei? So as questes que mais tarde tambm ocuparam vivamente as prprias igrejas crists (cf. as cartas aos Romanos, Glatas, Hebreus!). 10 Nessas controvrsias acaloradas Estvo experimenta a verdade da promessa de Jesus em Lc 21.35: E no podiam resistir sabedoria e ao Esprito pelo qual ele falava. O que mais tarde a irresistvel limpidez e poder do Esprito nos apresenta nas cartas aos Romanos e aos Glatas e o que constantemente gerou novas rupturas para a verdade e a liberdade em todos os sculos, j fora proferido naquele tempo por Estvo. Interiormente Estvo no podia ser derrotado. Sua palavra constantemente se apresentava cheia de Esprito e vida no recinto da sinagoga. Isso foi vivenciado naquela poca por Saulo de Tarso! 11 Na seqncia, porm, acontece o que sempre acontece quando, em questes candentes que afetam a vida de toda uma comunho, as pessoas no conseguem vencer o portador de uma mensagem e no se deixam vencer pela mensagem dele. Recorrem ao ardil e violncia. E nto subornaram homens que disseram: Temos ouvido esse homem proferir blasfmias contra Moiss e contra Deus. No se expem pessoalmente. So telogos requintados e no sabem manejar a artilharia pesada que necessria para um procedimento violento. Sabe m muito bem que Estvo no pensou em proferir blasfmias contra Moiss e contra Deus. 12 No entanto no difcil descrever as afirmaes de Estvo para ndoles primitivas, apegadas s coisas antigas, de forma que ouam nelas, com indignao subjetivamente honesta, blasfmias. O povo acredita sem muita reflexo nos indignados relatos desses homens, e pela primeira vez ouvimos que tambm eclode um movimento contra um discpulo de Jesus no contexto em que at ento se olhava com respeito e alegria para os cristos (At 2.47; 5.11; 5.26). Os ancios e escribas, hostis aos cristos, acolhem as notcias maldosas sobre Estvo com tanto maior avidez. Os ancios so tambm membros do Sindrio, que com prazer fazem o relatrio ao Sindrio, dando motivo para uma sesso. Na hora combinada investem contra Estvo, prendem-no e o levam ao Sindrio. 13-15 Ali se providenciam imediatamente falsas testemunhas. No precisam ter sido novamente homens que mente conscientemente e apresentam afirmaes arbitrrias; isso teria pouco peso. Quando declararam: Esse homem no cessa de falar contra o lugar santo e co ntra a lei; porque o temos ouvido dizer que esse Jesus, o Nazareno, destruir este lugar e mudar os costumes que Moiss nos deu, eles na realidade prestaram ateno nos pontos decisivos. Que significa ainda o templo, que significa ainda a lei, se Jesus e a f nele so exclusivamente tudo? Ao que parece, Estvo argumentou com a misteriosa palavra de Jesus sobre o templo (Jo 2.19-21; Mt 26.61; 27.40), que j tivera peso no processo contra o prprio Jesus. Da mesma forma poderia ter sido debatida a posio de Jesus frente ao sbado. Com quanta rapidez essas palavras podem ser entendidas equivocadamente! Por isso, na poca da Reforma, muitos bons catlicos podem ter pensado com sincera indignao que Lutero falava blasfmias contra o papa e a santa igreja, arrasando e destruindo tudo em que se apega o corao de uma pessoa devota. Era evidente que, ao contrrio dos inqritos anteriores contra os apstolos, essas declaraes de testemunhas mostravam pontos de acusao concretos contra o Sindrio, os quais forosamente atingiam os dois grupos componentes, os saduceus e os fariseus, e os enfureciam contra Estvo. E todos os que estavam assentados no Sindrio fitaram os olhos nele, e viram seu rosto como se fosse rosto de anjo. Com certeza no nos cabe explicar esse dado erroneamente de forma psicolgica. Aqui havia mais do que mero brilho humano. Contudo, como no caso de Ananias (cf. acima, p. [112]) Deus tambm pode ter usado, para o juzo, o susto sbito do culpado que foi desmascarado, assim tambm no caso de Estvo faz

parte de sua glorificao, nessa hora, tudo o que preencheu seu corao e sua vida com a alegria em Jesus, com a paz da plena certeza de salvao, com o amor que buscava e desejava salvar seu povo. Por essa razo, o Sindrio no constata em seu rosto o medo da pessoa que se v merc de uma turba agitada e do dio de seus inimigos, nem a indignao de algum que foi tratado com injustia. No a superioridade de algum de maior conhecimento, mas o brilho de um mensageiro de Deus cheio de verdade, santidade e amor. O DISCURSO DE ESTVO - Atos 7.1-53 1 Ento, lhe perguntou o sumo sacerdote: Porventura, isto assim? 2 Estvo respondeu: Vares irmos e pais, ouvi. O Deus da glria (Sl 29.3; Lutero: o Deus da honra) apareceu a Abrao, nosso pai, quando estava na Mesopotmia, antes de habitar em Har (Gn 11.31; 15.7), 3 e lhe disse: Sai da tua terra e da tua parentela e vem para a terra que eu te mostrarei. (Gn 12.1). 4 Ento, saiu da terra dos caldeus e foi habitar em Har. E dali, com a morte de seu pai, Deus o trouxe para esta terra em que vs agora habitais (Gn 11.32; 12.5). 5 Nela, no lhe deu herana, nem sequer o espao de um p; mas prometeu dar-lhe a posse dela e, depois dele, sua descendncia, no tendo ele filho (Gn 12.7; 13.15; 17.8). 6 E falou Deus que a sua descendncia seria peregrina em terra estrangeira, onde seriam escravizados e maltratados por quatrocentos anos; 7 eu, disse Deus, julgarei a nao da qual forem escravos; e, depois disto, sairo da e me serviro neste lugar (Gn 15.13s; x 12.40; 3.12). 8 Ento, lhe deu a aliana da circunciso (Gn 17.10; 21.2-4) assim, nasceu Isaque, e Abrao o circuncidou ao oitavo dia; de Isaque procedeu Jac, e deste, os doze patriarcas. 9 Os patriarcas, invejosos de Jos, venderam-no para o Egito (Gn 37); mas Deus estava com ele 10 e livrou-o de todas as suas aflies, concedendo-lhe tambm graa e sabedoria perante Fara, rei do Egito, que o constituiu governador daquela nao e de toda a casa real (Gn 39.1-5; 41.38-46; 42.6; Sl 105.21). 11 Sobreveio, porm, fome em todo o Egito; e, em Cana, houve grande tribulao, e nossos pais no achavam mantimentos. 12 Mas, tendo ouvido Jac que no Egito havia trigo, enviou, pela primeira vez, os nossos pais (Gn 41.53s; 42.1-5). 13 Na segunda vez, Jos se fez reconhecer (ou: foi reconhecido) por seus irmos, e se tornou conhecida de Fara a famlia de Jos. 14 Ento, Jos mandou chamar a Jac, seu pai, e toda a sua parentela, isto , setenta e cinco pessoas. 15 Jac desceu ao Egito, e ali morreu ele e tambm nossos pais; 16 e foram transportados para Siqum e postos no sepulcro que Abrao ali comprara a dinheiro aos filhos de Hamor (Gn 23.16s; 33.18s; 50.13; Js 24.32). 17 Como, porm, se aproximasse o tempo da promessa que Deus jurou a Abrao, o povo cresceu e se multiplicou no Egito, 18 at que se levantou ali outro rei, que no conhecia a Jos. 19 Este outro rei tratou com astcia a nossa raa e torturou os nossos pais, a ponto de forlos a enjeitar seus filhos, para que no sobrevivessem. 20 Por esse tempo, nasceu Moiss, que era formoso aos olhos de Deus. Por trs meses, foi ele mantido na casa de seu pai; 21 quando foi exposto, a filha de Fara o recolheu e criou como seu prprio filho (x 2.5,10; Hb 11.23). 22 E Moiss foi educado em toda a cincia dos egpcios e era poderoso em palavras e obras 23 Quando completou quarenta anos, veio-lhe a idia de visitar seus irmos, os filhos de Israel. 24 Vendo um homem tratado injustamente, tomou-lhe a defesa e vingou o oprimido, matando o egpcio. (x 2.11s).

25 Ora, Moiss cuidava que seus irmos entenderiam que Deus os queria salvar por intermdio dele; eles, porm, no compreenderam. 26 No dia seguinte, aproximou-se de uns que brigavam e procurou reconduzi-los paz, dizendo: Homens, vs sois irmos; por que vos ofendeis uns aos outros? 27 Mas o que agredia o prximo o repeliu, dizendo: Quem te constituiu autoridade e juiz sobre ns? 28 Acaso, queres matar-me, como fizeste ontem ao egpcio? 29 A estas palavras Moiss fugiu e tornou-se peregrino na terra de Midi, onde lhe nasceram dois filhos. (x 2.13-15.22; 18.3s). 30 Decorridos quarenta anos, apareceu-lhe, no deserto do monte Sinai, um anjo, por entre as chamas de uma sara que ardia. 31 Moiss, porm, diante daquela viso, ficou maravilhado e, aproximando-se para observar, ouviu-se a voz do Senhor: 32 Eu sou o Deus dos teus pais, o Deus de Abrao, de Isaque e de Jac. Moiss, tremendo de medo, no ousava contempl-la. 33 Disse-lhe o Senhor: Tira a sandlia dos ps, porque o lugar em que ests terra santa. 34 Vi, com efeito, o sofrimento do meu povo no Egito, ouvi o seu gemido e desci para libertlo. Vem agora, e eu te enviarei ao Egito (x 3.1-10). 35 A este Moiss, a quem negaram reconhecer, dizendo: Quem te constituiu autoridade e juiz? A este enviou Deus como chefe e libertador, com a assistncia do anjo (literalmente: com a mo do anjo), que lhe apareceu na sara. 36 Este os tirou, fazendo prodgios e sinais na terra do Egito, assim como no mar Vermelho e no deserto, durante quarenta anos (x 7.11; 14.21-29; Nm 14.33s). 37 Foi Moiss quem disse aos filhos de Israel: Deus vos suscitar dentre vossos irmos um profeta semelhante a mim. 38 este Moiss quem esteve na congregao no deserto, com o anjo que lhe falava no monte Sinai e com os nossos pais; o qual recebeu palavras vivas para no-las transmitir. (x 19.3,7,9,14; Dt 9.10). 39 A quem nossos pais no quiseram obedecer; antes, o repeliram e, no seu corao, voltaram para o Egito, 40 dizendo a Aro: Faze-nos deuses que vo adiante de ns; porque, quanto a este Moiss, que nos tirou da terra do Egito, no sabemos o que lhe aconteceu. 41 Naqueles dias, fizeram um bezerro e ofereceram sacrifcio ao dolo, alegrando-se com as obras das suas mos (x 16.3; Nm 14.3s; x 32.1,4-6,23s). 42 Mas Deus se afastou e os entregou ao culto da milcia celestial, como est escrito no Livro dos Profetas: casa de Israel, porventura, me oferecestes vtimas e sacrifcios no deserto, pelo espao de quarenta anos, 43 e, acaso, no levantastes o tabernculo de Moloque e a estrela do deus Renf, figuras que fizestes para as adorar? Por isso, vos desterrarei para alm da Babilnia. (Jr 7.18; 8.2; 19.3; Am 5.25-27; 1Rs 11.7). 44 O tabernculo do Testemunho estava entre nossos pais no deserto, como determinara aquele que disse a Moiss que o fizesse segundo o modelo que tinha visto. 45 O qual tambm nossos pais, com Josu (no texto grego escrito como Jesus), tendo -o recebido, o levaram, quando tomaram posse (da terra) das naes que Deus expulsou da presena deles, at aos dias de Davi. (x 25.8s,40; Js 3.14; 18.1; x 34.11). 46 Este achou graa diante de Deus e lhe suplicou a faculdade de prover morada para o Deus (para a casa) de Jac. (2Sm 7.2; Sl 132.5). 47 Mas foi Salomo quem lhe edificou a casa. (1Rs 6). 48 Entretanto, no habita o Altssimo em casas feitas por mos humanas (1Rs 8.27-30); como diz o profeta: 49 O cu o meu trono, e a terra, o estrado dos meus ps; que casa me edificareis, diz o Senhor, ou qual o lugar do meu repouso? 50 No foi, porventura, a minha mo que fez todas estas coisas (Is 66.1s)?

51 Homens de dura cerviz e incircuncisos de corao e de ouvidos, vs sempre resistis ao Esprito Santo; assim como fizeram vossos pais, tambm vs o fazeis. (x 32.9; 33.3; Lv 26.41; Jr 9.25; 6.10; Is 63.10). 52 Qual dos profetas vossos pais no perseguiram? Eles mataram os que anteriormente anunciavam a vinda do Justo, do qual vs agora vos tornastes traidores e assassinos, 53 vs que recebestes a lei por ministrio de anjos e no a guardastes. (2Cr 36.16; Gl 3.19; Hb 2.2). Se quisermos compreender bem todo esse captulo, precisamos nos conscientizar de que nesse terceiro processo contra os cristos a situao completamente diferente. Nas duas primeiras detenes os apstolos haviam sido detidos pela prpria autoridade. Depois do interstcio da noite a prpria autoridade podia conduzir a negociao. Tudo transcorreu de maneira relativamente calma e objetiva. Os pontos de acusao eram de natureza formal: agir e falar no-autorizados no templo, transgresso da proibio de falar. A fria dos saduceus voltou-se contra o incessante discurso sobre Jesus. A importncia desse Jesus executado por eles estava sendo discutida de maneira bem geral. Agora, porm, o acusado foi arrastado para frente do Sindrio por uma multido alvoroada, as acusaes mais graves so levantadas diante do Sindrio (e nem sequer por ele!), e afirmaes de testemunhas confirmam as argies. No entanto, a acusao trazida ao Sindrio possui um contedo bem definido: blasfmia contra Deus, contra Moiss, rejeio do templo, rejeio da lei. Todos conheciam a determinao de Lv 24.16: Aquele que blasfemar o nome do Senhor ser morto; toda a congregao o apedrejar; tanto o estrangeiro como o natural, blasfemando o nome do Senhor, ser morto. Imediatamente esto em jogo vida e morte! E dessa vez o Sindrio tampouco precisa temer o povo. Homens do povo apresentam-se como apaixonados acusadores de Estvo diante do Sindrio. O sumo sacerdote, porm, pode exercer o papel do mero presidente: Ento lhe perguntou o sumo sacerdote: Porventura, isto assim? Estvo responde. Tambm para ele a situao completamente diferente do que para os apstolos. Por isso no consegue refutar, como Pedro, determinadas acusaes especficas com afirmaes sintticas, justificando sua ao com um breve testemunho dos feitos divinos atravs de Jesus. A mera afirmao Eu no blasfemei no levaria Estvo a lugar algum em vista das declaraes das testemunhas. Comea dizendo: Vs homens, irmos e pais, ouvi!. Desde o vocativo ele garante pertencer firmemente a Israel (irmos), bem como sua respeitosa atitude frente aos que eram os pais no povo. Seu pedido para ser ouvido os prepara para um longo discurso. Na seqncia acontece uma exaustiva exposio da histria de Israel com base em muitas palavras da Escritura. Exegetas ficaram admirados de que os juzes no interromper am o orador aps as primeiras frases, chamando-o de volta ao assunto em pauta. Mas isso seria introduzir um sentimento moderno num mundo totalmente diferente! O oriental tem tempo. Todo israelita ouvia com devoo e alegria a um relato da sagrada histria de seu povo, at mesmo numa hora dessas. Senhor Estvo, tudo isso so histrias antigas e conhecidas! Queira retornar ao tema! Nenhum sumo sacerdote, nenhum fariseu, nenhum israelita era capaz de falar assim. Mas tampouco verdade que Estvo no se refere acusao contra ele. Novamente no devemos pensar apenas no pleito de modernos juristas. A acusao era blasfmia contra Deus, blasfmia contra Moiss, rejeio da lei. Estvo responde O Deus da glria apareceu a Abrao, nosso pai. assim que me situo em relao a Deus, assim me situo em relao aos pais, assim me situo em relao Escritura! Temos de levar em conta que a palavra lei pode ter um sentido muito mais amplo. A Tor, a lei, eram os cinco livros de Moiss (e os livros histricos que lhe do seqncia). Os cinco livros de Moiss, porm, no continham apenas determinaes legais, mas narravam a histria de Israel e testemunhavam a revelao de Deus. Nesse sentido a lei era simplesmente a Bblia. Eu estaria ensinando ao arrepio da Escritura, desprezando a Bblia? To somente trago a Escritura, nada mais que a Escritura, eu vivo na Bblia, respondeu Estvo, demonstrando isso justamente por seu discurso detalhado. Por essa razo ele no expe raciocnios teolgicos prprios, e tampouco aponta como Pedro para uma nova ao de Deus atravs de Jesus, mas lhe apresenta, comeando por Abrao, um testemunho da Escritura aps o outro. No deseja ser outra coisa seno apenas telogo da Escritura. O leitor j notou, a partir das referncias bblicas no texto, de que copiosidade de passagens da Escritura se trata. Quem se d o trabalho de verificar todas as passagens no AT obviamente nem

sempre encontrar ali exatamente o teor daquilo que Estvo afirma. Por um lado, a razo para isso que o helenista Estvo citava de acordo com a Septuaginta, que ademais no tinha em mos para verificao, mas reproduzia de memria (obviamente bem treinada). Por outro lado, Estvo sintetizou aqui e acol tradio doutrinria e interpretao judaica diretamente com o texto. Em Gn 46.27 e x 1.5 lemos a respeito de setenta almas que vieram com Jac ao Egito, enquanto no v. 14 Estvo cita setenta e cinco. Porm j a Septuaginta acrescentara os nove filhos de Jos s sessenta e seis almas citadas em Gn 46.26, chegando a um nmero de setenta e cinco. No v. 16 o local de sepulcro comprado por Abrao em Manre para sepultar Sara, e no qual ele prprio foi sepultado, foi agregado terra comprada por Jac em Siqum aos filhos de Hamor (Gn 23.16-18; 33.18s). Aqui pode ter acontecido uma falha de memria no orador, visto que falava de Jac. Contudo tambm pode ter havido uma tradio doutrinria que por razes que ignoramos realizou essa juno. No v. 19 os dados de x 1.22 foram interpretados de outro modo ao que ns o entendemos; naturalmente a construo da frase grega complicada, motivo pelo qual sua traduo no unvoca. Ademais, o fato de que Moiss teria sido instrudo com toda a cincia dos egpcios uma concluso plausvel, visto que cresceu como filho da filha do fara, mas isso no afirmado em x 2. E o dado de que Moiss era poderoso em palavras parece contradizer a informao de x 4.10; no entanto, poderoso em palavras no precisa em absoluto significar eloqente! Tambm um homem pesado de lngua pode ter o poder da palavra de que falou o centurio de Cafarnaum (Mt 8.8s). Por isso tambm so imediatamente acrescentadas as obras. A questo mais difcil a citao de Ams 5.25-27 e v. 42s. Em nossa Bblia lemos nessa passagem de Ams: Sim, levastes Sicute, vosso rei, Quium, vossa imagem, e o vosso deus -estrela, que fizestes para vs mesmos. A Septuaginta leu o nome Sicute como sken = tenda e a palavra rei = melek como Moloque. O nome do dolo Renf j ocorre nos manuscritos de Atos dos Apstolos nas mais diversas formas. No sabemos como se originaram todas essas formas do nome a partir do original Quium. Em Am 5.27 Ams fala do castigo de Deus como ser deportado para alm de Damasco. Israel estava convicto de que tambm as dez tribos do reino do Norte no poderiam estar perdidas. Contudo, como no puderam ser localizadas na Babilnia, devem estar num local de desterro alm da Babilnia. Assim a Bblia grega j alterara o texto hebraico. 2-8 No entanto, tudo isso so detalhes pequenos que permanecem sem importncia para o entendimento do prprio discurso de Estvo. So duas grandes verdades que Estvo lana contra seus acusadores e o Sindrio, e com as quais o acusado se torna acusador, exatamente como Pedro, a partir da Escritura. Como no pode deixar de acontecer num olhar to intensivo para a Escritura, em primeiro lugar e acima de tudo est diante de ns Deus com toda a sua soberania e liberdade. Estvo comea assim: O Deus da glria apareceu a nosso pai Abrao. Nenhum mrito moveu Deus para manifestar-se justamente a ele. Naquele tempo Abrao ainda estava na Mesopotmia, ou seja, no mundo gentio. A livre escolha de Deus o separou, comeando assim a histria de Israel mediante sua prpria graa. Logo no existe nenhum orgulho justificado do judeu. Com essa afirmao Estvo acerta imediatamente o ponto mais profundamente vulnervel, a partir do qual explode toda a fria contra ele: o orgulho falso que se rebela contra o chamado ao arrependimento. Tambm nesse aspecto Estvo traou a linha que mais tarde Paulo (ouvinte desse discurso de Estvo!) retoma em Rm 9-11. Toda a vasta histria de Israel situa-se sob esse poder determinante de Deus, que continua sendo, por meio de suas promessas e prenncios na admirvel histria de Jos e no magnfico envio de Moiss, aquele que age e salva por livre iniciativa. No Estvo que blasfema contra Deus, e sim seus acusadores, quando negam ao Deus da glria essa liberdade e o poder de sua graa, pelos quais voltou a agir quando enviou Jesus. Conseqentemente, Estvo de fato conduziu sua defesa cheio do Esprito e de sabedoria (At 6.10) profundidade, destacando a questo realmente determinante. No o fez com palavras prprias, mas inteiramente com a Bblia, confiando que seus juzes versados na Escritura o entenderiam. Nisso ele necessria e involuntariamente passou para o ataque. 9 Na seqncia se revela em toda a histria de Israel, como segundo ponto, a mesma oposio antagnica liberdade e graa de Deus que agora irrompe plenamente na rejeio a Jesus. Aqueles que veneramos como patriarcas tinham cime de Jos, do homem ao lado de quem Deus estava e por meio de quem Deus realizava feitos to grandes que salvaram tambm Jac e seus filhos. Somente na segunda vez que visitaram o Egito Jos foi reconhecido por seus irmos.

E Moiss, contra o qual Estvo teria blasfemado, foi negado e repelido precisamente por seus irmos. 25 Ora, Moiss cuidava que seus irmos entenderiam que Deus os queria salvar por intermdio dele; eles, porm, no compreenderam. Assim os lderes do povo ignoram e negam (At 3.14) hoje a Jesus, que teve cuidado por seus irmos e que lhes foi enviado por Deus como Redentor. 35-39 O pretenso blasfemo contra Moiss mostra toda a grandeza de Moiss na impressionante expresso, cinco vezes repetida, esse Moiss, esse, esse, esse, esse. Ao mesmo tempo, porm, est revelando assim tambm toda a incompreensvel e culposa teimosia de Israel, que no ntimo (em seu corao) voltaram para o Egito e que na grosseira idolatria de fato retorna para l, sob o aspecto espiritual. Adversrio de Moiss no Estvo, nem a igreja de Jesus, mas o prprio Israel! Tambm Estvo (como Pedro em At 3.22s) recorda a palavra de Moiss sobre o profeta vindouro como a mim: a rebeldia de Israel torna-se novamente exacerbada por meio de sua hostilidade contra esse singular profeta que se apresenta diante deles na pessoa de Jesus. 40-43 Em vista disso, Estvo tambm confronta seus ouvintes com a histria do bezerro de ouro. Israel experimentou a miraculosa libertao do Egito que a poderosa mo de Deus realizou por intermdio de Moiss. Israel acabou de ser testemunha, ao p do Sinai, da avassaladora santidade e glria do Deus vivo. Israel concordou unanimemente com a aliana de Deus e sua lei. E instantes depois capaz de solicitar a Aro faze-nos deuses, sacrificando para um bezerro depois ter feito a experincia do Deus verdadeiro. E isso no aconteceu com certo receio ou desespero, mas alegraram-se com as obras de suas mos. Assim Israel, que agora tenta fazer o papel de advogado de Deus e de Moiss contra Jesus e as testemunhas de sua verdade! Deus, porm, transforma sua culpa em castigo. Aquele a quem desprezam e rejeitam vira-lhes as costas e os abandona idolatria, acorrentando-os a ela. Dessa maneira tambm agora vir o juzo de Deus sobre Israel, se esse povo rejeitar a seu Senhor Jesus na pessoa de Estvo e, por sua vez, na pessoa dele, ao prprio Deus. 44-45 No entanto, Estvo teria falado contra o templo. Tambm nessa questo as opinies pessoais no podem ser o critrio decisivo. Somente a Escritura pode decidir. Por isso Estvo passa a falar tambm do tabernculo do testemunho , Israel amou muito mais o tabernculo de Moloque! e do templo. Sim, Israel tinha de fato um tabernculo, confeccionado por Moiss de acordo com um molde celestial, levando-o tambm na travessia para a terra prometida. E assim ele preservado durante todo o tempo do crescimento e da ascenso at Davi. Na realidade esse lhe suplicou encontrar uma morada para a casa de Jac. Porm, para Estvo justamente o fato de Deus negar lhe este pedido pode ter feito parte da graa que Davi obteve diante de Deus. Por mais sincero que tenha sido o sentimento de Davi: Olha, eu moro em casa de cedros, e a arca de Deus se acha numa tenda. (2Sm 7.2), inegavelmente havia nele um desconhecimento profundo de Deus: Que casa me edificareis?, Ou qual o lugar do meu repouso? (v. 49). Deus preservou Davi da obra intil. Porque no habita o Altssimo em casas feitas por mos humanas. Quem tenta acorrentar Deus ao templo desconhece quem Deus e o que Deus afirmou sobre si mesmo. Se nos grandes tempos com Moiss e Davi Deus se contentou em ter como local de sua revelao o tabernculo do testemunho, ento no blasfemo quem d pouco valor ao templo. 51-53 Na seqncia Estvo tira do abrangente testemunho bblico as conseqncias para a atualidade. Realmente no devemos entender essas ltimas frases de seu discurso como um xingar. O homem que com o semblante de um anjo encarava seus juzes, que os tratara conscientemente como irmos e pais, agora no final no se deixa arrastar pela carne e pelo sangue para uma agressividade vulgar. Precisamos ouvir todas as suas palavras como ditas com uma dor ardente por seu povo e com profunda seriedade perante Deus. Assim tambm Paulo, quando levanta suas mais duras acusaes contra Israel, continua sendo ao mesmo tempo aquele que tem grande tristeza e incessante dor no corao por seus irmos de Israel (Rm 9.1-5). No estamos lidando com um telogo frio e vido por ter razo, mas com homens que haviam recebido o amor de Jesus, embora fosse o amor que v implacavelmente a realidade destrutiva. Homens de dura cerviz e incircuncisos de corao e de ouvidos, vs sempre resistis ao Esprito Santo; assim como fizeram vossos pais, tambm vs o fazeis Tambm essas gravssimas acusaes so, at na formulao, bblicas! Novamente Estvo afirma apenas o que afirma a Escritura. Ele v e caracteriza Israel de ontem e de hoje como uma unidade. V os profetas rejeitados e perseguidos, justamente porque anteriormente anu nciaram a 39

vinda do Justo. No surpreendente que agora os filhos desses assassinos de profetas se tornaram ainda piores, traidores e assassinos desse Justo que acabara de vir. A acusao contra Estvo e os cristos brota de uma imagem profundamente mentirosa e autocomplacente que Israel elaborou de si mesmo e de sua histria. Considera-se como o povo privilegiado por Deus que, com o templo e com a lei, se apresenta com uma bela religiosidade diante de Deus, e fica indignado quando essa v presuno atacada com a mensagem de Jesus. Porm precisamente a lei, a Escritura, qual se apegam, que destri a mentirosa quimera e revela a verdadeira imagem de Israel. Sem dvida eles tm a lei, tambm a lei no sentido mais restrito; foi promulgada por meio de anjos e a receberam por mediao sagrada (cf. Gl 3.19). Porm cumprila? Jamais o fizeram! Esta a exaustiva e profunda resposta de Estvo pergunta do sumo sacerdote. assim que precisamos ler o AT como cristos, e ver a histria de Israel de forma totalmente diferente como tambm o fazemos muitas vezes no cristianismo, quando num falso resplendor vemos Israel como o povo da religio. Sem dvida oscilaremos entre a falsa glorificao de Israel e o anti-semitismo enquanto no reconhecermos, com genuno arrependimento, como a mentira de Israel constitui tambm a quimera de nossa prpria piedade e de nosso prprio orgulho eclesistico, enraizado nas camadas mais profundas de nosso cor incurvatum in se ipsum, nosso corao retorcido sobre si prprio (Lutero). Por essa razo, reagimos como pessoas religiosas ao ataque do evangelho, ao chamado para nos converter a Jesus, palavra da cruz, com a mesma indignao que naquele tempo eclodiu contra Estvo. Por isso no podemos ler o discurso de Estvo apenas sob enfoque histrico-crtico, mas temos de ouvi-lo com arrependimento, sendo pessoalmente atingidos por ela. O FIM DE ESTVO E A PERSEGUIO DA IGREJA POR SAULO - Atos 7.54-8.3 54 Ouvindo eles isto, enfureciam-se no seu corao e rilhavam os dentes contra ele. 55 Mas Estvo, cheio do Esprito Santo, fitou os olhos no cu e viu a glria de Deus e Jesus, que estava sua direita, 56 e disse: Eis que vejo os cus abertos e o Filho do Homem, em p destra de Deus. 57 Eles, porm, clamando em alta voz, taparam os ouvidos e, unnimes, arremeteram contra ele. 58 E, lanando-o fora da cidade, o apedrejaram. As testemunhas deixaram suas vestes aos ps de um jovem chamado Saulo. 59 E apedrejavam Estvo, que invocava e dizia: Senhor Jesus, recebe o meu esprito! 60 Ento, ajoelhando-se, clamou em alta voz: Senhor, no lhes imputes este pecado! Com estas palavras, adormeceu. 8.1 E Saulo consentia na sua morte. Naquele dia, levantou-se grande perseguio contra a igreja em Jerusalm; e todos, exceto os apstolos, foram dispersos pelas regies da Judia e Samaria. 2 Alguns homens piedosos sepultaram Estvo e fizeram grande pranto sobre ele. 3 Saulo, porm, assolava a igreja, entrando pelas casas; e, arrastando homens e mulheres, encerrava-os no crcere. Uma palavra sucinta de Pedro em At 5.33 j havia serrado os coraes do Sindrio e suscitado o desejo de matar. O discurso de Estvo, porm, representa um ataque bem diferente, e de antemo a situao est bem mais carregada de ressentimentos. Por isso, no nos podemos surpreender com as repercusses desse discurso, e Estvo no deve ter esperado outra coisa. Ouvindo eles isto, cortou se-lhes o corao, e rilhavam os dentes contra ele. Ainda se contm, primeiro preciso decretar a sentena. Mas a irritao interior os leva a ranger os dentes. Comentaristas crticos sentiram falta de algum como Gamaliel se levantando novamente e aconselhando a esperar. Contudo, a sesso do Sindrio no chega ao fim, porque a exclamao seguinte de Estvo faz eclodir o tumulto. Em segundo lugar, a situao toda e a colocao da acusao so completamente diferentes do que no captulo 5. E, em terceiro lugar, o grupo fariseu tambm foi atingido pelo discurso de Estvo de maneira bem diferente do que pela palavra e pelo testemunho de Pedro. No cumpristes a lei, essa assero retirava o cho em que se apoiava a existncia dos fariseus. Algum como Gamaliel podia ouvir com ponderao que Jesus ressuscitou e curou esse homem coxo, que Jesus o Messias. Homens de dura cerviz e incircuncisos de corao e de ouvidos, vs sempre resistis ao Esprito

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Santo isso representava tambm para ele uma afronta desmedida e insuportvel para Israel e seus fiis. Agora a continncia de algum como Gamaliel chegou ao fim! No entanto, nem sequer acontece uma deliberao e votao. Nesse instante concedida a Estvo, por meio do Esprito Santo, a viso do mundo de Deus. Ele v a glria de Deus e Jesus, parado direita de Deus. Tinha conscincia de sua situao e da morte certa. Agora ele arrebatado interiormente de tudo e confrontado com aquela realidade que ele aceitara e testemunhara com f. A glria de Deus sempre tambm o resplendor luminoso de Deus. Como ela resplandec e maravilhosamente para Estvo nas trevas da incompreenso e do dio que o cercavam! Ele v Jesus, que conforme o Sl 110.1 est sentado direita de Deus, e espera (Hb 10.12s), parado direita de Deus. Ser que Jesus se levantou para saudar a primeira testemunha de sangue? Ser que ele demonstra precisamente agora no incio da primeira perseguio de sua igreja que ele no observa passivamente, mas que est agindo, j preparando-se para sua parusia? Isso so apenas suposies. Estvo o v dessa maneira, e Lucas no nos informa mais nada. Contudo, ele declara o que v, esquecendo-se de sua situao e de seus inimigos: Eis que vejo os cus abertos e o Filho do Homem, em p destra de Deus. Foi isso que o prprio Jesus declarou perante o mesmo Sindrio: Entretanto, eu vos declaro que, desde agora, vereis o Filho do Homem assentado direita do Todo-Poderoso (Mt 26.64). Naquela ocasio o sumo sacerdote rasgou sua veste, e o Sindrio proferiu a sentena de morte. Agora a irritao explode com mpeto ainda maior: Eles, porm, clamando em alta voz, taparam os ouvidos e, unnimes, arremeteram contra ele. No h mais sentena, nem a ponderao de que para uma execuo era necessrio o consentimento do procurador romano. A declarao de que um ser humano est direita de Deus era uma insuportvel violao da majestade e singularidade de Deus para qualquer ouvido judaico. E, ademais, esse ser humano deveria ser a pessoa que fora pendurada no madeiro maldito pelos lderes influentes de Israel? Essa blasfmia era to terrvel para eles que taparam os ouvidos e gritaram em voz alta, em parte por pavor, em parte para encobrir as palavras de Estvo. Quando arrastaram Estvo para fora da cidade, no precisaram se lembrar expressamente da determinao legal de Lv 24.14; Nm 15.36; Dt 17.5. Aconteceu de forma bem natural. Obviamente o primeiro mrtir cumpriu o que foi declarado em Hb 13.12s. O apedrejamento como tal no aconteceu de acordo com a regra que conhecemos da Mishn, a tradio judaica. Simplesmente se lanaram as pedras sobre Estvo no campo aberto. Apenas se cumpriu a determinao de Dt 17.7: as testemunhas contra Estvo jogaram as primeiras pedras. A capa, que as atrapalhava no apedrejamento, foi depositada aos ps de um jovem chamado Saulo. assim que, com destreza de escritor, que Lucas introduz Paulo em sua obra histrica: um jovem chamado Saulo. At ento ningum suspeita, muito menos ele prprio, o que ser dele. Porm o leitor de Atos dos Apstolos sente e estremece: uma vez que a primeira testemunha de Jesus morre como mrtir, Jesus j escolheu para si o novo mensageiro, no meio da multido de seus inimigos. A causa de Jesus no pode ser detida, no por processos, nem por dio e derramamento de sangue. De acordo com a palavra e vontade de Jesus o evangelho precisa ser levado at os confins da terra. E precisamente o homem que est tentando aniquil-lo seriamente ter de ser o cooperador central dessa expanso! O termo grego com o qual caracterizado no significa um jovem conforme ns o entendemos, e sim o homem entre vinte e quatro e trinta anos. Em Israel no era possvel que um homem assumisse um papel de liderana antes dos trinta anos. No devemos imaginar esse Saulo que desencadeia a primeira perseguio da igreja como demasiadamente jovem. Aqui no lhe atribuda nenhuma posio oficial, assim como ele tampouco a menciona em seu prprio retrospecto sobre seu passado em Fp 3.5s. No entanto, deve ter gozado de uma reputao especial, para que depositassem as vestes das testemunhas justamente aos ps dele. Por que, afinal, no haveria de ser assim, visto que podia dizer de si prprio: E, na minha nao, quanto ao judasmo, avantajava-me a muitos da minha idade, sendo extremamente zeloso das tradies de meus pais (Gl 1.14)? Estvo ora sob as pedradas, a princpio ainda de p, semelhana da orao do Sl 31.5, com a qual, ao morrer, tambm Jesus formulou sua splica ao Pai. Acontece, porm, que a orao do discpulo se dirige ao prprio Jesus e formulada com mais modstia: Senhor Jesus, recebe o meu esprito. No podemos saber com detalhes o que est por trs da mo rte fsica. Nossas concepes

terrenas no o alcanam. Contudo h uma coisa que o cristo pode pedir ao morrer, na certeza de ser ouvido: Jesus est a, Jesus acolhe nosso esprito. 60 Em seguida Estvo cai de joelhos sob as pedradas, e em alta voz ressoa seu grito sobre seus adversrios: Senhor, no lhes imputes este pecado! Confirma-se o que afirmamos acima a respeito do encerramento de seu discurso. Nem mesmo agora est buscando a vingana e punio de Deus sobre aqueles que o levam morte de forma to injusta. Por essa razo tambm esse morrer difcil e violento um adormecer em profunda paz. 8.1a Saulo, porm, concordava com sua morte! Assim pode ser o corao humano, quando pensa estar lutando com zelo prprio pela honra de Deus. O discurso de Estvo no convenceu a Saulo, toda a atitude de Estvo no o derrotou. Considerou justa perante Deus a eliminao violenta desse homem. No h como constatar se a formulao de Lucas visa expressar tambm, alm do consentimento interior de Saulo, algum tipo de aprovao oficial dessa execuo. Seja como for, no entanto, de modo algum esqueceremos que o primeiro mrtir no morre sob as pedradas do mundo ou sob a espada do Estado, e sim nas mos de zelosos eclesisticos. E o devoto Saulo concordava com sua morte. 1b Na seqncia o acontecimento agitado daquele dia desencadeou uma grande perseguio contra a igreja em Jerusalm. Assim como a investida contra Estvo, a perseguio deve ter sido tumultuada. E todos, exceto os apstolos, foram dispersos pelas regies da Judia e Samaria Neste versculo o todos como em muitas passagens do NT no deve ser compreendido em termos estatsticos. No saram de Jerusalm todos os cristos at a ltima alma. Para que, ento, os apstolos deveriam ter permanecido ali? E para que Saulo ainda invadia as casas, se no existiam mais cristos em Jerusalm? Os apstolos ficaram, porque uma igreja perturbada e aflita precisava deles. Todos tm a possibilidade de fugir, os apstolos no. 3 Porm uma leva de fugitivos se derrama na terra at a Samaria. Saulo no se d por satisfeito com esse efeito de choque. Tentava aniquilar a igreja, entrando pelas casas e arrastando homens e mulheres, e os encerrava no crcere. Ele rad ical, ou seja, vai at a raiz, e no tem considerao. Foi assim que ele prprio se caracterizou, no apenas nos discursos de Atos dos Apstolos, mas tambm em suas cartas. Persegui a igreja de Deus (1Co 15.9); quanto ao zelo, perseguidor da igreja (Fp 3.6); era blasfemo, e perseguidor, e insolente (1Tm 1.13). Em Gl 1.23 encontra -se a mesma palavra aniquilar como no presente texto. Levantou-se a objeo de que uma perseguio to sistemtica em Jerusalm no era possvel sem o Sindrio e, acima de tudo, sem a concordncia da fora de ocupao romana. Novamente no podemos medir a sistemtica daquela perseguio com padres modernos. Na Antigidade, e sobretudo no Oriente, a fria exatido com a qual hoje se processa a ao do Estado no era comum. Nem mesmo nas perseguies posteriores aos cristos, encenadas pelo Estado romano, os cristos no foram totalmente vitimados. Saulo invadia as casas isso no significa nem de longe que ele fechava ruas inteiras com a polcia e fazia uma triagem completa! verdade, porm, que o Sindrio tinha de estar por trs dele e ter o consentimento dos romanos com esse tipo de medidas. Encerrar os cristos no crcere no visava a deteno como tal, mas servia para mover um processo que acabava com os aoites at que renegassem (cf. At 26.11 obriguei-os at a blasfemar) e que, em caso de se negarem a apostatar, acabava na pena de morte. Isso no era vivel sem a tolerncia da fora de ocupao. Como podemos afirmar hoje que essa tolerncia no podia ser bem-vinda ao Sindrio? Ser que Pilatos teria algo contra judeus matando uns aos outros? Lucas no escreve nada a respeito do consentimento da autoridade romana. No entanto, quantas vezes, em sua exposio sucinta dos fatos, ele silencia sobre coisas que indubitavelmente precisam ter acontecido! 2 O dado de que o processo contra Estvo no terminou com uma condenao clara e oficial, mas redundou num linchamento, mostrado tambm pela observao de que alguns homens piedosos, porm, sepultaram Estvo e fizeram grande pranto sobre ele. Um sepultamento e uma cerimnia fnebre assim no eram permitidos para uma pessoa oficialmente executada como blasfema. Os cristos naquela ocasio no puderam prestar esse servio a seu irmo. Contudo entre os judeus havia homens que apreciavam Estevo. Ousaram prestar-lhe agora a derradeira honra. O EVANGELHO CHEGA A SAMARIA - Atos 8.4-25 4 Entrementes, os que foram dispersos iam por toda parte (regio) pregando a palavra.

5 Filipe, descendo cidade de Samaria, anunciava-lhes a Cristo. 6 As multides atendiam, unnimes, s coisas que Filipe dizia, ouvindo-as e vendo os sinais que ele operava. 7 Pois os espritos imundos de muitos possessos saam gritando em alta voz; e muitos paralticos e coxos foram curados. 8 E houve grande alegria naquela cidade. 9 Ora, havia certo homem, chamado Simo, que ali praticava a mgica, iludindo o povo de Samaria, insinuando ser ele grande vulto; 10 ao qual todos davam ouvidos, do menor ao maior, dizendo: Este homem o poder de Deus, chamado o Grande Poder. 11 Aderiam a ele porque havia muito os iludira com mgicas. 12 Quando, porm, deram crdito a Filipe, que os evangelizava a respeito do reino de Deus e do nome de Jesus Cristo, iam sendo batizados, assim homens como mulheres. 13 O prprio Simo abraou a f; e, tendo sido batizado, acompanhava a Filipe de perto, observando extasiado os sinais e grandes milagres praticados. 14 Ouvindo os apstolos, que estavam em Jerusalm, que Samaria recebera a palavra de Deus, enviaram-lhe Pedro e Joo; 15 os quais, descendo para l, oraram por eles para que recebessem o Esprito Santo; 16 porquanto no havia ainda descido sobre nenhum deles, mas somente haviam sido batizados em o nome do Senhor Jesus. 17 Ento, lhes impunham as mos, e recebiam estes o Esprito Santo. 18 Vendo, porm, Simo que, pelo fato de imporem os apstolos as mos, era concedido o Esprito Santo, ofereceu-lhes dinheiro, 19 propondo: Concedei-me tambm a mim este poder, para que aquele sobre quem eu impuser as mos receba o Esprito Santo. 20 Pedro, porm, lhe respondeu: O teu dinheiro seja contigo para perdio, pois julgaste adquirir, por meio dele, o dom de Deus. 21 No tens parte nem sorte neste ministrio, porque o teu corao no reto diante de Deus. 22 Arrepende-te, pois, da tua maldade e roga ao Senhor; talvez te seja perdoado o (mau) intento do corao; 23 pois vejo que ests em fel de amargura e lao de iniqidade. 24 Respondendo, porm, Simo lhes pediu: Rogai vs por mim ao Senhor, para que nada do que dissestes sobrevenha a mim. 25 Eles, porm, havendo testificado e falado a palavra do Senhor, voltaram para Jerusalm e evangelizavam muitas aldeias dos samaritanos. 4-5 Os que foram dispersos iam por toda a regio pregando a palavra. Filipe, descendo cidade de Samaria, anunciava-lhes o Messias. Ao se despedir Jesus no havia realmente ordenado aos apstolos que fizessem algo, mas dissera o que eles fariam como testemunhas dele. Por isso, os apstolos tambm no deliberavam como haveriam de cumprir a ordem de Jesus, nem faziam planos de misso. Como pessoas que crem, realizam dia aps dia o que a ocasio pedir (1Sm 10.7). Lucas mostrou de maneira magistral que assim tudo sucede e que justamente assim o plano de Deus alcana a realizao. Da tranqila e despretensiosa ida ao templo em At 3.1 resulta a luta que agora levou primeira execuo de uma testemunha de Jesus e primeira perseguio da igreja. Justamente por isso, porm, sem empreendimentos planejados pelos apstolos, desenvolve-se a evangelizao na Judia e Samaria, da qual Jesus havia falado. De forma vigorosa Lucas colocou os dois aspectos lado a lado: Saulo tenta aniquilar a igreja os dispersos anunciam a mensagem at a Samaria! Obviamente tambm se torna explcita a diferena nos destinos de cristos: homens e mulheres jazem no crcere em Jerusalm, sofrem e morrem enquanto os fugitivos atuam livremente a servio de seu Senhor. Quem ousar afirmar qual deles tirou a sorte melhor, e qual deles prestou o servio mais importante? Os dispersos andavam por. uma palavra que Lucas usou com muita freqncia. P. ex., em At 10.38 resume com ela tambm as peregrinaes de Jesus. Os fugitivos no encontram rapidamente uma nova ptria. Provavelmente tambm contam com tempos mais calmos que lhes permitiro retornar a Jerusalm. Independentemente, porm, da forma que sua vida toma, eles evangelizam. Afinal, era muito plausvel que fossem questionados a respeito dos motivos de sua fuga. Em toda a

regio igualmente devem ter corrido boatos sobre tudo o que aconteceu. Do mesmo modo se poderia pensar que, depois de tudo por que tinham passado, esses homens e mulheres agora, com medo, se calassem a respeito dessa causa de Jesus. Porm, embora fugitivos, no so renegados. Falam sobre Jesus. Fazem-no de modo evangelstico, ou seja, com alegria ininterrupta e energia desafiadora. Portanto, j naquele tempo a evangelizao de pessoa para pessoa se revestia de grande importncia! Na pessoa de Filipe no o apstolo, mas a pessoa eleita em At 6.5 como um dos Sete encontra-se entre os fugitivos um homem eminente. Ele conduzido pelo caminho descendo de Jerusalm (760 metros de altitude) para a cidade da Samaria. No deve ter sido a velha Samaria, que depois de repetidas destruies, reconstrues e ampliaes havia sido presenteada, no tempo helenista, pelo Csar Augusto a Herodes o Grande, e que fora chamada de Sebasta e m honra ao imperador. Sebasta era uma cidade predominantemente gentlica. No entanto, antes de At 10 no houve misso aos gentios apoiada pelos apstolos. Em vista disso, precisamos cogitar a cidade de Siqum. Ali viviam os samaritanos, no sentido que no s familiar, constituindo uma comunidade religiosa judaica prpria, separada de Jerusalm. Aqui Filipe estava seguro diante do Sindrio. Aqui ele encontrava solo frtil para proclamar o Messias, pelo qual tambm os samaritanos esperavam (cf. Jo 4.25). Podia falar como arauto do grande Rei, ainda mais que muitos deles ainda deviam lembrar-se vivamente de Jesus. Agora chega a grande colheita, que Jesus j havia visto e que ele havia comeado naquela ocasio. 6-8 Duas coisas atraam a ateno de multides inteiras para Filipe: por um lado, aquilo que ele afirmava e as pessoas ouviam, e por outro os milagres e atos de poder que presenciavam. Ambas esto estreitamente interligadas. Pelo v. 12 somos informados que Filipe trazia a mensagem do reinado de Deus e do nome de Jesus, o Messias. De forma insuficiente nos damos conta de que o evangelho foi desde o incio o evangelho do reino e que o continuou sendo at o ltimo livro da Bblia. O senhorio de Deus intervm salvando, ajudando e curando dos poderes da desgraa e morte neste mundo. Esse o trao escatolgico bsico de todas as afirmaes bblicas. Porm esse tempo escatolgico j comeou. O reino de Deus futuro e, no obstante, j no apenas futuro. O Messias, o Rei da salvao chegou. Ele se chama Jesus. Por isso o nome Jesus est repleto do poder da ajuda poderosa (cf. At 4.10-12). No entanto, no se pode proclamar isso com autoridade se isso de fato no acontecer concomitantemente proclamao, tornando-se visvel aos olhos de todos. Quando espritos imundos saem gritando em alta voz, quando membros retorcidos se endireitam e pessoas aleijadas correm e saltam, ento o nome de Jesus demonstra seu poder glorioso, e a soberania de Deus est presente. E houve grande alegria naquela cidade, algo que podemos imaginar com facilidade. 9-11 Tudo isso se revestia de particular importncia para a entrada do evangelho nessa cidade. Porque ela no vivia apenas naquele judasmo antigo, tradicional, de cunho samaritano, mas era do minada por uma nova religio, as foras ocultistas, cujo representante era um homem chamado Simo, que praticava a feitiaria e deixava estupefato o povo da Samaria, afirmando de si que era um grande. preciso que recordemos que, conforme Jo 8.48, j na poca de Jesus os samaritanos eram considerados de modo geral como contaminados pelo ocultismo. Podemos imaginar por experincia prpria o que Lucas est relatando. Conhecemos a crendice e feitiaria de mltiplas formas. Conhecemos a orgulhosa e estranha autoconscincia daqueles que so algum nessa rea. Porm tambm sabemos que isso no se limita a artes divinatrias isoladas, mas que agora as experincias ocultistas so inseridas num sistema de viso de mundo e religioso, que habilmente incorpora concepes de religies conhecidas, inclusive do cristianismo. Nesse sistema a pessoa detentora de dons ocultistas passa a ter uma posio especial, que ela deixa transparecer por meio de obscuras aluses e que seus adeptos propagam com tanto maior fanatismo. o que acontecia tambm na cidade da Samaria. Simo estava no centro das atenes. Todos lhe davam ouvidos, do menor ao maior, dizendo: Este homem o poder de Deus, chamado o Grande Poder. Nessa cidade predominava um daqueles sistemas religiosos que se originaram de mltiplas formas do sincretismo religioso do Oriente helenista e que mais tarde encontramos como perigoso concorrente da igreja na chamada gnose com colorao crist. Falava-se das diversas emanaes, os eflvios ou irradiaes da divindade, e considerava-se que em determinados grupos ou tambm em pessoas isoladas as foras da divindade estavam atuando de diferentes maneiras. Em vista disso era possvel que num personagem estivesse o poder de Deus, chamado o Grande. O prprio mestre

no o afirma, porm seus adeptos o divulgam. Ao mesmo tempo torna-se tambm visvel aquela estranha mescla de conhecidos conceitos das antigas religies. O prprio Simo afirmava de si que era um grande. Isso estabelece um flagrante paralelo com a autodefinio de Teudas, mencionada em At 5.36, que atravs dela reivindicou ser o Messias. Assim, provvel que tambm Simo tenha aludido expectativa messinica samaritana, insinuando que em sua pessoa ela teria sido cumprida. Naquele tempo, porm, como ainda hoje, o ser humano presta ateno avidamente quando, de modo to drstico e barato, algo vem ao encontro de seu anseio por ajuda milagrosa e pela experincia do sobrenatural e misterioso. Aderiam a ele porque havia muito os deixara estupefatos com suas mgicas. 12 Desde o incio o evangelho se encontrava numa situao de luta. Em Jerusalm ele teve de lutar contra o orgulho do relacionamento legalista com Deus. To logo, porm, ultrapassou os limites do judasmo cumpridor da lei, no se deparou com algo como um espao vazio, mas confrontou-se com a emaranhada mescla de religies da poca, que conseguira penetrar at no judasmo samaritano. Lucas nos descreve a primeira controvrsia com uma religiosidade carregada desse ocultismo. A princpio tudo parece transcorrer de forma excelente. Quando, porm, deram crdito a Filipe, que os evangelizava a respeito do reino de Deus e do nome de Jesus, o Messias, iam sendo batizados, assim homens como mulheres. Sentimos nitidamente com que brilho e clareza a mensagem de Filipe incidiu no estranho lusco-fusco do mundo de idias de Simo. Acima de tudo: em sua ao estava acontecendo um nmero maior de fatos, ainda mais admirveis, do que com Simo. 13 Isso levou a um grandioso triunfo. O prprio Simo tomado por essa realidade. O prprio Simo abraou a f; e, tendo sido batizado, acompanhava a Filipe de perto, observando os sinais e grandes milagres praticados, ficou extasiado. Isso no maravilhoso? Lucas no um historiador moderno que agrega a seu relato sua prpria avaliao crtica dos fatos. Descreve o que acontece. Tanto mais, porm, o leitor de sua obra precisa estar atento para os momentos em que na prpria exposio deixa transparecer que tambm naquele tempo podiam estar acontecendo erros no trabalho. Deve chamar nossa ateno que a proclamao de Filipe prescinde completamente de uma coisa: o chamado ao arrependimento: Convertei-vos! Com que clareza ele podia ser sempre ouvido na proclamao dos apstolos! E como um profundo arrependimento era necessrio justamente nessa cidade, depois da enxurrada de opresses ocultistas! Com quanta determinao o estranho sincretismo em que as pessoas viviam tinha de ser reconhecido e eliminado como inimizade contra o Deus vivo. Nada disso acontece. Esses homens e mulheres parecem passar sem ruptura de Simo para Filipe. Com que preciso o Esprito de Deus leva Lucas a formular: Quando, porm, chegaram f diante de Filipe. No realmente diante de Jesus que se tornam crentes. No o prprio Jesus que est no centro. No fundo as pessoas apenas passam de uma pessoa para outra. Filipe realiza mais do que Simo, por isso agora se cr nele. Conseqentemente, forma-se um avivamento que no um movimento de arrependimento. Por isso, grande alegria na cidade no se associa, como em Jerusalm (At 2.43; 5.11), o temor santo. Os sinais e prodgios desempenham um papel importante demais. Temos a impresso de que Simo apenas se curva diante do evangelho por ser um poder mais milagroso ainda. Tambm nesse caso novamente Filipe, o mestre mais poderoso, junto ao qual Simo acompanha de perto, no ao prprio Jesus. Nessa situao a evangelizao, por princpio, deficiente. 14-17 Isso se torna manifesto quando os apstolos realizam uma visitao em Samaria. Ouvindo os apstolos, que estavam em Jerusalm, que Samaria aceitou a palavra de Deus, enviaram-lhe Pedro e Joo Que pasma alegria deve ter havido em Jerusalm quando a igreja aflita de l ouviu dos grandes acontecimentos e vitria em Samaria: Samaria aceitou a palavra de Deus. De imediato os apstolos querem convencer-se pessoalmente e ao mesmo tempo exercer a responsabilidade que tinham de forma muito especial nesse caso. Afinal, a inimizade entre samaritanos e judeus tinha razes profundas, e para cada habitante de Jerusalm Samaria era muito suspeita. Agora samaritanos estariam participando integralmente da igreja una do Messias Jesus, tendo recebido a mesma vida de Deus! Com os dois emissrios Pedro e Joo aconteceu, a grosso modo, o que mais tarde sucedeu a Paulo em feso na casa dos doze discpulos (At 19.2ss): notaram imediatamente que faltava algo decisivo na Samaria. O Esprito Santo no havia ainda descido sobre nenhum deles. Como eles notaram isso? Alguns exegetas remetem a At 10.40 e explicam imediatamente: faltava o falar em lnguas. Contudo deveramos ser cautelosos com essas inferncias precipitadas. O fato de que

aprouve a Deus, no caso dos primeiros fiis dentre os gentios, tornar o presente de sua vida divina atravs do falar em lnguas e do efusivo louvor a Deus singularmente palpvel aos cristos israelitas ainda no significa que para os apstolos falar em lnguas tenha sido a conseqncia nica e essencial do Esprito. Porque precisamente na prpria primeira igreja no ouvimos nenhuma palavra sobre lnguas, nem por ocasio de sua fundao nem depois nas diversas descries de sua constituio e seu crescimento. Muito antes o amor transbordante a caracterstica da nova vida. E no caso de Simo a deficincia, segundo o juzo de Pedro (v. 21,23), evidentemente no era que ele no falava em lnguas, mas que tinha um corao no purificado. A Samaria j estava agitada demais, no carecia de expresses tempestuosas do Esprito Santo. Porm faltava a verdadeira vida divina com uma profunda purificao e renovao do corao. Ainda que depois isso se exteriorizasse no louvor desinibido a Deus e na orao com a lngua, o essencial era a transformao interior que estava por trs. Essa transformao acontece, pois, sob a orao e a imposio das mos por parte dos apstolos. Ento, lhes impunham as mos, e recebiam estes o Esprito Santo. Na seqncia evidencia-se em Simo toda a e deficincia de sua converso. At aqui a narrativa de Lucas sempre descreveu o vir a crer como algo genuno e verdadeiro. Agora presenciamos pela primeira vez que possvel vir f e ser batizado e apesar disso continuar sendo o velho ser humano sem ruptura. Converso sem verdadeira meia-volta nem renovao do corao! Como essa renovao do corao teria sido necessria especialmente nesse Simo completamente deturpado pelo ocultismo! Em seguida fica evidente o que experimentamos muitas vezes justamente em pessoas e movimentos no cristianismo marcados pelo o cultismo e fanatismo: sob a capa crist, o corao governado pelo velho orgulho e pela ambio, e o dinheiro tem uma importncia nefasta. 18-19 Simo no pede pelo Esprito Santo, no pela renovao em si, porm anseia pela milagrosa capacidade de causar a transformao visvel das pessoas. Se ele tivesse esse poder, voltaria a ser um grande, e ento eles o chamariam novamente o grande poder de Deus, ento voltaria a superar Filipe, o qual apesar de todos os milagres no foi capaz de realizar o que Pedro e Joo conseguem. A partir de sua ndole, Simo compreende a atuao dos apstolos equivocadamente em sentido ocultista e mgico, e involuntariamente revela seu prprio estado de corao quando supe com naturalidade que poderes to misteriosos no se concede de graa, mas que por dinheiro se pode obter tudo. 20 Pedro, porm, responde com a necessria dureza: Teu dinheiro v contigo para a perdio, pois julgaste adquirir, por meio dele, o dom gratuito de Deus. Apesar da converso e do batismo ele constata, com implacvel clareza: 21-22 No tens parte nem sorte neste ministrio. Porque, assim sentencia com forte repercusso do Sl 78.36s, teu corao no reto diante de Deus. De nada adianta ser batizado, praticar s inais miraculosos (nem mesmo falar em lnguas!), se nosso corao no est em ordem. Ao contrrio, porm, do caso de Ananias e Safira, ainda se deixa aberta a possibilidade de uma converso autntica. Agora finalmente ouvimos neste captulo o arrepend e-te! e a palavra do perdo dos pecados! 23 Pedro no tem em mente apenas o destino pessoal de Simo, mas v toda a influncia perigosa desse homem, expressando-o numa formulao saturada de termos bblicos baseada em Dt 29.18 e Is 58.6: Pois vejo que ests em fel de amargura e lao de iniqidade. 24 A resposta de Simo tpica. No reconhece sua culpa e no se atemoriza diante de sua situao. Por isso tambm no deseja arrepender-se. Permanece preso sua superstio, mas teme justamente a partir dela o poderoso Pedro e as eventuais conseqncias de suas ameaas. Por essa razo responde: Rogai vs por mim ao Senhor, para que nada do que dissestes sobrevenha a mim. A essa atitude corresponde o que sabemos de notcias posteriores sobre Simo. Justino, o mrtir, que nasceu em Samaria por volta de 100 d. C., relata acerca de Simo. Venerado por muitos como deus, Simo se separou da igreja de Jesus e fundou uma igreja gnstica prpria. O fato de que se atribuem a ele terrveis perverses na rea sexual tambm condiz com as experincias que muitas vezes fazemos em alguns movimentos carismticos da atualidade: foras ocultistas se combinam com impureza na rea financeira e sexual. 25 Depois de impor as mos os apstolos no consideraram seu trabalho como encerrado. Converso, perdo de pecados, obteno do Esprito isso um comeo, e no um ponto final. Assim como em Jerusalm a conseqncia foi justamente o perseverar na doutrina dos apstolos e assim como

Paulo em Tessalnica acolheu com cuidado espiritual dedicado e persistente precisamente os que haviam aceito a f (1Ts 2.12; 4.6), assim tambm Pedro e Joo saem da Samaria apenas, depois de haver testificado cabalmente e falado a palavra do Senhor. O retorno a Jerusalm torna-se uma viagem evangelstica pelas aldeias dos samaritanos. UM ETOPE ACEITA A F - Atos 8.26-40 26 Um anjo do Senhor falou a Filipe, dizendo: Dispe-te e vai para o lado do Sul (ou: pelo meio-dia), no caminho que desce de Jerusalm a Gaza; este se acha deserto. Ele se levantou e foi. 27 Eis que um etope, eunuco, alto oficial de Candace, rainha dos etopes, o qual era superintendente de todo o seu tesouro, que viera adorar em Jerusalm, 28 estava de volta e, assentado no seu carro, vinha lendo o profeta Isaas. 29 Ento, disse o Esprito a Filipe: Aproxima-te desse carro e acompanha-o. 30 Correndo Filipe, ouviu-o ler o profeta Isaas e perguntou: Compreendes o que vens lendo? 31 Ele respondeu: Como poderei entender, se algum no me explicar? E convidou Filipe a subir e a sentar-se junto a ele. 32 Ora, a passagem (ou: teor) da Escritura que estava lendo era esta: Foi levado como ovelha ao matadouro; e, como um cordeiro mudo perante o seu tosquiador, assim ele no abriu a boca. 33 Na sua humilhao, lhe negaram justia; quem lhe poder descrever a gerao? Porque da terra a sua vida tirada. 34 Ento, o eunuco disse a Filipe: Peo-te que me expliques a quem se refere o profeta. Fala de si mesmo ou de algum outro? 35 Ento, Filipe explicou; e, comeando por esta passagem da Escritura, anunciou-lhe a Jesus. 36 Seguindo eles caminho fora, chegando a certo lugar onde havia gua, disse o eunuco: Eis aqui gua; que impede que seja eu batizado? 37 (Filipe respondeu: lcito, se crs de todo o corao. E, respondendo ele, disse: Creio que Jesus Cristo o Filho de Deus.) 38 Ento, mandou parar o carro, ambos desceram gua, e Filipe batizou o eunuco. 39 Quando saram da gua, o Esprito do Senhor arrebatou a Filipe, no o vendo mais o eunuco; e este foi seguindo o seu caminho, cheio de jbilo. 40 Mas Filipe veio a achar-se em Azoto; e, passando alm, evangelizava todas as cidades at chegar a Cesaria. 26 Ser que Filipe merece ser criticado quanto sua atuao na Samaria? O prprio curso do relato permite depreender que uma cidade onerada pelo ocultismo era um campo de misso difcil e que um homem como Simo requeria uma percepo espiritual muito especial que Filipe evidentemente no possua. Porm Filipe fez o que podia, e era um mensageiro reconhecido e abenoado de seu Senhor. Seu trabalho no foi em vo, ainda que viesse a ser um fruto explcito pela mediao de Pedro e Joo. No entanto, no foi justamente na Samaria que Jesus ensinou a palavra do servio diversificado dos operrios da colheita (Jo 4.36-38)? Mesmo que o novo trecho no diga nada a respeito de onde e quando um anjo do Senhor falou a Filipe, o mais plausvel imagin -lo ainda na Samaria. Nesse caso ele se encontrava num trabalho profcuo que sucede a uma evangelizao frutfera. Do mesmo modo torna-se singularmente marcante como o prprio Deus capaz de chamar algum para fora de um trabalho intenso e premente. Levanta-te e vai pelo meio-dia (ou: para o Sul) para a estrada que desce de Jerusalm para Gaza; esta se acha deserta. Levanta-te! corresponde nossa expresso Mexa-se! Ambas as formas pelo meio -dia ou para o Sul so possveis. Contudo, no havia necessidade de destacar expressamente que Gaza ficava ao Sul, enquanto a instruo para procurar no calor do meio-dia a estrada que ento estaria completamente sem pessoas salienta a aparente irracionalidade da ordem divina. O adendo: Est deserta pode referir -se estrada ou localidade de Gaza que no grego entendida como do gnero feminino. O rei de Jerusalm, Alexandre Jannai, havia conquistado Gaza no incio daquele sculo aps duras lutas, destruindo-a completamente. Independentemente de como devemos entender os detalhes dessa frase, certo que Filipe enviado a um local inspito e ermo, no qual no se podia esperar ningum, justamente no calor do meio-dia. Sim, to estranhas podem ser as ordens de Deus! Contudo, Deus enviou um anjo para dar essa

incumbncia aparentemente absurda, a fim de que Filipe estivesse certo de que realmente Deus quem lhe d essa instruo, que contradizia qualquer considerao sensata. 27/28 Filipe obedece, como declara de forma marcante a breve frase que repete as palavras da ordem do anjo como executadas: Ele se levantou e foi. Que h para ver na estrada quente junto s runas de Gaza? Talvez, por um longo tempo, nada. Ento, porm, como tantas vezes na Bblia, ouve-se: Eis! H tempo vem se desenvolvendo um episdio do qual Filipe no pode imaginar coisa alguma. Os mensageiros de Deus quase nunca sabem a respeito das histrias que Deus j iniciou antes que este faa com que suas testemunhas encontrem pessoas de maneira decisiva. Eis, um homem etope, um eunuco, oficial da corte de Candace, rainha dos etopes, o qual era superintendente de todo o seu tesouro. A Etipia da Bblia no a Abissnia, que hoje muitas vezes designada com esse nome, mas refere-se aproximadamente regio da Nbia no Sudo [ Kush], ou seja, bem ao sul do Egito. Era governada por rainhas, que ostentavam o ttulo Candace, semelhana dos soberanos egpcios, intitulados de faras. A raa dos etopes no era negra. Tradues como a de Lutero, com terra dos negros, poderiam sugerir isso. So pessoas de estatura alta e hbeis guerreiros, de tez escura. assim que devemos imaginar, portanto, esse homem etope. Ele um oficial da corte com posio de responsabilidade especial, o ministro das finanas da rainha. Igualmente est sendo descrito como eunuco (castrado). De fato, por razes evidentes, homens na corte de governantes femininas com freqncia eram incapacitados de gerar filhos. Porm, por essa razo a palavra, que originalmente tinha um sentido nico, sofreu uma ampliao de significado, de modo que podia designar homens em geral que detinham uma alta posio na corte. Por isso, uma traduo como a de Lutero, com tesoureiro, no seria incorreta. Esse homem eminente, influente e rico traz consigo uma comovente histria pessoal. Ele v iera adorar em Jerusalm. Estava na viagem de volta e, assentado em seu carro, lia em voz alta o profeta Isaas. De acordo com a criao, a busca por Deus, um anseio pelo Deus real e vivo, reside em cada corao humano. As religies gentlicas no foram capazes de satisfazer esse anseio. Por isso houve e h em todas as religies e vises de mundo pessoas que esto na busca. Riqueza, posio, arte e conhecimento no conseguem satisfaz-las. Naquele tempo a misso judaica ia ao encontro dessas pessoas. A mensagem do Deus nico, a viso clara da vida verdadeiramente boa e correta nos mandamentos de Deus, as maravilhosas providncias na histria de Israel, tudo isso atraa poderosamente os coraes. Aqui havia algo que nem as religies gentlicas nem os sistemas filosficos tinham a oferecer. Homens que se voltavam desse modo ao judasmo podiam ser integralmente recebidos em Israel pela circunciso e pelo batismo de proslitos. Outros no davam esse passo, porm no ntimo viviam sob as influncias da viso bblica de Deus e da tica bblica. O etope do presente trecho no designado como proslito. Se de fato era castrado, de forma alguma, conforme Dt 23.1, podia ser incorporado na comunidade do povo de Israel. Provavelmente tambm sua posio na corte tornava impossvel uma adeso direta ao judasmo. Porm, em seu ntimo ele foi profundamente atingido. No to difcil imaginar como, afinal, pde entrar em contato com o judasmo. No rio Nilo, prximo divisa do Sudo, encontra-se a ilha Elefantina, na qual existia h sculos uma colnia judaica. A partir dela a influncia das luzes do AT era irradiada para as regies adjacentes. A partir daqui tambm deve ter sido realizada a misso israelita direta. Conseqentemente, esse etope ouviu a mensagem do AT. Seu anseio, agora, estar uma vez em Jerusalm, da qual j ouviu tantas coisas, nessa cidade do grande rei (Sl 48.2). Por isso no teme a viagem de duas vezes dois mil quilmetros como homem de alto posto viajava em sua prpria carruagem a fim de adorar na prpria Jerusalm, no templo de l, ainda que, como incircunciso, tivesse de ficar distante do santurio propriamente dito. No entanto, encontrava -se no centro daquele relacionamento com Deus que o atrara e cativara intimamente. Podemos imaginar que, como estrangeiro rico e proeminente, ele estabeleceu uma srie de contatos com grupos judaicos e que manteve dilogos com os mestres de Israel. Isso se confirma pelo fato de que levava para casa um precioso tesouro: o rolo de um livro do profeta Isaas. Era suficientemente rico para adquirir um bem assim. Contudo no havia em Jerusalm uma livraria em que simplesmente se podia comprar fascculos da Bblia. Somente atravs de escribas o etope pode ter conseguido uma pea dessas da Escritura Sagrada. 28-29 Agora, pois, ele est a caminho de casa e aproveita as muitas horas silenciosas em sua carruagem para ler seu tesouro recm-comprado. Obviamente a pessoa da Antigidade l em voz alta. Vendo chegar a carruagem pela estrada deserta, Filipe deve ter prestado muita ateno em seu

ntimo. Nesse instante ele recebe do Esprito agora no h necessidade de um anjo a instruo: Sim, por causa dessa carruagem foste enviado para c. Aproxima-te desse carro e acompanha-o. Ademais, a pesada carroa de viagem da Antigidade numa estrada que no era nenhuma avenida moderna era bastante lenta. Como Filipe fica comovido, quando nota, depois de se aproximar, com que leitura o distinto senhor na carruagem est envolvido. Na seqncia lhe concedido fazer a pergunta apropriada, assim como em milhares de casos os emissrios de Jesus receberam nos lbios a palavra certeira que leva ao dilogo frutfero: Compreendes o que vens lendo? No idioma grego ocorre um trocadilho involuntrio: ginoskeis, ha anaginoskeis? O cristo Filipe tem certeza de que o outro no consegue entender verdadeiramente o AT. Afinal, est encoberto pelo vu que somente em Cristo removido (2Co 3.14). Imediatamente temos de simpatizar com o ministro das finanas: no h irritao por causa da interrupo, nenhuma indignao com essa pergunta do estranho, mas apenas a resposta franca: Como poderei entender, se algum no me explicar? De imediato ele expressa o convite a Filipe, para que suba na carruagem e se sente ao lado dele. 32-34 O etope chegou a Is 53.7s. Visto que a palavra escritura no singular j significa em si passagem da Escritura, trecho - a Bblia toda se chama as Escrituras pode-se dar preferncia ao sentido de perioch como teor. O trecho reproduzido em seu inteiro teor. No so os v. 4-6 de Is 53, to familiares e essenciais para ns, que o etope est abordando. Poderamos lamentar esse fato, uma vez que aqui a formulao grega do v. 8 de difcil entendimento para ns: Sua gerao, quem a poder descrever? Porque tirada foi da terra a sua vida. Curiosamente a indicao, imediatamente subseqente, para o sofrimento vicrio do servo de Deus pela iniqidade de seu povo no mais citada. Seja como for, porm, esto sendo descritas a humilhao e a maravilhosa exaltao do Servo de Deus. Na humilhao o Servo de Deus o Cordeiro calado de Deus, que suporta e sofre em silncio. Por isso, na humilhao, seu direito anulado e sua vida tirada da terra para o alto, para a glria de Deus. Em seguida o etope fez a pergunta que se apresentava a cada leitor srio de Is 53 e que tambm a pesquisa do AT sempre formula: Peo -te que me expliques a quem se refere o profeta. Fala de si mesmo ou de algum outro? Em sua resposta Filipe no elabora os problemas da teologia do AT. Ainda que em termos meramente histricos muitas coisas caream de elucidao, o cristo sabe com certeza do Esprito Santo: aqui se est falando de Jesus. 35 Ento Filipe se ps a explicar e, comeando por essa pa ssagem da Escritura, anunciou-lhe a mensagem de Jesus. Que evangelizao preciosa na solido e no silncio daquela viagem! No devemos supor que nessa explicao Filipe ficou constantemente pregando para o homem a seu lado. O alto funcionrio seguramente estava acostumado a tomar a iniciativa da palavra. E quantas coisas ele tinha que perguntar. Pelo fato de que depois, ao ver a gua, pensa imediatamente no batismo, vemos quo abrangente foi toda a mensagem exposta. 36 Prosseguindo o caminho, chegaram a uma nascente dgua, e o eunuco disse: Eis aqui, gua! Que impede que eu receba o batismo? [TEB] Para o etope essa a verdadeira ruptura para render -se a Jesus. No podia (Dt 23.1) ou no queria obter a circunciso, porm agora deseja ser batizado. Tinha obtido a certeza de que Jesus no o rejeita por ser eunuco, como Moiss. Estava decidido a que sua posio na corte no seria um empecilho para ele pertencer a Jesus. Quem foi cativado por Jesus Cristo no conhece mais impedimentos. Porm no h muitas coisas que impedem Filipe de realizar o batismo? Ser que no lugar dele ns no teramos muitssimas ressalvas? Que missionrio no mundo gentlico, afinal, batiza depois de um nico dilogo? No seria necessrio primeiro um slido curso de batismo, um tempo mais longo de aprovao? Ser que correto tornar um nico homem cristo, que em sua terra no encontrar nenhuma igreja, nenhum apoio, nenhum cuidado espiritual? 37 Com base nesse tipo de objees um copista posterior deve ter inserido o v. 37 no presente texto, o qual no est contido nos manuscritos mais importantes: Disse -lhe, porm, Filipe: lcito, se crs de todo o corao. E, respondendo ele, disse: Creio que Jesus Cristo o Filho de Deus. No era preciso, como mais tarde se tornou costume geral na igreja, que o batizando proferisse uma confisso de f antes de ser batizado? Nosso Credo Apostlico, afinal, resultou de uma confisso batismal da igreja romana. Entretanto, se tivermos razo na tese de que Filipe no ficou o tempo todo pregando para o eunuco, mas que ouviu as reiteradas e vidas perguntas do homem, respondendo a elas e mantendo um dilogo com ele a partir da Bblia, ento ele estava vendo o ntido trabalho do Esprito Santo nessa pessoa e reconhecia sua f muito melhor e com maior profundidade do que

podia acontecer se proferisse uma confisso oficial. Creio que Jesus Cristo o Filho de Deus emanava de tudo o que o etope estava dizendo no dilogo. Essa f, no entanto, era suficiente para a entrega ao Senhor e para ser acolhido como membro de seu corpo. Pois o cristianismo, afinal, no um complexo sistema de idias que preciso aprender e compreender mediante um penoso esforo, mas sim a ligao renovadora da vida com Jesus, que concedida ao surgir a f. O ensino dos apstolos, o conhecimento cada vez mais exaustivo do Deus vivo na histria de salvao do AT e NT algo subseqente (cf. At 2.41s) e perdura pela vida toda. Conseqentemente, o texto original deve ter soado simplesmente: 38 Ento, mandou parar o carro, ambos desceram gua, e Filipe batizou o eunuco. O passo decisivo em direo a Jesus , por natureza, sempre um passo! Em seu cerne toda a converso sbita, assim como tambm cada noivado coisa de um momento, independente da durao que tiver sua histria prvia e posterior. Ademais, se o etope no encontraria em sua terra nenhuma igreja crist, com o que Filipe haveria de consolar esse homem, ao qual trouxera a mensagem de Jesus e que agora cria nessa mensagem? Tornando-se ele propriedade do Jesus vivo e ressuscitado, seu Senhor tambm o preservaria e cuidaria dele. 39 Provavelmente essa certeza e sua concretizao imediata que a formulao da frase seguinte visa expressar com seu curioso pois. Qua ndo saram da gua, o Esprito do Senhor arrebatou a Filipe, no o vendo mais o eunuco; pois este foi seguindo o seu caminho, cheio de jbilo. Como a Bblia completamente livre de sentimentalismo e repleta de sria objetividade divina! No existe uma continuao do convvio desses dois homens. O Esprito de Deus arrebata a Filipe. No dito de que maneira isso aconteceu. Seja como for, o homem da Etipia est novamente sozinho. No entanto, por mais grato que tenha sido quele que o levou at Jesus, para ele o importante no Filipe, mas unicamente Jesus. Com que nitidez se distingue, nesse caso, a converso do etope da de Simo. O etope no foi convertido apenas a Filipe, motivo pelo qual tambm no se agarra a ele. Aqui tudo aconteceu exclusivamente a partir da palavra divina. O etope no admirava Filipe como um milagreiro mais poderoso do que ele mesmo. Todo seu corao estava repleto de Jesus, o Cordeiro de Deus, que carregou o pecado do mundo. No viu mais a Filipe nem precisa v-lo, pois agora pode seguir seu caminho cheio de jbilo. Talvez esse repentino desaparecimento de Filipe representasse para ele um sinal singularmente poderoso de que de fato foi a interveno miraculosa de Deus que proporcionou a guinada decisiva em sua vida. Ademais, neste caso a obteno do Esprito o etope deve ser visto plenamente como cristo aconteceu pela atuao de Filipe sem a imposio de mos pelos apstolos. E novamente o recebimento do Esprito no se evidencia no falar em lnguas por parte do tesoureiro, e sim no jbilo com que at um etope viaja para sua terra distante e ainda no alcanada pelo cristianismo. Chama a ateno que Lucas, que escreve Atos dos Apstolos de modo to sucinto e contido, no relatando nada acerca de muitas coisas que gostaramos de saber, insere esse relato isolado em sua obra, narrando-o com tantos detalhes. Porm, seu estilo concretizar processos histricos importantes atravs de exemplos isolados. O mendigo aleijado na porta Formosa nos mostra o que ocorria nas numerosas curas por meio dos apstolos. A partir da pregao de Pedro, relatada na seqncia, podemos obter uma idia de como, afinal, os apstolos pregavam nos primeiros tempos. No caso de Ananias e Safira experimentamos melhor do que atravs de relatos genricos a seriedade que vigorava naquela primeira igreja, e no caso do feiticeiro Simo captamos de forma paradigmtica a coliso do evangelho com o contexto religioso ocultista da poca. Nesse sentido, Lucas nos est mostrando no caso de Filipe como Deus usa e conduz seus mensageiros, e que caractersticas tem a evangelizao de pessoa para pessoa, que naquele tempo teve uma importncia to grande ao lado da atividade dos apstolos. No apenas isso, porm. Conforme j constatamos, Lucas construiu sua obra com habilidades literrias (cf. acima, p. [20]). No captulo 10 ele nos descrever a primeira converso de gentios atravs de Pedro, na mesma Cesaria qual acompanhamos Filipe agora no final deste captulo. em direo dessa converso de gentios que as coisas se encaminham, quando na presente narrativa um etope chega f viva e ao batismo. Ele no propriamente um gentio. J tem um relacionamento slido com Israel, assemelhando-se nisso a um proslito. Mas apesar disso ele no designado como proslito e dificilmente era castrado, representando, por isso, algo como um gentio de uma terra distante. Sim, Deus conduz a mensagem de Jesus para alm das fronteiras de Jerusalm e da Judia, at Samaria, e agora permite que um de seus mensageiros j vivencie o cumprimento da antiga palavra do salmo: A Etipia corre a estender mos cheias para Deus [Sl

68.31]. Quanto deve ter comovido tambm a Filipe o fato de que a converso desse homem era ao mesmo tempo o cumprimento da promessa divina em Is 56.3: No fale o estrangeiro que se houver chegado ao Senhor, dizendo: O Senhor, com efeito, me separar do seu povo; nem tampouco diga o eunuco: Eis que eu sou uma rvore seca. Foi por isso que Filipe teve de deixar sua atividade para correr at aquela localidade distante e deserta, porque Deus no deseja que nenhuma de suas palavras caia por terra. 40 Diante de Filipe descortina-se um novo e frtil trabalho: Filipe, porm, foi achado em Azoto, e passando alm, evangelizava todas as cidades at chegar a Cesaria. De Azoto, na plancie litornea ao norte de Gaza, Filipe, a caminho de Cesaria, passou pelas cidades de Jafa, Lida, Jope, Apolnia e Antpatris. Podemos supor que a partir daquele tempo passaram a existir nessas cidades pequenas igrejas de cristos. Em Cesaria, Filipe ficava prximo dessas igrejas, assim como tambm de seu primeiro campo de trabalho na Samaria. A CONVERSO E VOCAO DE SAULO - Atos 9.1-19a 1 Saulo , respirando ainda ameaas e morte contra os discpulos do Senhor, dirigiu-se ao sumo sacerdote 2 e lhe pediu cartas para as sinagogas de Damasco, a fim de que, caso achasse alguns que eram do Caminho, assim homens como mulheres, os levasse presos para Jerusalm. 3 Seguindo ele estrada fora, ao aproximar-se de Damasco, subitamente uma luz do cu brilhou ao seu redor, 4 e, caindo por terra, ouviu uma voz que lhe dizia: Saulo, Saulo, por que me persegues? 5 Ele perguntou: Quem s tu, Senhor? E a resposta foi: Eu sou Jesus, a quem tu persegues; 6 mas levanta-te e entra na cidade, onde te diro o que te convm fazer. 7 Os seus companheiros de viagem pararam emudecidos, ouvindo a voz, no vendo, contudo, ningum. 8 Ento, se levantou Saulo da terra e, abrindo os olhos, nada podia ver. E, guiando-o pela mo, levaram-no para Damasco. 9 Esteve trs dias sem ver, durante os quais nada comeu, nem bebeu. 10 Ora, havia em Damasco um discpulo chamado Ananias. Disse-lhe o Senhor numa viso: Ananias! Ao que respondeu: Eis-me aqui, Senhor! 11 Ento, o Senhor lhe ordenou: Dispe-te, e vai rua que se chama Direita, e, na casa de Judas, procura por Saulo, apelidado de Tarso; pois ele est orando 12 e viu (em viso) entrar um homem, chamado Ananias, e impor-lhe as mos, para que recuperasse a vista. 13 Ananias, porm, respondeu: Senhor, de muitos tenho ouvido a respeito desse homem, quantos males tem feito aos teus santos em Jerusalm; 14 e para aqui trouxe autorizao dos principais sacerdotes para prender a todos os que invocam o teu nome. 15 Mas o Senhor lhe disse: Vai, porque este para mim um instrumento escolhido para levar o meu nome perante os gentios e reis, bem como perante os filhos de Israel; 16 pois eu lhe mostrarei quanto lhe importa sofrer pelo meu nome. 17 Ento, Ananias foi e, entrando na casa, imps sobre ele as mos, dizendo: Saulo, irmo, o Senhor me enviou, a saber, o prprio Jesus que te apareceu no caminho por onde vinhas, para que recuperes a vista e fiques cheio do Esprito Santo. 18 Imediatamente, lhe caram dos olhos como que umas escamas, e tornou a ver. A seguir, levantou-se e foi batizado. 19a E, depois de ter-se alimentado, sentiu-se fortalecido. A trajetria de Paulo antes de sua primeira viagem missionria: marcha para Damasco (At 9.1-9); permanncia na Arbia (Gl 1.17); retorno para Jerusalm (At 9.26-28; Gl 1.18s); permanncia em Tarso (At 9.30; Gl 1.21); viagem para Antioquia (At 11.25s); viagem a Jerusalm com a oferta da igreja da Antioquia e retorno (At 11.30; Gl 2.1-10). 1/2 Fomos conduzidos s imediaes da misso aos gentios. Nosso olhar no apenas se dirigiu de Jerusalm a Samaria, mas j para uma terra remota, a Nbia, para a qual retorna uma pessoa que aceitou a f em Jesus. Ser que agora no haver continuidade? Acaso no seguir o relato de que

Pedro conduzido at verdadeiros gentios, presenciando neles a irrupo da graa de Deus? At 10.1 se conectaria nitidamente a At 8.40! Mas Lucas interpe um retrospecto. Diante do jbilo pelo etope no devemos esquecer: Saulo, respirando ainda ameaas e morte contra os discpulos do Senhor. Jesus leva avante sua causa, mas quem cristo continua correndo risco de vida. Em Jerusalm os cristos sofrem. De forma ameaadora o perigo segue se projetando para regies mais afastadas. Porque Saulo dirigiu-se ao sumo sacerdote e lhe pediu cartas para as sinagogas de Damasco, a fim de que, caso achasse alguns que eram do Caminho, assim homens como mulheres, os levasse presos para Jerusalm. Damasco era uma cidade importante no declive oriental do Antilbano. Ela mencionada no AT j em tempos antigos: Elieser, servo de Abrao, originrio de Damasco, em Gn 15.2; Naam louva Abana e Farfar, rios de Damasco em detrimento de todas as guas de Israel (2Rs 5.12). Damasco era a capital do reino da Sria, que se tornou bastante perigoso para Israel (Is 9.10s, naturalmente tambm em Is 7.3-9). Parece ter havido um contato especialmente estreito entre os judeus de Damasco e de Jerusalm para que Paulo suspeite que justamente ali haja cristos e para que por outro lado o sumo sacerdote possa pressupor ali obedincia segura s suas ordens. Tambm a reao de Ananias no v. 13 revela essa ligao: Ananias foi informado a respeito de Saulo e dos acontecimentos em Jerusalm por muitos. Saulo no tem muita certeza se j existem cristos em Damasco e se seu nmero grande ou pequeno: caso achasse alguns que eram do Caminho. Esse dado combina bem com a circunstncia de que ali ainda no fora realizada nenhuma misso direta a partir dos apstolos. Damasco faz parte das localidades semelhana de outras cidades importantes como Antioquia e Roma em que o cristianismo se infiltrou, sem ter acesso atravs de uma evangelizao por parte de homens notveis. No sabemos por que Saulo, depois de destruir a igreja em Jerusalm, dirige seu olhar precisamente para Damasco. Mas tambm nesse caso est levando o extermnio dos cristos terrivelmente a srio. Por isso ele planeja deter t anto as mulheres como os homens. Esse detalhe deixa claro que desde o comeo a mulher obteve no cristianismo uma importncia bem diferente do que em Israel ou nas religies gentlicas. Saulo tambm precisa aniquilar as mulheres crentes se planeja acabar com o cristianismo. At At 13.9 o apstolo Paulo designado unicamente com seu nome hebraico Saulo. Como Paulo possua a cidadania romana por nascimento (At 22.28), desde o incio ele tambm deve ter usado o nome romano Paulo (= o pequeno) junto com seu nome judaico Saulo. Em Atos dos Apstolos tambm encontramos outros nomes duplos: Jos, chamado Barsabs, cognominado Justo (At 1.23), Joo-Marcos (At 12.12), Silas e Silvano (At 15.40; 1Ts 1.1). No contexto helenista, homens judeus gostavam de se chamar por um nome grego. Agora, porm, ao agir ardorosamente, Paulo est no meio de seu povo judeu como Saulo, do mesmo modo como mais tarde estar na misso aos gentios como Paulo. 1-6 Ele respira ameaa e morte contra os discpulos do Senhor, isso uma expresso significativa. Todo seu ser est ardente e mortalmente repleto do antagonismo aos cristos. Isso corresponde exatamente sua prpria descrio em Gl 1.13. Embora ele fosse aluno de Gamaliel (At 22.3), nessa questo ele divergia radicalmente de seu mestre. O temperamento e propenso natural tm importncia. Por que deveramos menosprezar essas foras? Sem dvida, a mo formadora do artista decisiva, porm o artista sabe muito bem que material ele utiliza para cada uma de suas obras! O mpeto e a paixo fazem parte das grandes realizaes histricas, tambm na igreja de Deus. Como professor, algum como Felipe Melanchthon era capaz de realizar coisas proeminentes para a Reforma, mas no podia tornar-se um reformador que abalasse o mundo. Tambm nesse sentido Saulo de Tarso foi um instrumento escolhido. O prprio Jesus no poderia ter desencadeado o que fez atravs de Paulo com algum como Gamaliel, mesmo depois de sinceramente convertido. Por natureza, Gamaliel via um lado da verdade: contra a vontade de Deus no se pode investir nem negativa nem positivamente. Saulo via o outro lado: vontade de Deus temos de nos entregar com empenho total! Cumpre defender a honra de Deus com todos os meios contra os que blasfemam contra ela. Saulo testemunhou e exps isso de forma suficientemente clara com base na lei: Lv 24.1016; x 32.26-28; Nm 25.1-5. Via a inevitvel opo: ou esse Jesus era de fato o Messias de Israel, e nesse caso era preciso servir-lhe com cada gota de sangue, ou ele era um falso Messias, um blasfemo, pendurado com razo no madeiro maldito, e nesse caso era imperioso castigar com a morte e aniquilar a todos que ainda continuavam a propag-lo como o Messias. Afinal, eram filhos de Israel que andavam nesse Caminho, nesse terrvel descaminho. Por essa razo o fariseu Saulo se dirige

sem rodeios ao sumo sacerdote, o lder dos saduceus. unnime com ele no desejo de aniquilar os cristos. Esse Saulo convertido! De que modo? O ser humano moderno tem a predileo de procurar por mediaes psicolgicas. Ser que naquele tempo Paulo j sentia pessoalmente a aflio da lei, que ele mais tarde delineia de forma to clara e aguada? No! Paulo no foi um Martinho Lutero! No Rm 7.7ss, mas Fp 3.3ss que constitui sua autobiografia. Quanto justia que h na lei, irrepreensvel, era assim que o fariseu Saulo se considerava, motivo pelo qual via na ltima frase do discurso de Estvo uma blasfmia que merecia a morte. Contudo, ser que a morte de Estvo causou nele uma impresso negativa profunda? Acaso no ficou inseguro? Em At 8.1; 9.1 Lucas nos atesta o contrrio. Com razo Lucas intercepta todos esses raciocnios modernos. A converso de Saulo exclusivamente obra de Jesus por meio da sbita interveno na vida de seu inimigo. Em todos os sentidos reveste-se de um carter incrivelmente objetivo, o qual temos de perceber se queremos compreender corretamente o relato bblico e toda a teologia de Paulo. Ela no se processa pela ruptura de novas idias. A derrubada completa do arcabouo intelectual anterior e a construo de uma nova teologia se processa somente como conseqncia da converso. Essa, porm, tampouco uma efervescncia de sentimentos profundos. Aqui como sempre na Bblia os sentimentos no passam de acessrios do verdadeiro acontecimento, sendo referidos apenas de maneira muito reservada. No, contra a convico motora bsica de Saulo: Jesus o Cristo, Jesus, o Messias isso a blasfmia! Jesus oferece a verdadeira contraprova: Jesus o Cristo, Jesus, o Messias isso a realidade divina. Diante disso a existncia de Saulo ruiu completamente. Contudo esse mesmo Jesus apossou-se dessa existncia destroada e de seu servio. E Saulo obedeceu. Essa a converso de Paulo. assim que Lucas a descreve: S eguindo ele estrada fora, ao aproximar-se de Damasco, subitamente uma luz do cu brilhou ao seu redor, e, caindo por terra, ouviu uma voz que lhe dizia: Saulo, Saulo, por que me persegues? Ele perguntou: Quem s tu, Senhor? E a resposta foi: Eu sou Jesus, a quem tu persegues; mas levanta-te e entra na cidade, onde te diro o que te convm fazer. Os seus companheiros de viagem pararam emudecidos, ouvindo a voz, no vendo, contudo, ningum. Em At 22.9 o fenmeno descrito de forma contrria: O s meus companheiros viram bem a luz, mas no ouviram a voz que me falava [TEB]. O primeiro cristianismo podia relatar o mesmo acontecimento com total despreocupao pelos detalhes! Como os narradores no eram apreensivos, como tinham certeza da causa que relatavam! Em ambos os casos atesta-se o mesmo fato: a revelao de Jesus propriamente dita foi recebida apenas por Saulo; contudo ela no mera viso interior. Ela um episdio to objetivo que tambm os companheiros de Saulo notam algo dele e depois ficam perplexos. O prprio Paulo distinguiu o encontro com Jesus de todas as simples vises, acrescentando-o s experincias da Pscoa, obviamente como uma apario final e extraordinria aps a Ascenso (1Co 15.8). Com isso ele se insere na srie de test emunhas da ressurreio, alicerando sobre esse fato sua autoridade apostlica (At 1.22; 1Co 9.1). Saulo, Saulo, por que me persegues? A insistncia da interpelao dupla tambm pode ser encontrada em outros textos da Bblia (Gn 22.11; x 3.4). A repreenso de Jesus no apenas expressa que ele se posiciona integralmente ao lado de sua igreja perseguida e que sente tudo o que ela tem de sofrer como se fosse cometido contra ele prprio. Antes fulmina certeiramente o centro de todo o empreendimento de Saulo. Ele tenta deter os cristos, porm na realidade visa unicamente a Jesus! Em seu corao j est lidando o tempo todo com o prprio Jesus. Por isso seu zelo marcado por aquele absurdo que caracteriza muitas perseguies at hoje: o ardente dio se dirige contra o Deus e contra o Cristo que supostamente nem sequer existem, e que acabam sendo confessados como realidade justamente por meio de seu dio. A mim tentas aniquilar e exterminar, Saulo por qu? Que fiz a ti? Ao mesmo tempo, citando esse antigo nome honorfico hebreu da Bblia, Jesus j estabelece uma slida relao com seu inimigo. Tu me odeias eu no te odeio, eu te chamo pelo nome. Recordamos o que j aprendemos (acima, p. [81]) sobre a estreita relao entre nome e pessoa. Como resposta, Saulo apenas gagueja: Quem s tu, Senhor? O perseguidor Saulo incapaz de reconhecer a Jesus, assim como o discpulo e testemunha Estvo o reconhece de imediato (At 7.55). Saulo foi cegado pelo claro, e no obstante j pode t er havido em sua pergunta a conotao: Jesus realmente s tu? Portanto, de fato s o Senhor? Ento, como resposta a essa pergunta, ouve-se o grande Eu sou! da boca do Senhor ressuscitado e exaltado. Quando estava na terra Jesus j dissera

a seus adversrios fariseus: Se no crerdes que eu sou, morrereis nos vossos pecados (Jo 8.24). Saulo, cr agora que eu sou, e s salvo! Com essa palavra Jesus j conquistou a vitria sobre seu perseguidor e est to plena e tranqilamente seguro que ele inicia imediatamente aquele relacionamento com Paulo que a partir desse instante configurar toda a vida desse homem. Jesus dispe de Paulo: 6 Mas levanta-te e entra na cidade, onde te diro o que te convm fazer. Em sua auto -apresentao em At 26.16s Paulo reproduziu o episdio sucintamente como se, na seqncia, o prprio Jesus tivesse pronunciado a vocao e o envio de Saulo. Aqui, porm, somos informados de que Jesus remete seu servo ao que lhe ser dito na cidade. Por um lado isso significa um exerccio de obedincia, necessrio a essa pessoa forte e voluntariosa. Contudo, significa tambm misericrdia: a Saulo dado tempo para trabalhar intimamente a derrocada de toda a sua vida antes de obter a nova incumbncia. 8-9 Saulo se levantou do cho, mas embora tivesse os olhos abertos, no enxergava mais nada, e foi conduzindo-o pela mo que os seus companheiros o fizeram entrar em Damasco [TEB]. Talvez devssemos traduzir: Saulo, porm, foi levantado do cho. No tinha condies de se ergu er sozinho. Acontece com todos ns que abalos interiores tambm repercutem e se documentam fisicamente. Corpo e alma esto estreita e profundamente interligados. Esteve trs dias sem ver, durante os quais nada comeu, nem bebeu. Havia acontecido uma converso que de fato revolvia a vida de um homem to radicalmente, to profundamente como raramente ocorre. A vida que estava sendo quebrantada no trazia em si a marca ntida do pecado, razo pela qual j soubesse no fundo do corao de sua perdio. Aqui repentinamente se manifestou como pecado e hostilidade contra Deus o que at aquele instante parecia ser a mais sublime justia, a mais verdadeira devoo, o mais desprendido zelo por Deus. Saulo de Tarso teve de passar pela experincia que mais tarde expe aos romanos, em Rm 7.13: justamente na justia imaculada que ele pensava ter alcanado o pecado se tornara sobremaneira maligno, e o mais devoto dos homens de Israel se tornara o principal entre todos os pecadores (1Tm 1.15). E somente um nico aspect o surpreendente permaneceu como fato nessa noite de lamento: Jesus no o havia aniquilado nem rejeitado! O interrogatrio a que ele foi submetido no inclua ira e juzo, mas misericrdia e amor! O prprio Jesus afirmou sobre Saulo nesses dias de cegueira: Eis que ele est orando. Saulo tenta organizar os fatos atravs da orao e do jejum. De imediato, forosamente estas duas perguntas devem t-lo assediado, firmando-se como vrtices de seu pensamento: Por que o Messias se tornou o Crucificado? e O que significa a lei? Contudo essas perguntas no eram questes teolgicas atacadas por um pensador audacioso e impassvel sua escrivaninha - eram perguntas sobre sua prpria existncia. Ambas as perguntas esto estreitamente interligadas e foram solucionadas em conjunto. Pelo fato de que nossa justia se torna, mediante a lei, um pecado mortal, o Messias morre no madeiro maldito, efetuando assim a justia completamente nova e verdadeira, que vale perante Deus, a justia mediante a f. Visto que precisamos ser conduzidos para essa verdadeira justia que vale perante o santo Deus, a lei interveio para que proliferasse a falta (Rm 5.20 [TEB]). 10-12 Na seqncia Jesus age na vida de Saulo atravs de Ananias, assim como repetidamente realiza sua obra em um irmo por intermdio de outro irmo. Comunica-se com Ananias atravs de uma viso, que dificilmente podemos imaginar como uma viso em sonho, pois Ananias vai imediatamente at Saulo, e no poderia ter entrado numa casa estranha noite. Ao mesmo tempo, Saulo recebe uma viso correspondente, que o prepara para a vinda de Ananias. Isso era necessrio ao abalado Saulo. A rua Direita era conhecida como suntuosa avenida larga. Os judeus da cidade evidentemente eram ricos e respeitados, de sorte que um homem como Judas tinha meios de morar nessa rua. 13-16 Instintivamente Ananias levanta objees. A inteno de Lucas no deve ter sido afirmar que Ananias queria dizer a Jesus: Para l no quero ir, tenho medo. Pelo contrrio, o dilogo entre Ananias e seu Senhor trata do nome de Jesus. Ananias alega: Afinal, esse homem merece transigncia e graa? E para aqui trouxe autorizao dos principais sacerdotes para prender a todos os que invocam o teu nome. Tambm Ananias percebe que no ataque de Saulo aos cristos o alvo real o nome de Jesus. Apenas a partir desse dado a resposta de Jesus ganha impacto e magnitude: Vai, porque este para mim um instrumento escolhido para levar o meu nome perante os gentios e reis, bem como perante os filhos de Israel. Precisamente aquele que queria exterminar o nome de

Jesus da terra levar esse nome para dentro do mundo como mais ningum. Agora ele expe cristos ao sofrimento, porque professam o nome de Jesus. Porm eu mesmo lhe mostrarei quanto precisar sofrer pelo meu nome [TEB]. Vemos que o conceito do nome de Jesus perpassa todas as frases. Isso corresponde precisamente importncia que o nome de Jesus tambm tinha nas aes, nas lutas e nos sofrimentos dos apstolos e da primeira igreja nos captulos 3-5. O sofrer pelo nome de Jesus aqui prenunciado no uma circunstncia ocasional derivada da atuao que, afinal, ter de ocorrer. Pelo contrrio, o sofrimento parte necessria da atuao e como tal constitui uma parcela essencial dessa atuao. O sofrimento no tolhe nem debilita o instrumento escolhido, mas na verdade o produz. Foi exatamente assim que o prprio Paulo encarou a situao, afirmando isso em poderosas declaraes sobre si prprio: 1Co 4.9-13; 2Co 4.7-12; 11.23-30; Fp 3.10. Mais uma vez Lucas prova ser um autntico seguidor de Paulo, ao mostrar repetidamente em sua narrativa que justamente sofrendo que Paulo atua e vence. No deixa de ser importante a circunstncia de que Saulo no eleito apenas o apstolo dos gentios. No, ele tambm deve levar o nome de Jesus perante os filhos de Israel. A grande distribuio geogrfica que Paulo e os homens dirigentes em Jerusalm fizeram conforme Gl 2.9 um acerto humano que to somente demarcou as grandes linhas, mas no proibiu Paulo de falar sobre Jesus tambm a seus irmos israelitas. Ele no teria sido capaz, conforme Rm 9.1-4, de passar por eles calado, silenciando diante de Israel sobre a notcia de seu Messias crucificado! Sua vocao lhe proporcionava uma boa conscincia nisso, por meio da palavra do prprio Senhor Jesus, quando at mesmo nas naes se dirigia primeiro sinagoga e somente ento, com a rejeio desta, obtinha livre espao para a misso aos gentios. Ele mesmo declara exatamente esse princpio em Rm 11.11-15. 17 Depois disso Ananias obedece, e o faz de modo cordial e cabal. Imediatamente concede a esse inimigo e perseguidor o nome de irmo e imps sobre ele as mos para que recuperes a vista e fiques cheio do Esprito Santo. Esse aspecto explicita duas coisas. A cura da cegueira e a concesso do Esprito Santo so vinculados imposio das mos pelo irmo. To importante para Jesus a irmandade dos seus. Ao mesmo tempo, a ao de Jesus adquire determinao e clareza inequvocas. A cura no acaso ou natureza, mas a ddiva do prprio Jesus pela mo do irmo. Para isso, no entanto, no h necessidade da mo de um importante apstolo. Um simples cristo como Ananias pode faz-lo. Com isso se combate qualquer equvoco quanto narrativa de At 8.15-17. A imposio de mos no sacramental nem hierrquica. 18 Imediatamente lhe caram dos olhos como que umas escamas, e tornou a ver. A seguir, levantou -se e foi batizado. Pela imposio de mos de Ananias Saulo obteve no apenas a cur a, mas tambm o Esprito Santo. Com isso ele no tem tudo de que precisa? No obstante, para ele bvio que levantou-se e foi batizado, ao que parece como ato contnuo por parte de Ananias. O batismo no um problema, nem est onerado com complexas questes teolgicas. Ele documenta que algum pertence a Jesus e sua igreja. Saulo no espera que somente pelo batismo se torne cristo e obtenha a graa de Jesus e o Esprito Santo. Ele j propriedade de Jesus, recebeu a graa de seu Senhor e o Esprito Santo, ele instrumento escolhido. Contudo, por essa razo no despreza o batismo. Por meio dele sepulta toda a sua vida antiga na morte do Senhor (Rm 6.3s), deixa selar-se no fato de estar crucificado com Cristo (Gl 2.19) e, conseqentemente, conside ra-se morto perante o pecado e vivo para Deus em Cristo Jesus, seu Senhor (Rm 6.11). Ao mesmo tempo, o batismo o insere na igreja. 19a Com o batismo acaba seu jejum: Alimentou-se e recuperou as foras. No era mais tempo de luto. Tomou sua primeira refeio, com certeza do mesmo modo como o primeiro cristianismo em Jerusalm: louvando a Deus com jbilo e singeleza de corao (At 2.46). Cumpre supor que para ele essa refeio tambm se tornou ao mesmo tempo a celebrao da ceia do Senhor. Ento o recuperar as foras era fsico e espiritual, fortalecendo, na unidade de refeio e celebrao da ceia do Senhor, toda a pessoa de Saulo para o imenso servio que comearia imediatamente. A PRIMEIRA ATUAO DE SAULO EM DAMASCO E JERUSALM E SEU TRMINO Atos 9.19b-30 19b Ento, permaneceu em Damasco alguns dias com os discpulos. 20 E logo pregava, nas sinagogas, a Jesus, afirmando que este o Filho de Deus.

21 Ora, todos os que o ouviam estavam atnitos e diziam: No este o que exterminava em Jerusalm os que invocavam o nome de Jesus e para aqui veio precisamente com o fim de os levar amarrados aos principais sacerdotes? 22 Saulo, porm, mais e mais se fortalecia e confundia os judeus que moravam em Damasco, demonstrando que Jesus o Cristo. 23 Decorridos muitos dias, os judeus deliberaram entre si tirar-lhe a vida; 24 porm o plano deles chegou ao conhecimento de Saulo. Dia e noite guardavam tambm as portas, para o matarem. 25 Mas os seus discpulos tomaram-no de noite e, colocando-o num cesto, desceram-no pela muralha. 26 Tendo chegado a Jerusalm, procurou juntar-se com os discpulos; todos, porm, o temiam, no acreditando que ele fosse discpulo. 27 Mas Barnab, tomando-o consigo, levou-o aos apstolos; e contou-lhes como ele (Paulo) vira o Senhor no caminho, e que este lhe falara, e como em Damasco pregara ousadamente em nome de Jesus. 28 Estava com eles em Jerusalm, entrando e saindo, pregando ousadamente em nome do Senhor. 29 Falava e discutia com os helenistas; mas eles procuravam tirar-lhe a vida. 30 Tendo, porm, isto chegado ao conhecimento dos irmos, levaram-no at Cesaria e dali o enviaram para Tarso. 19b Saulo convertido e batizado como a histria continua? Da forma mais natural: Permaneceu em Damasco alguns dias com os discpulos. Saulo no conhecia um cristianismo particular. Jesus no simplesmente um Salvador pessoal para indivduos, mas, como seu Redentor, ao mesmo tempo seu Kyrios e o Messias. Conseqentemente, Saulo pertence aos irmos e busca sua comunho. Que situao deve ter sido aquela, para ambos os lados! Saulo partira para aprision-los e arrast-los para o processo capital em Jerusalm. Agora est como irmo entre eles, e faz parte deles. 20 Nisto, porm, Saulo revela-se por inteiro: E logo pregava, nas sinagogas, a Jesus. prprio de sua natureza empenhar-se resolutamente. Ao mesmo tempo, porm, ele tambm entendeu sua converso da forma correta. Afinal, desde o incio ela no foi simplesmente sua prpria salvao e bem-aventurana, mas vocao para o servio. E para Paulo esse servio no era um adendo amargo para a doce salvao recebida. Ele sempre percebia a profundidade da misericrdia que lhe fora concedida (2Co 4.1; 1Tm 1.12s) justamente na incumbncia do servio. Por essa razo ele imediatamente se torna o arauto de seu Rei. Novamente usa-se o termo ser arauto para proclamar. As sinagogas nas cidades grandes com numerosa populao de judeus havia sempre vrias casas de orao judaicas so o local em que deve soar o grito do arauto para o Rei de Israel. O contedo de sua proclamao uma nica frase de significado imensurvel: Este o Filho de Deus. Pedro falara aos israelitas acerca do Servo de Deus. No tocara no mistrio da pessoa de Jesus. Paulo, porm, imediatamente vai alm. Sua experincia no encontro com Jesus e o que entendeu sobre Jesus a partir disso fez com que captasse a ligao integral de Jesus com Deus. De acordo com o entendimento judaico o Messias tambm podia ser um simples ser humano. Paulo, porm, viu: o Messias Jesus no se encontrava entre as pessoas, nem mesmo como a maior e mais gloriosa delas. Ele veio de Deus e subsistia em forma de Deus (Fp 2.6). 21-22 Entre os judeus de Damasco formam-se perplexa confuso e consternao, porque Paulo no se deteve em reflexes tericas acerca de Jesus, mas demonstrou que esse o Messias. Assim, cada israelita estava sendo confrontado com a deciso prtica. preciso estar disposio do Messias de Israel com todo o corao e toda a vida. Paulo demonstrou isso com base na Sagrada Escritura. Lucas ainda h de mostrar isso em exemplos de discursos de Paulo em sinagogas. 21-23 Porventura os judeus no precisam se dar por convencidos se um homem como Saulo, o outrora perseguidor dos cristos, lhes diz e demonstra a verdade? assim que ns pensamos! Contudo, freqentemente fica provado que nem os mais admirveis milagres nem as guinadas na vida de personalidades influentes vencem o corao humano renitente. A resistncia do corao contra a converso profunda demais. Paulo est experimentando pela primeira vez o que mais tarde expressou em 2Co 3.15s: tambm a prova da Escritura de nada adianta na sinagoga, porque sobre o AT paira o vu que somente retirado atravs da converso a Jesus. No entanto, essa mensagem

no pode deixar ningum indiferente. Se ela no levar converso, levar o que Saulo bem sabe rejeio ferrenha. Decorridos muitos dias, os judeus deliberaram entre si tirar -lhe a vida. Saulo no pode festejar seu primeiro triunfo em Damasco, mas de imediato precisa conhecer o sofrimento por causa de Jesus. Experimenta, porm, tambm sua salvao, como ele descreveu pessoalmente em 2Co 11.32-33. Esse primeiro perigo de morte ficou inesquecivelmente gravado em sua memria, mas na listagem de seus sofrimentos em 2Co 11 ele ainda o acrescenta de forma especial. Igualmente foi a primeira vez que experimentou que a pessoa que Deus planeja usar no est perdida, ainda que sua situao parea humanamente insolvel e que um poderoso governante vigie cautelosamente todos os portes. 26 Tendo chegado a Jerusalm A narrativa dos v. 26-30 parece estar em contradio com o que o prprio Paulo afirmou em Gl 1.18-20 sobre sua primeira permanncia em Jerusalm. Ainda que tenham transcorrido muitos dias at o atentado e a fuga de Damasco (v. 23), eles de forma alguma perfazem trs anos, como Paulo escreve em Gl 1. 18. Porm Lucas, que em muitos pontos de seu livro deixa de apresentar em detalhe tudo o que indubitavelmente aconteceu, no menciona o que nos informa o prprio Paulo: Parti para as regies da Arbia e voltei, outra vez, para Damasco (Gl 1.17). Saulo no permaneceu ininterruptamente em Damasco, mas de l foi para a Arbia. Essa regio no era a Arbia de hoje, que representa apenas um remanescente do grande reino dos nabateus, mas que no tempo dos apstolos se estendia at Damasco, tendo como capital Petra (a antiga Edom). Diversas pessoas levantaram a suposio de que Paulo teria vivido ali alguns anos de silncio e recluso, a fim de refletir sobre toda a sua concepo do cristianismo, e preparando-se assim para seu ministrio futuro. Porm a Arbia no era um deserto tranqilo: no tempo dos nabateus era uma regio civilizada conquistada diante do deserto, com cidades ativas; por outro lado, nessa hiptese Paulo visto erroneamente como telogo cismador. O Saulo que logo atua como arauto de Jesus nas sinagogas e que demonstra sua dignidade de Messias e de Filho de Deus no carecia desse tempo de quietude. No, ele esteve atuando como missionrio nas cidades da Arbia. E somente ento, quando voltou outra vez a Damasco e deu prosseguimento atividade evangelstica, o conflito extremo eclodiu. 27 O informe pessoal de Paulo sobre sua permanncia em Jerusalm leva a supor, a princpio, apenas uma breve e tranqila visita a Pedro. E, com base em Gl 1.19 certamente temos de corrigir a referncia sinttica de Lucas: Mas Barnab, tomando -o consigo, levou-o aos apstolos: Paulo viu na ocasio somente a Pedro e o irmo do Senhor, Tiago. o que ele assevera expressamente. Do mesmo modo, porm, a breve nota da carta aos Glatas incompleta, porque no contexto da carta o interesse de Paulo se concentra numa nica coisa, que explicitar toda sua autonomia e independncia em relao aos primeiros apstolos. Num ponto, no entanto, o relato de Lucas no suscita dvidas: Paulo chega aos apstolos como cristo e testemunha de Jesus de forma totalmente independente: E contou-lhes como ele vira o Senhor no caminho, e que este lhe falara, e como em Damasco pregara ousadamente em nome de Jesus. compreensvel que mesmo depois dos trs anos de trabalho em Damasco e na Arbia houvesse suspeitas e rejeio entre os cristos de Jerusalm contra o perseguidor de outrora. Haviam sofrido demais por meio dele. No explicado por que Barnab o avaliou de outra maneira e foi tomado de plena confiana nele. Entretanto, essas coisas no acontecem com grande freqncia? Mais tarde o vnculo especial entre Paulo e Barnab fica flagrante. 28-30 Por que a amizade no poderia ter surgido assim como Lucas relata agora? Contudo - Saulo proclamando em Jerusalm? Gl 1.18-20 no diz nada a respeito. No entanto, sempre questionvel tirar concluses do silncio das fontes. E temos do prprio Paulo um testemunho de seu trabalho evangelstico em Jerusalm. Ele descreve seu trabalho aos romanos, dizendo: De maneira qu e, desde Jerusalm e circunvizinhanas at ao Ilrico, tenho divulgado o evangelho de Cristo (Rm 15.19). Desde Jerusalm ele pode ter prestado esse servio de evangelizao em Jerusalm nessa primeira visita e outra vez por ocasio do conclio dos ap stolos. Conforme Gl 1.18, esteve quinze dias com Pedro. Afinal, esse perodo inclua dois sbados, nos quais ele podia declarar, no mesmo local em que Estvo falara aos helenistas (cf. acima, p. [136]), por que o rigoroso oponente de Estvo agora estava crendo em Jesus. bvio que no caso dele isso levou a discusses. O resultado no era diferente daquele em Damasco: Mas eles procuravam tirar -lhe a vida. Um renegado desse porte e to importante no pode continuar vivo. Por mais que o tinham pr ezado no passado, tanto mais indignados esto agora. Os irmos levaram-no at Cesaria e dali o enviaram

para Tarso. A circunstncia de que o prprio Paulo menciona as regies da Sria e Cilcia (Gl 1.21) de forma mais ampla e indefinida deve estar relacionada ao fato de que ele na verdade procurou sua cidade natal Tarso como primeiro local de refgio, mas que no continuou inativo por l. Pelo contrrio, a partir de Tarso anunciava a mensagem para toda a provncia. Outra razo que ele insere a atividade em Antioquia que aconteceria em breve (At 11.25s), em sua viso panormica. Informaes sobre as igrejas na Sria e Cilcia so dadas em At 15.23 e 15.41. Devem ter surgido durante o tempo em que Paulo se ps a atuar a partir de Tarso. Muitas perguntas que gostaramos de ver respondidas permanecem abertas: ser que naquele tempo os pais de Paulo ainda viviam? Ser que acolheram o filho? Conseguiu conquist-los para Jesus? Qual era a situao das igrejas fundadas naquele tempo? Ser que sua composio j era basicamente gentlico -crist? Precisamos sup-lo de acordo com At 15.3,12,23ss. Porm, como gostaramos de saber maiores detalhes! 26-30 Resta uma tenso perceptvel entre a descrio de Lucas e as frases sucintas de Paulo na carta aos Glatas. De acordo com Gl 1.18-20 no se imaginaria uma atividade to viva e intensa de Paulo em Jerusalm como a descreve a presente passagem; e diante deste trecho no se pensaria que se tratou de uma breve visita somente a Pedro, na qual Paulo no viu nem falou com outro apstolo alm deste. No entanto, enquanto vivermos neste mundo e tempo, essas diferenas permanecero inevitveis na descrio de eventos do passado. Cada um de ns pode fazer o teste, solicitando a seus filhos que relatem os eventos de sua vida familiar. Quantas coisas se apresentam de outro modo na perspectiva deles do que na recordao dos pais! Apesar disso, ambas as partes presenciaram aquele evento e informam a seu respeito conforme seu melhor conhecimento e sua conscincia. Portanto, tambm precisamos suportar a diferena dos relatos de Atos dos Apstolos e carta aos Glatas. Ela sinal de que no temos diante de ns construes da histria, mas memria viva de uma histria de fato vivenciada. A rigor, tambm em Lucas se pode constatar uma diferena considervel na narrativa desses dias em Jerusalm. At 9.29s no nos permite esperar nada do que relatado em At 22.17-21. Apesar disso, no reputaremos Lucas como uma pessoa de mente confusa que no captulo 22 no sabe mais o que escreveu no captulo 9! A realidade sempre mais rica e multifacetada do que imaginamos, em vista do que ocasiona descries muito diferenciadas que at podem escorregar para a contradio. Independentemente de qual seja, porm, a realidade de Gl 1.18s e At 9.26ss, o fato de que Paulo agora se dirige a Jerusalm e conhece pessoalmente os homens dirigentes da primeira igreja possui importncia fundamental para toda a histria posterior do incipiente cristianismo. Havia uma relao de confiana entre as colunas em Jerusalm e Paulo, que no foi abalada nem mesmo em graves provas de fidelidade (Gl 2.7-10; 1Co 15.11; At 15.24-26). Ao mesmo tempo, Paulo soube da boca do discpulo dirigente e do irmo de sangue de Jesus detalhes da histria do Senhor que ele repassou s igrejas; cf. a expresso j cunhada no contexto rabnico: recebi entreguei em 1Co 11.23; 15.3. Como isso importante para ns e nossa certeza histrica a respeito de Jesus! Paulo no construiu um mundo de concepes esquisitas de diversos element os estranhos diante do evangelho singelo, mas examinou e formulou sua mensagem pelo menos durante 14 dias num convvio especial com Pedro e Tiago, com base nas experincias e nos conhecimentos desses homens que conheciam Jesus de longos anos de contato estreito, e constatou: Seja eu ou sejam eles, assim pregamos (1Co 15.11). A ATUAO DE PEDRO EM LIDA E JOPE E A RESSURREIO DE TABITA - Atos 9.3143 31 A igreja, na verdade, tinha paz por toda a Judia, Galilia e Samaria, edificando-se e caminhando no temor do Senhor, e, no conforto do Esprito Santo, crescia em nmero. 32 Passando Pedro por toda parte, desceu tambm aos santos que habitavam em Lida. 33 Encontrou ali certo homem, chamado Enias, que havia oito anos jazia de cama, pois era paraltico. 34 Disse-lhe Pedro: Enias, Jesus Cristo te cura! Levanta-te e arruma o teu leito. Ele, imediatamente, se levantou. 35 Viram-no todos os habitantes de Lida e (na plancie de) Sarona, os quais se converteram ao Senhor. 36 Havia em Jope uma discpula por nome Tabita, nome este que, traduzido, quer dizer Dorcas (= Gazela); era ela notvel pelas boas obras e esmolas que fazia.

37 Ora, aconteceu, naqueles dias, que ela adoeceu e veio a morrer; e, depois de a lavarem, puseram-na no cenculo. 38 Como Lida era perto de Jope, ouvindo os discpulos que Pedro estava ali, enviaram-lhe dois homens que lhe pedissem: No demores em vir ter conosco. 39 Pedro atendeu e foi com eles. Tendo chegado, conduziram-no para o cenculo; e todas as vivas o cercaram, chorando e mostrando-lhe tnicas e vestidos que Dorcas fizera enquanto estava com elas. 40 Mas Pedro, tendo feito sair a todos, pondo-se de joelhos, orou; e, voltando-se para o corpo, disse: Tabita, levanta-te! Ela abriu os olhos e, vendo a Pedro, sentou-se. 41 Ele, dando-lhe a mo, levantou-a; e, chamando os santos, especialmente as vivas, apresentou-a viva. 42 Isto se tornou conhecido por toda Jope, e muitos creram no Senhor. 43 Pedro ficou em Jope muitos dias, em casa de um curtidor chamado Simo. 31 Paulo havia sido a principal fora motora da perseguio igreja. Sem dvida os saduceus estavam cheios de profundo desprezo contra o cristianismo. Uma pessoa como Estvo era capaz de arrastar a categoria sacerdotal e os escribas a uma inflamada indignao. Com gosto o sumo sacerdote dava todas as credenciais necessrias a um homem decidido como Saulo de Tarso. Porm uma perseguio sistemtica no era do feitio dessas pessoas distintas, teologicamente liberais e politicamente cautelosas. Por isso, a perseguio acabara com a converso de Saulo. E, considerando que entre essa converso e a primeira visita do cristo Saulo a Jerusalm se passaram cerca de trs anos, a narrativa de Lucas se torna plenamente compreensvel. A igreja passava por u m perodo de paz em toda a Judia, Galilia e Samaria [NVI]. Lucas no relatou uma evangelizao especfica na Galilia. Mais uma vez constatamos quantos pormenores ele deixa de informar, ainda que os considere como acontecidos. compreensvel que justamente na Galilia, o grande campo de ao de Jesus e terra natal dos apstolos, os caminhos estivessem abertos para a mensagem. Neste texto Lucas emprega a palavra igreja no sentido de reunio de muitas congregaes em um grande corpo pela primeira e nica vez em sua obra historiogrfica. Ele o faz de maneira muito espontnea e sem dar maiores explicaes. Isso corresponde a uma poderosa circunstncia simplesmente dada pela atuao de Deus, e no por todas as ponderaes dogmticas ou pelo direito eclesistico. Sem dvida o jovem cristianismo tambm ainda sob Paulo vivia de modo congregacionalista, ou seja, em igrejas loca is isoladas e independentes. Porm, por princpio ela somente podia ser a igreja una do nico Senhor e Messias, assim como tambm havia somente um nico Israel de Deus. Conseqentemente, a igreja una, atravessando toda a Judia, Galilia e Samaria, que desfruta de paz. Obviamente uma paz de durao muito limitada, sendo rapidamente substituda em At 12.1 por nova aflio, agora vinda do rei Herodes Agripa. Contudo, nessa paz ela se edificava. Lucas nos mostrou os dois aspectos, repetidamente comprovados pela histria da igreja. Aflio e perseguio no aniquilam a igreja de Jesus, como seus inimigos esperam (At 8.3), porm a fortalecem e servem justamente sua expanso. Contudo, a edificao da igreja tambm precisa de tempos de calmaria, e na paz acontece um crescimento invivel em meio a tempestades. No obstante, tambm agora, no tranqilo momento para tomar flego que Deus concede, a igreja anda no temor do Senhor. Para ela Deus no uma idia teolgica, mas Deus est presente, e nessa santa e reluzente presena de Deus a vida, apesar de toda alegria, torna-se profundamente sria, temendo qualquer contaminao. A presena de Deus real no Esprito Santo. Seu conforto est sempre presente. Em razo disso a igreja no cresce apenas inte riormente. O termo aqui empregado por Lucas deve estar se referindo sobretudo ao crescimento visvel. O conforto no foi em vo em muitos dos dilogos dos cristos com seus concidados, porque o silencioso poder do Esprito o confirmava nos coraes e nas conscincias. 32 Nessa situao Pedro tem a liberdade de sair de Jerusalm e empreender uma viagem de misso e de visitao. Passando Pedro por toda parte, desceu tambm aos santos que habitavam em Lida. De novo nos deparamos com o termo andar por (cf. acima, p. [157]), que significa tanto visitar como fazer misso. Passando por tudo escreve Lucas, deixando por nossa conta acrescentar igrejas ou regies ou cristos. Nessas andanas ele vem descendo de Jerusalm, situada no alto, para a cidade de Lida, j localizada na plancie costeira, 40 km a noroeste de Jerusalm. Ali j vivem cristos. So designados aqui (como j os cristos em At 9.13 e depois novamente em At 9.41)

de santos. Lucas torna a empregar essa expresso apenas em At 26.10. Conhecemos a designao das cartas de Paulo. No visa caracterizar pessoas de acordo com suas qualidades morais ou religiosas, mas design-las como propriedade de Deus em Cristo. Pessoas em Lida pertencem a Deus como j deveriam pertencer como membros do povo de Israel, mas passam a s-lo em verdade apenas atravs da converso a Jesus. 33 Pedro encontra ali certo homem, chamado Enias, que havia oito anos jazia de cama, pois era paraltico. Ali pretende referir-se ao grupo dos santos, no porm genericamente localidade de Lida. Conseqentemente, temos de imaginar o Enias como cristo. No o enfermo que de acordo com Tg 5.14 suplica pela ajuda de Pedro, mas Pedro age conforme a instruo de seu Senhor em Mc 16.18b. 34 Por sua iniciativa e certo de sua incumbncia, ele se dirige ao enfermo: Enias, Jesus Cristo te cura. De maneira ainda mais ntida do que na cura do mendigo aleijado em At 3, aqui Jesus imediatamente destacado como o verdadeiro e nico doador da cura. O nome de Jesus podia ser citado imediatamente, porque Jesus era conhecido pela f nessa casa crist. Pedro acrescenta: Levanta-te e arruma o teu leito! A formulao da solicitao a Enias conforme a traduo acima controvertida. Literalmente consta apenas: Espalha tu mesmo. Precisamos acrescentar o que Enias deve espalhar. Contudo, ser de fato que Lucas se refere cama? Uma vez que o aleijado j est deitado sobre o leito, ele no a precisa espalhar. Teria feito mais sentido o contrrio: E nrola teu leito e vai para casa. Porm Pedro est na casa de Enias e no tem motivo para afirmar isso. Talvez ele se refira a espalhar o tapete sobre o qual as pessoas se assentavam conforme o costume oriental. Nesse caso a solicitao teria o belo sentido: agora no precisas mais ficar deitado longe de ns sobre o leito! Aproxima-te de ns como uma pessoa saudvel, que pode participar outra vez plenamente na vida da casa. 35 Enias se levanta, curado. Essa milagrosa cura em nome de Jesus torna-se conhecida no somente na cidade de Lida, mas em toda a plancie de Sarona; todos viram o curado, os quais se converteram ao Senhor, acrescenta Lucas. Aqui parece que o milagre como tal causa a f e a converso. Contudo, na realidade no foi assim: a proclamao da palavra foi anterior. Agora esse Jesus proclamado estava no meio das pessoas com sua realidade misericordiosa. Por isso eles lhe abrem o corao. 36-38 Entrementes acontece na cidade prxima de Jope, a 18 km de Lida, um doloroso caso de falecimento. Uma discpula de nome Tabita, em grego Dorcas, em portugus gazela, vivia integralmente dedicada beneficncia e ajuda ao prximo. Ela cuidava especialmente das vivas (cf. acima, p. [129]). Justamente naqueles dias ela adoece e morre. incomum deitar o corpo no cenculo. Ser que os cristos de Jope lembraram de Elias e Eliseu (1Rs 17.19; 2Rs 4.10,21,32) e, a partir deles, de Pedro, acalentando uma grande esperana em seus coraes? Afinal, em momentos especiais uma palavra da Escritura, lida ou conhecida de outras ocasies, pode tornar-se viva, com um poder peculiar, conduzindo e determinando divinamente nosso agir. Para eles, o fato de Tabita adoecer e morrer justamente naqueles dias em que Pedro estava na regio pode ter sido significativo e um sinal, uma indicao de Deus. Seja como for, agora enviam dois homens que lhe pedissem: No demores em vir ter conosco. No informam detalhe algum, no express am o pedido por um milagre. Com que autenticidade e vivacidade isso est sendo narrado, assim como tambm ns muitas vezes j comeamos a crer e esperar, e apesar disso no conseguimos formular em palavras o que vai dentro de ns! Unicamente Deus deve determinar o que deseja fazer. Ser que Pedro tinha idia de que se encaminhava para algo grandioso? 39 Fato que ele atende ao chamado e encontra em Jope toda tristeza, sobretudo das vivas, que, chorando, lhe mostram as roupas de baixo e as tnica s que Dorcas fizera, enquanto ainda estava com elas. 40 Ele ordena a todos que saiam, ainda que o lamento das vivas fosse algo bem diferente do alvoroo das mulheres carpideiras na casa de Jairo (Mc 5.38s). Precisa estar sozinho com Deus e obter em orao a certeza de que Deus est querendo realizar algo to grandioso. A orao acontece de joelhos. Depois ele se volta para a defunta com uma palavra muito breve e singela: Tabita, levanta te! Que diferena fundamental em relao a todas as prtic as feiticeiras e milagreiras de cunho ocultista! Aqui no so sussurradas frmulas mgicas, no se cita nenhum nome misterioso, nem se realizam estranhas benzeduras. Emite-se uma ordem cordial, e espera-se com f que essa ordem,

impossvel como tal, ser cumprida pela ao de Deus. Por essa razo, Lucas continua descrevendo o acontecimento com toda a conteno e sobriedade: Ela abriu os olhos e, vendo a Pedro, sentou -se. No diz palavra alguma sobre quaisquer experincias assombrosas no tempo em que esteve na morte. A rigor, na verdade apenas como acordar do sono. Pedro, tomando -a pela mo, ajudou-a a pr-se em p. Ento, chamando os santos e as vivas para se alegrarem com ele, apresentou -a viva [NVI], assim como um dia, em sua parusia, o Senhor Jesus h de apresentar a todos ns perante sua face e perante o Pai (Cl 1.22; 2Co 4.14). Um fato dessa grandeza no pode ficar oculto. Antes disso os santos em Jope tambm no haviam se calado acerca de Jesus. Agora seu poder redentor tornou-se visvel entre eles em sua prpria cidade. E muitos creram no Senhor. Muitos, no todos. Contudo, Pedro tem motivos para permanecer um tempo mais longo em Jope e levar adiante o movimento desencadeado pelo avivamento de Tabita. Por maior que fosse a alegria dos cristos, sobretudo das vivas, de terem a Gazela de volta, o mais importante no era esse avivamento corporal, mas o subseqente avivamento espiritual. Tabita teria de morrer em outro dia. Porm quem aceitava a f agora ganhava a vida eterna. Durante essa poca Pedro morava na casa de um curtidor chamado Simo. Naquele tempo os curtidores eram pessoas desprezadas e moravam fora da cidade propriamente dita. Pedro, o alto apstolo, no temeu o ofcio malcheiroso de seu irmo de f, aceitando sua hospitali dade. Assim pode ser facilmente encontrado quando os emissrios de Cornlio o procuravam. Em suma, a atuao do evangelho se estende de Jerusalm at Samaria e at a costa do mar, subindo de Azoto at Cesaria! Boa parcela do plano de Jesus conforme At 1 .8 j se cumprira de maneira espantosa. Ser que agora ouviremos como Paulo leva o evangelho definitivamente para a vastido do mundo? No, antes Lucas descreve um fato diferente, e o faz de maneira pormenorizada e enftica. O prprio Paulo mais tarde estava consciente, j no primeiro auge de sua atuao, de correr ou ter corrido em vo se os apstolos em Jerusalm no dessem seu consentimento sua obra entre as naes (Gl 2.2). Nesse ponto no podemos raciocinar ingenuamente a partir de nossas condies modernas. Estamos acostumados a que cada pessoa pode construir sua prpria obra livremente, desde que tenha a fora e a capacidade de realiz-la. Naquele tempo, porm, as pessoas decisivas inclusive o prprio Paulo encontravam-se sria e integralmente debaixo de Deus. No entanto, o povo e a obra de Deus no mundo era Israel. A ele pertencia o Messias Jesus e a ddiva do Esprito Santo (cf. At 2.39). Nenhuma pessoa podia simplesmente tomar a iniciativa de reunir uma igreja do Messias Jesus entre os gentios. Em Rm 11 Paulo caracterizou, na metfora da oliveira nobre, em cujo tronco so enxertados ramos bravos, o fato inaudito e praticamente antinatural da converso dos gentios. Para isso, o prprio Deus teria de agir! Ningum alm de Deus poderia abrir o caminho para a misso entre os gentios. Por isso Lucas narra como Deus fez isso, antes de nos levar, em companhia de Paulo, para seus itinerrios evangelsticos. CONVERSO E BATISMO DOS PRIMEIROS GENTIOS NA CASA DE CORNLIO - Atos 10.1-48 1 Morava em Cesaria um homem de nome Cornlio, centurio da coorte chamada Italiana, 2 piedoso e temente a Deus com toda a sua casa e que fazia muitas esmolas ao povo e, de contnuo, orava a Deus. 3 Esse homem observou claramente durante uma viso, cerca da hora nona do dia, um anjo de Deus que se aproximou dele e lhe disse: 4 Cornlio! Este, fixando nele os olhos e possudo de temor, perguntou: Que , Senhor? E o anjo lhe disse: As tuas oraes e as tuas esmolas subiram para memria diante de Deus. 5 Agora, envia mensageiros a Jope e manda chamar Simo, que tem por sobrenome Pedro. 6 Ele est hospedado com Simo, curtidor, cuja residncia est situada beira-mar. 7 Logo que se retirou o anjo que lhe falava, chamou dois dos seus domsticos e um soldado piedoso dos que estavam a seu servio 8 e, havendo-lhes contado tudo, enviou-os a Jope. 9 No dia seguinte, indo eles de caminho e estando j perto da cidade, subiu Pedro ao eirado, por volta da hora sexta, a fim de orar. 10 Estando com fome, quis comer; mas, enquanto lhe preparavam a comida, sobreveio-lhe um xtase;

11 ento, viu o cu aberto e descendo um objeto como se fosse um grande lenol, o qual era baixado terra pelas quatro pontas, 12 contendo toda sorte de quadrpedes, rpteis da terra e aves do cu. 13 E ouviu-se uma voz que se dirigia a ele: Levanta-te, Pedro! Mata e come. 14 Mas Pedro replicou: De modo nenhum, Senhor! Porque jamais comi coisa alguma comum e imunda. 15 Segunda vez, a voz lhe falou: Ao que Deus purificou no consideres comum. 16 Sucedeu isto por trs vezes, e, logo, aquele objeto foi recolhido ao cu. 17 Enquanto Pedro estava perplexo sobre qual seria o significado da viso, eis que os homens enviados da parte de Cornlio, tendo perguntado pela casa de Simo, pararam junto porta; 18 e, chamando, indagavam se estava ali hospedado Simo, por sobrenome Pedro. 19 Enquanto meditava Pedro acerca da viso, disse-lhe o Esprito: Esto a dois homens que te procuram; 20 levanta-te, pois, desce e vai com eles, nada duvidando; porque eu os enviei 21 E, descendo Pedro para junto dos homens, disse: Aqui me tendes; sou eu a quem buscais? A que viestes? 22 Ento, disseram: O centurio Cornlio, homem reto e temente a Deus e tendo bom testemunho de toda a nao judaica, foi instrudo por um santo anjo para chamar-te a sua casa e ouvir as tuas palavras. 23 Pedro, pois, convidando-os a entrar, hospedou-os. No dia seguinte, levantou-se e partiu com eles; tambm alguns irmos dos que habitavam em Jope foram em sua companhia. 24 No dia imediato, entrou em Cesaria. Cornlio estava esperando por eles, tendo reunido seus parentes e amigos ntimos. 25 Aconteceu que, indo Pedro a entrar, lhe saiu Cornlio ao encontro e, prostrando-se-lhe aos ps, o adorou. 26 Mas Pedro o levantou, dizendo: Ergue-te, que eu tambm sou (apenas) homem. 27 Falando com ele, entrou, encontrando muitos reunidos ali, 28 a quem se dirigiu, dizendo: Vs bem sabeis que proibido a um judeu ajuntar-se ou mesmo aproximar-se a algum de outra raa; mas Deus me demonstrou que a nenhum homem considerasse comum ou imundo; 29 por isso, uma vez chamado, vim sem vacilar. Pergunto, pois: por que razo me mandastes chamar? 30 Respondeu-lhe Cornlio: Faz, hoje, quatro dias que, por volta desta hora, estava eu observando em minha casa a hora nona de orao, e eis que se apresentou diante de mim um varo de vestes resplandecentes 31 e disse: Cornlio, a tua orao foi ouvida, e as tuas esmolas, lembradas na presena de Deus. 32 Manda, pois, algum a Jope a chamar Simo, por sobrenome Pedro; acha-se este hospedado em casa de Simo, curtidor, beira-mar. 33 Portanto, sem demora, mandei chamar-te, e fizeste bem em vir. Agora, pois, estamos todos aqui, na presena de Deus, prontos para ouvir tudo o que te foi ordenado da parte do Senhor. 34 Ento, falou Pedro, dizendo: Reconheo, por verdade, que Deus no faz acepo de pessoas; 35 pelo contrrio, em qualquer nao, aquele que o teme e faz o que justo lhe aceitvel. 36 Esta (ou: ouam; ou: conheceis) a palavra que Deus enviou aos filhos de Israel, anunciando-lhes o evangelho da paz, por meio de Jesus Cristo. Este o Senhor de todos. 37 Vs conheceis a palavra que se divulgou por toda a Judia, tendo comeado desde a Galilia, depois do batismo que Joo pregou, 38 como Deus ungiu a Jesus de Nazar com o Esprito Santo e com poder, o qual andou por toda parte, fazendo o bem e curando a todos os oprimidos do diabo, porque Deus era com ele; 39 e ns somos testemunhas de tudo o que ele fez na terra dos judeus e em Jerusalm; ao qual tambm tiraram a vida, pendurando-o no madeiro.

40 A este ressuscitou Deus no terceiro dia e concedeu que fosse manifesto, 41 no a todo o povo, mas s testemunhas que foram anteriormente escolhidas por Deus, isto , a ns que comemos e bebemos com ele, depois que ressurgiu dentre os mortos; 42 e nos mandou pregar ao povo e testificar que ele quem foi constitudo por Deus Juiz de vivos e de mortos. 43 Dele todos os profetas do testemunho de que, por meio de seu nome, todo aquele que nele cr recebe remisso de pecados. 44 Ainda Pedro falava estas coisas quando caiu o Esprito Santo sobre todos os que ouviam a palavra. 45 E os fiis que eram da circunciso, que vieram com Pedro, admiraram-se, porque tambm sobre os gentios foi derramado o dom do Esprito Santo; 46 pois os ouviam falando em lnguas e engrandecendo a Deus. Ento, perguntou Pedro: 47 Porventura, pode algum recusar a gua, para que no sejam batizados estes que, assim como ns, receberam o Esprito Santo? 48 E ordenou que fossem batizados em nome de Jesus Cristo. Ento, lhe pediram que permanecesse com eles por alguns dias. 1 Um homem, porm, em Cesaria. Comea de modo singelo o poderoso acontecimento em que o prprio Deus abre a porta para a misso entre os povos. J no final de At 8 ouvimos o nome Cesaria. No passado havia ali uma pequena colnia de Sidom, de nome Torre de Estratom. Herodes Magno a ampliara por volta de 25 a. C. para ser uma cidade suntuosa, que ele chamou de Cesaria = cidade imperial em honra a Csar Augusto. no magnfico porto, protegido por moles, que chegam os governadores romanos, tendo em Cesaria sua residncia de fato (cf. At 23-26). Por isso a cidade possui uma base militar romana. Ali fica estacionada a coorte itlica. E o homem em Cesaria Cornlio, um centurio nessa coorte itlica. 2 Pessoalmente ele religioso e temente a Deus, ou seja, mais um daqueles homens que, insatisfeitos com as religies gentlicas e com a filosofia de seu tempo, se deparavam com a f em Deus e com a tica de Israel, sendo tocados por ela. Na posio que ocupava, ele no podia tornar-se um verdadeiro proslito (cf. acima, p. [171]). Mas interiormente estava aberto para Deus. Era uma questo realmente sria para ele. Por isso ele organizava sua vida de acordo com as regras da devoo judaica, com oraes que observavam determinados horrios e com esmolas, que beneficiavam o povo judeu. A narrativa salienta: Fazia muita beneficncia ao povo. Com gratido ele cuidava dos judeus, dos quais recebera tanto. Ajudava-os por meio de sua posio militar (e simultaneamente policial!). Orava persistentemente a Deus. evidente que no caso dele, o oficial de servio, essa orao persistente no tem sentido quantitativo. Porm, observando os trs horrios mais importantes (cf. Dn 6.11; Sl 55.17) ele alinhavava cada dia com o fio dourado do dilogo com Deus. Cabe uma ateno muito especial ao adendo com toda a sua casa. Ao contrrio de nosso atual mundo individualista, naquele tempo uma casa (da qual faziam parte os escravos, assim como a famlia propriamente dita) constitua uma unidade exterior e interior integralmente determinada pelo senhor da casa. Por essa razo, naquele tempo toda a casa podia ser batizada imediatamente com o dono da casa quando este aceitava a f. Cf. At 16.33s. De acordo com isso, tambm Cornlio incluiu toda a sua casa na devoo que o preenchia pessoalmente, dando um novo contedo sua vida. A isso se associava uma influncia interior e pessoal sobre os membros da casa. Os v. 7 e 22 permitem depreender algo da comunho do capito com sua famlia. Cornlio nos faz lembrar vivamente o centurio de Cafarnaum (Lc 7.1 -10). O NT na verdade nos mostra uma srie de soldados, mas (Lc 7.1-10; 23.47; At 23.18ss; 27.1,3,43) numa tica positiva, naturalmente no por amor ao militarismo! Por m na natureza do verdadeiro soldado h retido, objetividade, disposio para a obedincia e esprito resoluto, qualidades que convergem com a mensagem bblica. Por isso o centurio de Cafarnaum compreende o evangelho de forma to mais simples e objetiva que os israelitas devotos. Em vista disso, possvel que na casa de um centurio acontea a primeira converso extensiva de gentios. 3-8 Conseqentemente, tambm nesse dia ele cumpre o horrio judaico usual de orao s trs da tarde (At 3.1). Nesse momento lhe chega um anjo e o chama pelo nome. O oficial fixa nele atentamente os olhos, mas ainda assim sente o temor de que tomada qualquer criatura que se encontra com um emissrio do mundo eterno. Contudo ele ouve uma boa notcia: As tuas or aes e tuas esmolas subiram para memria diante de Deus. Como gentio ele deve ter se perguntado repetidamente: no

precisaria pertencer plenamente ao povo de Deus por meio da circunciso e pela observao de toda a lei antes que Deus pudesse olhar para ele? Agora ele ouve uma resposta diferente, aprendendo sua maneira a bendita verdade que tambm iluminar a Pedro no decorrer desta histria (v. 34s). Contudo, Deus envia seu anjo no para conferir uma boa nota a um ser humano. Ele tem uma incumbncia para Cornlio. O sentido e a importncia dessa incumbncia no so ditos a Cornlio. Contudo, como soldado ele sabe o que fazer diante de ordens, e obedece sem perguntar. Chama dois de seus servos e um soldado devoto dos que estavam sempre em volta dele e, havendo-lhes contado tudo, enviou-os a Jope. Portanto, deve ter anunciado sua descoberta de Deus tambm perante sua tropa, conquistando para essa f alguns de seus homens, com os quais convivia com freqncia. 9-16 Deus tem seu plano. Para que seja executado, ele escolhe Cornlio. Agora, enquanto seus mensageiros j esto a caminho e se aproximam de Jope, Deus se dirige a Pedro. Para poder orar sem interrupes Pedro que conforme At 9.43 ainda morava em Jope na casa do curtidor Simo subiu ao eirado da casa por volta do meio-dia. Ento teve fome e quis comer. Mas, enquanto lhe preparavam a comida, sobreveio-lhe um xtase. A ele Deus no envia um anjo. Deus no montono. Pedro presenteado com uma percepo visionria. No texto grego o ter mo ekstasis que, alm de repetido no relato de At 11.5, volta a ocorrer com esse sentido apenas em At 22.17 Esse xtase, porm, ao mesmo tempo muito sbrio, mostrando a Pedro algo que se relaciona com sua situao momentnea: do cu aberto um lenol de linho baixado pelas quatro pontas, cheio de toda sorte de animais. Ao mesmo tempo ouve-se a solicitao: Levanta-te, Pedro! Mata e come! Pedro se recusa com veemncia. Para ele, as expresses comum e imunda vm carregadas de um forte estremecimento. Todos conhecemos essas sensaes, profundamente arraigadas em ns por longos anos de educao e costume, de modo que ressaltam instintivamente contra quaisquer ponderaes to logo algo seja violado. No caso de Pedro associa-se repugnncia contra o impuro tambm o orgulho, igualmente emocional, do judeu fiel lei: porque jamais comi coisa alguma comum ou imunda. A voz respondeu a Pedro com a palavra enigmtica: Ao que Deus purificou no consideres comum. O que o Senhor est dizendo? Ser q ue toda a ordem da lei referente s comidas foi anulada? Desde quando? Ou ser que Jesus visa dizer muito mais, confrontando seu discpulo com uma comparao visvel? Nesse caso, pela concomitncia de revelao e ocultao, o episdio constitui uma parbola genuna de acordo com as palavras de Jesus em Mc 4.10-12,25. Somente se Pedro tiver, ser-lhe- dado pelo prprio Deus, no acontecimento do reino, que compreenda a parbola e, com ela, o episdio. A trplice repetio do fato exorta Pedro diante da importncia daquilo que lhe mostrado. Na seqncia o lenol novamente recolhido ao cu. A circunstncia de que o lenol foi baixado do cu e recolhido outra vez at l visava dizer a Pedro que ele recebeu uma instruo do alto, da parte de Deus. 17-27 Agora Deus faz convergir as duas histrias iniciadas, tornando uma eficaz e clara atravs da outra. Pedro ainda se encontra numa profunda reflexo sobre o que essa viso deve significar para ele, quando os homens de Cornlio chegam porteira da propriedade. Ningum ouve seu chamado, nem Pedro, que est totalmente absorto em seus pensamentos. Mas a direo do Esprito de Deus o faz descer do eirado: Eis que sou aquele a quem buscais. Ele ouve o que Cornlio pede dele e recebe com hospitalidade os emissrios. Obviamente Pedro, e no o curtidor Simo que age e se responsabiliza pelo ato. Revelando grande arte literria, Lucas deixa de explicar como Pedro se apercebe do sentido da viso que teve; percebemos a mudana de atitude na sua ao. Pedro se confronta com uma revelao que lhe parecia completamente impossvel a partir de uma longa vida como judeu. Acolhe na casa os homens gentios de um oficial da fora de ocupao; vai com eles em direo da casa desse gentio e est disposto a entrar nela. Ali dir a mensagem a gentios e ento, forado pela ao de Deus, tambm dar o ltimo passo inaudito, acolhendo gentios incircuncisos na igreja do Messias de Israel por meio do batismo. Em toda essa trajetria acompanham-no alguns cristos de Jope, que depois se tornam importantes testemunhas do acontecido nas negociaes no crculo dos apstolos. Cornlio podia calcular o horrio aproximado da chegada de seu hspede. No sabe o que, afinal, deve acontecer atravs desse Simo Pedro. O anjo no disse nada a esse respeito, assim como tambm o prprio Pedro segue seu caminho sem ter uma incumbncia mais precisa de Deus. Deus mantm tudo em sua mo. No entanto, uma pessoa apontada por um anjo representa algo muito especial tambm para um gentio devoto. Por isso Cornlio reuniu seus familiares e seus amigos mais ntimos, para que

experimentem com ele essa hora significativa. E sada o visitante que chega, prostrando-se e adorando-o, algo que para ele como gentio e como homem do imprio daquele tempo era algo muito mais familiar do que para ns. Para ele Pedro um ser divino, conforme os gentios daquele tempo definiam a muitos. Pedro afasta bruscamente esse modo de pensar: Ergue -te! Tambm eu sou apenas um ser humano! As cerimnias de acolhida de um hspede so concludas num dilogo amigvel (cf. Lc 7.44-46). 28-33 Na seqncia Pedro se encontra diante da platia cheia de expectativa. A vida de Pedro havia se transformado estranhamente: o pescador do lago de Genezar o orador diante de grandes multides o detido e aoitado perante o Sindrio e agora o eminente e venerado hspede na casa de um oficial gentlico, sobre quem os olhares de todos convergem com expectativa! Pedro descreve a situao estranha em que se encontra: Vocs sabem muito bem qu e contra a nossa lei um judeu associar-se a um gentio ou mesmo visit-lo. Mas Deus me mostrou que eu no deveria chamar impuro ou imundo a homem nenhum. Por isso, quando fui procurado, vim sem qualquer objeo. [NVI] Para ele, a conduo de Deus chega at esse ponto, at esse ponto ele compreende a viso agora: no se trata de leis sobre a comida e de animais puros ou impuros. Tudo isso era apenas metafrico. Tratava-se de seres humanos. No caso deles a questo de puro ou impuro era algo muito mais srio e profundo. Ser que no havia de fato as numerosas pessoas impuras, com as quais no se podia ter nada em comum como judeu, e que por isso tambm eram inadmissveis na igreja dos que crem no Messias Jesus? Sobre isso tu no decides, Pedro; sobre isso decide Deus. O que Deus purifica tu no podes declarar impuro. Foi isso que Pedro compreendeu. Contudo, ele ainda no sabe qual o objetivo de Deus com tudo isso. Ele quebrou o tabu, encontra-se numa casa gentlica, a despeito de toda a mentalidade e todo o sentimento judaicos. Mas agora gostaria de ouvir de Cornlio o que, afinal, deve fazer aqui? Pergunto, pois: por que razo me mandastes chamar? Mas Cornlio somente relata outra vez sucintamente os fatos, diz ao hspede que cordialmente bem-vindo e em seguida transfere completamente para ele o que, afinal, deve acontecer nessa hora: E fizeste bem em vir. Agora, pois, estamos todos aqui, na presena de Deus, prontos para ouvir tudo o que te foi ordenado da parte do Senhor. Como ele, o gentio, ha veria de saber algo das intenes de Deus nesse curioso episdio, se o prprio homem de Deus no o sabia? No obstante, sem saber, ele colocou com sua palavra no corao de Pedro a incumbncia de Deus: Diz aqui a mensagem completa! Querem e ho de ouvi-la. 34/35 Nesse momento Pedro se d conta da importncia e da magnitude dessa hora. Ento isso que Deus quer, para isso que o prprio Deus engendrou tudo: ele deve testemunhar a gentios o evangelho de Jesus da mesma maneira como o anunciou at ento a Israel, e convocar gentios para chegarem a Jesus e igreja do Messias Jesus, sem que primeiro se tornem membros de Israel pela circunciso. Ento Pedro tomou a palavra e disse [TEB]. Pedro est consciente da importncia de sua fala. E ns, cristos de hoje, de todas as naes, deveramos aquilatar que o fato de podermos ser cristos tem sua raiz nesse discurso de Pedro. Na verdade, eu me dou conta de que Deus imparcial, e de que, em toda nao, quem quer que o tema e pratique a justia acolhido por ele [TEB]. Agora ele se apercebe com toda a concretude daquilo que aos poucos j vinha clareando em sua mente. Assim j dissera a Escritura em Dt 10.17; 1Sm 16.7. Pedro o sabia. Mas a posio especial de Israel parecia incluir uma preferncia com parcialidade por parte de Deus, que o judeu usufrua e defendia apaixonadamente. Agora, porm, a verdade da Escritura desvelada com toda a magnitude. Tambm nessa hora de guinada histrica inaudita Pedro pode saber que est alicerado na Escritura. Ser que simultaneamente se lembrava de que agora, atravs dele, tambm comeava, com inesperada grandeza, a execuo da ltima ordem de Jesus no dia da Ascenso: e at os confins da terra? A pessoa grega olhava com o mximo desprezo para os brbaros. Para ele no eram realmente seres humanos. O judeu via no mundo dos gentios to -somente trevas, incredulidade e sujeira. Tambm ns temos a tendncia a considerar como inferior e pervertido tudo que est fora de nosso ambiente nacional, racial, social, ideolgico, religioso, eclesistico e teolgico. E justamente como pessoas de devoo sincera corremos o perigo de atribuir a nossa opinio tambm a Deus ou at deduzi-la de Deus. Porm Deus diferente! Quem o teme e pratica a justia lhe bem-vindo [traduo do autor]. Contudo, no foi o prprio Deus que separou Israel, erigiu a severa cerca da lei em torno de Israel, proibindo-lhe qualquer mescla com as naes? Essa havia sido uma medida pedaggica necessria de Deus, que era imprescindvel para que Israel viesse a ser o que Deus

planejava. Mas essa medida pedaggica era provisria, e desde o comeo o verdadeiro alvo havia sido o mundo inteiro: Em ti sero benditas todas as famlias da terra (Gn 12.3). Agora chegou a hora de atingir esse alvo. Contudo, qual esse alvo? Ser que j foi cabalmente atingido com esse reconhecimento: Quem o teme e pratica a justia, lhe bem-vindo? Acaso j se pode constatar a idia que mais tarde domina o iluminismo: todas as religies positivas so obsoletas, inclusive o cristianismo; a nica coisa que importa a f em Deus e a virtude? Essa uma questo diretamente relevante tambm para ns. O que acontece com as numerosas pessoas excelentes e srias, que temem a Deus, fazem o bem e oram, mas que tambm se sentem pessoalmente satisfeitas com isso e no conseguem compreender a mensagem integral do evangelho, considerando-a suprflua? Pedro diz: elas so bem-vindas para Deus. Ou seja, ser que Deus tambm no espera mais do ser humano, satisfazendo-se com uma devoo assim? No h mais necessidade de crer no Crucificado e Ressuscitado, ser salvo, obter perdo dos pecados, e renascer no Esprito Santo? 36-43 Pedro sabe que completamente diferente. Pessoas desse tipo so bem-vindas para Deus precisamente para a mensagem de Cristo. Por essa razo Pedro prossegue de modo inabalvel: Ouam a palavra que ele enviou aos filhos de Israel, anunciando paz por meio de Jesus Cristo. Este o Senhor de todos. Tambm Israel, o povo da aliana, que conhecia a Deus de for ma muito diferente, que orava e lutava para cumprir os mandamentos de Deus, precisava do anncio da paz por meio de Jesus Cristo e da aceitao dessa paz pelo arrependimento e pela f. Por que um homem como Cornlio no haveria de ter necessidade de tudo isso? Porm esse Jesus Senhor de todos, como Pedro declara enfaticamente. Por essa razo ele tambm est presente para algum como Cornlio e lhe impe as mos. Jesus no totalmente desconhecido na Cesaria. Vs conheceis a palavra que se divulgou por toda a Judia, tendo comeado desde a Galilia, depois do batismo que Joo pregou. Em seguida dado um breve relato sobre Jesus de Nazar. De maneira simples e, no obstante, impactante explica-se aos gentios, que no tm como saber algo do Messias de Israel, do Ungido: Jesus de Nazar, como Deus o ungiu com o Esprito Santo e com poder. O contedo do evangelho exposto sumariamente: o qual andou por toda a parte, fazendo o bem e curando todos os violentados do diabo, pois Deus era com ele. Com grande clareza expresso por que as curas, libertaes e milagres ocupam um espao to grande nos evangelhos. Se o relato sobre Jesus tivesse soado: Que andou por toda parte, ensinando nobres e profundas idias sobre Deus e a vida humana, que significado isso teria para Cornlio, e o que teria a nos dizer hoje? O ser humano no carece de pensamentos e doutrinas; dispomos disso de modo suficiente e abundante. O que ele precisa de ajuda, cura, libertao, renovao de sua vida. Por isso precisa daquele que realiza obras com a autoridade de Deus! Precisamos ser capazes de entoar: V eio Jesus, e romperam-se os laos, e toda fora da morte findou . por isso que ouvimos avidamente nos evangelhos as testemunhas de tudo o que ele fez. Na seqncia, Pedro refere o enigma da cruz. A ele, esse benfeitor e Libertador, tiraram a vida, pendurando-o no madeiro. Porm Deus interveio poderosamente: A este ressuscitou Deus no terceiro dia e concedeu que fosse manifesto, no a todo o povo, mas s testemunhas que foram anteriormente escolhidas por Deus, isto , a ns que comemos e bebemos com ele, depois que ressurgiu dentre os mortos. Pedro no pode nem deseja trazer uma comprovao da Escritura diante dos gentios. por isso que sua fala transcorre de modo muito diferente do que no dia de Pentecostes ou perante seus compatriotas judaicos no templo. Aqui ele simplesmente relata os fatos como tais. E no resume seu significado, como no dia de Pentecostes com as palavras Kyrios e Messias, mas expe a Cornlio e seu grupo (como Paulo fez mais tarde aos atenienses e a Flix): Ele quem foi constitudo por Deus Juiz de vivos e de mortos. Nessa casa Pedro no precisa se confrontar com judeus endurecidos, fixos na justia prpria. Pode esperar que uma pessoa sincera e interiormente aberta sabe o que esse juzo significa para ele, apesar de toda a beneficncia e toda a venerao de Deus, e que por isso anseia pela paz, pelo perdo dos pecados. Conseqentemente, a palavra de Pedro conclui com o evangelho pleno: Dele todos os profetas do testemunho: Perdo dos pecados recebe por meio de seu nome todo aquele que nele cr. 44-46 Ainda Pedro falava estas coisas Naturalmente Pedro no se limitou a simplesmente proferir numa breve frase esse dado mais importante e maravilhoso. Lucas apenas menciona a evangelizao. E durante essa evangelizao acontece: Ainda Pedro falava estas coisas quando caiu o Esprito

Santo sobre todos os que ouviam a palavra. Agora eles no somente ouvem a palavra como relato de uma realidade objetiva, agora o Esprito Santo lhes transfigura Jesus (Jo 16.14) e lhes concede a apropriao da certeza muito pessoal: Tambm a mim, tambm a mim ele salvou, Jesus, meu Senhor, que redimiu a mim, pessoa perdida e condenada. Essa verdade se apodera to profundamente dessas pessoas que a gratido e o louvor rompem a ling uagem comum, e eles falam em lnguas e engrandecem a Deus. Nessa situao Deus torna o efeito do Esprito Santo to perceptvel para que tambm os fiis que eram da circunciso, que vieram com Pedro, tenham de reconhecer que tambm sobre os gentios foi derramado o dom do Esprito Santo. Isso algo to inconcebvel para todo o seu modo de pensar at aquele momento que eles, de espanto, ficam fora de si. Sem circunciso, sem ser incorporados em Israel, gentios recebem o Esprito Santo. Esse Esprito Santo, porm, no um poder religioso qualquer que naturalmente pudesse sobrevir tambm a gentios. Ele o dom escatolgico (At 2.16-18) que Deus havia prometido ao povo da sua aliana (At 2.39). E essa participao escatolgica na prpria vida de Deus concedida incondicionalmente a gentios incircuncisos, at antes do batismo, por intermdio do ouvir com f, como Paulo testemunha mais tarde aos Glatas (Gl 3.2) e Efsios (Ef 1.13). 47 Pedro, no entanto, chega lmpida concluso: A seguir P edro disse: Pode algum negar a gua, impedindo que estes sejam batizados? Eles receberam o Esprito Santo como ns! [NVI]. Nem ele nem Cornlio e seu grupo chegam pergunta tipicamente moderna e egocntrica se, afinal, o batismo ainda seria necessrio, visto que esses gentios j receberam o dom do Esprito. Pois o batismo no um fardo, mas presente! Obviamente no um ato mgico que concede o Esprito atravs de sua mera execuo. Nesse caso ele de fato teria sido suprfluo. O batismo o selo de que algum pertence igreja do Cristo Jesus. Todos na casa de Cornlio ansiavam de corao por esse lacre claro e pblico. O batismo ao mesmo tempo tambm ao do prprio Jesus, por meio da qual ele acolhe pessoas como sua propriedade, documentando-lhes que participam de sua morte e ressurreio. Agora que seus coraes ardem por Jesus, agora que reconhecem sua glria pelo Esprito Santo, agora seu desejo mais ntimo que Jesus lhes assegure pelo batismo: Sim, vocs me pertencem, e eu perteno inteiramente a vocs! 48 Conseqentemente, Pedro ordena o batismo. Contudo no o preside pessoalmente, assim como tambm Paulo, na medida do possvel, no batiza pessoalmente (1Co 1.14-17). Provavelmente Pedro tinha a mesma preocupao que tambm se evidencia em Paulo: Para que ningum diga que fostes batizados em meu nome. Justamente no contexto helenista facilmente poderia surgir um mal entendido desses. Isso no demonstra nenhuma depreciao do batismo em si, mas colocar-se no lugar que lhe cabe. Atravs de sua evangelizao Paulo gerou os cristos corntios em Cristo Jesus por meio do evangelho. A pregao de Pedro transformou os ouvintes na casa de Cornlio em pessoas plenas do Esprito. Isso e continua sendo o ponto decisivo. Batizar pode ser a tarefa de outro. Na seqncia Pedro cede ao pedido de permanecer na casa mais alguns dias. Quase somos levados a lamentar a parcimnia e reserva de Lucas, que no diz mais do que essas poucas palavras a respeito. Como devem ter sido alegres aqueles dias ! Que estudos bblicos, que comunho de orao, que cantoria! Pela primeira vez acontecia a reunio concorde de uma igreja de Jesus formada de judeus e gentios, louvando a Deus. Ao analisarmos esse relato cabe observar ainda o seguinte: que liberdade de ao da parte de Deus se revela aqui, cordatamente respeitada pelo primeiro cristianismo! Nos dias de Pentecostes a converso e o batismo conduziam diretamente ao recebimento do Esprito, sem que ali se manifestasse o orar em lnguas. Em Samaria a conver so e o batismo ainda no trazem o Esprito Santo; ele dado somente por orao e imposio das mos. E aqui na casa de Cornlio Deus concede o Esprito mediante manifestaes de poder j antes do batismo e sem uma converso expressa! Como ns substitumos esse agir soberano de Deus por um sistema teolgico rgido que tem de funcionar por si mesmo de qualquer maneira e que de forma alguma pode funcionar de modo diferente! PEDRO JUSTIFICA A ADMISSO DE GENTIOS NA COMUNIDADE DO MESSIAS JESUS - Atos 11.1-18

1 Chegou ao conhecimento dos apstolos e dos irmos que estavam na Judia que tambm os gentios haviam recebido a palavra de Deus. 2 Quando Pedro subiu a Jerusalm, os que eram da circunciso o argram, dizendo: 3 Entraste em casa de homens incircuncisos e comeste com eles. 4 Ento, Pedro passou a fazer-lhes uma exposio por ordem, dizendo: 5 Eu estava na cidade de Jope orando e, num xtase, tive uma viso em que observei descer um objeto como se fosse um grande lenol baixado do cu pelas quatro pontas e vindo at perto de mim. 6 E, fitando para dentro dele os olhos, vi quadrpedes da terra, feras, rpteis e aves do cu. 7 Ouvi tambm uma voz que me dizia: Levanta-te, Pedro! Mata e come. 8 Ao que eu respondi: de modo nenhum, Senhor; porque jamais entrou em minha boca qualquer coisa comum ou imunda. 9 Segunda vez, falou a voz do cu: Ao que Deus purificou no consideres comum. 10 Isto sucedeu por trs vezes, e, de novo, tudo se recolheu para o cu. 11 E eis que, na mesma hora, pararam junto da casa em que estvamos trs homens enviados de Cesaria para se encontrarem comigo. 12 Ento, o Esprito me disse que eu fosse com eles, sem hesitar. Foram comigo tambm estes seis irmos; e entramos na casa daquele homem. 13 E ele nos contou como vira o anjo em p em sua casa e que lhe dissera: Envia a Jope e manda chamar Simo, por sobrenome Pedro, 14 o qual te dir palavras mediante as quais sers salvo, tu e toda a tua casa. 15 Quando, porm, comecei a falar, caiu o Esprito Santo sobre eles, como tambm sobre ns, no princpio. 16 Ento, me lembrei da palavra do Senhor, quando disse: Joo, na verdade, batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo. 17 Pois, se Deus lhes concedeu o mesmo dom que a ns nos outorgou quando cremos no Senhor Jesus, quem era eu para que pudesse resistir a Deus? 18 E, ouvindo eles estas coisas, apaziguaram-se e glorificaram a Deus, dizendo: Logo, tambm aos gentios foi por Deus concedido o arrependimento para vida. 1 O que sucedia numa cidade como Cesaria no permanecia oculto em Jerusalm. A notcia surpreendente penetra at as comunidades judaicas: Tambm os gentios haviam aceitado a palavra de Deus. Portanto, tambm para o s cristos de Jerusalm no se trata simplesmente da converso de uma pessoa isolada e seus amigos. Aqui aconteceu algo fundamentalmente indito. Isso distingue o episdio em Cesaria da converso do etope. L uma pessoa isolada segue como cristo para sua distante terra natal. Isso atrai a ateno, mas pode ser uma exceo. Agora, na prpria terra judaica, um grupo inteiro de gentios havia chegado a Jesus, sendo acolhida na igreja de Jesus e convivendo ali, sob os olhares do apstolo, com os cristos de Israel. Como deveriam posicionar-se diante disso? O que haveria de acontecer quando isso avanasse e os gentios aceitassem a palavra de Deus em grandes propores? Anuncia-se o problema bsico da jovem igreja: o que ser de Israel, o que ser da velha aliana e da lei, se gentios podem tornar -se, sem circunciso, membros plenos da igreja do Messias? compreensvel que essas perguntas profundas no receberam imediatamente uma soluo abrangente e duradoura, mas que ainda moveram o novel cristianismo por muito tempo, em renovadas controvrsias e lutas, levando a posicionamentos muito distintos. 2/3 Precisamos levar em considerao como comea a disputa no presente trecho. No fcil argumentar contra o fato de que tambm gentios aceitam a palavra de Deus. Os cristos judaicos tampouco acusam Pedro: Como foste capaz de anunciar o evangelho a gentios? Nem tampouco: Como pudeste simplesmente batizar gentios? De modo algum j formulam a questo toda de modo teolgico fundamental. A princpio vem apenas o que era diretamente escandaloso para seu agir e sentir costumeiros: Entraste em casa de homens incircuncisos e comeste com eles! Essa exatamente a pergunta que mais tarde voltar a ser debatida em Antioquia (Gl 2.11). Tudo bem que os gentios se tornem cristos. Mas ser que por isso israelitas crentes precisam ter plena comunho de mesa com eles? Podia Pedro entrar na casa de Cornlio e conviver ali durante dias com os homens incircuncisos?

Nesse episdio digno de nota que at mesmo um apstolo, algum como Pedro, no possui simplesmente autoridade apostlica. A igreja tem o direito de question -lo. E o prprio Pedro no lhe nega esse direito. Encara as perguntas e acusaes da igreja. Por outro lado, a igreja no aceita simplesmente de forma passiva os atos e as decises, nem mesmo do apstolo lder, mas tem conscincia de sua prpria participao nos acontecimentos e de que chamada para formar seu prprio juzo. Pois os membros da igreja eram os da circunciso. Comea a formar -se aquele grupo de cristos fiis lei, que mais tarde combate Paulo de forma ardorosa (cf. Gl 2.4; 2.12; At 15.1). Temos de compreender esse grupo a seu modo: com que tenacidade tambm ns muitas vezes nos apegamos s coisas antigas, a que estamos acostumados h muito! E, afinal, na perspectiva deles estavam em jogo a prpria palavra e lei de Deus! 14-16 Pedro responde s perguntas e acusaes com teologia fundamental. Relata mais uma vez suas experincias e mostra como tudo foi conduzido de maneira diferente e exclusivamente por Deus. No esto em jogo a teologia, opinies ou concepes sobre as quais se pode discutir teologicamente. Pedro tampouco visa ter razo com sua teoria e prtica. Pelo contrrio, trata -se da ao do prprio Deus, e por conseqncia, de fatos que o prprio Deus criou. A justificativa de Pedro, por isso, consiste simplesmente de um relatrio dos fatos, no de uma discusso. No formato do relato predomina novamente toda a liberdade despreocupada que constatamos a cada passo nos tempos bblicos. Enquanto em At 10.20 se fala apenas de dois homens, agora no v. 11 como em At 10.7 so citados trs homens. O soldado que os acompanhava foi deixado de lado numa das ocasies, e na outra ele mencionado. O nmero de cidados de Jope que os acompanham referido no v. 12. Para abreviar a recapitulao sobre o anjo, Lucas faz com que agora Cornlio j diga o que na verdade se conclui apenas no curso deste acontecimento cheio de tenses. Pedro te dir palavras mediante as quais sers salvo, tu e toda a tua casa. No intuito de salientar especialmente que no foi ele que teria trazido Cornlio f com seu discurso insistente e, assim, realizado uma obra por autoridade prpria, Pedro formula Quando, porm, comecei a falar, caiu o Esprito Santo sobre eles, como tambm sobre ns, no princpio. Isso no uma deturpao. Justamente no retrospecto sobre o acontecido o prprio Pedro relembra mais uma vez como a ao de Deus era surpreendente: na realidade ele apenas havia comeado a expor o evangelho aos ouvintes estranhos, quando o Esprito j realizou sua obra. Na seqncia tambm somos informados do que passou pelo corao de Pedro quando viu diante de si a multido tomada pelo Esprito de Deus. Recordou-se imediatamente da palavra do Senhor na Ascenso (At 1.5). Naquela ocasio eles a haviam relacionado somente consigo mesmos, e nem podiam agir de outra forma. Agora, porm, Pedro se depara com a magnitude avassaladora da ao divina: tambm gentios estranhos recebem esse batismo do Esprito, do mesmo modo como os apstolos. 17 Obviamente algo indito, mas, afinal, um fato: Pois Deus lhes concedeu o mesmo dom que a ns nos outorgou quando cremos no Senhor Jesus Cristo. Com essa formulao Pedro involuntariamente lembra seus irmos de f judaicos de uma verdade que se revestia de grande importncia para toda a questo em debate: tambm eles, os apstolos e os demais da circunciso, haviam recebido o Esprito Santo no em virtude de serem circuncidados, mas por causa de sua f. No entanto, no texto grego possvel relacionar a frase relativa quando cremos/creram no Senhor Jesus Cristo igualmente ao lhes, i. , aos gentios, assim como ao ns imediatamente precedente. No possvel ter certeza absoluta sobre qual sentido Lucas desejava. Em todos os casos, porm, na substncia havia plena igualdade entre os apstolos de Israel e aqueles gentios: sobre o mesmo fundamento eles recebiam o mesmo presente gratuito da parte de Deus! Diante desse fato Pedro destaca: Quem er a eu para impedir a Deus de agir? [TEB]. Em termos de contedo, Pedro deixa completamente em aberto em que ele no podia resistir a Deus. No momento ele no cita o batismo, porque tampouco fora citado pelos outros apstolos. Sintetiza o evento todo. Enfatiza singularmente o mesmo dom que a ns. Deus revelou aqui uma grande igualdade: a mesma perdio, a mesma converso, a mesma f, o mesmo perdo de pecados, o mesmo Esprito derramado. Ser que Pedro podia introduzir diferenas nessa igualdade por iniciativa prpria, negando a comunho de mesa queles que o prprio Deus havia inserido na plena participao da mesma experincia? Pedro no podia impedir a Deus de agir. Ser que com sua descrio Lucas abandona a realidade em que so tomadas as autnticas decises de f e, ao invs de nos deixar perceber o agir de Deus, faz dele uma srie de eventos miraculosos? O cristo moderno talvez tome decises de f com liberdade pessoal, razo pela qual pode contentar -se em sentir a ao de Deus. O que, porm,

teriam dito seus companheiros e amigos judeus-cristos se Pedro lhes tivesse explicado: Eu me decidi a dar esse passo, de acolher gentios incircuncisos plenamente na igreja do Messias Jesus, e nisso senti a ao de Deus? Diante dele estavam homens que tampouco sentiam o agir de Deus de um modo indeterminado no estudo do AT, mas que tinham essa ao inequivocamente diante de si na vida de Abrao e dos patriarcas, na histria de Moiss, e na dos profetas numa srie de eventos miraculosos. O prprio Pedro era uma pessoa versada no AT. Ainda que ns hoje tenhamos progredido, Pedro estava contente por ter a conduo e ao do prprio Deus diante de si de forma to palpvel, nesse passo indito que parecia abolir praticamente toda a histria prvia de Israel, e porque de sua parte precisava fazer apenas esta nica coisa: no impedir Deus de agir! 18 O desfecho da questo corresponde situao. Os que questionam no confessam que obtiveram uma soluo teolgica convincente para suas objees, tendo se tornado agora amigos convictos da misso aos gentios livre da lei. Porm, em vista dos fatos, silenciam. Isso j muito. Desviam o olhar de suas indagaes e problemas para a magnitude e glria dessa realidade divina: Logo, tambm aos gentios foi por Deus concedido o arrependimento para vida! algo grandioso quando nos alegramos de corao, sem inveja, com a misericrdia que acontece aos outros. Jesus havia convidado os judeus devotos para essa alegria conjunta (Lc 15.31s) em vo. Os da circunciso que aceitaram a f em Jesus tornaram-se capazes dessa alegria conjunta que glorifica a Deus. Contudo suas dvidas ainda no estavam solucionadas com isso, mais precisamente a questo da comunho de vida plena entre judeus cristos e gentios cristos, da qual partira a discusso com Pedro. O prprio Pedro ainda no tinha uma clareza completa nessa questo. No tinha mais do que a explicao bem prtica: tive de fazer tudo isso, afinal, eu no podia impedir a Deus. O COMEO DE UMA IGREJA GENTIA CRIST NA ANTIOQUIA COSMOPOLITA - Atos 11.19-26 19 Ento, os que foram dispersos por causa da tribulao que sobreveio a Estvo se espalharam at Fencia, Chipre e Antioquia, no anunciando a ningum a palavra, seno somente aos judeus. 20 Alguns deles, porm, que eram de Chipre e de Cirene e que foram at Antioquia, falavam tambm aos gregos, anunciando-lhes o evangelho do Senhor Jesus. 21 A mo do Senhor estava com eles, e muitos, crendo, se converteram ao Senhor. 22 A notcia a respeito deles chegou aos ouvidos da igreja que estava em Jerusalm; e enviaram Barnab at Antioquia. 23 Tendo ele chegado e, vendo a graa de Deus, alegrou-se e exortava a todos a que, com firmeza de corao, permanecessem no Senhor. 24 Porque era homem bom, cheio do Esprito Santo e de f. E muita gente se uniu ao Senhor. 25 E partiu Barnab para Tarso procura de Saulo; 26 tendo-o encontrado, levou-o para Antioquia. E, por todo um ano, se reuniram naquela igreja e ensinaram numerosa multido. Em Antioquia, foram os discpulos, pela primeira vez, chamados cristos. Lucas estabelece um retrospecto. Literalmente faz conexo com At 8.4. Precisamos, pois, acostumar-nos com uma peculiaridade do escritor Lucas: o poderoso evento, praticamente decisivo para todo o resto, inclusive a viagem de Paulo a Roma, o comeo de uma igreja gentia crist na cidade cosmopolita Antioquia - tudo relatado em poucas e sucintas frases, enquanto a converso de Cornlio narrada com grande detalhamento e com vrias repeties. Ns teramos procedido de maneira exatamente oposta. No entanto, dessa forma Lucas nos expe o quadro correto. Em At 10.1 e 11.18 no se tratava apenas da converso de um capito romano como tal, mas de conquistar o apstolo mais importante para a misso aos gentios propriamente dita. O novo comeo em Antioquia jamais teria podido avanar tanto se Pedro entrementes no tivesse sido levado, pelas aes e direes especiais de Deus, a considerar gentios incircuncisos como irmos plenos na igreja de Cristo unicamente com base em sua converso a Jesus. o que o prprio Paulo sentencia muitos anos mais tarde em Gl 2.2. Por isso foi necessrio apresentar aqui uma ilustrao abrangente e detalhada. A fundao da igreja gentia crist em Antioquia aconteceu de modo bem modesto, por meio de homens desconhecidos. E somente ento se evidencia o carter significativo desse acontecimento. A isso corresponde o modo condensado e sereno com que Lucas relata.

Entretanto, aqueles que a tormenta sobrevinda por causa de Estvo dispersara [TEB]. Portanto, ainda havia dispersos daquele tempo. E agora somos informados de que ao fugir no haviam chegado apenas at Samaria, mas que foram at a Fencia e Chipre e Antioquia. A Fencia a longa e estreita faixa costeira da Palestina do Carmelo at o Lbano, com as importantes cidades litorneas de Ptolemaida, Tiro, Sarepta, Sidom. Chipre a extensa ilha localizada no ngulo do mar Mediterrneo formado pela Sria e pela Cilcia. Mais importante, porm, Antioquia. uma cidade relativamente nova, fundada pelos didocos, sucessores de Alexandre Magno, situada entre o Lbano e a montanha do Tauro no frtil vale do Orontes, 300 km a norte de Damasco. Ela se transformara rapidamente numa metrpole, na terceira maior cidade do Imprio depois de Roma e Alexandria, num crisol de culturas e religies, obviamente tambm uma cidade de m fama semelhana de Corinto. Ainda hoje do testemunho de sua grandeza de outrora o antigo muro da cidade, que se estende, hoje amplo demais, em torno da moderna Antioquia (Antakya), agora encolhida para uma cidade provincial mdia, e sobretudo o museu com seus maravilhosos mosaicos, oriundos, entre outras, daquela poca urea (Sthlin, op. cit., p. 161). Em Antioq uia vivia um contingente numeroso de judeus, ativos na misso, aos quais aderiam muitos proslitos. Entre os Sete de At 6.1-6 foi arrolado um desses proslitos de Antioquia, Nicolau. J soubemos em At 8.4 que, apesar de toda a aflio da qual procediam, os dispersos no silenciavam acerca de sua f. Contudo, a princpio era algo muito bvio para eles que no anunciassem a ningum a palavra, seno somente aos judeus. Neste caso o ponto de conexo para a proclamao surgia obrigatoriamente. Os fugitivos tinham de falar de sua situao, citando o motivo da fuga. Assim chegavam inevitavelmente mensagem sobre Jesus. 20 Na seqncia, porm, sem qualquer planejamento, e com certeza algo inicialmente secundrio, dado um passo de extrema importncia: Alguns dos fugitivos trata-se de homens de Chipre e de Cirene, que estavam acostumados ao convvio com gregos falavam tambm aos gregos, anunciado-lhes o Senhor Jesus [traduo do autor]. Podem ter mantido, ou estabelecido agora, contatos pessoais ou comerciais com moradores gregos de Antioquia, aproveitando esse relacionamento para evangelizar o Senhor Jesus. Tambm nessa situao acontece novamente a evangelizao pessoa-a-pessoa. O contedo da evangelizao e, conseqentemente, o tema de qualquer evangelizao definido aqui, diante da audincia gentia, sem quaisquer premissas, com a frmula muito sucinta e simples que ainda repercute em 1Co 12.3 como o testemunho originrio de um cristo: Kyrios Iesous = Senhor Jesus. Na situao no era possvel trazer provas da Escritura do AT, nem partir da lei ou do culto sacrificial. Contudo, em Antioquia qualquer pessoa sabia o que um kyrios, um senhor. Havia muitos senhores de cunho secular e religioso. Agora aqueles fugitivos testificam: Temos um s Senhor, Jesus Cristo, pelo qual so todas as coisas, e ns tambm, por ele (1Co 8.6). Ele de fato e realmente o Senhor, que reivindica para si toda a nossa vida, mas ao qual ns tambm podemos confiar toda a nossa vida para agora e para a eternidade. provvel que os fugitivos tenham falado sobre esse Senhor Jesus de modo anlogo ao que Pedro usou diante do oficial gentio. 21 Essa evangelizao foi facilitada pela vida cultural desinibida dessa metrpole, rica em famosas escolas de filosofia, medicina e retrica, com uma magnfica biblioteca, teatros, estdios esportivos e balnerios. A evangelizao era dificultada pela proverbial licenciosidade moral da populao, com sua vida gentia degenerada. Para surpresa dos que se arriscavam a dialogar com gentios sobre Jesus, a mensagem obteve considervel aceitao: Muitos creram e se converteram ao Senhor [NVI]. Ser que aquelas pessoas de Cirene e Chipre eram missionrios to habilidosos, to convincentes, pessoas to cheias do poder do Esprito? Lucas no nos diz nada a esse respeito, porque constata a causa do sucesso num ponto completamente diferente: A mo do Senhor estava com eles. Em ltima anlise esse sempre e em todos os lugares o verdadeiro motivo de uma proclamao eficaz. Foi assim que esses homens desconhecidos do povo, sem formao, sem ordenao, sem sociedade missionria, sem plano estratgico se tornaram pioneiros decisivos da misso aos gentios. A hora de Deus havia chegado. Arriscaram-se a testemunhar, e a mo do Senhor estava com eles. 22 Como foi bom e necessrio, porm, que o acontecimento em Cesaria tenha acontecido anteriormente! Quando a notcia a respeito deles chegou aos ouvidos da igreja que estava em Jerusalm, de que em Antioquia grandes multides de gentios incircuncisos, apenas com base em sua converso a Jesus e de sua f nele, teriam sido acolhidos na igreja, ela no era mais uma novidade assustadora. Ao mesmo tempo tambm no era um fato to diretamente provocante, j que 19

no fora o lder principal da primeira igreja, como antigo israelita, que mantivera comunho de mesa com homens incircuncisos. Tudo acontecera numa distncia muito maior. Mesmo assim, a notcia agita no apenas os apstolos, mas toda a congregao de Jerusalm. Ela se considera responsvel por todos os que se congregam em torno de Jesus Cristo em qualquer lugar. E enviaram Barnab at Antioquia. Desta feita os apstolos no podem ir pessoalmente, Antioquia est distante demais. Barnab, oriundo de Chipre, est intimamente mais prximo daquelas pessoas de Antioquia. Na pessoa dele, o filho da consolao, chega igreja recm-surgida algum que por natureza um homem de plena confiana. 23 Por isso ele tambm chega a Antioquia no como observador cr tico, mas tendo ele chegado e, vendo a graa de Deus, alegrou-se. No grego essa breve frase ainda mais eloqente por causa da semelhana de som entre as palavras graa = charis e alegrou-se = echre. Barnab no v em primeira instncia coisas questionveis e problemticas. Ele v como a graa soberana de Deus acolhe tambm gentios na igreja. Como poderia reagir de outra forma do que se alegrar porque a graa de Deus vai to longe e realiza coisas to inesperadas? Isso bem mais do que a palavra de Pedro: No pude impedir Deus de agir. Barnab no apenas deixou de impedir, mas ele alegrou-se. Obviamente tambm viu o perigo de que esses gregos intelectualmente versteis podiam facilmente esmorecer outra vez. Por isso exortava a todos a que, segundo o propsito do corao, permanecessem no Senhor [traduo do autor]. Quantas dessas exortaes para permanecer perpassam todo o NT! De forma alguma ponto pacfico que todos os convertidos tambm permanecero na f! Certeza de salvao no despreocupao! A certeza da salvao olha para o poder e a fidelidade do Senhor. O cuidado pastoral correto tambm v soriamente todas as ameaas externas e internas do ser humano, motivo pelo qual exorta para permanecer com seriedade e const ncia! 24 Em seu relato Lucas dificilmente elogia pessoas individuais. Aqui, porm, ele no deixa de acrescentar: Porque era homem bom, cheio do Esprito Santo e de f. Acontece que para o grego a palavra bom no tinha a conotao que ns facilmente lhe atribumos, de benigno, mas sobretudo o significado de esforado. Sua alegria pela nova igreja, bem como sua exortao cordial, acontecem pela f e so conduzidas e impulsionadas pelo Esprito Santo. Do contrrio teria adiantado pouco que ele fosse uma boa pessoa. Agora, porm, no de admirar que durante sua presena o crescimento da igreja progrida: E muitas pessoas foram acrescentadas ao Senhor [NVI]. 25/26 Contudo, Barnab no apenas presta o bom servio para a continuao da histria da igreja de simplesmente se alegrar com a igreja de gentios livre da lei, ele no apenas favorece o crescimento dessa igreja para dentro e para fora, mas ele d outro passo de grande conseqncia: busca Paulo para o trabalho em Antioquia, lanando desse modo o fundamento para toda a obra da vida de Paulo. Reconhece a importncia especial da igreja nesse centro do Oriente. Para edific-la procura por um colaborador com capacidades especiais, lembrando-se de Saulo de Tarso. Conhece sua ao resoluta tanto como perseguidor quanto como cristo e testemunha de Jesus. Em Jerusalm ele mesmo o apresentou aos apstolos (At 9.27). Provavelmente tambm percebeu que a igreja dessa cidade cosmopolita necessitava de um telogo formado e pensador eficiente. Sabia que naquela vez Saulo fora enviado para sua cidade natal Tarso. Ser que ainda estaria por l? E partiu Barnab para Tarso procura de Saulo; tendo-o encontrado, levou-o para Antioquia. Na seqncia acontece naquele local um ano inteiro de profcua cooperao. Acima de tudo trabalho de ensino. Uma igreja de Jesus se forma e cresce exteriormente apenas atravs de evangelizao, atravs da proclamao despertadora da mensagem da salvao. Uma vez formada, porm, ela precisa da consolidao e do crescimento interior por meio da doutrina. Em Jerusalm os cristos haviam permanecido perseverantes na doutrina dos apstolos (At 2.42). Do mesmo modo Barnab e Saulo ensinavam agora em Antioquia numerosa multido. Lucas diz: E aconteceu -lhes que, at por todo um ano, se uniram naquela igreja e ensinaram [traduo do autor]. Esse no era o plano ao enviar Barnab, e ningum se lembrara de Saulo. Agora, pois aconteceu-lhes assim. Para eles e para a igreja isso era um presente. Quanto Saulo ter aprendido pessoalmente nesse longo e exaustivo ensino! Uma coisa ele aprendeu de maneira completamente nova: a comunho de trabalho com um irmo, o servio em equipe. No fundo os grandes mestres de Israel eram pessoas solitrias, cada qual formando sua prpria escola, mas posicionando -se criticamente diante de outros. Agora Paulo tinha o privilgio de experimentar o que significa desempenhar o servio na comunho com um irmo. Paulo no quis mais prescindir dessa experincia, nem mesmo quando aconteceu a dolorosa

ruptura com Barnab. Quantas imagens preciosas, de cordial comunho de servio, nos mostram suas cartas, sobretudo tambm a lista de saudaes em Rm 16. 26 Outro fato significativo sucede em Antioquia: Os discpulos receberam ali um nome prprio! A princpio haviam sido simplesmente judeus e tambm desejavam s -lo pessoalmente. Para eles cumpriu-se em Jesus a grande esperana de Israel. Justamente por isso sentiam-se como os verdadeiros judeus e esperavam ser capazes de conduzir todo o Israel at Jesus. Eles representavam um problemtico cisma judaico para os grupos dirigentes de seu povo, a seita dos nazarenos, como diz, com ira e desprezo, o promotor do Sindrio perante Flix (At 24.5). Tambm o mundo gentio os considera simplesmente como judeus. Sucedeu, porm, que em Antioquia um grande nmero de gregos havia aderido igreja. No podiam considerar -se pessoalmente como judeus, nem ser assim tratados por seus concidados helnicos. Que eram eles? Nazarenos, como os judeu s os insultavam? Mas essa referncia era completamente incompreensvel para as pessoas de Antioquia. Jamais haviam ouvido falar de Nazar. Ou discpulos, alunos? Essa expresso, porm, nessa cidade com os numerosos centros de ensino, era formal demais. Quantos tipos de alunos havia ali! Ento os antioquenos se fixam no nome que surgia constantemente em todos os dilogos com eles e que tinha importncia decisiva, passando a cham-los, de acordo com Jesus Cristo, os cristianos, a gente do Cristo. Esse nome era prtico e se consolidou rapidamente. Em 1Pe 4.16 ele j usado com toda a naturalidade. Obviamente essa passagem tambm permite pressentir algo das dificuldades que se aproximavam da igreja de Jesus por meio desse nome. O judasmo tinha no Imprio Romano o status de religio licita, uma religio oficialmente reconhecida. Como judeus os discpulos eram ao mesmo tempo pessoas legais. Como, porm, era a situao dos cristianos? Muito em breve, sob Nero, a palavra cristo se torna uma pala vra de desprezo e dio. E na correspondncia entre o imperador Trajano e seu governador Plnio no ano de 111-113 d. C. j se aborda a pergunta se o simples nome de cristo como tal era merecedor de punio. Tertuliano (nascido por volta de 150 d. C.) conhece o terrvel grito que se levantava com cada tragdia pblica: Christianos ad leonem! Lancem aos lees os cristianos! Os que se alegravam com o novo e claro nome em Antioquia no podiam prever isso. A PRIMEIRA COLETA GENTIA CRIST PARA JERUSALM - Atos 11.27-30 27 Naqueles dias, desceram alguns profetas de Jerusalm para Antioquia 28 e, apresentando-se um deles, chamado gabo, dava a entender, pelo Esprito, que estava para vir grande fome por todo o mundo, a qual sobreveio nos dias de Cludio. 29 Os discpulos, cada um conforme as suas posses, resolveram enviar (algumas coisas a ttulo de servio de) socorro aos irmos que moravam na Judia; 30 o que eles, com efeito, fizeram, enviando-o aos presbteros por intermdio de Barnab e de Saulo. Entre as pessoas de dons especiais com que Deus presenteia as igrejas Ef 4.11 e tambm 1Co 12.28 citam os profetas. A narrativa sobre a reunio da igreja em Corinto revela que se contava com um grande grupo de profetas numa igreja, que se alternam nos d iscursos (1Co 14.29-32). Por isso no motivo de surpresa que tambm da igreja de Jerusalm chegue um grupo de profetas para Antioquia. No sabemos por que realizam essa longa viagem at uma igreja em que o dom proftico j estava presente ativamente (At 13.1). Mas ser que temos de saber de tudo? A exposio de Lucas breve e sumria em muitos momentos. Um do grupo de profetas, gabo, que encontraremos outra vez em At 21.10s em Cesaria, pelo Esprito predisse que uma grande fome sobreviria a todo o mundo romano [NVI]. Seguramente no era a nica nem a principal tarefa dos profetas, nem do AT nem do NT, predizer eventos futuros (cf. 1Co 14.24s). Contudo, por outro lado difcil negar que o olhar para o futuro faa parte da essncia do profetismo. esse tipo de previso que a presente seo narra. Refere-se a uma grande epidemia de fome que deve sobrevir todo o mundo. Lucas emprega um termo que ns conhecemos hoje como ecmene num sentido diferente. Naquele tempo ele designava a terra habitada, cultivada, sobretudo tambm a terra dominada e administrada pelo Imprio Romano. Freqentemente aconteciam situaes de fome localizadas. Agora gabo v chegar uma poca de carestia que abrange todo o Imprio Romano. 29 Carncias gerais desse tipo atingem tanto os filhos de Deus como as pessoas afastadas de Deus. Tambm os cristos antioquenos no pensam que os crentes ficariam milagrosamente isentos da

fome. Por isso precisam ser convocados para ajudar. Nesse momento acontece algo milagroso: esses cristos no pensam em primeiro lugar em si mesmos e no tomam providncias de como podem preparar-se para o tempo de dificuldade em Antioquia. Pensam na primeira igreja na terra judaica. Por meio de Barnab, assim como agora tambm pelos profetas de Jerusalm, eles sabem das dificuldades que a primeira igreja j est passando com seus numerosos pobres (cf. acima, p. [75]). O que ser deles quando a carestia geral fizer os preos dispararem? Conseqentemente, decidem realizar imediatamente uma coleta de dinheiro, na qual cada um se compromete com a quantia que seus recursos permitem, para depois enviar o dinheiro como servio aos irmos que moram na Judia [traduo do autor]. E de fato executam a coleta. Como grande essa solicitude num momento em que o espectro ameaador da fome est diante de todos e razo humana lhes dizia que justamente agora nada poderiam partilhar! 30 E eles enviaram-no aos presbteros por intermdio de Barnab e Saulo. Agora subitamente aparecem presbteros em Jerusalm. Por que a coleta no enviada aos apstolos? Devemos recordar que j em At 6 todo o servio de assistncia tinha sido entregue em outras mos. E precisamos notar que a oferta no era destinada exclusivamente para a prpria igreja de Jerusalm, mas se dirigia de modo mais abrangente aos irmos que moravam na Judia. No causa surpresa que as igrejas nessa terra tinham presbteros conforme o exemplo de Israel. Tambm agora Lucas no relata de forma minuciosa o que no lhe parecia imprescindvel mencionar, dado o formato limitado de sua obra. Mas tambm na grande igreja da prpria cidade de Jerusalm pode ter surgido rapidamente a necessidade de instituir, para as muitas tarefas prticas da direo da igreja, os presbteros, assim como inicialmente os Sete para o servio s mesas. Essas tarefas no podiam ser desempenhadas adicionalmente pelos apstolos, se o propsito era preservar o princpio de Pedro em At 6.4. Barnab e Saulo dirigem-se a Jerusalm. Ser que isso est correto? Na carta aos Glatas, o prprio Paulo conta apenas a respeito de sua presena no conclio dos apstolos (Gl 2.1) alm de sua primeira visita em Jerusalm (Gl 1.18). Ser que isso no contradiz o dado de Lucas no presente texto? Contudo, ser que Paulo realmente teve inteno de registrar na carta aos Glatas todas as ocasies em que esteve em Jerusalm? Isso seria necessrio para alcanar o objetivo de sua exposio aos glatas? Os judeus cristos haviam dito aos glatas que Paulo nem sequer era um verdadeiro apstolo com autoridade prpria; que ele teria ingressado somente mais tarde no servio e seria dependente dos reais e verdadeiros apstolos em Jerusalm, os Doze. Agora Paulo demonstra sua total independncia aos glatas. Para isso era de importncia decisiva que depois de sua converso causada diretamente pelo prprio Jesus tenha estado trs anos no trabalho, sem primeiro tornar-se um discpulo dos apstolos, e que depois, em sua primeira visita, permanecera pouco tempo em Jerusalm e no vira nenhum apstolo alm de Pedro e de Tiago, o irmo do Senhor, e ainda que sua participao no conclio dos apstolos transcorrera da maneira relatada em Gl 2. No entanto, ser que sua autonomia e autoridade apostlica eram negadas pelo fato de uma vez levar uma oferta de Antioquia a Jerusalm e nem sequer a entregar aos apstolos, mas aos presbteros? Dificilmente seus adversrios usaram isso como prova contra ele. Em vista disso Paulo tambm no tinha motivo para abordar esse aspecto em sua carta. gabo no deu uma referncia cronolgica exata para o incio da fome. Lucas ainda acrescenta que ela de fato aconteceu sob o imperador Cludio. Cludio governou de 41 a 54 d. C. A partir de informaes do historiador judaico Josefo sabemos que a Palestina sofreu pesada carestia sob o governo de Tito Alexandre, o segundo governador depois da morte do rei Agripa (no ano de 44). Isso no pode ter sido antes do ano 46. Lucas localiza a coleta e o envio da ajuda de Antioquia j no ano de 44, uma vez que em seguida descreve a morte do rei Herodes Agripa. No entanto, sua narrativa nem mesmo afirma que o socorro s igrejas da Judia tenha acontecido apenas quando a carestia eclodiu. Seu acrscimo: Ela (de fato) sobreveio nos dias de Cludio visa mostrar que ele me smo separa o incio da fome croologicamente do momento em que foi predita. A igreja, porm, deixou-se mobilizar imediatamente para a ao, justamente porque a viso proftica no permitiu determinar a proximidade da catstrofe. Para ns reveste-se de importncia a consonncia dessa primeira coleta de uma igreja gentia crist para Jerusalm com a posterior atividade de arrecadao de Paulo. Ainda que a escassez caia sobre toda a terra, somente Jerusalm e Judia se tornam objeto do cuidado assistencial. A primeira igreja tinha uma importncia e dignidade que era prontamente reconhecida justamente pelas igrejas

formadas em outras naes e igualmente por Paulo , sendo confirmada por essa coleta. O imposto do templo, pago por cada judeu na dispora, pode ter infludo inconscientemente. A coleta, porm, permanece algo completamente espontneo, ao contrrio do imposto obrigatrio do templo. Foi o que mais tarde Paulo tambm sempre preservou (2Co 8). Portanto, Antioquia foi pioneira tambm nessa questo importante, traando a linha bsica da evoluo subseqente. Quando o servio da arrecadao foi institudo, Paulo aprendeu tambm nesse caso algo fundamental para toda sua obra posterior. A MILAGROSA LIBERTAO DE PEDRO DA PRISO - Atos 12.1-19 1 Por aquele tempo, mandou o rei Herodes prender alguns da igreja para os maltratar, 2 fazendo passar a fio de espada a Tiago, irmo de Joo. 3 Vendo ser isto agradvel aos judeus, prosseguiu, prendendo tambm a Pedro. E eram os dias dos pes asmos. 4 Tendo-o feito prender, lanou-o no crcere, entregando-o a quatro escoltas de quatro soldados cada uma, para o guardarem, tencionando apresent-lo ao povo depois da Pscoa. 5 Pedro, pois, estava guardado no crcere; mas havia orao incessante a Deus por parte da igreja a favor dele. 6 Quando Herodes estava para apresent-lo, naquela mesma noite, Pedro dormia entre dois soldados, acorrentado com duas cadeias, e sentinelas porta guardavam o crcere. 7 Eis, porm, que sobreveio um anjo do Senhor, e uma luz iluminou a priso; e, tocando ele o lado de Pedro, o despertou, dizendo: Levanta-te depressa! Ento, as cadeias caram-lhe das mos. 8 Disse-lhe o anjo: Cinge-te e cala as sandlias. E ele assim o fez. Disse-lhe mais: Pe a capa e segue-me. 9 Ento, saindo, o seguia, no sabendo que era real o que se fazia por meio do anjo; parecialhe, antes, uma viso. 10 Depois de terem passado a primeira e a segunda sentinela, chegaram ao porto de ferro que dava para a cidade, o qual se lhes abriu automaticamente; e, saindo, enveredaram por uma rua, e logo adiante o anjo se apartou dele. 11 Ento, Pedro, caindo em si, disse: Agora, sei, verdadeiramente, que o Senhor enviou o seu anjo e me livrou da mo de Herodes e de toda a expectativa do povo judaico. 12 Considerando ele a sua situao, resolveu ir casa de Maria, me de Joo, cognominado Marcos, onde muitas pessoas estavam congregadas e oravam. 13 Quando ele bateu ao postigo do porto, veio uma criada, chamada Rode, ver quem era; 14 reconhecendo a voz de Pedro, to alegre ficou, que nem o fez entrar, mas voltou correndo para anunciar que Pedro estava junto do porto. 15 Eles lhe disseram: Ests louca. Ela, porm, persistia em afirmar que assim era. Ento, disseram: o seu anjo. 16 Entretanto, Pedro continuava batendo; ento, eles abriram, viram-no e ficaram atnitos. 17 Ele, porm, fazendo-lhes sinal com a mo para que se calassem, contou-lhes como o Senhor o tirara da priso e acrescentou: Anunciai isto a Tiago e aos irmos. E, saindo, retirou-se para outro lugar. 18 Sendo j dia, houve no pouco alvoroo entre os soldados sobre o que teria acontecido a Pedro. 19 Herodes, tendo-o procurado e no o achando, submetendo as sentinelas a inqurito, ordenou que fossem justiadas. E, descendo da Judia para Cesaria, Herodes passou ali algum tempo. A situao da igreja sofreu uma sria mudana. No ano de 41 d. C., o imperador Cludio declarou Herodes Agripa rei de Jerusalm em gratido por mritos polticos ele fora mediador entre o Senado e o novo imperador proclamado pelas tropas. Conseqentemente, Agripa dominava todo o reino de seu av, Herodes o Grande. Por isso a primeira igreja no vivia mais sob um governador romano, do qual sempre se podia esperar uma certa proteo legal, mas sob uma dspota oriental, a cuja arbitrariedade estava exposta. A histria secular no irrelevante para a igreja de Jesus! Ao mesmo tempo, porm, mudou tambm a atitude dos judeus frente igreja. No incio Lucas afirmava: Contava com a simpatia de todo o povo (At 2.47). Mesmo na poca subseqente o Sindrio tinha

de levar o nimo do povo, que era favorvel aos apstolos (At 4.21; 5.26), em conta. Contudo, isso mudou aps o tumulto do episdio de Estvo. Agora, o rei encontra at entre os judeus uma viva simpatia quando toma medidas contra os apstolos. Porventura isso nos surpreende? O nimo do povo sempre muito volvel. Ademais, a longo prazo a atitude sria e consagrada do cristianismo dificilmente podia agradar a grande massa. Seja como for , por aquele tempo, mandou o rei Herodes prender alguns da igreja para os maltratar. Como muitas vezes em Lucas, a definio cronolgica incerta. Ser que Paulo e Barnab j estavam em Jerusalm? Porventura tudo isso representava um contra-ataque de Satans s grandes repercusses dos fatos que deram incio, em Antioquia, expanso da mensagem de Cristo por todo o mundo? De qualquer forma, a contraposio marcante: l em Antioquia h uma igreja em crescimento, aqui em Jerusalm uma nova perseguio, que desta vez atinge precisamente o crculo dos apstolos. Desde o comeo os destinos na igreja de Jesus no so uniformes. Antioquia passa por um perodo de alegre florescimento, Jerusalm passa por angstia e sofrimento. Pedro liberto milagrosamente da priso e devolvido vida e atuao, enquanto Tiago morre sem qualquer interveno redentora do alto. O Senhor, porm, distribui tudo de acordo com a sua vontade. Isso conforta tanto nos sucessos quanto nas aflies. 2 E mandou matar espada Tiago, irmo de Joo [NVI]. Sob um governante oriental, uma ordem dessas dada e executada com rapidez. Tiago experimenta o que Jesus lhe predissera certa vez (Mc 10.39): agora bebe o clice do sofrimento e recebe o batismo de sangue. Contudo, significativo que no se note qualquer glorificao do mrtir. Quanta brevidade e sobriedade caracterizam novamente o relato de Lucas! No comunicada a verdadeira razo que levou Herodes a tomar essas providncias, e porque mandou prender e executar justamente em primeiro lugar a Tiago. 3/4 Quando Herodes nota que suas investidas contra os cristos lhe rendem a popularidade que um tirano autocrtico, afinal, necessita constantemente, prosseguiu, prendendo tambm a Pedro. No se trata de uma perseguio da toda a grande igreja. Herodes mira em seu notrio lder. Assim devem ter raciocinado tambm os grupos do Sindrio: Acabemos com os lderes desse movimento repugnante, e ele desfalecer por si. Eram os dias dos pes asmos. Portanto, a deteno do discpulo acontece na mesma poca em que seu Mestre foi preso. Porm, enquanto no caso de Jesus o Sindrio realiza o processo s pressas, ainda antes do comeo da festa, Herodes evidentemente pensa num grande processo espetacular, a ser realizado calmamente aps a festa. Pedro vigiado rigorosamente na priso. Quatro escoltas de quatro soldados se revezam na vigilncia a cada trs horas, conforme o costume romano. Talvez o Sindrio tenha alertado Herodes para os constrangedores acontecimentos de At 5.17-26. 5 Essa , portanto, a situao que Lucas descreve com aquela frase sucinta que desde ento se tornou realidade viva na histria da igreja de Jesus pelos sculos: Pedro, ento, ficou detido na priso, mas a igreja orava intensamente a Deus por ele [NVI]. O mundo brutal luta com seus recursos e poder contra a frgil igreja de Jesus: encarcera, vigia, mata e envolve tudo em ofuscante propaganda. A igreja no pode nem deve buscar o emprego de armas da mesma espcie. Atravs de Pedro, seu Senhor lhe disse de uma vez por todas: Embainha a tua espada [Mt 26.52]. Contudo, ela possui uma arma poderosa, desprezada e ridicularizada pelo mundo, e no obstante mais poderosa que todo o poder de um Herodes: a incessante e sincera orao. dessa arma que ela se utiliza naquela situao. bvio que para isso no era possvel reunir toda a grande igreja. Contudo, na casa de Maria, me de Joo Marcos, muitas pessoas estavam congregadas e oravam, sem cessar, tambm durante a noite (v. 12). Mesmo numa situao humanamente sem sadas eles oravam intensamente, tanto com persistncia quanto com fervor. Ser que, conforme os v. 14s, no esperavam de fato que suas oraes fossem atendidas? o que constatamos tambm em nossa vida: quando rogamos por coisas grandiosas e impossveis, no somos capazes de captar o fato de que subitamente nos deparamos com seu cumprimento. Com razo A. Schlatter aponta ao mesmo tempo para a circunstncia de que aqui tambm se evidenciou o modo submisso e sbrio da orao dessa igreja. Sem dvida a prece com f move o brao do Todo-Poderoso. Contudo, no deixa de ser um pedido, e o brao do Todo -Poderoso no deixa de ser o brao de Deus, que executa os planos pessoais de Deus, que podem contradizer todos os nossos mais intensos e sinceros desejos. J na primeira ameaa o ponto principal para os que oravam no foi: Senhor, protege teu mensageiro! Pelo contrrio: Concede aos teus servos que anunciem com toda a intrepidez a tua palavra (At 4.29). Por que isso no estaria tambm agora no centro das oraes?

nesse sentido que a orao da igreja atendida em primeiro lugar. Que situao deve ter sido a de Pedro, arrancado de sua atuao, e encaminhando-se morte violenta! Ainda que me seja necessrio morrer contigo [Mc 14.31]: agora essa possibilidade real. E acaso o prprio Senhor no tinha apontado, naquela inesquecvel manh da poca da Pscoa, a Pedro, com que gnero de morte Pedro havia de glorificar a Deus (Jo 21.18s)? Era chegada a hora? A ltima noite antes da execuo chegou. Ser que Pedro vigiava com o corao comovido, atribulado de muitos temores, em ardente orao? No. A igreja vigia e ora por seu apstolo. Ele pode repousar em profunda paz. Naquela noite, Pedro dormia entre dois soldados, acorrentado com duas cadeias. Dorme to firmemente que o anjo precisa acord-lo com um forte empurro! Em paz me deito e logo pego no sono, porque, Senhor, s tu me fazes repousar seguro. Essa palavra do Sl 4.8 vale, com Jesus, at mesmo para uma pessoa que est acorrentada entre dois soldados e passa sua ltima noite na terra, enquanto se ouvem os passos da sentinela diante de sua porta. 7-11 Na seqncia Lucas descreve a libertao de Pedro atravs do anjo com grande plasticidade. Pedro est to atordoado que o anjo precisa ordenar cada detalhe: Levanta-te depressa! Cinge-te e cala as sandlias! Pe a capa e segue-me! Pedro no sabia que era real o que se fazia por meio do anjo; parecia-lhe, antes, uma viso. Afinal, tudo no deixa de ter um aspecto de sonho: as correntes caem de suas mos, as portas se abrem e fecham automaticamente, as sentinelas no vem nem percebem nada. Na rua o anjo se separa de Pedro. Os mensageiros celestiais de Jesus so rigorosamente objetivos em seu servio. Executam sua tarefa e desaparecem imediatamente depois de finaliz-la. No podem ser detidos por nenhum interesse pessoal em pessoas ou coisas. Da forma mais viva, porm, Lucas descreve como Pedro de repente acorda para a realidade plena depois dos incrveis acontecimentos milagrosos: E Pedro, tornando a si, disse: Agora, sei, verdadeiramente, que o Senhor enviou o seu anjo e me livrou da mo de Herodes e de tudo o que o povo dos judeus esperava [RC]. Sim, tambm um povo devoto pode se alegrar com a expectativa crue l do espetculo de uma execuo. 12-17 Quando Pedro havia obtido clareza de sua situao, dirigiu -se casa de Maria, me de Joo, tambm chamado Marcos [NVI] Diferente das outras, essa Maria no designada pelo nome de seu pai ou marido, mas de acordo com o filho. Ao que parece, Lucas supe que seus leitores conhecem Joo Marcos como um cristo eminente. Pedro experimentou uma libertao milagrosa pela mo do anjo. Agora a ao lhe cabe outra vez, e ele faz o mais bvio: vai ao local em que sabe que, mesmo na noite avanada, irmos de f esto reunidos. Como Lucas descreve a cena que acontece em seguida! A criada (chamada Rode, ou seja, algo como Rosinha) chega para verificar quem est batendo a vistosa casa tem um prtico na rua e, reconhecendo a voz de Pedro, com alegre espanto esquece de abrir a porta. Ao anunci-lo aos que estavam reunidos em orao chamada de insensata, mas insiste em afirmar firmemente que Pedro de fato estava l fora. Na seqncia, Pedro rejeita as ruidosas manifestaes de alegria, informa brevemente sobre sua libertao, pede que dem notcia a Tiago e aos irmos e depois se retira para outro lugar. Repetindo: verdadeiros pessoas de orao no so como a teoria devota poderia imagin-los. Oram com mxima seriedade, e apesar disso no conseguem conceber que de repente o cumprimento est diante deles, maior que as preces e a compreenso. Para eles, o fenmeno sobrenatural, a apario de um anjo que, como anjo da guarda de Pedro, assumiu a figura e voz dele [v. 15], ainda mais provvel do que a verdadeira libertao do apstolo da priso. Pedro sabe que agora no deve haver alvoroo em frente conhecida casa dos cristos, porque chamaria ateno. Alis, ele passa a agir com toda a sobriedade. No acredita que tenha de demonstrar um herosmo especial, nem de especular com outros milagres de Deus. Se Deus o salvou assim, porque ainda precisa dele. Logo seu dever ir a um lugar em que esteja seguro de Herodes. Ao nem mesmo dizer ao leitor o lugar a que Pedro se dirige, Lucas nos permite presenciar vivamente como tambm esse grupo em orao precisa permitir imediatamente que o apstolo libertado siga para local incgnito. Pedro d a instruo de que Tiago e os irmos sejam imediatamente notificados do acontecido. Ser que naquele tempo Tiago j assumira uma posio de liderana ao lado dos apstolos? Por que, e de que modo? Ou ser que somente agora Pedro o coloca nessa posio, transferindo justamente a ele a direo em seu lugar, porque est se retirando? Porventura Pedro age assim porque Tiago o nico homem importante da igreja que, como judeu especialmente cumpridor da lei, poderia ser considerado relativamente seguro diante de uma investida? Sabemos to pouco acerca da histria do

primeiro cristianismo! Lucas no considerou necessrio informar-nos a respeito. Em Gl 2 vemos que tambm depois do retorno de Pedro a Jerusalm Tiago citado antes dele. 18/19 O que teria acontecido a Pedro? perguntam perplexos os soldados no dia seguinte. Herodes no se deixa impressionar com o nebuloso desaparecimento de seu prisioneiro, como tampouco o fizeram os sumo sacerdotes na ocasio da libertao dos apstolos (At 5.19-24). No pode ter havido um milagre, uma interveno direta de Deus. Eles teriam de se assustar e curvar diante dele. Conseqentemente, os soldados so acusados, inquiridos e levados execuo. O rei, porm, aborreceu-se de Jerusalm. Vai a Cesaria e permanece ali. A MORTE DE HERODES - Atos 12.20-25 20 Ora, havia sria divergncia [intensa ira] entre Herodes e os habitantes de Tiro e de Sidom; porm estes, de comum acordo, se apresentaram a ele e, depois de alcanar o favor de Blasto, camarista do rei, pediram reconciliao, porque a sua terra se abastecia do pas do rei. 21 Em dia designado, Herodes, vestido de trajo real, assentado no trono, dirigiu-lhes a palavra; 22 e o povo clamava: voz de um deus, e no de homem! 23 No mesmo instante, um anjo do Senhor o feriu, por ele no haver dado glria a Deus; e, comido de vermes, expirou. 24 Entretanto, a palavra do Senhor crescia e se multiplicava. 25 Barnab e Saulo, cumprida a sua misso, voltaram de Jerusalm, levando tambm consigo a Joo, apelidado Marcos. 20 Na seqncia Lucas nos relata o fim do homem que agira com tamanha arbitrariedade contra os apstolos. A exposio de Lucas corroborada pelo que o historiador judaico Josefo informa sobre a morte de Herodes Agripa. Na cidade porturia de Cesaria Herodes se lembra singularmente dos grandes e autnomos portos de Tiro e Sidom, contra os quais cultiva uma intensa ira. A razo disso no informada por Lucas. Empreender uma guerra contra eles est fora de cogitao. Roma no teria tolerado tal coisa numa de suas provncias. Contudo Herodes pode praticar uma guerra fria. As cidades na estreita faixa litornea diante do Lbano dependem da importao de alimentos da rea controlada por Herodes. Por isso, uma delegao das duas cidades consegue conquistar o tesoureiro Blasto. O dinheiro das ricas cidades mercantis deve ter desempenhado um papel importante. O resultado o trmino da guerra fria. Herodes manda festejar o resultado com toda a pompa. Em dia designado, Herodes, vestido de trajo real, assentado no trono, dirigiu-lhes a palavra. Uma vez que Herodes desistiu de sua intensa ira diante dos conselhos de seu tesoureiro, ele deseja pelo menos brilhar em pblico. Seu discurso deve ter-se referido aos acontecimentos polticos e ao seu prprio mrito no estabelecimento da paz. Tudo isso podia acontecer sem problemas: Deus deixa o mundo e seus poderosos agirem tranqilamente nessas coisas. Mas agora acontece algo que viola a honra de Deus: O povo o aclamava: a voz de um deus, no de um homem! [TEB]. Tambm Josefo relata a vestimenta suntuosa do rei, bordada em prata, que brilhava e cintilava sob o sol matinal, fazendo com que o rei parecesse um luminoso personagem celestial. O mesmo povo, que dias mais tarde, insultaria o rei aps a sbita morte dele, explode em entusiasmadas ovaes: Voz de um deus! 23 O Oriente havia contaminado o mundo inteiro com a venerao divina dos soberanos. Herodes, porm, era um rei judaico, que h pouco havia dado como pretexto ter de defender a velha f contra os revolucionrios cristos. Sua responsabilidade muito diferente da de governantes gentios. Se ele tolera a divinizao de sua pessoa, est quebrando o Primeiro Mandamento, o que provoca o juzo de Deus. Um anjo do Senhor o feriu, no por causa da execuo de Tiago, no por causa da deteno de Pedro, mas pelo fato de no haver dado glria a Deus como rei de Israel. Tambm Josefo diz que Herodes deixou o luxuoso dia da festa subitamente como um moribundo. E, comido de vermos, expirou. 24 Formando um contraste marcante, Lucas acrescenta as ltimas frases do captulo a esse relato: Entretanto, a palavra do Senhor crescia e se multiplicava. Desse modo nos faz rever todo o captulo. No comeo, um rei pensa ter em sua mo todo o poder, e age arbitrariamente contra pessoas da igreja que de um ou outro modo o incomodam. Quando termina, vemos esse rei perecer repentinamente, e nenhuma veste cintilante de prata pode mais ocultar a misria do corpo fustigado

pela dor, repleto de pstulas. Entretanto, a palavra de Deus crescia e se multiplicava. Um poderoso tenta destruir o cristianismo, mediante aplausos do povo, investindo contra os apstolos. A igreja sofre grave aflio. Entretanto a palavra de Deus crescia e se multiplicava. Muito distinta a sorte dos mensageiros: Tiago, filho de Zebedeu, morre, e nenhum anjo o protege diante da espada do carrasco. No se faz alarde disso. Pedro salvo e pode continuar a agir at que venha tambm a sua hora de morrer como mrtir. Contudo, ainda que atravs da narrativa da libertao milagrosa de Pedro Lucas vise fortalecer a igreja de seu tempo e de todos os tempos na certeza de que nenhum poder do mundo, por mais totalitrio que seja, pode atingir os mensageiros de Deus enquanto este precisa deles em seu servio, o principal de forma alguma so esses milagres. O principal que, atravs de vitrias e derrotas, atravs das ajudas milagrosas divinas ou da prontido de sofrer e sangrar cresa e se multiplique a palavra do Senhor. Ela como uma grandeza independente com poder prprio para vida e eficcia, obviamente transmitida apenas por mensageiros humanos mediante o empenho de sua vida, e, no obstante, independentemente dos destinos daqueles que a comunicam. Com essa breve frase Lucas justifica porque seus Atos no so uma histria exata de todos os apstolos e suas experincias e feitos, como ns, pessoas modernas, gostaramos de obter. Na histria que ele descreve, a nica coisa que importa que a palavra do Senhor cresa e se multiplique. Justamente nesse ponto de sua obra historiogrfica Lucas proferiu a constatao sobre o crescimento da palavra por sua prpria fora vital e glria, porque esse ponto ainda mais claramente do que At 6.5 um ponto de virada. Pois Lucas est encerrando a narrativa da formao da igreja de Jerusalm e da atuao de Pedro. Quando somos levados novamente a Jerusalm, em At 15, isso ocorre no contexto da histria da misso paulina, que principia em At 13. Presenciamos fatos grandiosos nestes 12 captulos. Da espera silenciosa e clandestina do grupo de discpulos chegamos ao poderoso evento do dia de Pentecostes (At 1-2). A igreja da cidade crescer por meio da palavra e do milagre, com alegria e julgamento, por ataques e salvamentos (At 3-5). Jorra o sangue do primeiro mrtir, eclode a primeira perseguio propriamente dita, mas justamente dessa maneira o evangelho levado at lugares remotos, a Samaria, costa, at Cesaria. Lampeja um indcio de que gentios distantes sero chamados salvao (At 6-8). O ardente lder da perseguio, Saulo de Tarso, convertido e convocado como ferramenta para grandes planos futuros do Senhor. Um intervalo propicia a oportunidade para que Pedro, expressamente dirigido por Deus, d o passo para incorporar gentios incircuncisos na igreja do Messias Jesus. Atravs dos fugitivos, o evangelho chega at a distante Antioquia, atingindo ali tambm gregos e criando numa igreja viva da importante metrpole a base para a grande misso de Paulo aos gentios (At 9-11). Antioquia, porm, permanece em comunho com Jerusalm atravs do envio de Barnab e pelo socorro material, que Barnab e Saulo levam a Jerusalm. A ameaada situao do cristianismo na Jerusalm hostil e igualmente a mo protetora de Deus sobre ele so ilustradas por meio de episdios concretos (At 11-12). 25 Na seqncia, mencionando novamente Barnab e Saulo, Lucas torna a enfocar o que iniciou em At 11 e que ser relatado agora na segunda seo principal de seu livro. E Barnab e Saulo, havendo terminado aquele servio, voltaram de Jerusalm [RC]. motivo de controvrsia se Barnab e Saulo estiveram em Jerusalm justamente no tempo da perseguio. Contudo, no devemos esquecer que naquela ocasio ainda no se tratava de uma perseguio real da igreja. Naquele momento, apenas os apstolos corriam perigo. Contudo, mesmo numa situao diferente homens como Barnab e Saulo dificilmente teriam dado meia-volta com sua ddiva em dinheiro, que seria tanto mais bemvinda exatamente num tempo de aflio. Levaram consigo Joo, tambm chamado Marcos [NVI]. Pelo que se nota, Pedro tinha um relacionamento especial com esse jovem adulto. Vai at a casa da me dele depois de sua libertao. Mais tarde, em carta, chama Marcos de meu filho (1Pe 5.13). A tradio da igreja antiga conta que esse o Marcos que redigiu o evangelho de mesmo nome, baseando-se nos ensinamentos que ouviu da boca de Pedro. Era um primo de Barnab. Na pessoa dele, novamente um cristo de Jerusalm ingressa no trabalho da vasta misso aos gentios. Ser que Joo Marcos tambm importante para a redao de Atos? A. Schlatter chama ateno para o fato de que, conforme Cl 4.10,14 Lucas esteve com Marcos na equipe de Paulo. Ser que Marcos foi uma testemunha para esta primeira parte de Atos? Ser que Lucas obteve de Marcos as informaes essenciais para ela? Ser que tambm por essa razo que ele interrompe o relato sobre Jerusalm e a Palestina nesse momento em que Marcos sai de Jerusalm e ingressa na misso paulina

aos gentios? No caso da histria de Estvo, o prprio Paulo pode ser considerado como testemunha, e para a eleio dos Sete e a evangelizao em Samaria havia Filipe. Lucas esteve junto com Fi lipe em Cesaria (At 21.8). Independentemente de como opinamos sobre as consideraes de Schlatter, de quaquer forma temos de nos conscientizar da estreita relao em que estavam muitos dos homens conhecidos desse tempo e quanto intercmbio de notcias e relatos era possvel por isso. Nosa idia do primeiro cristianismo ser completamente aistrica se para ns um grande Paulo segue solitariamente pelos pases, se um grande Pedro realiza sozinho feitos quaisquer, se Lucas pesquisa sozinho fontes escritas para sua obra, e se alguns episdios acontecem isoladamente aqui e acol.

A PRIMEIRA VIAGEM MISSIONRIA


O ENVIO DE BARNAB E PAULO 1 O TRABALHO EM CHIPRE - Atos 13.1-12 1 Havia na igreja de Antioquia profetas e mestres: Barnab, Simeo, por sobrenome Nger, Lcio de Cirene, Manam, colao de Herodes, o tetrarca, e Saulo. 2 E, servindo eles ao Senhor e jejuando, disse o Esprito Santo: Separai-me, agora, Barnab e Saulo para a obra a que os tenho chamado. 3 Ento, jejuando, e orando, e impondo sobre eles as mos, os despediram. 4 Enviados, pois, pelo Esprito Santo, desceram a Selucia e dali navegaram para Chipre. 5 Chegados a Salamina, anunciavam a palavra de Deus nas sinagogas judaicas; tinham tambm Joo como auxiliar. 6 Havendo atravessado toda a ilha at Pafos, encontraram certo judeu, mgico, falso profeta, de nome Barjesus, 7 O qual estava com o procnsul Srgio Paulo, que era homem inteligente. Este, tendo chamado Barnab e Saulo, diligenciava para ouvir a palavra de Deus. 8 Mas opunha-se-lhes Elimas, o mgico (porque assim se interpreta o seu nome), procurando afastar da f o procnsul. 9 Todavia, Saulo, tambm chamado Paulo, cheio do Esprito Santo, fixando nele os olhos, disse: 10 filho do diabo, cheio de todo o engano e de toda a malcia, inimigo de toda a justia, no cessars de perverter os retos caminhos do Senhor? 11 Pois, agora, eis a est sobre ti a mo do Senhor, e ficars cego, no vendo o sol por algum tempo. No mesmo instante, caiu sobre ele nvoa e escuridade, e, andando roda, procurava quem o guiasse pela mo. 12 Ento, o procnsul, vendo o que sucedera, creu, maravilhado com a doutrina do Senhor. Atravs da ltima frase de At 12, acerca do retorno de Barnab e Saulo, fomos novamente levados a Antioquia. Tambm Barnab, que por enquanto ainda era o visitador de Jerusalm em Antioquia, j no considera Jerusalm, e sim Antioquia como o lugar ao qual pertence. Contudo, ele e Saulo no dirigem a igreja sozinhos. No h nada de episcopal a fazer ali! H profetas e mestres na direo. No devemos distinguir entre ministrios e determinadas competncias, pois nesse caso deveramos ter sido informados quem dos cinco cristos citados por nome seria, enfim, profeta, e quem mestre. Pelo contrrio, fica claro que a igreja possua entre suas pessoas dirigentes as duas mais importantes formas da palavra: a proclamao diretamente provocada pelo Esprito, com perspiccia em relao aos coraes e anteviso do futuro, e a exposio doutrinria, apoiada em determinado conhecimento, decisiva nas questes prticas e pastorais. O carisma e o ministrio ainda esto completamente entrelaados, porque tudo ainda vida dada e dirigida por Deus. H homens poderosos no Esprito, agindo. Questes organizacionais, delimitao de competncias, problemas da constituio eclesistica no tm nenhuma importncia, motivo pelo qual tampouco se tornam perceptveis. Mas Barnab de fato o primeiro da lista, e Saulo est no final, como o mais jovem. Aprender a ver historicamente faz parte da leitura correta de Atos: o grande Paulo tambm foi um jovem iniciante, que constava como ltimo na lista, depois de outras personalidades dirigentes. Neste 13 captulo poderemos acompanhar por um longo perodo como Paulo se fez. A liderana deve ter sido exercida pelos cinco, em conselho fraterno. Alis, no h nenhum antioqueno recm-convertido entre eles. Simeo tem um nome judeu; no se pode saber por que

tem o cognome Nger = o negro. Ao que parece, S imeo faz parte dos homens de Cirene, citados em At 11.20. Manam pode ser de fato o filho da ama-de-leite de Herodes Antipas ou recebeu a designao de irmo de leite como um ttulo, que nas cortes gregas era conferido at mesmo sem essas ligaes naturais. Seja como for, isso o caracteriza como palestino e como homem mais idoso e tambm humanamente importante. A jovem igreja em Antioquia precisava de homens experientes, que possuam, atravs de sua relao com a primeira igreja, conhecimentos suficientes de Jesus, sua histria e sua palavra. Como gostaramos de saber mais sobre eles! De que maneira um homem do convvio de algum como Herodes Antipas chegou f em Jesus? Que histria divina sucedeu ali? No entanto, Lucas no tinha condies de relatar tudo isso em seu breve livro. 2 Em seguida acontece algo substancialmente novo na histria da misso do incipiente cristianismo. J notamos que os apstolos no elaboravam nenhum plano de como haveriam de cumprir a incumbncia de Jesus. A expanso da mensagem dava-se de oportunidade em oportunidade, chegando assim at mesmo distante Antioquia. Agora, porm, h o envio expresso de missionrios, que recebem como tarefa principal a incumbncia de proclamar o evangelho mundo afora. Obviamente isso no aconteceu aps reflexes e deliberaes da direo da igreja, nem segundo as exigncias de uma estratgia missionria. o Esprito do prprio Deus que ordena esse modo completamente novo de evangelizao. Isso aconteceu servindo eles ao Senhor e jejuando. No contexto no fica inequivocamente claro se eles so apenas os cinco homens citados ou uma reunio celebrativa da igreja. Com certeza esse servio a Deus sobretudo um culto de orao. Dele agora faz parte o jejum, no mais como realizao meritria, mas como um meio essencial para nos prepararmos, com liberdade e concentrao, para falar com Deus e deix-lo falar conosco. Numa dessas reunies de orao disse o Esprito Santo: Separai-me, agora, Barnab e Saulo para a obra a que os tenho chamado. O Esprito fala. Mas o Esprito de Deus fala e age atravs de pessoas. Conseqentemente, tambm neste caso temos de imaginar que profetas na igreja ficam tomados de certeza sobre essa incumbncia de Deus e em seguida a pronunciam claramente. Nessa instruo do Esprito cabe observar tudo. Separai-me. Portanto, os eleitos no pertencem mais igreja local nem a desejos e planos pessoais ou comunitrios, mas diretamente ao prprio Esprito Santo. No est sendo requisitado um grande homem isolado, mas dois homens so incumbidos do servio itinerante, assim como tambm Jesus enviou seus discpulos dois a dois (Mc 6.7; Lc 10.1). Quem j esteve pessoalmente num ministrio assim sabe como ajuda no precisar ficar totalmente sozinho nas aflies e alegrias, lutas e dificuldades, mas ter o irmo a seu lado para a comunho de orao, a proclamao da palavra, o aconselhamento e a avaliao. Acontece que os escolhidos no so Barnab e Simeo, que constam lado a lado na lista, mas o primeiro e o ltimo da lista. O Esprito de Deus leva em considerao a histria dirigida por Deus, que j havia ligado Barnab e Saulo de modo singular (At 9.27; 11.25). E, como na vocao de Abrao, nada de mais especfico dito a respeito do alvo do chamado. Para a obra a que os tenho chamado, isso basta. Provavelmente nem a igreja nem Barnab e Saulo imaginaram naquela hora como essa obra seria enorme. Servos no precisam saber antecipadamente o que seu Senhor planeja fazer com eles. Ademais, a misericrdia do Senhor quem mantm ocultas a magnitude e a gravidade daquilo que est diante de ns, at que venham a ser reveladas dia aps dia e ano aps ano, no agir e sofrer, nas vitrias e tribulaes. Para Saulo, porm, a nova incumbncia coincide com o que aps sua converso Jesus j lhe dissera sobre sua vida por meio de Ananias. Ele havia esperado, sem agir por conta prpria ainda que no ficasse inativo, cf. acima, p. [183ss] por fim em sua cidade natal Tarso. Ento comeou o cumprimento. Veio o chamado para Antioquia, para uma atividade importante no crculo dos irmos. Saulo deve ter ficado muito atento quando seu nome foi pronunciado por ocasio do chamado para a obra do Esprito Santo, a qual comeava a descortinar-se diante de seu olhar como uma longnqua cordilheira! 3 O acontecimento de At 9 comea a ter uma continuao real. A preparao para o envio exaustiva; obviamente no como em nossas deliberaes e planejamentos, mas na sincera orao, outra vez corroborada pelo jejum. Impuseram sobre eles as mos. Assim selada a certeza do envio de ambos e concedida a autorizao (quanto imposio das mos, cf. acima, p. [133]). 4/5 Comea, pois, a primeira viagem missionria de Paulo. assim que estamos acostumados a dizer. Contudo, no se trata de meras viagens, mas de perodos inteiros de misso, com tempos de trabalho, s vezes longos, em locais importantes. Aos poucos, a Antioquia passa cada vez mais para segundo plano como ponto de partida de viagens. Forma-se um mundo evanglico

completamente independente, com uma srie de igrejas para as quais somente Jerusalm continua sendo um local de importncia singular. Por isso, muda tambm o estilo narrativo de Lucas. bem verdade que episdios paradigmticos isolados ainda so relatados; mas agora esto inseridos integralmente em relatos abrangentes dos grandes perodos missionrios, at a trajetria de Paulo para Roma. Enviados, pois, pelo Esprito Santo, desceram a Selucia. Selucia a cidade porturia de Antioquia, situada a 25 km por terra. Tem o nome a partir do fundador de ambas as cidades, Seleuco I Nicator (300 a. C.). Os enviados seguem esse primeiro itinerrio de uma grande viagem na certeza de sua ordenao (cf. acima, Nota 289). Depois partem de navio at Chipre. Essa ilha a terra natal de Barnab. Talvez fosse por isso que escolheram esse rumo. Talvez, porm, resida na nfase expressa enviados pelo Esprito Santo tambm um indcio de que essa rota de viagem igualmente havia sido estabelecida pelo prprio Esprito de Deus. Chegam cidade porturia de Salamina, na orla oriental da ilha, e aproveitam a oportunidade para proclamar a palavra de Deus nas sinagogas. Nada informado quanto a um efeito positivo ou negativo. Tinham tambm Joo como auxiliar. O termo empregado para auxiliar, servo designa algo como o que hoje chamamos de assistente. Sem dvida Joo tinha de executar tambm uma srie de tarefas prticas, mas no se limitava a isso. Partindo de Salamina, atravessaram toda a ilha at Pafos, o porto na costa oposta, a sudoeste. Lucas no fornece nenhum relato acerca dessa caminhada por um trecho de 160 km. No entanto, a expresso atravessar, percorrer , em todas as ocorrncias em Atos, uma palavra especfica para a atividade evangelstica (cf. acima, p. [157]). No sabemos se havia, a partir da evangelizao por meio de fugitivos (como em At 11.19), igrejas ou pelo menos alguns grupos de cristos, com os quais Barnab e Saulo podiam estabelecer contato. Seja como for, os mensageiros no chegaram a organizar igrejas como tais. Mesmo quando o prprio Deus envia pelo Esprito Santo e quando a mensagem dita com clareza, no foroso que se constatem sucessos imediatamente. Em contrapartida, Lucas nos permite participar, atravs de uma histria isolada, da aflio e promessa do trabalho missionrio em contexto gentio. Pafos a sede de um procnsul romano e a capital da ilha. Um trao essencial em todo o trabalho de Paulo comea a tornar-se manifesto. A partir da narrativa de Lucas, temos a impresso de que os dois seguem por botes at a localidade principal, o centro influente da ilha, e que Paulo deve ter sido o mais impetuoso. Foi assim que Paulo de fato fez misso nos anos posteriores. Quando, nos locais principais, e xistia o castial com a chama do evangelho, quando uma corrente de castiais de igrejas nas cidades importantes atravessava o territrio, ento tudo estava preenchido com o evangelho de Cristo (Rm 15.19). Por essa razo o alvo de Paulo agora tambm era Pafos, a sede do procnsul. O detentor do cargo na poca, Srgio Paulo, era um homem inteligente, romano afeito ao raciocnio sbrio e lcido. Isso, no entanto, no o impedia de ter prximo de si, em meio a toda a mistura de religies e na grande insegurana interior daquele tempo, um mago, i. , algo como um telogo da corte e astrlogo oficial. Numa proporo maior ou menor, todos os gentios so supersticiosos, tambm os romanos. Justamente o homem civilizado e esclarecido do Ocidente romano estava impressionado com a misteriosa sabedoria do Oriente. Se esse Barjesus era um judeu, falso profeta, como dito literalmente, tanto melhor. Afinal, sabe-se que os judeus so detentores de antiqssimas tradies sagradas. Divinao demonaca e feit iaria, afinal, no so simplesmente tolice. Tambm Barjesus pode ter feito diversas previses corretas e prestado vrios auxlios eficazes ao alto mandatrio. Barnab e Saulo chegam, portanto, a Pafos. Tambm o procnsul ouve falar de sua atuao. Como o etope ou Cornlio, ele um dos muitos homens em busca que havia naquele tempo. Por isso convidou Barnab e Saulo e manifestou o desejo de ouvir a palavra de Deus [TEB]. Uma das grandes oportunidades da misso ocorre quando ela atinge esse tipo de gentios. Porm, semelhana de Samaria (At 8) e, por outro lado, de modo muito diferente, o poder contrrio entra imediatamente em ao. Mas Elimas, o mgico pois assim se traduz o seu nome , opunha-se a ele e procurava desviar da f o procnsul [TEB]. Esse filho de Jesus no mero impostor e charlato, porque nesse caso no teria sido capaz de se manter junto de Srgio Paulo. Paulo o caracteriza com profunda seriedade. Ao filho de Jesus ele chama filho do diabo, inimigo de toda a justia. V que est cheio de todo o engano e toda a malcia. Justamente por esse homem no ser um charlato, por empregar o iderio bblico, proftico, e usar o nome do Deus vivo, ele p erverte os retos caminhos do Senhor. Repetidamente o perigo do ocultismo, justamente em suas formas mais sublimes, est em parecer to profundamente religioso, at cristo, mas no obstante distorce

da pior maneira o singelo e claro evangelho do arrependimento e da f, e confunde as pessoas de forma irremedivel. Por trs disso est, habilmente camuflado, o poder de Satans. Esse homem, pois, v irromper a luz da verdade e liberdade divinas na pregao de Barnab e Saulo e que, por meio dela, o romano que buscava est sendo impressionado e cativado. Toda a sua posio na corte corre perigo; afinal, todo ocultismo vido por reconhecimento, influncia, posio e, em geral, tambm dinheiro. A f, que salva e que rompe todas as trevas satnicas, no pode tornar-se senhora sobre Srgio Paulo. Ao contrrio de Simo em Samaria, Elimas se ope aos mensageiros do evangelho e luta por sua posio, procurando desviar da f o procnsul. A f bblica constitui o fim de todo enfeitiamento ocultista. 9/10 Na realidade nenhum exegeta consegue captar corretamente o que acontece nessa ocasio se j no esteve pessoalmente na luta contra os poderes das trevas, conhecendo os fatos por experincia prpria. Do contrrio, o relato de Lucas lhe parecer estranho, talvez at repulsivo, e ele tender a consider-lo imediatamente como uma lenda. No entanto, a narrativa realmente precisa. Diante do poder das trevas no existe contemporizao. Nada ser obtido por meio da discusso ou de esclarecimentos. preciso agir. Pela sua ndole, Barnab no deve ter sido a pessoa certa para isso. Por isso agora Saulo se destaca, sendo designado a partir nesse instante com seu nome mundialmente conhecido, Paulo. claro que nem mesmo seu jeito natural como tal seria c apaz de conseguir algo! Porm seu carter enrgico e aplicado agora perpassado e requisitado pelo Esprito Santo, arrancando a mscara do astrlogo da corte: Saulo, tambm (chamado) Paulo, cheio do Esprito Santo, fixando nele os olhos, disse: filho do diabo, cheio de todo o engano e de toda a malcia, inimigo de toda a justia, no cessars de perverter os retos caminhos do Senhor? Isso no ofensa gratuita. Os ocultistas sabem portar-se de maneira nobre, impressionante e religiosa, naquele tempo, como judeus, e hoje, como cristos! Por isso precisam ser desmascarados sem escrpulos, tanto hoje como naquela poca. 11 Contudo, no basta apenas desmascar-los. De fato est em jogo o poder! Srgio Paulo compreendeu isso corretamente quando depois ficou profundamente impressionado com o ensino do Senhor [NVI], da mesma maneira como as pessoas na sinagoga de Cafarnaum, aps a libertao do endemoninhado, admiram a nova doutrina de Jesus (Mc 1.27). Na mensagem de Jesus trata -se desde logo de um ensino que possui poder salvador e libertador e que por isso tambm se mostra vitorioso diante de todos os poderes das trevas. a mo do Senhor que est estendida para fazer curas (At 4.30), a mo do Senhor que gera, na proclamao em Antioquia, a converso dos gregos (At 11.21). Sobre essa mo poderosa, que julga e arrasa, vale agora tambm: Pois, agora, eis a est sobre ti a mo do Senhor, e ficars cego, no vendo o sol at o tempo determinado [traduo do autor]. Tambm nesse caso mantm-se aberto o espao para o arrependimento, o juzo cronologicamente delimitado. Mas passa a vigorar instantaneamente: No mesmo instante, a escurido e as trevas o invadiram [TEB], e, andando roda, procurava quem o guiasse pela mo. Derrotado, o emissrio das trevas precisa cair fora. Seu campo a escurido e as trevas. O poder sedutor cedeu dependncia total. O juzo nela realizado no arbitrrio, mas de profunda justia. 12 Nada dito sobre os efeitos do castigo divino no mago. E m contrapartida, vendo o que tinha passado, o procnsul abraou a f. verdade que nada dito sobre seu batismo. Uma vez que o passo claro e decidido em direo a Jesus, como acontece no batismo, relatado expressamente tanto no caso do etope quanto no de Cornlio e tambm mais tarde outra vez no caso do carcereiro em Filipos , no se deve supor que no presente caso Lucas teria deixado de mencionar o batismo por ser bvio. Mais correto deduzir que o importante magistrado romano na verdade ficou profundamente impressionado pelo que vivenciou, abrindo amplamente seu corao mensagem de Jesus, mas que no consegue dar o ltimo passo e arcar com todas as conseqncias. Lucas no teria silenciado sobre a adeso oficial ao cristianismo justamente no caso de um homem nessa posio. At hoje acontece freqentemente que pessoas crem em Jesus e, comovidas, se deparam com seu poder e sua graa, porm ainda assim no chegam a uma verdadeira converso nem adeso responsvel a uma igreja de Jesus. A dor representada por um desfecho assim pode ser constatada justamente no presente caso. O que poderia ter acontecido com algum como Srgio Paulo, se tivesse dado o ltimo passo at Jesus! Assim, porm, ele desaparece completamente de nosso horizonte. 2 O COMEO DA MISSO NO PLANALTO DA SIA MENOR O EVANGELHO NA ANTIOQUIA DA PISDIA - Atos 13.13-52

13 E, navegando de Pafos, Paulo e seus companheiros dirigiram-se a Perge da Panflia. Joo, porm, apartando-se deles, voltou para Jerusalm. 14 Mas eles, atravessando de Perge para a Antioquia da Pisdia, indo num sbado sinagoga, assentaram-se. 15 Depois da leitura da lei e dos profetas, os chefes da sinagoga mandaram dizer-lhes: Irmos, se tendes alguma palavra de exortao para o povo, dizei -a. 16 Paulo, levantando-se e fazendo com a mo sinal de silncio, disse: Vares israelitas e vs outros que tambm temeis a Deus, ouvi. 17 O Deus deste povo de Israel escolheu nossos pais e exaltou o povo durante sua peregrinao na terra do Egito, donde os tirou com brao poderoso; 18 e suportou-lhes os maus costumes por cerca de quarenta anos no deserto; 19 e, havendo destrudo sete naes na terra de Cana, deu-lhes essa terra por herana, 20 vencidos cerca de quatrocentos e cinqenta anos. Depois disto, lhes deu juzes, at o profeta Samuel. 21 Ento, eles pediram um rei, e Deus lhes preparou Saul, filho de Quis, da tribo de Benjamim, e isto pelo espao de quarenta anos. 22 E, tendo tirado a este, levantou-lhes o rei Davi, do qual tambm, dando testemunho, disse: Achei Davi, filho de Jess, homem segundo o meu corao, que far toda a minha vontade. 23 Da descendncia deste, conforme a promessa, trouxe Deus a Israel o Salvador, que Jesus, 24 havendo Joo, primeiro, pregado a todo o povo de Israel, antes da manifestao dele, batismo de arrependimento. 25 Mas, ao completar Joo a sua carreira, dizia: No sou quem supondes; mas aps mim vem aquele de cujos ps no sou digno de desatar as sandlias. 26 Irmos, descendncia de Abrao e vs outros os que temeis a Deus, a ns nos foi enviada a palavra desta salvao. 27 Pois os que habitavam em Jerusalm e as suas autoridades, no conhecendo de Jesus (ou: da palavra) nem os ensinos dos profetas que se lem todos os sbados, quando o condenaram, cumpriram as profecias; 28 e, embora no achassem nenhuma causa de morte, pediram a Pilatos que ele fosse morto. 29 Depois de cumprirem tudo o que a respeito dele estava escrito, tirando-o do madeiro, puseram-no em um tmulo. 30 Mas Deus o ressuscitou dentre os mortos; 31 e foi visto muitos dias pelos que, com ele, subiram da Galilia para Jerusalm, os quais so agora as suas testemunhas perante o povo. 32 e foi visto muitos dias pelos que, com ele, subiram da Galilia para Jerusalm, os quais so agora as suas testemunhas perante o povo. 33 como Deus a cumpriu plenamente a ns, seus filhos, ressuscitando a Jesus, como tambm est escrito no Salmo segundo: Tu s meu Filho, eu, hoje, te gerei. 34 E, que Deus o ressuscitou dentre os mortos para que jamais voltasse corrupo, desta maneira o disse: E cumprirei a vosso favor as santas e fiis promessas feitas a Davi. 35 Por isso, tambm diz em outro Salmo: No permitirs que o teu Santo veja corrupo. 36 Porque, na verdade, tendo Davi servido sua prpria gerao, conforme o desgnio de Deus, adormeceu, foi para junto de seus pais e viu corrupo. 37 Porm aquele a quem Deus ressuscitou no viu corrupo. 38 Tomai, pois, irmos, conhecimento de que se vos anuncia remisso de pecados por intermdio deste; 39 e, por meio dele, todo o que cr justificado de todas as coisas das quais vs no pudestes ser justificados pela lei de Moiss.x 40 Notai, pois, que no vos sobrevenha o que est dito nos profetas: 41 Vede, desprezadores, maravilhai-vos e desvanecei, porque eu realizo, em vossos dias, obra tal que no crereis se algum vo-la contar. 42 Ao sarem eles, rogaram-lhes que, no sbado seguinte, lhes falassem (outra vez) estas mesmas palavras. 43 Despedida a sinagoga, muitos dos judeus e dos proslitos piedosos seguiram Paulo e Barnab, e estes, falando-lhes, os persuadiam a perseverar na graa de Deus.

44 No sbado seguinte, afluiu quase toda a cidade para ouvir a palavra de Deus. 45 Mas os judeus, vendo as multides, tomaram-se de inveja e, blasfemando, contradiziam o que Paulo falava. 46 Ento, Paulo e Barnab, falando ousadamente, disseram: Cumpria que a vs, em primeiro lugar, fosse pregada a palavra de Deus; mas, posto que a rejeitais e a vs mesmos vos julgais indignos da vida eterna, eis a que nos volvemos para os gentios. 47 Porque o Senhor assim no-lo determinou: Eu te constitu para luz dos gentios, a fim de que sejas para salvao at aos confins da terra. 48 Os gentios, ouvindo isto, regozijavam-se e glorificavam a palavra do Senhor, e creram todos os que haviam sido destinados para a vida eterna. 49 E divulgava-se a palavra do Senhor por toda aquela regio. 50 Mas os judeus instigaram as mulheres piedosas de alta posio e os principais da cidade e levantaram perseguio contra Paulo e Barnab, expulsando-os do seu territrio. 51 E estes, sacudindo contra aqueles o p dos ps, partiram para Icnio. 52 Os discpulos (do lugar), porm, transbordavam de alegria e do Esprito Santo. 13 E, navegando de Pafos quantas coisas podem ser expressas numa breve palavra! Na verdade os sucessos em Chipre no so relatados, e no caso de Srgio Paulo a ltima deciso no aconteceu. Apesar disso, e talvez justamente por isso, teria sido plausvel que Barnab e Paulo continuassem o trabalho na ilha ou inicialmente retornassem para Antioquia. Porm agora Paulo assumiu a direo. Paulo e seus companheiros: essa a formulao agora. Pelo que se nota, raiou sobre ele a clareza que determina toda a sua atuao posterior: no tarefa dos missionrios pioneiros trabalhar uma regio toda em profundidade, mas sempre levar a mensagem para regies e cidades no vas, at os confins da terra. Ele, que no esteve presente no dia da Ascenso, apesar disso ouviu essa ordem de seu Senhor de modo poderoso e inequvoco. Por isso sente o mpeto Barnab e sobretudo Joo Marcos podem ter apresentado ressalvas de deixar a ilha, avanando da terra natal de Barnab para a sua prpria terra natal sia Menor, to ampla e grande. Conquista os outros dois para seu plano. Conseqentemente, embarcam num navio que ruma para o norte, para a costa da sia Menor. De quantas coisas grandiosas e difceis esto se aproximando! Perge da Panflia a primeira localidade citada. No uma cidade porturia, mas fica situada no rio Questro, 12 km acima de sua foz no mar Mediterrneo. O rio no era navegvel para navios grandes. Os viajantes tinham de descer do navio em Atlia. No comeam ali nenhum trabalho especfico. De acordo com At 14.25, somente na volta que o evangelho anunciado tambm em Perge. Paulo se sente impelido mais para o interior do territrio. Agora Joo Marcos no os acompanha mais: Joo, porm, apartando -se deles, voltou para Jerusalm. Lucas no fala sobre as razes. Contudo, a expresso que Paulo usa em At 15.38 para sua separao traz a conotao de abandono, e a crtica acrescentada, de que ele no os acompanhara na obra, evidencia que Marcos receou esse trabalho. possvel que talvez a partir de sua mentalidade de Jerusalm lhe tenha parecido exagerado e ousado demais. Tambm deve ter havido bastante incompreenso ao retornar e relatar da viagem em Jerusalm. 14 Mas eles, atravessaram de Perge para a Antioquia da Pisdia. Como essa breve frase soa simples. Contudo, eram 160 km de uma penosa e perigosa caminhada por montanhas, que na melhor das hipteses podia ser realizada em oito dias. Havia tribos assaltantes habitando as montanhas. A lista em 2Co 11.26: em jornadas, muitas vezes; em perigos de rios, em perigos de salteadores deve lembrar tambm esse primeiro caminho difcil numa regio completamente estranha. Como deve ter sido a hospedagem para as noites e a alimentao! Finalmente chegaram a Antioquia da Pisdia. Tambm essa cidade foi fundada por Seleuco I Nicator e chamada de cidade de Antoco em honra a Antoco o Grande. Os selucidas haviam assentado aqui como em toda a Panflia e Licania muitos judeus, a fim de dispor de uma populao confivel para seu domnio nessa regio limtrofe. Desde 25 d. C. essa cidade era colnia romana, de sorte que ela foi administrada conforme o direito romano. Em termos geogrficos ficava situada na Frgia, na fronteira com a Pisdia, sendo, porm, administrativamente integrante da provncia romana da Galcia. Antioquia um ativo centro de comrcio na grande estrada de feso at a porta da Cilcia, sede da administrao civil e militar para o sul da provncia. O fato de que Paulo se esfora para chegar aqui, iniciando aqui seu trabalho, demonstra novamente sua descoberta: somente cidades maiores poderiam ser castiais que irradiam luz para longe em uma regio. Por

isso Paulo as procurou. A evangelizao das amplas reas em redor tinha de ser, ento, tarefa dessas igrejas urbanas centrais. 15 natural que no sbado os dois israelitas procurem a sinagoga, assentam-se nela e celebram o culto com os demais, que consiste sobretudo da leitura pblica da lei e dos profetas. Na seqncia chega o momento em que o dirigente da sinagoga pode convidar qualquer judeu habilitado a fazer um comentrio. Por isso agora tambm perguntado aos dois homens estranhos, que causam a impresso de ser mestres (rabinos), se eles tm uma palavra de exortao para o povo. Paulo faz uso da palavra. Barnab domina a nobre arte de permanecer em segundo plano. Lucas nos transmitiu em detalhes esse discurso de Paulo perante uma comunidade sinagogal, para que soubssemos que era assim que Paulo evangelizava quando se encontrava diante de ouvintes judeus. Sempre teremos de relembrar esse discurso quando virmos Paulo comear seu servio, num lugar qualquer, pelos seus concidados judeus. 16 Uma viso panormica do discurso todo chama nossa ateno para um trao caracterstico essencial, que contrasta com nosso modo costumeiro de proferir palestras, pregaes e discursos. Ns gostamos das apreciaes fundamentais, das exposies de viso do mundo, das prova s sistemticas. Paulo, porm, narra a histria e relata feitos de Deus e os fatos deles decorrentes. No final desafia seus ouvintes a crer nesses fatos, isto , a dar -lhes importncia e apropriar-se deles perante Deus para sua prpria vida e sua condio pessoal. Esse aspecto torna o discurso de Paulo bblico. Porque tambm a Bblia para estranheza e decepo de muitos que buscam por sabedoria (1Co 1.22) essencialmente um livro de histria, que relata os meros fatos que Deus realizou. Por isso necessrio que passemos por uma transformao de todo nosso pensamento se quisermos ler a Bblia corretamente e tornar-nos de fato crentes no sentido bblico. 17 Se, nos discursos das testemunhas do NT, falarmos de uma comprovao pela Escritura, estaremos seguindo nosso prprio pensamento teolgico e desconhecendo a realidade histria. O intuito de Paulo no buscar uma prova do AT para determinados pensamentos dogmticos. Ele nem possui pensamentos dogmticos. Seu propsito inserir se us concidados na histria de Deus, que comeou na Antiga Aliana e agora encontra em Jesus sua continuao e consumao. Por causa da necessidade intrnseca, ele comea com nossos pais, que Deus escolheu. Essa a ao fundamental de Deus, sobre a qual se alicera todo o resto. Dessa forma Paulo salienta como Estvo e como ele mesmo em Rm 9-11, com clareza assustadora que no so mrito e realizao, mas a graa que escolhe livremente que determina toda a histria de Israel. 18-22 Ele dirige o olhar para a ao maravilhosa de Deus: Exaltou o povo durante sua peregrinao na terra do Egito, donde os tirou com brao poderoso. E suportou-lhes os maus costumes por cerca de quarenta anos no deserto. E, havendo destrudo sete naes na terra de Cana, deu-lhes essa terra por herana, vencidos cerca de quatrocentos e cinqenta anos. Concedeu -lhes juzes, e a seu pedido tambm o primeiro rei, Saul, e depois da rejeio de Saul, a Davi. Em tudo Deus aquele que age e concede. Paulo tem uma teologia teocntrica, porque assim que a Escritura coloca a divindade de Deus diante de ns. 23 Assim se descortina a histria de Deus com Israel diante dos ouvintes. Todos os filhos da descendncia da Abrao ainda ouviam isso de forma diferente (v. 26)! De que maneira diferente isso relatado por algum que era pessoalmente um Saulo da tribo de Benjamim! Agora, porm, com Davi, chegou-se ao momento crtico da histria de Israel. Sem dvida Davi era homem segundo o corao de Deus, que far toda a vontade dele. Certamente valem para ele e sua descendncia grandes promessas. Porm o que foi feito disso? Onde permaneceu o cumprimento? Onde ficou o filho de Davi? Onde estava a aliana perptua que Isaas (55.3) havia anunciado, pela qual Deus daria a Israel as fiis misericrdias prometidas a Davi? Essas eram perguntas que mexiam com todo israelita e que ardiam na expectativa messinica. Por isso Paulo comea diretamente com a proclamao de seu cumprimento: Da descendncia deste, conforme a promessa, trouxe Deus a Israel o Salvador, que de Jesus. Mais uma vez Deus agiu como nos dias dos pais, e Israel, que vive dos feitos de Deus em sua histria antiga, no pode nem deve distanciar-se dessa nova ao de Deus. 23-25 Ao que parece, Paulo notou que as notcias sobre o movimento de Joo Batista tambm chegaram s colnias judaicas na sia Menor, movendo ali os coraes. Corrige as concepes

erradas a este respeito com a afirmao de Joo. O expresso No sou corresponde ao pod eroso testemunho de Jesus a respeito de si mesmo: Eu sou! 26-30 Na seqncia ele recomea com uma nova interpelao cordial, porque agora precisa falar daquilo que torna sua mensagem to dura. Novamente os proslitos so mencionados: justamente em relao a eles, que haviam chegado a Israel como pessoas em busca da verdade divina, era decisivo que no fossem enganados, mas encontrassem a verdadeira revelao da verdade e graa de Deus em Jesus. Os lderes de Israel em Jerusalm haviam condenado Jesus e mandado execut-lo atravs dos romanos. Sem dvida foi exatamente dessa maneira que agora nos foi enviada a palavra desta salvao. Paulo antecipa esse resultado positivo e to salutar para seus ouvintes antes de abordar os prprios eventos em Jerusalm. No obstante, que enigma sombrio para ouvidos judaicos: o Salvador para Israel no foi reconhecido em Jerusalm, mas, embora no achassem nenhuma culpa merecedora de morte, pediram a Pilatos que ele fosse morto. Em seguida, tirando -o do madeiro, puseram-no em um tmulo. Paulo ainda no est resolvendo o enigma por meio de uma doutrina da cruz. Na medida em que consegue faz-lo a partir de sua experincia pessoal, ele isenta Jerusalm: eles no reconheceram Jesus (ou: a palavra) e nem as vozes dos profetas que se lem todos os sbados. O manto encobria seus coraes, dir Paulo mais tarde (2Co 3.14). Contudo, de que maneira maravilhosa Deus leva sua causa at o alvo! Justamente por isso eles, quando o condenaram, cumpriram as vozes dos profetas, cumpriram em Jesus tudo o que a respeito dele estava escrito. 31-37 Obviamente tudo isso no poderia ser afirmado desse modo se Deus, de sua parte, no tivesse executado a ao decisiva! Mas Deus o ressuscitou dentre os mortos. E foi v isto muitos dias pelos que, com ele, subiram da Galilia para Jerusalm, os quais so agora as suas testemunhas perante o povo. E agora ele anuncia a mensagem muito feliz: a promessa dada aos pais Deus a cumpriu plenamente a ns, seus filhos. Paulo aponta para o Sl 2.7 e como Pedro j fizera na pregao de Pentecostes para o Sl 16.10. Essa palavra no vale a respeito do prprio Davi: Porque tendo Davi servido sua prpria gerao conforme o desgnio de Deus, adormeceu, foi para junto de seus pais e viu corrupo. A importncia de Davi limitada; ele permaneceu refm do destino de todas as pessoas e viu corrupo. Porm aquele a quem Deus ressuscitou no viu corrupo! Nessa expresso reside a constatao de que na Pscoa no se trata apenas do avivamento de um morto, e sim da ao de Deus, por meio da qual ele deu a Jesus uma forma de existncia completamente nova, incorruptvel, livre de toda determinao para a morte (cf. Rm 6.9). 38/39 Essas so verdades que podem ser testemunhadas somente como tais. Esses fatos, porm, possuem importncia porque Deus est agindo neles. Precisamente desse pice da cegueira e do pecado humanos Deus produz, pela ressurreio de Jesus, a oferta do perdo! Tomai, pois, irmos, conhecimento de que se vos anuncia remisso de pecados por intermdio deste. Na seqncia ocorrem as formulaes bem paulinas. Como me tornarei justo perante Deus? Essa a pergunta que abala cada ser humano que de fato colocado diante da realidade do Deus santo e vivo. Por isso cada judeu era atribulado por ela. Os devotos srios em Jerusalm se esforavam para alcanar essa justia atravs do cumprimento rigoroso da lei de Moiss. Ser que assim a alcanaro? Ao anunciar a seus ouvintes que no pudestes ser justificados pela lei de Moiss, Paulo contava com a possibilidade de que em muitos deles a conscincia teria de lhe dar razo nessa frase. Ento a mensagem ser naturalmente feliz: Por meio de Jesus todo o que cr justificado. 40/41 Est claro que Paulo tambm espera oposio e v as justificativas muito nitidamente. Nosso conhecimento de Deus capaz de despertar em ns, com mpeto indomvel, a pergunta extrema que somente obtm a resposta real na mensagem do Jesus crucificado e ressuscitado por ns. Contudo, nosso conhecimento de Deus tambm capaz de nos levar para uma devoo a que estamos acostumados e que nos convm, e da qual no queremos ser despertados. Por isso Paulo recorre nesse instante palavra de Hc 1.5. Tambm naquela poca Israel havia envolvido Deus num sistema que tornava Deus inofensivo. Porm Deus h de acabar com essa quimera e nos dias deles fazer algo que jamais creriam se algum lhes contasse [NVI]. No passado essa novidade assustadora, que deu um fim a toda a segurana e comodidade, era o surgimento dos caldeus como potncia mundial e sua apario na Palestina. Agora o Deus vivo destroa toda a autoconfiana da pessoa devota, toda a devoo autocrtica e parcial, ao permitir que o Salvador de Israel seja rejeitado e executado pelos lderes de Israel, e ao, em seguida, restitu-lo aos que nele crem como Redentor por meio do

inconcebvel acontecimento de sua ressurreio dentre os mortos. Agora cada um se depara com a grande deciso: ser um desprezador ou tornar-se um crente. 42/43 Ao sarem da sinagoga os mensageiros so abordados com o pedido de que, no sbado seguinte, lhes falassem (outra vez) estas mesmas palavras. Ocorre novamente aquela expresso que, de acordo com o idioma hebraico, pode significar tanto palavra quanto coisa. compreensvel que queiram ouvir mais sobre esse tema marcante e que agora nem sequer o consigam captar. Mas, quando todos se dispersam da sinagoga, bom nmero de judeus e de proslitos adoradores acompanharam Paulo e Barnab que, em suas conversas com eles, os exortavam a que ficassem fiis graa de Deus [TEB]. Neste momento e seguramente tambm nos prximos dias so mantidos muitos dilogos de aconselhamento, nos quais Paulo e Barnab tentaram mover os que perguntavam e buscavam para uma firme e duradoura adeso graa manifesta por meio de Jesus. Sim, a expresso ficar pode at apontar para o fato de que uma srie de pessoas abraou a f em Jesus e se renderam a ele, j se encontrando, portanto, sob o cuidado pastoral dos mensageiros, para serem preservados e crescerem. Por isso vrios manuscritos falam expressamente do batismo de tais pessoas e da divulgao da mensagem por toda a cidade sem dvida algo objetivamente correto, mas justamente por isso uma provvel melhora involuntria ou intencional do texto original. 44/45 No sbado seguinte, afluiu quase toda a cidade para ouvir a palavra de Deus. Novamente esse dado no deve ser entendido estatisticamente. Tambm ns usamos esses termos para falar de uma evangelizao que movimenta toda uma localidade , ainda que numericamente apenas uma frao da populao de fato tenha aceito o convite. Do mesmo modo, tambm a evangelizao de Paulo em Antioquia era a notcia da cidade. Multides de pessoas dirigiam-se, de todos os lados, sinagoga. Essas multides, porm, eram em grande parte de gentios. Isso provoca a inveja dos judeus. Agora torna-se claro para eles que a mensagem de Paulo um fanatismo que perturba a antiga e venervel tranqilidade, e que ameaa a preferncia de Israel. Nessa situao contradizem em alta voz as declaraes depreciadoras de que Israel no teria reconhecido seu Messias, pregando-o na cruz, bem como os relatos fantasiosos da ressurreio de Jesus dentre os mortos. Na irritao chegam a blasfemar. As blasfmias no se dirigiam contra os dois mensageiros. Pode -se difamar ou injuriar pessoas, mas no realmente blasfemar contra elas. Jesus que sofre blasfmias. O anthema Iesous = maldito Jesus (1Co 12.3) ecoa pela sinagoga, da maneira como o prprio Saulo gritava no passado, tentando forar os cristos detidos por ele a amaldioar tambm (At 26.11). 46 Paulo e Barnab viram que seu trabalho na sinagoga havia acabado. No vieram para contender. No se pode discutir sobre o evangelho. Somente podemos aceit-lo ou rejeit-lo. Contudo no se retiram em silncio. Paulo e Barnab tiveram ento a intrepidez de declarar: a vs por primeiro que devia ser dirigida a palavra de Deus. Mas, visto que a rejeitais e a vs mesmos vos julgais indignos da vida eterna, ento ns nos voltamos para os pagos [TEB]. At a carta aos Romanos esta foi e continuou sendo a convico do apstolo das naes: Primeiro aos judeus (Rm 1.16). Isso determinou a base de seu trabalho, como Lucas tambm evidencia em todos os locais em que Paulo chega nas viagens missionrias. Mas claro que ningum pode ser forado por meio da proclamao. Toda pessoa continua tendo a liberdade de rejeitar a palavra. verdade que, assim, faz algo terrvel: pro nuncia a sentena sobre si prpria, ou seja, julgada indigna da vida eterna. Priva-se pessoalmente da vida. Essa a profunda gravidade que faz parte da liberdade que nos foi dada diante da palavra anunciada. Prestemos ateno ao comportamento dos mensageiros! No tentam insistir cada vez mais com os que rejeitam a mensagem, pressionando-os com pedidos e imprecaes. Mas tampouco buscam assustados pelos erros que cometeram em sua pregao e com que mtodos melhores talvez poderiam achegar-se aos muitos que os rejeitam. Pelo contrrio, Paulo estava consciente de que a proclamao cheiro de morte para morte; para com aqueles, aroma de vida para vida (2Co 2.16). Por essa razo os emissrios tambm no desanimam, mas agem com muita intrepidez. Se Israel no quer ouvir, eis que existem os gentios, para os quais podem se voltar agora. 47 Essa a incumbncia j dada, em Isaas 49.6, ao servo de Deus: Eu te constitu para luz dos gentios, a fim de que sejas para salvao at aos confins da terr a! De forma ousada Paulo relaciona essa palavra, dita ao servo de Deus, a seu prprio servio de mensageiro. Isto possvel porque o Senhor entra pessoalmente em cena por meio do enviado. Em toda a evangelizao o verdadeiro

evangelista o prprio Jesus. Sendo ele a luz dos gentios, tambm por meio de seus mensageiros que ele gera salvao at aos confins da terra. 48 Os gentios, ouvindo isto, regozijavam-se e glorificavam a palavra do Senhor. Sim, esse tambm a situao nova e incrvel que Deus produz: israelitas repelem a palavra de Deus e blasfemam, gentios a acolhem com alegria e do glrias! E abraaram a f [TEB] no por acaso nem apenas um modo de falar, quando tanto Atos como todo o NT chamam o tornar-se cristo repetidamente de vir a crer, abraar a f. Assim como a obra necessariamente faz parte da lei, assim a f necessariamente faz parte do evangelho. A mensagem daquilo que Deus realizou e realiza por ns por meio de Jesus demanda uma condio nica, mas inegocivel: que creiamos. A expresso abraar a f mostra, ademais, que esse crer no um comportamento que se acrescenta ao restante de nossa vida, mas um direcionamento e uma configurao que abrange toda a nossa vida e que determina todo o nosso ser. Vir a crer uma guinada fundamental em nossa vida. Por isso, no surpreendente que haja gentios se alegrando de modo genrico com a mensagem e glorificando a palavra do Senhor, mas que depois no so simplesmente todos que abraam a f, mas apenas todos que haviam sido destinados para a vida eterna. Lucas no visa elaborar uma doutrina da predestinao. Muito menos est interessado em todas as ilaes tericas que logo gostaramos de fazer a partir dela: que os outros, que no se decidiram a crer, portanto no tm culpa disso - no eram destinados para a vida eterna. Conseqentemente, eu no tenho culpa de minha incredulidade: Deus responsvel por ela, se ele no me escolheu. Tambm neste momento Lucas visa to somente descrever histria, a histria com o maravilhoso mistrio do agir divino. O sentido que visa expressar positivo, assim como cada um de ns diz que abraou a f pessoalmente: nenhum de ns se gloria a si mesmo, de ter sido to dedicado e devoto para se converter e, pela f, tomar posse da salvao (isso seria novamente obra e no f). Cada um de ns enaltece necessariamente o amor incompreensvel de Deus, que o destinou para a vida e o fez renascer para uma f ativa. Contudo cada um de ns tambm sabe que negar-se a crer teria sido nossa prpria culpa que nos levaria morte. 49 Paulo agiu bem quando escolheu a cidade de Antioquia como ponto de entrada de seu trabalho: E divulgava-se a palavra do Senhor por toda aquela regio. O que acontecia em Antioquia no ficava escondido. Em todos os lugares e nas aldeias da regio se falava da nova mensagem, mencionando o nome do Libertador Jesus. Mais ainda: os que haviam abraado a f no podiam nem queriam silenciar. Eles mesmos, como novos evangelistas difundiam a mensagem pela regio. 50-52 Separar-se da sinagoga no acarretou paz para os mensageiros. Pelo contrrio, para os judeus a poderosa atuao de Paulo e Barnab se tornava ainda mais intolervel. Atravs de senhoras de alta posio, que se mantinham fiis sinagoga e rejeitavam a nova mensagem como um abalo de toda a sua vida anterior, eles conseguiram influncia sobre os principais da cidade. Era fcil explicar aos chefes da administrao que a agitao que percorria toda a cidade e irradiava para toda a regio representava um fato delicado, perturbador da paz. Conseqentemente, ordena-se a expulso de Paulo e Barnab. Visto que em 2Co 11.25 Paulo afirma que foi trs vezes castigado com varas, conforme era o costume justamente dos magistrados romanos, enquanto Atos informa apenas um caso em Filipos (At 16.22), possvel que tambm no presente caso a expulso de Antioquia tenha acontecido dessa forma dura e dolorosa. A afirmao de Lucas, de que levantaram perseguio contra Paulo e Barnab, tambm pode indicar isso. Tanto mais maravilhoso que os que abraaram a f no foram confundidos por esse episdio: Quanto aos discpulos (do lugar), ficavam cheios de alegria e do Esprito Santo [TEB]. Isso corresponde experincia em Tessalnica: receberam a palavra com alegria do Esprito Santo (1Ts 1.6), ainda que em meio a muita tribulao. De tais coisas s Deus capaz! Paulo e Barnab so obrigados sair de Antioquia. Agem de acordo com a instruo de Jesus: sacodem contra aqueles o p dos ps. Se por meio dessa expulso a cidade declara que ela no quer saber dos mensageiros de Jesus, os mensageiros respondem com um gesto, por meio do qual tambm confirmam que nem sequer querem levar consigo o p da cidade nos ps, entregando a cidade ao juzo de Deus. Para onde, pois? Se Paulo e Barnab no quiserem retornar, abrem-se para eles trs caminhos: para o norte, em direo do Mar Negro, onde, porm, no h localidades maiores; a rota comercial para oeste, em direo a feso; ou a rota comercial para o oriente, rumo a Icnio. Nessa ocasio ainda no empreendem o avano para o oeste. Contudo, precisam distanciar-se bastante de Antioquia, motivo pelo qual optam por Icnio como alvo seguinte.

3 Paulo e Barnab em Icnio - Atos 14.1-7 1 Em Icnio, Paulo e Barnab entraram juntos na sinagoga judaica e falaram de tal modo que veio a crer grande multido, tanto de judeus como de gregos. 2 Mas os judeus incrdulos incitaram e irritaram os nimos dos gentios contra os irmos. 3 Entretanto, demoraram-se (ali) muito tempo, falando ousadamente no Senhor, o qual confirmava a palavra da sua graa, concedendo que, por mo deles, se fizessem sinais e prodgios. 4 Mas dividiu-se o povo da cidade: uns eram pelos judeus; outros, pelos apstolos. 5 E, como surgisse um tumulto dos gentios e judeus, associados com as suas autoridades, para os ultrajar e apedrejar, 6 sabendo-o eles, fugiram para Listra e Derbe, cidades da Licania e circunvizinhana, 7 onde anunciaram o evangelho. Em Icnio as coisas transcorrem de tal modo como em Antioquia: Paulo e Barnab entram na sinagoga no apenas por razes prticas, mas por causa da noo fundamental: primeiro aos judeus, como Paulo escreve na carta aos Romanos (Rm 1.16). A proclamao g era a f em muitos, judeus e gregos. Lucas relata de modo to sumrio que impossvel constatar se esses gregos j se encontram na sinagoga, como proslitos ou tementes a Deus, ou se a proclamao atrai tambm verdadeiros gentios, que aceitam a f. Essa ltima alternativa com certeza ocorreu quando se divide o povo da cidade (v. 4). Na ocasio, o elemento causador eram novamente os judeus. Lucas os designa de os judeus que se tinham recusado a crer [NVI]. Pelo fato de que a f se submete aos grandes feitos de Deus a incredulidade sempre tambm desobedincia, rebelio contra a ao do prprio Deus. Isso vale de modo singular para os que, como membros do povo da aliana, tinham sobretudo o dever de ouvir e obedecer. Entre eles, po rm, o orgulho pela justia prpria perante Deus torna a submisso voluntria sentena de Deus e a abertura do corao para a graa soberana de Deus especialmente difceis. A forma grega da palavra deixa claro que tambm a incredulidade, como desobedincia, uma atitude ativa e intencional. Freqentemente ns ignoramos isso diante de tanta problemtica, pela qual justificamos a incredulidade como uma espcie de destino, justamente deixando de prestar um servio benfico ao incrdulo! Igualmente, salutar que notemos: at mesmo sob a atuao dos grandes e plenipotencirios mensageiros de Jesus acontece a diviso na cidade. Portanto, a diviso no o resultado de inabilidade e fracasso na proclamao, mas um acontecimento to doloroso quanto inevitvel diante da mensagem que demanda deciso e produz vrios tipos de ciso. A princpio os incitamentos dos judeus ainda do espao para uma permanncia mais longa dos dois irmos. Obviamente percebem o que est sendo tramado. Mas, por enquanto, continuam na cidade e do prosseguimento a seu trabalho. A firmeza deles se fundava no Senhor, que dava testemunho da palavra de sua graa, concedendo-lhes realizar com as prprias mos sinais e prodgios [TEB]. Jesus cumpre a promessa que ele dera ao enviar seus discpulos ao mundo (Mc 16.17-20). Concede sinais e prodgios, mas eles acontecem, ento, pelas prprias mos dos mensageiros. Constantemente nos deparamos com a caracterstica bblica bsica de que Deus vincula seu prprio falar e agir aos ouvidos e lbios, coraes e mos de pessoas. Esses milagres so sinais que apontam para o Senhor, no provas. No convencem os adversrios, mas seguramente causam neles certo receio de atacar esses homens que no apenas proferem discursos. A proclamao no deixa ningum indiferente. Em todos os lugares da cidade toma-se partido, a favor da sinagoga ou dos apstolos. Tenses dessa espcie facilmente se intensificam por si mesmas. Os adversrios pressionam por medidas violentas, com maus tratos e apedrejamento. Quando os apstolos percebem isso, eles se esquivam da exploso de paixes e fogem. No servio a Jesus no se trata de salvar a vida a qualquer custo nem de um herosmo humano. A questo sempre ser to somente o que o Senhor quer naquele exato instante. Paulo e Barnab esto certos de que desafiar o conflito e sacrificar a vida em Icnio no serve nem ao conjunto da igreja nem causa do Senhor propriamente dita. Fugiram para Listra e Derbe, cidades da Licania, e circunvizinhana. Nesses locais, porm, continuam o servio de evangelizao, apesar das experincias graves em Antioquia e Icnio. Novamente Paulo confirma em sua carta mais antiga a narrativa de Lucas:

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Apesar de maltratados e ultra jados em Filipos, como do vosso conhecimento, tivemos ousada confiana em nosso Deus, para vos anunciar o evangelho de Deus, em meio a muita luta (1Ts 2.2). Ainda que essa declarao tambm se refira a outros lugares, ela revela a mesma postura fundamental de Paulo. Lucas, portanto, nos fornece um primeiro quadro da misso de Paulo aos gentios, com seus gloriosos frutos e suas graves lutas e aflies. Misso e evangelizao histria, executada por Deus com seus enviados, impossvel de ser previamente construda ou posteriormente enquadrada num sistema, nunca sem perigos e sofrimentos, mas tambm jamais sem vitrias e alegrias. 4 Evangelizao em Listra - Atos 14.8-20 8 Em Listra, costumava estar assentado certo homem aleijado, paraltico desde o seu nascimento, o qual jamais pudera andar. 9 Esse homem ouviu falar Paulo, que, fixando nele os olhos e vendo que possua f para ser curado, 10 disse-lhe em alta voz: Apruma-te direito sobre os ps! Ele saltou e andava. 11 Quando as multides viram o que Paulo fizera, gritaram em lngua licanica, dizendo: Os deuses, em forma de homens, baixaram at ns. 12 A Barnab chamavam Jpiter, e a Paulo, Mercrio, porque era este o principal portador da palavra. 13 O sacerdote de Jpiter, cujo templo estava em frente da cidade, trazendo para junto das portas touros e grinaldas, queria sacrificar juntamente com as multides. 14 Porm, ouvindo isto, os apstolos Barnab e Paulo, rasgando as suas vestes, saltaram para o meio da multido, clamando: 15 Senhores, por que fazeis isto? Ns tambm somos homens como vs, sujeitos aos mesmos sentimentos, e vos anunciamos o evangelho para que destas coisas vs vos convertais ao Deus vivo, que fez o cu, a terra, o mar e tudo o que h neles; 16 o qual, nas geraes passadas, permitiu que todos os povos andassem nos seus prprios caminhos; 17 contudo, no se deixou ficar sem testemunho de si mesmo, fazendo o bem, dando-vos do cu chuvas e estaes frutferas, enchendo o vosso corao de fartura e de alegria. 18 Dizendo isto, foi ainda com dificuldade que impediram as multides de lhes oferecerem sacrifcios. 19 Sobrevieram, porm, judeus de Antioquia e Icnio e, instigando as multides e apedrejando a Paulo, arrastaram-no para fora da cidade, dando-o por morto.: 20 Rodeando-o, porm, os discpulos, levantou-se e entrou na cidade. No dia seguinte, partiu, com Barnab, para Derbe. 8 Lucas ilustra a seu modo a breve sntese em At 14.7. Apresenta uma viva histria que acontece em Listra. Listra fica 30 km a sudoeste de Icnio. Seu nome tambm citado numa inscrio romana como Col (onia) Lustra. Ao que parece, uma cidade puramente gentia. No se fala de judeus, no aparece nenhuma sinagoga. A populao emocionalmente fcil de instigar e influenciar entende a lngua franca do grego helenista, de modo que Paulo consegue comunicar-se, mas, no mais, fala a lngua local licanica. 9/10 Entre a multido de ouvintes est sentado um homem que no podia ficar de p; sendo invlido de nascena, ele nunca tinha andado [TEB]. Paulo olha para ele e v em seu rosto a intensa expectativa de receber desse pregador da salvao milagrosa uma ajuda em sua misria. Quantas coisas podem passar-se no corao de uma pessoa que ouve pela primeira vez o evangelho! Nesse instante Paulo lhe diz com alta voz: Apruma-te direito sobre os ps! Com isso, ele deu um salto e comeou a andar [NVI]. 11/12 Nesse ambiente gentio o efeito do milagre completamente diferente do que na porta do templo de Jerusalm. Facilmente emocionvel, a populao entende o acontecimento imediatamente de maneira gentia. Para os gentios a diferena qualitativa entre Deus e ser humano (Kierkegaard) totalmente desconhecida. Com facilidade eles elevam pessoas proeminentes a deuses e com a mesma facilidade fazem deuses aparecer em forma humana. O que na Bblia, que tem conhecimento do Deus vivo, o acontecimento extraordinrio da histria da salvao: Deus se torna ser humano,

para os gentios uma coisa simples. Por que Jpiter e Mercrio no poderiam aparecer uma vez em Listra e realizar um belo milagre? Eles grit aram em lngua licanica: Os deuses, em forma de homens, baixaram at ns! No ser por acaso que precisamente naquela regio corre a lenda de Filemom e Bauce, o devoto casal devoto que visitado por deuses em figura humana. 13 A Barnab chamavam Jpiter, e a Paulo, Mercrio, porque era este o principal portador da palavra. Essa associao dos conhecidos nomes de deuses aos dois mensageiros de Jesus nos proporciona involuntariamente uma boa imagem de ambos: Barnab com certeza o mais velho, calmo e respeitvel, um personagem paternal, motivo pelo qual deve ser identificado com o nome do deus Jpiter. Paulo que, viva e agilmente, faz uso da palavra, o emissrio dos deuses, Mercrio. Que boa complementao mtua eles representavam, assim, em seu ministrio! 14/15 Lucas no esclarece o que estava por trs da ao do sacerdote que serve no templo a Jpiter em frente cidade. Talvez fosse simplesmente arrastado pela excitao geral. Talvez quisesse capitalizar para si e para seu templo toda a agitao. Seja como for, ele aparece com touros e grinaldas na porta da cidade e quer sacrificar juntamente com as multides. Preferia -se sacrificar a esses deuses, que aparecem com uma admirvel ajuda milagrosa, e dos quais ainda se pode esperar muitas vantagens. Um evento desses deixa claro como essa espcie de religio, com todos seus sacrifcios e seu entusiasmo, no passa de carne. Herodes aceitou com satisfao que o povo exclamasse: Voz de um Deus, no de homem (At 12.21-23). Os apstolos, que no entendiam o idioma licanico e que a princpio no sabiam como explicar a movimentao do povo, saltam agora para o meio da multido, fazendo a demonstrao judaica de horror diante de uma blasfmia, o rasgar das vestes (Mt 26.25): Homens, por que vocs esto fazendo isso! Ns tambm somos humanos como vocs [NVI]. a mesma rejeio total a qualquer conceito errado encontrada em At 3.12; 10.26. No entanto, eles no so apenas humanos, mas tambm evangelistas. Seu objetivo justamente que as pessoas se convertam destas coisas vs ao Deus vivo. Da mesma maneira Paulo considerou tambm a converso dos tessalonicenses: deixando os dolos, vos convertestes a Deus, para servirdes o Deus vivo e verdadeiro (1T s 1.9). 16-18 Depois de grandes pregaes diante de judeus e proslitos em Antioquia, apresenta-se agora o esboo de sua primeira pregao perante gentios. verdade que no se trata de uma pregao de fato. Nem havia tempo para isso nesse instante. Por isso qualquer comparao com o discurso no Arepago [At 17.16ss] e qualquer crtica teolgica estariam deslocadas! Diante de uma multido agitada, cheia de entusiasmo nos moldes de uma religio gentia, agora possvel dizer, em contornos simples e claros, apenas o que absolutamente necessrio. No se aplica aqui nenhuma citao da Escritura, nem mesmo quando Paulo involuntariamente usa as palavras de x 20.11. Nessa situao ainda no se pode falar tampouco de pecado e redeno; por isso o nome Jesus tambm deixa de ser mencionado. Unicamente o testemunho do verdadeiro Deus vivo pode ser contraposto s coisas vs e religio v. Nesse instante Paulo sente profundamente: ele est se dirigindo s pessoas das naes que, como tais, no tm, como Israel, uma histria com Deus, e no se tm uma relao histrica com Deus, sobre a qual ele pudesse se basear. Afinal, Deus permitiu que todas as naes seguissem os seus prprios caminhos [NVI]. Apesar disso havia um relacionamento firme e percep tvel de Deus tambm com as pessoas que estavam ali diante de Paulo. Deus no se deixou ficar sem testemunho de si mesmo, fazendo o bem. Primeiramente Deus reconhecido por fazer o bem! Tambm agora, diante desses gentios, a proclamao de Paulo inteiramente evangelstica, no legalista. No fala das exigncias e dos mandamentos de Deus. Descreve Deus pelo que ele concede e pelos seus benefcios, porque somente a partir desse ponto possvel reconhecer a demanda de Deus por gratido e reverncia, bem como a equivalncia entre ingratido e culpa (Rm 1.21). Obviamente no presente caso a bondade de Deus [NVI] no eram a eleio e libertao do Egito e o pacto. No entanto, ela tinha importncia fundamental para a vida tambm das pessoas em Listra: dando-vos do cu chuvas e estaes frutferas, enchendo o vosso corao de fartura e alegria. Voltem-se das coisas vs para esse Deus, que vos fez tanto bem! Esse o chamado da presente hora. Sem dvida, a partir dele tambm era preciso levantar a acusao de Rm 1.21 e despertar o reconhecimento do pecado: por que no honrastes o grande benfeitor e no lhe agradecestes? A mensagem da ira e do juzo tinha de ser trazida em seguida, para que ento o verdadeiro evangelho pudesse ser pregado e Jesus e de seu sacrifcio pudessem ser proclamados. Tudo isso ainda haveria de acontecer tambm em Listra. O fato de que discpulos da cidade puderam rodear o Paulo

apedrejado e de que Timteo era oriundo de Listra (At 16.1) evidenciam claramente que tambm em Listra se constituiu uma autntica igreja de Jesus. No momento descrito por Lucas, porm, tratava-se de um nico esforo dos dois mensageiros: Dizendo isto, foi ainda com dificuldade que impediram as multides de lhes oferecerem sacrifcios. 19 Em breve evidenciou-se qual era a situao da populao de Listra. Vieram ento de Antioquia e Icnio judeus que aliciaram a multido aos seus intentos [TEB]. Essa constatao antiga: quando no concordamos prontamente com o entusiasmo de pessoas, ele pode, por causa da decepo, reverter em hostilidade e dio. Conseqentemente, os judeus encontram em Listra o cho preparado para sua propaganda contra Paulo e Barnab. Conseguem perpetrar aqui o que no fora mais possvel em Icnio. A populao irritada ataca subitamente. Nessa situao o dio dos judeus j se volta certeiramente contra Paulo. Barnab fica completamente em segundo plano. A importncia destacada de Paulo j ficou clara para inimigos e amigos. No se trata de um processo contra Paulo. Em Listra no havia nenhuma comunidade judaica que pudesse conduzir os trmites. provvel que os judeus tenham lanado pedras sobre Paulo, gritando blasfemo!, e a multido agitada pela difamao segue o exemplo. Paulo sucumbe, ensangentado. Ser que nesse momento ele se lembrou de Estvo, cujo apedrejamento presenciara com satisfao? Paulo tido por morto e arrastado para fora da cidade. Mais tarde Paulo tambm recordou essas graves experincias (2Co 6.9; 11.25; 2Tm 3.11). 20 Quanto, porm, o grupo talvez bem pequeno de discpulos o cerca, levantou-se e entrou na cidade. Que homem era esse Paulo! Numa situao assim, ns aceitaramos com naturalidade um cuidadoso transporte em ambulncia e um exaustivo tratamento mdico, a fim de recuperar as foras num longo perodo de resguardo. Paulo, porm, levanta-se e entra na cidade, como se no tivesse acontecido nada. Tambm parece que no estava nem um pouco preocupado em ser reconhecido e atacado novamente. Que fortalecimento na f, que exemplo de coragem desprendida isso representava para os novos cristos! Contudo Paulo e Barnab no podem permanecer mais tempo. No dia seguinte, partiu, com Barnab, para Derbe. 5 Retorno pelas igrejas fundadas - Instalao de presbteros - Volta para Antioquia com o relato diante da igreja - Atos 14.21-28 21 E, tendo anunciado o evangelho naquela cidade e feito muitos discpulos, voltaram para Listra, e Icnio, e Antioquia, 22 fortalecendo a alma dos discpulos, exortando-os a permanecer firmes na f; e mostrando que, atravs de muitas tribulaes, nos importa entrar no reino de Deus. 23 E, promovendo-lhes, em cada igreja, a eleio de presbteros, depois de orar com jejuns, os encomendaram ao Senhor em quem haviam crido. 24 Atravessando a Pisdia, dirigiram-se a Panflia. 25 E, tendo anunciado a palavra em Perge, desceram a Atlia 26 e dali navegaram para Antioquia, onde tinham sido recomendados graa de Deus para a obra que haviam j cumprido. 27 Ali chegados, reunida a igreja, relataram quantas coisas fizera Deus com eles e como abrira aos gentios a porta da f. 28 E permaneceram no pouco tempo com os discpulos. 21 Paulo e Barnab seguiram outra vez um pouco para o leste, at Derbe. Evangelizaram naquela cidade e dessa maneira tambm ali fizeram muitos discpulos. Como em muitas passagens traduzidas por grande, muito ou longo tempo, Lucas emprega uma palavra que originalmente significa bastante, suficiente. Desse modo enfatiza-se o carter relativo do dado. Muitos discpulos no precisam ser necessariamente um grande nmero em termos estatsticos. Mas, com vistas ao porte da localidade e o grande nmero de dificuldades dessa primeira evangelizao, eles eram suficientes, eram muitos. De forma alguma devemos imaginar as igrejas paulinas como muito grandes em termos puramente numricos. At mesmo em Corinto, p. ex., era concebvel que a igreja toda fosse reunida num s lugar (1Co 14.23), mesmo sem ter um templo ou centro comunitrio. Depois de fundar a igreja em Derbe Paulo e Barnab fazem o trajeto de volta. A obra de Lucas corresponde muito pouco s expectativas da historiografia moderna! Neste ponto ns abordaramos

exaustivamente os motivos que levaram deciso de interromper o trabalho missionrio agora e no retornar para Antioquia via Tarso, pela porta da Cilcia, mas de arriscar-se mais uma vez no caminho pelas cidades em que haviam sido expulsos pela violncia. Lucas no diz palavra alguma a esse respeito. Podemos fazer suposies. Sem dvida era bastante plausvel considerar que essas novas igrejas precisavam muito de um fortalecimento na f e uma ordem de vida no contexto hostil. Todo evangelista, todo missionrio conhece o ardente anseio de voltar o quanto antes, depois de seu primeiro trabalho, para ver a situao daqueles que teve o privilgio de conduzir a Jesus. Se Paulo escreve aos tessalonicenses (1Ts 2.17; 3.13) da sua preocupao a respeito deles, como so ardentes seus desejos e suas oraes para poder v-los brevemente outra vez, na primeira viagem missionria essa certamente foi tambm a disposio de seu corao. Em vista disso visitam Listra, Icnio e Antioquia, no mais para uma atuao evangelstica pblica, mas apenas para trabalho pastoral com os j conquistados. 22 Fortaleciam as almas dos discpulos, exortando-os a permanecer firmes na f. A mais decidida e clara converso no deixa de ser apenas um comeo! um equvoco perigoso pensar que agora tudo continua automaticamente. Justamente nessa situao acontecem as lutas, as prova es, as perguntas. Uma vida crist no um passeio edificante sobre caminhos de rosas, mas uma perigosa jornada por terra hostil! Por isso as almas dos discpulos precisam de fortalecimento e encorajamento! Paulo levou a srio essa tarefa de exortar a ca da um como um pai a seus prprios filhos, de conjur-los a viver de modo digno de Deus e de seu chamado (1Ts 2.11; At 20.31)! Os dois aspectos que parecem se contradizer pela lgica esto sempre presentes de forma simultnea no NT, como verdade viva: a bem-aventurada certeza de que ningum e nada pode nos arrancar da mo do Bom Pastor, e a grave necessidade de, com todo o empenho, permanecer firmes na f. Quem separa um aspecto do outro, numa conseqncia errnea, cai em perigosa segurana ou em zelo irrequieto, igualmente perigoso. Os dois missionrios dizem s igrejas o que ns h tempo dizemos de maneira absolutamente insuficiente: que atravs de muitas tribulaes nos importa entrar no reino de Deus. Mais uma vez a primeira carta aos tessalonicenses (1Ts 3.3s) confirma esse dado de Lucas. No se tem em vista os sofrimentos que, independentemente da posio de f, atingem todas as criaturas neste mundo de morte. Afinal, no se entra no reino de Deus por meio deles! Pelo contrrio, esto sendo mencionadas as tribulaes que nos sobrevm justamente por causa de nossa f em Jesus. Essas tribulaes no so decorrentes de uma inabilidade constrangedora que poderia ser evitada, nem incidem apenas rara e transitoriamente sobre os cristos. No, o caminho para o reino de Deus leva obrigatoriamente atravs delas. Se no nos deparamos com tais tribulaes cabe perguntar-nos se de fato estamos no caminho certo para o reino de Deus. Por essa razo, porm, o alvo desse caminho por sua vez tambm nos fortalece para suportarmos o que for preciso para atingir o alvo. Porque esse alvo reveste-se de singular magnitude e glria: a soberania de Deus. Entrar no reino de Deus no ir para o cu. Sem dvida tambm nos foram prometidas coisas boas para a situao interina depois da morte fsica (Lc 23.43; Rm 14.7s; 2Co 5.8; Fp 1.23; Jo 14.3), mas na perspectiva das pessoas do NT isso realmente era apenas situao interina, na qual o olhar no se fixava de fato. Reino de Deus so os poderosos acontecimentos nos quais Deus consuma seu plano universal por intermdio de Jesus. Diante dessa glria os sofrimentos do presente sculo no pesam nada (Rm 8.18; 2Co 4.17). 23 Os dois mensageiros, porm, no preenchem seus dias apenas com aconselhamento pastoral. Promovem-lhes, em cada igreja, a eleio de presbteros. As cartas paulinas citam presbteros somente em 1Tm 5.17 e Tt 1.5. A primeira carta aos tessalonicenses fala dos que vos presidem no Senhor e vos admoestam (1Ts 5.12), a carta aos filipenses cita supervisores e servos (Fp 1.1). Apesar disso, provvel que Barnab e Paulo tenham aderido inicialmente ordem que lhes era familiar, a das comunidades dos judeu s, e institudo presbteros, uma vez que era uma regulamentao muito bvia. As igrejas, que tinham de viver e subsistir por um tempo mais longo, precisavam de uma direo claramente organizada. A proclamao da palavra deve continuar, preciso praticar a permanente exortao, isto , o cuidado pastoral, e as reunies demandam uma ordem exterior e interior. Tudo isso no acontece automaticamente. preciso que haja aqueles que presidem no Senhor e admoestam (1Ts 5.12). O ttulo no importa. No lhe s entregaram em mos um estatuto eclesistico com artigos e pargrafos. Porm os apstolos selecionam pessoas em que podiam confiar para que mantivessem a igreja unida e cuidassem de suas necessidades.

O final da frase pode ser entendido de diversas mane iras. Primeiramente, eles os encomendaram ao Senhor poderia referir-se de modo especfico a esses presbteros, descrevendo sua instalao no cargo. Nesse caso, porm, seria estranho o adendo em quem haviam crido. Essa no era uma peculiaridade que valia apenas para esses homens. Contudo, o eles pode retomar igualmente o lhes do incio da frase do v. 23. Nesse caso, refere-se a todos os discpulos e no descreve a instalao dos presbteros, mas a despedida de cada igreja como um todo. Nessa acepo, o final da frase ganha sentido pleno: Paulo e Barnab oravam e jejuavam e os encomendaram ao Senhor, em quem haviam crido. Os dois precisam partir, deixando para trs essas jovens igrejas. Mas Jesus est ali e permanece em Derbe,Listra, Icnio e Antioquia. E os membros das igrejas abraaram a f nesse Senhor, possuem uma ligao de vida pessoal com ele. Conseqentemente, os apstolos podem deix-los entregues a esse Senhor, assim como todo missionrio e todo evangelista encontra paz nessa certeza. 24/25 Com certeza os dois atravessaram a inspita regio montanhosa da Pisdia, na qual no se falava o grego. Obviamente tambm no presente caso a palavra atravessar pode apontar para o fato de que no caminho aproveitavam todas as oportunidades de falar sobre Jesus s pessoas (cf. p. [157]). Contudo, agora anunciam a palavra em Perge, sem que se fale do xito e da fundao de uma igreja. 26 Na seqncia, descem para Atlia, que o porto do qual a travessia de navio os leva diretam ente para Antioquia (alis, primeiramente at Selucia). Lucas acrescenta, de forma significativa: Onde tinham sido recomendados graa de Deus para a obra que haviam j cumprido. Sim, quantas coisas movem nosso corao quando retornamos ao ponto de partida de uma viagem missionria, de um itinerrio evangelstico, depois que aquilo que na partida estava nossa frente apenas como plano ou at mesmo como futuro completamente desconhecido tornou-se uma rica e viva histria. Haviam sido recomendados graa de Deus, e essa graa se evidenciara como gloriosa. No em sucessos fceis e indolores, no na proteo diante dores e aflies, mas em ricos frutos de meses perigosos e penosos, na perseverana em ameaas mortais e graves sofrimentos. Realmente tiveram o privilgio de cumprir a obra para a qual haviam sido enviados. Se antes, ao envi -los, o Esprito Santo deixara essa obra to encoberta como como a terra prometida para Abrao, no passado, agora essa obra estava diante deles concluda, em toda a sua magnitude. A eles mesmos devia parecer um milagre que haviam avanado to longe no mundo dos povos e que ali de fato estava agora uma primeira e luminosa corrente de igrejas de Jesus. 27 Tudo isso, porm, no diz respeito apenas a eles pessoalmente, mas da mesma forma igreja, pela qual haviam sido comissionados por meio da imposio das mos, mediante jejum e orao. Por isso, bem natural para eles que, ali chegados, reuniram a igreja e lhe relataram quantas coisas fizera Deus com eles. Acontece, assim, a primeira celebrao missionria de uma igreja com o primeiro relatrio de misso de seus missionrios. Os grandes homens de Deus, assim reconhecidos, no so personagens solitrios, vivendo para si, mas pertencem integralmente a uma igreja, cientes de que so responsveis perante ela. Naturalmente a igreja tampouco dona deles, chamando-os por sua iniciativa a prestar contas. Os dois enviados convidam pessoalmente a igreja, a fim de torn-la participante do acontecido, no qual a mesma j se envolvera durante todos esses meses, por meio de sua intercesso. No falam nem de suas realizaes nem de seus sofrimentos. Novamente falta ao relato de Lucas o menor trao de glorificao crist de heris. No, seu relatrio de atividades perante a igreja versa sobre o que Deus fizera com eles. esse o verdadeiro tema de seu relatrio, porque a soma decisiva de suas vivncias e experincia: Deus abriu aos gentios a porta da f. A expresso porta da f, aqui introduzida, possui um dup lo sentido: primeiramente aponta para o fato de que essas pessoas que at ento eram completamente desconhecidas e viviam no contexto gentio corrente obtiveram acesso f, mesma f em que vivem a igreja de Antioquia e seus mensageiros. Que milagre! Este o milagre da misso de todos os tempos. Contudo, ao mesmo tempo essa porta da f o acesso livre ao prprio Deus (Rm 5.2). Durante sculos a circunciso vigorou como porta em Israel, levando legtima e eficazmente ao povo de Deus e ao prprio Deus da aliana de Israel. Agora, a prpria ao de Deus demonstra em grandes propores: o acesso livre a Deus existe para gentios, no pelo desvio da circunciso e incorporao em Israel, mas diretamente por meio da f. A f em Jesus, somente essa f sem qualquer feito pessoal, a porta de acesso que o prprio Deus abriu aos povos. Isso corresponde experincia limitada, embora tambm pioneira e fundamental, que Pedro fez na casa de Cornlio (Ap 11.18).

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Aps esse relatrio em seu modo reservado, Lucas abre mo de mencionar a admirao, a alegria, o louvor a Deus por parte da igreja Paulo e Barnab permaneceram no pouco tempo com os discpulos. Ao servio itinerante, que exigiu todo o empenho, segue -se um perodo de maior tranqilidade, solido l fora segue-se o aconchego num grupo de discpulos, ao permanente desgastar-se na pregao incessante sucede o silncio de receber pessoalmente, ouvindo a palavra dos irmos. Mais tarde, Paulo ter essas oportunidades apenas quando permanece durante um perodo mais longo em uma das igrejas iniciadas por ele mesmo. O CONCLIO DOS APSTOLOS - Atos 15.1-35 1 Alguns indivduos que desceram da Judia ensinavam aos irmos: Se no vos circuncidardes segundo o costume de Moiss, no podeis ser salvos. 2 Tendo havido, da parte de Paulo e Barnab, contenda e no pequena discusso com eles, resolveram que esses dois e alguns outros dentre eles subissem a Jerusalm, aos apstolos e presbteros, com respeito a esta questo. 3 Enviados, pois, e at certo ponto acompanhados pela igreja, atravessaram as provncias da Fencia e Samaria e, narrando a converso dos gentios, causaram grande alegria a todos os irmos. 4 Tendo eles chegado a Jerusalm, foram bem recebidos pela igreja, pelos apstolos e pelos presbteros e relataram tudo o que Deus fizera com eles. 5 Insurgiram-se, entretanto, alguns da seita dos fariseus que haviam crido, dizendo: necessrio circuncid-los e determinar-lhes que observem a lei de Moiss. 6 Ento, se reuniram os apstolos e os presbteros para examinar a questo. 7 Havendo grande debate, Pedro tomou a palavra e lhes disse: Irmos, vs sabeis que, desde h muito, Deus me escolheu dentre vs para que, por meu intermdio, ouvissem os gentios a palavra do evangelho e cressem. 8 Ora, Deus, que conhece os coraes, lhes deu testemunho, concedendo o Esprito Santo a eles, como tambm a ns nos concedera. 9 E no estabeleceu distino alguma entre ns e eles, purificando-lhes pela f o corao. 10 Agora, pois, por que tentais a Deus, pondo sobre a cerviz dos discpulos um jugo que nem nossos pais puderam suportar, nem ns? 11 Mas cremos que fomos salvos pela graa do Senhor Jesus, como tambm aqueles o foram. 12 E toda a multido silenciou, passando a ouvir a Barnab e a Paulo, que contavam quantos sinais e prodgios Deus fizera por meio deles entre os gentios. 13 Depois que eles terminaram, falou Tiago, dizendo: Irmos, atentai nas minhas palavras: 14 exps Simo como Deus, primeiramente, visitou os gentios, a fim de constituir dentre eles um povo para o seu nome. 15 Conferem com isto as palavras dos profetas, como est escrito: 16 Cumpridas estas coisas, voltarei e reedificarei o tabernculo cado de Davi; e, levantandoo de suas runas, restaur-lo-ei. 17 Para que os demais homens busquem o Senhor, e tambm todos os gentios sobre os quais tem sido invocado o meu nome, 18 diz o Senhor, que faz estas coisas conhecidas desde sculos. 19 Pelo que, julgo eu, no devemos perturbar aqueles que, dentre os gentios, se convertem a Deus, 20 mas escrever-lhes que se abstenham das contaminaes dos dolos, bem como das relaes sexuais ilcitas, da carne de animais sufocados e do sangue. 21 Porque Moiss tem, em cada cidade, desde tempos antigos, os que o pregam nas sinagogas, onde lido todos os sbados. 22 Ento, pareceu bem aos apstolos e aos presbteros, com toda a igreja, tendo elegido homens dentre eles, envi-los, juntamente com Paulo e Barnab, a Antioquia: foram Judas, chamado Barsabs, e Silas, homens notveis entre os irmos, 23 escrevendo, por mo deles: Os irmos, tanto os apstolos como os presbteros, aos irmos de entre os gentios (residentes) em Antioquia, Sria e Cilcia, saudaes. 24 Visto sabermos que alguns (que saram) de entre ns, sem nenhuma autorizao, vos tm perturbado com palavras, transtornando a vossa alma,

25 pareceu-nos bem, chegados a pleno acordo, eleger alguns homens e envi-los a vs outros com os nossos amados Barnab e Paulo, 26 homens que tm exposto a vida pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo. 27 Enviamos, portanto, Judas e Silas, os quais pessoalmente vos diro tambm estas coisas. 28 Pois pareceu bem ao Esprito Santo e a ns no vos impor maior encargo alm destas coisas essenciais: 29 que vos abstenhais das coisas sacrificadas a dolos, bem como do sangue, da carne de animais sufocados e das relaes sexuais ilcitas; destas coisas fareis bem se vos guardardes. Sade. 30 Os que foram enviados desceram logo para Antioquia e, tendo reunido a comunidade, entregaram a epstola. 31 Quando a leram, sobremaneira se alegraram pelo conforto recebido. 32 Judas e Silas, que eram tambm profetas, consolaram os irmos com muitos conselhos e os fortaleceram. 33 Tendo-se demorado ali por algum tempo, os irmos os deixaram voltar em paz aos que os enviaram. 35 Paulo e Barnab demoraram-se em Antioquia, ensinando e pregando, com muitos outros, a palavra do Senhor. Enquanto Paulo e Barnab usufruam de dias mais calmos na igreja em Antioquia, aps as intensas alegrias e os sofrimentos da primeira viagem missionria, acontece algo de que temos de nos conscientizar imediatamente, em vista de sua importncia fundamental, porque constantemente influi dolorosamente na histria da igreja de Jesus. Alguns indivduos desceram ento da Judia com o intento de doutrinar os irmos [TEB]. Como j notamos, a comunicao entre a primeira igreja e Antioquia era viva. Deve ter havido visitantes freqentes da Judia em Antioquia. Agora, porm, chegam alguns, cujos nomes no so ditos nem aqui nem na carta aos Glatas, mas que tentavam doutrinar, i. , defendiam sua convico no apenas ocasionalmente em dilogos pessoais, mas expressa e publicamente como sendo a opinio correta. Essa convico era: Se no vos circuncidardes segundo o costume de Moiss, no podeis ser salvos. Os homens que ensinam desse modo so cristos e querem ser cristos! Crem em Jesus como o Messias de Israel e portador do reino de Deus. Contudo afirmam que isso no anula a exigncia divina de que todos que querem fazer parte do povo de Deus e participar da salvao do fim dos tempos precisam ser circuncidados. Nem mesmo combatem a misso aos gentios como tal. Aceitam os gentios que se converteram a Jesus. Entretanto, isso ainda no seria suficiente e desse modo eles ainda no estariam verdadeiramente salvos. Somente a circunciso os tornaria membros plenos, seguramente redimidos da igreja da salvao. Seu lema : Jesus e circunciso. Nisso, porm, torna-se imediatamente visvel que o segundo fator se torna involuntariamente preponderante. Jesus sozinho no capaz de salvar. Portanto, a circunciso se reveste de muita importncia! Na histria da igreja esse fenmeno se repete at hoje constantemente. O cristianismo no apenas contestado e atacado de fora, mas na prpria igreja levantam-se os homens que ensinam com nfase e determinao total: se no fizerdes isso ou aquilo que, afinal, pode ser comprovado biblicamente como mandamento de Deus, no podeis ser salvos. Jesus e repetidamente a frmula essa. No bastam unicamente Jesus e unicamente a f nele. Apenas quando for acrescentada uma ou outra ao ou produo, obteremos a vida crist plena e verdadeira. De modo ingnuo, essa opinio sobrevive amplamente em muitos cristos: Crer em Jesus e cumprir os mandamentos, isso ser cristo. Todos notamos a fora capciosa de uma doutrina assim. Afinal, queremos ser cristos verdadeiros e completos. Acima de tudo, queremos ter clareza e certeza de estar salvos! isso que torna todas as perguntas no mbito da igreja to graves e acaloradas, porque a redeno das almas est sempre em jogo. Ao mesmo tempo, isso uma questo to complicada porque esses novos mestres possuem por trs de si uma poderosa autoridade: Segundo o costume de Moiss, afirmam eles. No foi Moiss o grande homem de Deus? O AT no estava baseado sobre ele? No era possvel e imperioso que o costume tivesse valor ao lado de Jesus e com ele? Conseqentemente, no nos surpreende que os novos cristos de Antioquia tenham ficado profundamente inquietos. Ser que ainda no so verdadeiros cristos? Ser que ainda no estavam realmente salvos? Ser que tm

razo os homens que, afinal, vm da Judia, a verdadeira terra-me do cristianismo, e do crculo dos apstolos? O que eles afirmam soa to srio! Esto interessados em nossa salvao plena. Paulo e Barnab se opem aos novos mestres. Para Paulo deve ter sido uma grande ajuda para Paulo ter a seu lado tambm o levita Barnab, oriundo de Jerusalm. A controvrsia se torna ferrenha. Lucas emprega o terno stasis = sedio, como em Lc 23.19,25; At 19.40. Novamente mostra -se algo que perpassa toda a histria da igreja at hoje. Um conflito assim no pode ser solucionado simplesmente com argumentos bblicos. Ambas as partes se apiam na Bblia. A controvrsia se torna to exacerbada justamente porque cada um acredita ter a favor de si a lmpida palavra bblica. Por isso, preciso apelar para a deciso daqueles que possuem reconhecimento incontestado. Decidiu-se que Paulo e Barnab e alguns outros subissem a Jerusalm para entrevistarem-se com os apstolos e os ancios a respeito dessa contenda [TEB]. No dito como os emissrios, solenemente acompanhados pela igreja numa parte do caminho, realizam a viagem, se percorrem um trecho de navio a partir de Selucia, ou se seguem apenas por terra. Depois, porm, passam pela Fencia e Samaria. Para Paulo e Barnab importante visitar as diferentes igrejas crists e relatar em todos os lugares sobre suas experincias na misso aos gentios. Dessa forma causaram grande alegria a todos os irmos. A esse respeito, Schlatter observa: Essa coeso que se estendia de igreja para igreja naquele tempo ainda no estava formalizada em instituies e cargos. Pelo contrrio, estruturava-se por meio dos numerosos contatos pessoais que formavam expressamente as viagens dos apstolos de igreja para igreja. Em Jerusalm eles so recebidos pela igreja, pelos apstolos e pelos presbteros. Tambm em Jerusalm se tem a percepo de que esse momento algo diferente do que a visita de irmos, que ocorria com freqncia. Pela primeira vez est sendo apelado, numa questo fundamental da salvao, para a deciso da igreja como um todo, representada de forma singular pela igreja, pelos apstolos e pelos presbteros em Jerusalm. , porm, um fato precioso que negociaes formais com princpios e teses teolgicas no acontecem de imediato, mas que tambm nessa situao Paulo e Barnab tm a oportunidade de simplesmente relatar tudo o que Deus fizera com eles. Paulo e Barnab no esto tomados e agitados pelo conflito em Antioquia e de suas concluses teolgicas e seu acerto. Seu olhar est afastado de si mesmos e voltado para os grandes feitos de Deus. Na verdade, esse o diferencial entre este assim chamado conclio dos apstolos e os snodos e conclios da poca posterior: a palavra de peso no dos telogos, mas das testemunhas, e o d ecisivo no so princpios dogmticos, mas os fatos concedidos por Deus. Apenas acontece que precisamente esses fatos tornam a posio de Paulo e Barnab necessria e irrenuncivel no conflito deflagrado: a favor da graa soberana de Deus em Jesus como nico fundamento da salvao, a favor da plena liberdade perante a lei, a favor da irrestrita amplitude da misso. Aps esse relato intervm alguns e dizem: necessrio circuncid -los e determinar-lhes que observem a lei de Moiss. Agora so informados mais detalhes sobre esses alguns, de modo que os possamos compreender melhor. Eram cristos do partido dos fariseus que haviam crido [NVI]. Esses homens no haviam sido quebrantados pelo encontro com Jesus at a essncia de seu ser, como Paulo (cf. At 9.3s). Sua justia prpria ainda no havia sido destroada completamente. Continuavam sendo fariseus, devotos severos, apegados lei, que somente haviam crido quando reconheceram em Jesus o prometido Messias de Israel. Para eles era algo totalmente inconcebvel que agora gentios pudessem vir ao Messias Jesus e ser salvos sem pertencer ao povo eleito de Deus pela circunciso e pela aceitao da lei. At hoje decisivo que as pessoas experimentem diante de Deus que toda a sua vida desmorona, sendo assim radicalmente desprendidos de si mesmos e de todas as suas aes! O evangelho somente pode ser compreendido de fato por conscincias profundamente atemorizadas, como diziam os reformadores. um belo indcio da liberdade e franqueza reinantes no primeiro cristianismo que tanto Paulo e Barnab podem relatar sem obstruo, quanto tambm esses membros da igreja, de pensamento legalista, tm a liberdade de expor publicamente suas opinies. Na seqncia tambm se leva tudo para uma deliberao aberta. Ento, se reuniram os apstolos e os presbteros para examinar essa palavra [traduo do autor]. Essa palavra, ou seja, a reivindicao manifesta de tornar a circunciso obrigatria aos gentios cristos, tinha um significado mltiplo. Por princpio era importante saber com clareza se coisas como a circunciso eram ou no necessrias para a salvao. Nisso estava implcita a questo embora ainda no venha a ser abordada sobre o sentido e a

importncia da lei como tal. Mas a deciso dessas questes fundamentais tinha conseqncias extremas para o destino da igreja de Jesus em Jerusalm! Se de fato se tomasse a deciso de que o acesso a Jesus somente seria possvel pela da lei, ela traria um enorme alvio aos cristos na Judia. Com isso estariam reabilitados perante todos como verdadeiros israelitas. Contudo, se ficassem irmanados com multides de gentios incircuncisos, se reconhecessem essas pessoas impuras como membros plenos da igreja do Messias, ento o abismo em relao a seu contexto judaico ficaria intransponivelmente profundo, ainda que eles pessoalmente vivessem fiis lei. Ao mesmo tempo, porm, estava em jogo a unidade da jovem igreja! Naquele tempo j poderia ter acontecido o que mais tarde aconteceu com muita freqncia na histria da igreja: o cisma. Ento viveriam lado a lado, e em contradio, uma igreja gentia paulina e uma igreja judaica petrina, um cristianismo antioqueno livre da lei e um cristianismo legalista em Jerusalm. Conseqentemente, neste momento significativo agora se renem os apstolos e os presbteros certamente na presena da igreja, como revelam os v. 12 e 22. Lucas expressa isso de modo magnfico em sua obra pelo fato de que o cap. 15 se encontra exatamente no centro do livro. preciso tomar uma deciso de gravidade extrema para a salvao, com as maiores conseqncias prticas. 7-10 Que sucede agora? Como difcil e comprometedora a traduo! Ser que o incio da frase diz: Havendo, porm, grande conflito (Haenchen) ou Aps ter decorrido uma longa apreciao (Schlatter)? Porventura temos de levar em considerao uma acalorada discusso tambm no grupo dos apstolos e presbteros [TEB]? Ser que a igreja presente manifestou-se agitadamente? Ou ser que o ponto de controvrsia foi nitidamente definido, de acordo com o conhecido mtodo das investigaes dos escribas (esse o s ignificado bsico do termo que consta no presente texto), abordando-se os prs e contras das solues opostas? No temos condies de chegar a uma concluso definitiva sobre a questo. De qualquer forma, porm, Pedro quem toma a palavra aps um debate. Ser que agora ouviremos uma palestra sobre fundamentos teolgicos? Ser que Pedro pelo menos trar uma prova da Escritura? No, Pedro no se envolve com nada que somente prolongaria a apreciao anterior, e apenas aprofundaria o conflito havido. Em exata consonncia com o relato de At 10 e 11, ele expe diante da congregao os fatos criados pelo prprio Deus. No so opinies que podem decidir, nem mesmo opinies biblicamente fundamentadas. Somente fatos em que o prprio Deus tomou sua deciso podem ser decisivos. Pedro destaca trs desses fatos. O prprio Deus selecionou justamente Pedro para que os gentios ouvissem de seus lbios a mensagem do evangelho e cressem [NVI]. Essa deciso de Deus estava estabelecida desde antigos (ou: desde primeiros) dias. No nenhum apndice tardio. O prprio Deus concedeu a tais gentios incircuncisos na casa de Cornlio o Esprito Santo, a suprema ddiva messinica. Desse modo o prprio Deus lhes deu testemunho. Deus, porm, conhece os coraes, motivo pelo qual seu testemunho tem validade como nenhum outro. E Deus pessoalmente os purificou. Os homens que exigem a circunciso dos gentios tm razo no seguinte: gentios so impuros perante Deus. Por isso tm de ser purificados. Contudo, no caso daqueles gentios em Cesaria o prprio Deus realizou essa purificao. De fato, realizou-a de um modo como a circunciso e as leis sobre comidas jamais poderiam faz-lo, como uma purificao do corao. Enfim, Pedro compreendera a instruo de Jesus sobre a impureza, conforme Mc 7.14-23! Portanto o prprio Deus j decidira a questo em jogo. Os defensores da circunciso disseram, estremecendo interiormente: vocs no podem, contrariamente lei, reunir indistintamente gentios incircuncisos e impuros numa mesma igreja com israelitas circuncidados e fiis lei! Pedro responde: o prprio Deus no estabeleceu distino alguma! Essa aceitao indistinta foi realizada pelo prprio Deus. Nesse ponto fica arrasadoramente claro que quem torna a estabelecer diferenas e exige a circunciso dos gentios no luta contra Paulo e Barnab e os antioquenos, mas tenta a Deus, conduz luta contra o prprio Deus! Com que vigor e profundeza Pedro conduziu tudo ao ponto decisivo! 10/11 por isso que ele finaliza com uma palavra que torna essa distino alguma tambm explcita para o outro lado, para o lado judaico. Eles tentam impor lei como um jugo sobre a cerviz dos discpulos. Contudo ser que como israelitas eles foram capazes de carregar esse jugo? possvel que Pedro esteja pensando no poderoso chamado de seu Senhor, que ele ouvira com os prprios ouvidos: Tomai sobre vs o meu jugo e achareis descanso para a vossa alma (Mt 11.29). O jugo da lei no lhes havia trazido descanso, mas os tornara aqueles que ficam exaustos de trabalhar e

carregar fardos (sentido literal de: cansados e sobrecarregados), os quais Jesus chama para junto de si. Em vista disso, vale para eles, como judeus, o mesmo princpio nico e simples da salvao que para os gentios: Mas cremos que fomos salvos pela graa do Senhor Jesus, como tambm aqueles o foram. Essa afirmao ao mesmo questiona aqueles fariseus que haviam chegado f: por que, afinal, vocs vieram a Jesus? O que vocs buscavam junto dele? A adeso a Jesus apenas ser profunda e inabalvel se encontrarmos unicamente em Jesus a salvao de toda a nossa perdio! 12 O discurso de Pedro tem o mesmo efeito que sua palavra tivera no passado aps os acontecimentos na casa de Cornlio. Naquela ocasio apaziguaram-se (At 11.18). Agora toda a multido silenciou. Isso de forma alguma significa que todos j estivessem convictos. Mas a contestao silenciou. No havia nada a argir contra o que Pedro havia exposto. E na seqncia a palavra novamente dada a Barnab e Paulo. significativo que Paulo tambm no se reporte palavra final de Pedro, desenvolvendo pensamentos teolgicos, mas que prossegue na linha bsica de Pedro. Aos fatos que Pedro colocou diante da congregao Barnab e Paulo acrescentam os fatos trazidos do campo de misso entre os gentios. Alis, o levita Barnab, antigo membro benquisto da primeira igreja, novamente citado por primeiro. Com satisfao Paulo lhe entrega nesse momento a primeira palavra. Agora eles de fato tambm so ouvidos: E passaram a ouvir a Barnab e a Paulo, que contavam quantos sinais e prodgios Deus fizera por meio deles entre os gentios. Tambm no presente caso os prodgios so sinais: Deus no rejeitou a misso independente da lei de Paulo e Barnab entre os gentios, mas a confirmou expressamente atravs de suas mltiplas e maravilhosas intervenes. 13-19 Novamente evidencia-se o papel de liderana de Tiago (cf. acima, p. [228]). Ele no expressa simplesmente sua palavra a respeito de tudo, mas profere a palavra conclusiva, que leva a uma resoluo, e que obviamente tambm era necessria. Com o atentai nas minhas palavras ele prprio constata a importncia daquilo que ele dir a seguir. Acrescenta aos fatos divinos a palavra divina da Escritura. Pois estas coisas que Deus faz lhe so conhecidas desde sempre [TEB]. Por isso, aquilo que contradiz a palavra de Deus na Escritura nunca pde ser designado de ao de Deus. Contudo, com o que exps Simo conferem as palavras dos profetas. Isso muito importante para os judeus fiis Bblia e para o prprio Tiago. Com certeza Tiago no escolheu em vo uma palavra proftica que fala primeiramente do voltar -se de Deus para Israel e da restaurao do tabernculo cado de Davi e que considera a busca de Deus por parte das demais pessoas e dos gentios mais como um aperfeioamento ou uma moldura para o povo restaurado da aliana. De nossa parte temos de nos libertar do menosprezo no-bblico de Israel e da nfase excessiva nos gentios. Igualmente temos de lembrar que tambm algum como Paulo considerou a raiz de toda a igreja em Israel e os cristos gentios como haste enxertada no tronco de Israel (Rm 11.15-17). Independentemente do quadro das coisas que Tiago tinha dentro de si com base na Escritura, ele viu a autonomia das demais pessoas e dos gentios, que vm a Deus sem primeiro serem introduzidos no tabernculo de Davi. Por isso sua proposta primeiramente constata: Pelo que, julgo eu, no devemos perturbar aqueles que, dent re os gentios, se convertem a Deus. Assim, tambm Tiago aprova a misso aos gentios sem a lei. Foi isso que Paulo tambm escreveu aos Glatas: Esses que me pareciam ser alguma coisa nada me acrescentaram (Gl 2.6), sendo que a seguir, no v. 9, cita Tiago em primeiro lugar. 20 No entanto, ser que isso ainda est em sintonia com a continuao da proposta: Mas prescrever lhes que se abstenham das maculaes dos dolos, bem como da imoralidade, da carne asfixiada e do sangue [traduo do autor]? O que significa isso? Acaso representa um acordo? Ser que, apesar de tudo, Tiago agora pretende fazer valer um pouco de lei para apaziguar o grupo oposto? Pois bem, Tiago deveria ser suficientemente prudente para saber que em geral os acordos decepcionam ambos os lados. Contudo, quando se afirmava a liberdade da lei, impunha-se necessariamente uma pergunta que exigiu muita reflexo do prprio Paulo: acaso essa liberdade significa desenfreamento e arbitrariedade absolutos? Essa ilao foi combatida claramente por algum como Paulo. Tambm ele era capaz de recordar aos tessalonicenses as instrues que vos demos da parte do Senhor Jesus (1Ts 4.2). Quando Tiago exige abstinncia das maculaes dos dolos, Paulo concorda: No podeis beber o clice do Senhor e o clice dos demnios ; no podeis ser participantes da mesa do Senhor e da mesa dos demnios (1Co 10.21). Enquanto Tiago requer abstinncia da imoralidade, tambm Paulo escreve aos corntios: Fugi da impureza (1Co 6.18). At esse ponto Paulo podia concordar com a proposta de Tiago sem restries e no via nela nada

imposto. Porm, abster-se de carne asfixiada e sangue? De acordo com sua carta, Tiago uma pessoa com viso clara da vida prtica. Por isso, ele percebeu que, justamente quando se reconhece os gentios cristos livres da lei ao lado dos judeus cristos fiis a ela, a convivncia de ambas as partes, p. ex., a simples comunho de mesa, demandava uma considerao desinteressada dos mais livres pelos mais presos. Certas coisas eram insuportveis para os jud eus, e agora tambm precisam ser expressamente coibidas para os cristos dentre as naes. Dessas coisas fazem parte, alm do contato com a idolatria e com a prostituta, sobretudo o consumo de carne asfixiada e de sangue. Tambm nesse ponto Paulo no precisava discordar! Ele prprio combateu resolutamente aquela liberdade arrogante que se agrada a si mesma e no tem considerao pela conscincia do irmo (cf. Rm 14.13-21; 15.1). Tambm nesse aspecto ele no via na proposta de Tiago uma imposio legalista que ele tivesse de rejeitar por amor do evangelho. 21 De difcil compreenso para ns a frase que Tiago acrescenta: Desde muitas geraes, com efeito, Moiss dispe de pregadores em cada cidade, visto que o lem em todos os sbados nas sinagogas [TEB]. Em que sentido ele afirmou isso? Pode ser uma palavra em direo aos cumpridores da lei. Talvez desse para ler em suas faces a pergunta: Diante de tudo isso, o que resta de Moiss? Ser que ele no tem mais valor algum? Tiago lhes responde: No se preocupem de que Moiss fique em desvantagem com a presente resoluo e com o surgimento de um cristianismo livre da lei. Moiss no ser esquecido. Em todas as cidades sua palavra e sua lei so lidas a cada sbado. Ali todo cristo de Israel poder continuar ouvindo Moiss. Contudo, cabe ponderar uma interpretao diferente. Foi lembrado que precisamente essas quatro reivindicaes, a abstinncia de sacrifcios aos dolos (Lv 17.7-9), a imoralidade, no sentido de casamentos proibidos entre parentes (Lv 18.6ss; 26), e a carne asfixiada e de sangue (Lv 17.10 -12 e 13-15), vigoram de maneira expressa no apenas para o prprio Israel, mas tambm para o estrangeiro que peregrina entre vs. Ser que foi isso que Tiago tinha em mente, expressando -o com sua moo: a lei como tal vale somente para Israel, motivo pelo qual no deveria ser imposta a cristos dentre as naes; contudo h na prpria lei quatro prescries que vigoram tambm para os estrangeiros; o cumprimento dessas prescries, portanto, precisa ser exigido tambm dos gentios cristos, para que tenhamos comunho com eles? Nesse caso sua ltima frase poderia apontar para o fato de que pela proclamao de Moiss em todas as cidades essas quatro reivindicaes com sua vigncia para os estrangeiros tambm so conhecidas. Em vista disso, com razo haveria escndalo entre os judeus se elas no fossem observadas no cristianismo. No entanto ser que Tiago de fato desenvolveu um raciocnio to complexo naquela hora? 22-29 Agora a deciso tomada. Na formulao escrita, depois, os congregados apenas conseguiram explic-la com a maravilhosa expresso: Pois pareceu bem ao Esprito Santo e a ns. Desse modo tambm costumavam falar mais tarde. Aqui, porm, no se trata de uma frmula eclesistica, aqui algo verdadeiro. A reunio no tem esse desfecho porque Tiago teria falado, p. ex., como uma espcie de ditador e todos teriam se conformado silenciosamente com seu veredicto. Porm tampouco se realiza uma votao, na qual a proposta de Tiago aceita com ampla maioria. Ambas maneiras mundanas de tomar uma deciso so alheias a uma autntica reunio de fiis. O que se afirmou na reunio ficou to limpidamente claro luz do Esprito de Deus para todos, apstolos, ancios e igreja, que a resoluo conjunta simplesmente foi uma ddiva para eles. a ao do Esprito Santo em todos eles. uma resoluo no Esprito Santo. Em vista da importncia da questo e diante da aflitiva confuso em Antioquia, o resultado da deliberao e o posicionamento dos apstolos no deveriam ser transmitidos apenas por Barnab e Paulo e pelos antioquenos que os acompanhavam. Isso poderia ser encarados com suspeita por parte dos que pensavam diferentemente, no sentido de terem ouvido e relatado de forma unilateral e a seu prprio favor. Pelo contrrio, a deciso fixada por escrito, e com os enviados de Antioquia devem dirigir-se a Antioquia dois homens, lderes entre os irmos, Judas, chamado Barsabs, e Silas e confirmar tudo oralmente (a rigor, por palavra), respondendo a eventuais perguntas. 23 O texto escrito tem uma forma que nos parece um pouco estranha na traduo literal, mas que corresponde exatamente ao estilo de carta da poca: aps a meno do remetente segue-se o nome do destinatrio e a breve saudao com a nica palavra alegria! (Esquema idntico ocorre na carta do comandante Cludio Lsias ao procurador romano em At 23.25.) A seguir a carta aborda a situao em Antioquia, mas j na saudao havia includo os cristos da Sria e Cilcia. O que acontecia em Antioquia tinha repercusses imediatas na Sria e na Cilcia. Em contrapartida, as igrejas do sul da

Galcia (respectivamente da Licania: Icnio, Listra, Derbe) ficavam a longa distncia. No era necessrio nem benfico envolv-las em questes que nem sequer tinham sido levantadas entre eles. Os enviados de Jerusalm tampouco podiam alcan-los, enquanto com certeza podiam encontrar representantes das igrejas da Sria e Cilcia em Antioquia. Por isso o Sul da Galcia no mencionado na carta. 24 Os apstolos e ancios lamentam a perturbao e confuso que surgiu por alguns de entre ns e se distanciam expressamente desses alguns, sem naturalmente cham -los de falsos irmos, como Paulo. De qualquer forma, no possuam qualquer incumbncia oficial, em que poderiam ter -se apoiado. 25/26 Esse posicionamento acontece em pleno acordo. Na seqncia inserido de forma elegante o reconhecimento explcito de Barnab e Paulo na comunicao sobre a resoluo de enviar pessoas de confiana especial para Antioquia: eles, os atacados e criticados, so para os dirigentes em Jerusalm nossos amados, e lhes atestado que eles so homens que tm exposto a vida pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo. Em todas as diferenas de opinio no cristianismo muitas vezes inevitavelmente profundas importante que se preserve o reconhecimento do empenho por Jesus e que ele seja considerado essencial. Entregar a alma [traduo do autor] foi a ao de Jesus pela qual reconhecemos o amor. Entregar a alma pelos irmos um mandamento decorrente para ns (1Jo 3.16). No entanto, h tambm uma entrega da alma pelo nome daquele que nos amou primeiro ao se entregar por ns. grandioso que tambm uma pessoa como Tiago e os cristos de Jerusalm, oriundos de Israel, reconheam isso em Paulo e Barnab e o demonstram publicamente com profunda considerao perante a primeira igreja. Tambm Paulo enfatizou de modo especial o reconhecimento fraterno por parte das pessoas dirigentes em Jerusalm como resultado das negociaes (Gl 2.9). 27 As pessoas de confiana selecionadas so apresentadas na carta, e confirma-se sua tarefa de anunciar oralmente a mesma coisa [traduo do autor]. 28/29 Somente agora vem a comunicao da resoluo como tal. Os quatro pontos em que tambm se espera dos gentios cristos determinada atitude no recebem uma justificativa maior, mas simplesmente so designados como necessrios. A formulao evita cautelosamente qualquer impresso de que, afinal, voltaria a vigorar uma lei. Isso ficaria singularmente claro se entendermos, como na linguagem comum, as palavras da frase final como assim estareis bem, assim vivereis bem. Mas tambm a traduo Fareis bem sublinha que se espera uma ades o livre a circunstncias necessrias, e no cumprimento estrito de uma lei. A breve saudao Passem bem constitui novamente a expresso corrente. 30-32 Numa reunio da igreja em Antioquia a carta entregue e lida. Lucas no se demora nem nos atrasa com a informao exata sobre quem recebeu a carta e por quem ela foi lida. Muito mais importante que ela cumpre sua finalidade: Sobremaneira se alegraram pelo conforto recebido. Est claro que tambm os antioquenos no viram nos quatro pontos uma imposio que pudesse turbar sua alegria. Os representantes de Jerusalm aproveitam a visita para consolar os irmos com muitos conselhos e fortalec-los. Com muitos conselhos significa em muitas alocues. Igrejas vivas podem e querem ouvir muito, uma vez que esto sendo visitadas por irmos. E Lucas acrescenta sobre esses irmos que eram tambm profetas. Portanto, o que tm a dizer era oriundo do Esprito de Deus, brotando por isso com frescor e vitalidade. Valia a pena escut-los. Lucas est mostrando ao mesmo tempo a compreenso correta da profecia, de cuja falta muitos se ressentem em At 11.27: ela no em primeira linha previso do futuro, mas um discurso conduzido pelo Esprito de Deus que atinge os coraes e as conscincias. 33 Ento os irmos os deixaram voltar em paz aos que os enviaram. 35 Paulo e Barnab retomam seu trabalho de ensino e proclamao em Antioquia. Faz-se uma distino objetiva entre ensinar e evangelizar. Porm no devemos ter a impresso errada de que somente Paulo e Barnab tenham atuado solitariamente em Antioquia. No, muitos outros participam tanto do trabalho de ensino quanto da evangelizao. Uma igreja como Antioquia tinha abundncia de foras ativas, e ali a figura do corpo com numer osos membros ativos no era uma frmula dogmtica, mas a descrio de uma realidade viva. O conclio dos apstolos e o decreto dos apstolos no encerravam simplesmente as dvidas e aflies em relao lei. A deciso havia sido tomada somente para os crentes das naes, no para os cristos de Israel. Mesmo quando os gentios cristos observam integralmente os quatro

pontos, a comunho plena de vida entre judeus fiis lei e eles continua cheia de dificuldades. Gl 2.11-13 ilustra essa situao. Mas tambm continuaram ativos aqueles grupos que consideravam necessria a incorporao dos gentios em Israel atravs da circunciso e do cumprimento da lei. No entanto, isso o que acontece sempre de novo na histria. A Declarao de Barmen contra as medidas do 3 Reich de forma alguma j assegurava a trajetria sem tortuosidades e tenses da igreja no-conformista da poca. Seria de um racionalismo ingnuo que ignora as pulses profundas do ser humano concluir: Afinal, se em Barmen tudo havia sido dito co m tanta clareza e aprovado por unanimidade, ento no seria possvel que Por essa razo, porm, tambm cai por terra a objeo que afirma, contra toda a exposio de Lucas: se At 10 de fato aconteceu dessa maneira, ento no seria possvel que surgissem dvidas e dificuldades com vistas misso aos gentios em Antioquia. At 10 tornaria At 15 desnecessrio, isto , o pano de fundo histrico de At 15 evidenciaria At 10 como totalmente aistrico. Da mesma forma poderamos e teramos de concluir que as acaloradas lutas posteriores de Paulo com os judastas evidenciam que a exposio de Gl 2.1-10 aistrica. A realidade da histria muito mais colorida do que o pesquisador histrico inteligente imagina. Justamente no presente captulo constatam-se mltiplas variantes nos manuscritos. J no v. 1 alguns manuscritos designam os que desceram de Jerusalm como os que haviam crido do grupo dos fariseus, identificando -os assim com os interlocutores do v. 5. No v. 2 o Cdice D descreve a resistncia de Paulo e faz com que a solicitao de subir a Jerusalm parta dos adversrios. No v. 5 aqueles que agora fazem uso da palavra so identificados expressamente como os mesmos homens que antes haviam atuado em Antioquia e que haviam exigido a presena de Paulo e Barnab em Jerusalm. No v. 12, D acrescenta uma expresso usada vrias vezes por ele: Enquanto os ancios concordavam com o que Pedro dissera. Tambm o complicado v. 18 sofreu mltiplas melhorias: conhecida desde eternidade ao Senhor sua obra, escreve D; e o texto Koin diz: conhecidas so desde a eternidade a Deus todas as coisas. J fizemos meno do adendo da regra de ouro ao decreto dos apstolos por parte do Cdice D, bem como da observao que apresentada por D como v. 34. Sobre todas essas variantes do texto temos de afirmar que so adendos ou correes, cujo acrscimo posterior por um copista pode ser muito bem entendido, enquanto sua excluso de um texto original ficaria incompreensvel. No possuem qualquer peso para o conjunto. Portanto contribuem somente para o entendimento do decreto dos apstolos. Mas precisamente nesse aspecto elas se evidenciam como equvocos de um tempo posterior, que no conhecia mais a situao original. EXCURSO: A relao entre At 15 e Gl 2.1-10 Paulo tambm abordou o conclio dos apstolos em Gl 2.1-10 sob sua prpria tica. No prprio comentrio olhamos constantemente para essas declaraes de Paulo, destacando as principais concordncias objetivas com o que Lucas relatou. Em retrospecto, queremos agora apenas realar mais uma vez a unidade decisiva e fundamental: nas dvidas que afloraram quanto misso aos gentios preciso que se apele para Jerusalm como instncia determinante, e Jerusalm reconheceu o cristianismo dos gentios isento da lei. Tambm Paulo sabe que o fundamento desse posicionamento no formado por consideraes teolgicas, mas pela submisso aos fatos gerados pelo prprio Deus (Gl 2.8). Apesar disso, acontece tambm no presente caso algo anlogo comparao de At 9.26-30 e Gl 1.18-23: quem l despercebidamente ambos os relatos (At 15 e Gl 2.1-10) sem dvida percebe a forte diferena, menos nos detalhes reais e mais no quadro geral. Contudo, precisamente em Gl 2 temos de ponderar que tambm Paulo no pretendia fornecer um simples relato histrico sobre todo o acontecimento. Numa perceptvel excitao as frases so vrias vezes interrompidas, para depois serem retomadas, como se fala na agitao ele destaca aquilo que lhe mais decisivo em vista das dificuldades atuais nas igrejas da Galcia. Sua preocupao sobretudo o reconhecimento de seu apostolado autnomo. Dessa maneira imperioso que, no caso dele, se forme uma viso de conjunto diferente da de Lucas, cujo objetivo narrar, sem influncia por parte de dificuldades especficas, a hora decisiva no centro da histria do primeiro cristianismo, na qual a unidade da igreja foi preservada e o reconhecimento em Jerusalm da misso sem a lei aos gentios foi conquistado. Para Paulo essencial que Tito no foi obrigado a se circuncidar. Isso tambm era importante para os glatas, de cujas fileiras Tito saiu. Para Lucas isso foi um detalhe sem importncia, que no precisava ser includo em sua obra historiogrfica. Lucas olhou para a situao geral dos gentios cristos e

citou as quatro abstenes esperadas deles. Paulo olhou para aquilo que lhe foi imposto como obrigao, a coleta em favor dos pobres da Judia. Teria sido algo indelicado se essa coleta tivesse sido includa no decreto dos apstolos como exigncia de Jerusalm aos gentios cristos. Paulo se refere a uma revelao, que o levou a fazer a viagem a Jerusalm. Justamente no tema meu apostolado autnomo era bastante penoso admitir diante dos glatas que apesar de tudo tinha de apresentar seu evangelho aos de Jerusalm se no quisesse ter corrido em vo. Por isso importante para ele que houvesse um sinal expresso de seu Senhor motivando essa viagem. Contudo, ele prprio diz que foi a Jerusalm com Barnab, que, no entanto, no podia levar consigo da maneira como levou a Tito! Portanto, deve ter havido uma resoluo conjunta para viajarem. Por que ela no poderia estar fundamentada no envio pela igreja de Antioquia, narrado por Lucas? Em conformidade com seu modo de ser, Paulo podia ter apresentado inicialmente considerveis ressalvas: Chegaremos a bom termo sozinhos nessas questes, no precisamos dos de Jerusalm. Somos apstolos autnomos de Jesus. Mas seu Senhor lhe disse numa revelao: Sim, Paulo, vai! Precisas do consentimento fraterno dos de Jerusalm se no quiseres realizar em vo teu trabalho missionrio. Assim possvel conciliar At 15 e Gl 2.1 -10. No entanto, no podemos esquecer que, em todos os tempos, a narrativa de eventos pessoalmente experimentados resulta distinta e cheia de tenses, de acordo com a caracterstica pessoal de cada autor e com a finalidade de seu relato. H uma grande diferena quando um escritor apresenta uma narrativa sinttica num livro, e quando uma pessoa, no meio da luta, se reporta numa carta ao que experimentou.

A SEGUNDA VIAGEM MISSIONRIA


1 A NOVA PARTIDA - Atos 15.36-41 36 Alguns dias depois, disse Paulo a Barnab: Voltemos, agora, para visitar os irmos por todas as cidades nas quais anunciamos a palavra do Senhor, para ver como passam. 37 E Barnab queria levar tambm a Joo, chamado Marcos. 38 Mas Paulo no achava justo levarem aquele que se afastara desde a Panflia, no os acompanhando no trabalho. 39 Houve entre eles tal desavena, que vieram a separar-se. Ento, Barnab, levando consigo a Marcos, navegou para Chipre. 40 Mas Paulo, tendo escolhido a Silas, partiu encomendado pelos irmos graa do Senhor. 41 E passou pela Sria e Cilcia, confirmando as igrejas. 36 Na seqncia entra em foco a grande segunda viagem missionria! Como as coisas so livres e assistemticas no NT! No preciso que o Esprito de Deus sempre d suas incumbncias sob orao e jejum. Nossas prprias consideraes tambm tm sua razo de ser perante Deus. Essa viagem, que depois levar travessia para a Europa, comea bem singelamente com o desejo de Paulo de visitar outra vez as igrejas recm-fundadas no sul da Galcia. Obviamente o Esprito de Deus ter muito a corrigir precisamente nessa viagem; h de impedir e conduzir para alvos inesperados! De 1Ts 2.1s e 3.8 sabemos como o prprio Paulo se posicionou frente a uma igreja nascida de seu ministrio: ela era uma parte de sua prpria vida (cf. tambm a bela palavra de 2Co 7.3b). Ademais Paulo era uma pessoa repleta da Escritura: no lhe bastava o mero trazer no corao, por mais que o exercitasse (Fp 1.7). Tinha desejo ardente pela comunho fsica real. Por isso sente a urgncia de visitar as cidades do sul da Galcia. Obviamente ele se d irige com o plano a Barnab: Voltemos, agora, para visitar os irmos por todas as cidades nas quais anunciamos a palavra do Senhor, para ver como passam. No se fala de uma expanso da viagem para novas reas de misso. A visita e o fortalecimento de igrejas existentes sem dvida constitui a vontade de Jesus. correto fazer planos a esse respeito. O avano para campos missionrios novos assunto do Senhor, que no pode ser antecipado com planejamento. Lucas ainda mostrar isso de modo muito claro. 37-39 Barnab est disposto a viajar, porm quer levar novamente Joo Marcos. Paulo se ope. No separar-se de que acusa Marcos ressoa algo de abandonar, desertar. A palavra de Barnab, de levar consigo, formulada por Paulo em grego de tal maneira que tenha tambm a conotao de t-lo sempre em sua companhia. Como ele deixaria uma pessoa falar a seu lado naquelas cidades s quais se negara de acompanh-los anteriormente como missionrio? Acontece um srio

desentendimento. Os dois companheiros se separam. Como precisamos ser gratos por At relatar com tanta franqueza um fato assim! Tambm os grandes homens do primeiro cristianismo no so pessoas infalveis e podem ficar amargurados e separar -se. Seja como for, no podem mais pensar em trabalhar em conjunto. Barnab vai com Marcos para sua terra natal, Chipre. No ouvimos mais nada sobre ele em At. Porm o Senhor transforma at esse conflito em torno de sua causa em algo positivo: agora so duas equipes em lugar de uma que saem a seu servio, e um homem como Silas se torna uma nova conquista para colaborar na misso. 40 Paulo leva Silas consigo. Ele continua dando valor ao de dois em dois no servio de testemunhas e est feliz por ter novamente a seu lado uma pessoa de Jerusalm, o qual, conforme At 15.22,27, ao mesmo tempo estava prximo dele nas convices fundamentais. Contudo, desde o princpio sua posio nessa segunda viagem diferente: ele passa a ser aquele que de fato dirige e determina, que realiza sua obra com liberdade, mas que naturalmente tambm capaz de conquistar colaboradores e envolv-los no trabalho (cf. 2Co 1.19; Fp 2.19-21). Sem dvida ele ainda expressamente encomendado graa do Senhor pelos de Antioquia. Tambm retorna outra vez para Antioquia (At 18.22s). Contudo, ele no mais o missionrio enviado por Antioquia e responsvel perante aquela igreja. De agora em diante ele o Paulo que involuntariamente surge em nossa mente quando seu nome citado. verdade que com isso ele se encaminha para aquela solido expressa de maneira arrasadora na segunda carta a Timteo (2Tm 1.15; 4.9,10,11,16). 41 Nessa viagem Paulo opta pelo caminho terrestre pela Cilcia. Percorrendo a Sria e Cilcia, Paulo confirmava as igrejas [TEB]. Nessa oportunidade ele visita igrejas que devem ter sido fundadas nos primeiros anos de sua atividade partindo de Damasco e Tarso (At 9.27,30; Gl 1.17-21). Como elas carecem do fortalecimento! Afinal, devem ter sido grupinhos numericamente pequenos num ambiente estranho e hostil. Mais uma vez desejaramos obter um quadro concreto das penosas caminhadas, das perigosas trilhas, das difceis e gratificantes experincias junto dos irmos. Contudo, Lucas no o fornece. Mais uma vez ele sintetiza uma vida rica e diversificada numa frase sumria. 2 NAS ANTIGAS IGREJAS. A VOCAO DE TIMTEO - Atos 16.1-5 1 Chegou tambm a Derbe e a Listra. Havia ali um discpulo chamado Timteo, filho de uma judia crente, mas de pai grego; 2 dele davam bom testemunho os irmos em Listra e Icnio. 3 Quis Paulo que ele fosse em sua companhia e, por isso, circuncidou-o por causa dos judeus daqueles lugares; pois todos sabiam que seu pai era grego. 4 Ao passar pelas cidades, entregavam aos irmos, para que as observassem, as decises tomadas pelos apstolos e presbteros de Jerusalm. 5 Assim, as igrejas eram fortalecidas na f e, dia a dia, aumentavam em nmero. 1/2 Paulo vem do leste em direo a Derbe e depois Listra. Quantas recordaes estavam vivas diante dele! Agora precisamente Listra que lhe concede aquele colaborador, sobre o qual declara, j em avanada idade, na carta aos Filipenses: Porque a ningum tenho de igual sentimento que, sinceramente, cuide dos vossos interesses (Fp 2.20). De modo semelhante opina sobre ele em 1Co 4.17: Por esta causa, vos mandei Timteo, que meu filho amado e fiel no Senhor, o qual vos lembrar os meus caminhos em Cristo Jesus, como, por toda parte, ensino em cada igreja. Afirma com isso que Timteo foi conquistado pessoalmente por ele para Jesus. A opinio de Paulo depois de muitos anos de aprovao confirma o testemunho que j naquele tempo os irmos em Listra e tambm em Icnio emitiam a favor do jovem adulto. O fato de que tambm os cristos em Icnio o conheciam to bem revela que j naquela poca ele se encontrava num servio ativo e se destacava dentre muitos outros. 3 Timteo se encontra numa situao muito difcil, no por sua culpa. Ele filho de um casamento misto que, segundo o direito judeu, no era reconhecido como verdadeiro matrimnio. Por um lado, o filho de uma unio assim era considerado israelita, que tinha de ser circuncidado, por outro lado era desprezado como bastardo. Mas Timteo no havia sido circuncidado. Portanto, se Paulo o aceitava como colaborador, no apenas o prprio Timteo tinha grandes entraves no servio a pessoas judaicas, mas tambm caa sobre toda a obra missionria uma mcula que a propaganda judaica podia explorar com todas as foras: vejam, pois, esse colaborador de Paulo, esse judeu bastardo incircunciso, e vocs sabero como devem qualificar esse cristianismo! Por isso Paulo tomou a

deciso de circuncidar a Timteo. No devemos julgar isso como temor, como um meio barato para aliviar o trabalho, ou como uma condescendncia indigna para com pessoas, que seria algo inconcilivel com a maneira franca de Paulo. Pelo contrrio, nesse fato reside um exemplo vivo daquilo que Paulo na prtica queria comunicar em 1Co 9.20 com sua afirmao de proceder para com os judeus como um judeu, a fim de ganhar os judeus. Paulo escreveu aos glatas: De novo, testifico a todo homem que se deixa circuncidar que est obrigado a guardar toda a lei (Gl 5.3). Por isso, a circunciso tambm compromete Timteo a considerar-se integralmente como israelita, como membro do povo da aliana, e arcar com todas as conseqncias desse fato. Porm era precisamente isso que Paulo queria: Timteo no devia ser meio grego e meio judeu, mas uma das duas coisas plenamente, ainda que em Cristo Jesus, nem a circunciso, nem a in circunciso tenha valor algum, mas a f que atua pelo amor (Gl 5.6). Por isso a circunciso de Timteo tampouco se contrape de forma alguma recm-conquistada liberdade da lei para os gentios cristos. No caso, no h a disputa pela circunciso de gentios por ser necessria para a salvao, mas o filho de uma me judaica obtm a circunciso para que possa ser clara e integralmente aquilo que seu nascimento j fez dele. O decreto dos apstolos era dirigido apenas aos irmos em Antioquia e Sria e Cilcia. Mas Paulo conclui com razo que ele valia fundamentalmente para todos os cristos de todas as naes. Por isso ele no espera at que essa deciso de Jerusalm se torne conhecida por outras vias. Na pessoa de Silas chegava tambm ao sul da Galcia a pessoa que a prpria igreja de Jerusalm havia escolhido como representante nessa questo. Por isso entregavam aos irmos, para que as observassem, as decises tomadas pelos apstolos e presbteros em Jerusalm. A viagem atinge a finalidade inicialmente prevista: Assim, as igrejas eram fortalecidas na f e, dia a dia, aumentavam em nmero. Tambm mais tarde Paulo considerou o regar, depois do plantar, e o edificar sobre o fundamento lanado (1Co 3.6,11 -15) como uma obra essencial, imprescindvel e sumamente responsvel. Lucas no informa nada sobre aflies e novas perseguies. Mas muitas vezes assim: a tempestade de indignao e hostilidade, uma vez desencadeada a primeira agitao, no se repete. Aqui ela de fato tambm havia sido uma causa judaica. Entrementes a populao como um todo e as autoridades tinham outros assuntos que as moviam. H muito haviam se acostumado com a existncia das (pequenas) congregaes de cristos. Mas no geral Lucas tambm est novamente abrindo mo de nos envolver nos numerosos aspectos que leramos com grande emoo numa narrativa moderna de misso acerca de um reencontro desses mensageiros com suas igrejas. 3 A ENIGMTICA CONDUO AT TRADE - Atos 16.6-10 6 E, percorrendo a regio frgio-glata, tendo sido impedidos pelo Esprito Santo de pregar a palavra na sia, 7 defrontando Msia, tentavam ir para Bitnia, mas o Esprito de Jesus no o permitiu. 8 E, tendo contornado Msia, desceram a Trade. 9 noite, sobreveio a Paulo uma viso na qual um varo macednio estava em p e lhe rogava, dizendo: Passa Macednia e ajuda-nos. 10 Assim que teve a viso, imediatamente, procuramos partir para aquele destino, concluindo que Deus nos havia chamado para lhes anunciar o evangelho. O propsito de Paulo em At 15.36 foi concretizado. O que fazer agora? Hoje faramos cuidadosas anlises, colheramos informaes, elaboraramos um plano responsavelmente examinado, e depois pediramos ao Senhor que abenoasse nosso empreendimento. Tampouco devemos imaginar Paulo como algum que vivia a esmo pelos dias, esperando por orculos e intuies sbitas. Porm ele de fato era uma pessoa que orava. E de fato considerava com toda a seriedade Jesus como seu Senhor, cujo escravo (Fp 1.1) ele era. Por isso apreciava seus planos, de antemo e de imediato, ao conceb-los, no somente consigo, e tampouco apenas com seus companheiros, mas primeiramente com seu Senhor. Desse modo deve ter obtido a convico de que a vontade de Deus no era retornar para Antioquia, e sim mais misso. Onde, porm, ela deveria acontecer? J na primeira viagem, em Antioquia da Pisdia, Paulo estivera na grande estrada imperial que levava para o oeste, para a sia, a provncia romana da sia, que compreendia sobretudo a regio costeira da sia Menor, com feso como capital.

Encontravam-se ali muitas cidades de idioma grego, com vida ativa e forte irradiao para o territrio adjacente. Nessa rea Paulo contava com as oportunidades de misso que procurava, ainda mais que havia tambm comunidades de judeus e sinagogas como bons pontos de contato. provvel, porm, que naquele tempo a tarefa nessa rea ainda tenha parecido grande demais para o iniciante Paulo. Talvez a expulso de Antioquia [At 13.50] tampouco lhe deixasse outra opo. Em todos os casos, daquela vez a trajetria da misso o levara para leste: a Icnio, Listra e Derbe. Agora, porm, o que seria mais bvio do que, vindo do leste, ousar a investida para oeste, para dentro da sia! Contudo Paulo e Silas no so senhores de suas decises. So impedidos pelo Esprito de Deus de pregar a palavra na sia. Por isso se voltam para o norte, ou melhor, para nordeste, e percorreram a Frgia e a regio glata [TEB]. Eles tinham to somente o no por parte do Senho r em relao sia, mas nenhuma outra instruo positiva. Sim, Jesus de fato Senhor, a ponto de nos fazer esperar, tambm quando achamos que temos de saber urgentemente o que deve acontecer em seguida. A regio glata refere-se nitidamente regio que de fato foi colonizada pelos antigos celtas, tendo a partir deles seu nome, no provncia romana Galcia, cuja parte meridional j havia sido evangelizada na primeira viagem. J conhecemos o conceito percorrer como expresso para a atividade evangelstica. Como Lucas sucinto! No diz uma palavra sequer sobre o sucesso desse percorrer, sobre o nascimento de igrejas. Apesar disso, algo deve ter acontecido naquela rea, porque de acordo com At 18.23 e 19.1, na terceira viagem missionria para feso, Paulo no optou pelo caminho mais simples pelo mar, mas submeteu-se longa e penosa caminhada pela regio glata e frgia. Ele deve t-lo feito unicamente porque ali havia igrejas que tinham necessidade de sua carta. Devem ter sido as igrejas s quais se destina a carta aos glatas. No havia ali cidades de renome; e precisamente por isso que a carta aos glatas no cita nomes de localidades. 7 Na seqncia os mensageiros se aproximam da Msia, que constitua a parte setentrional da sia. Mas esto impedidos de ir nessa direo. Portanto, voltam-se novamente para nordeste e tentavam ir para Bitnia. L na regio costeira do Mar Negro atraem-nos cidades como Nicia e Nicomdia, Calcednia e Bizncio. Como a histria da igreja teria sido diferente se esse plano tivesse sido executado! Mas novamente a providncia divina nega seu consentimento: mas o Esprito de Jesus no o permitiu. Como devem ter ficado perplexos, como devem ter perguntado novamente com insistncia diante de seu Senhor: Afinal Senhor, o que queres? Para onde devemos ir segundo a tua vontade? 8 Conseguem apenas atravessar a Msia [TEB], sem tentar realizar ali um trabalho. Ento se encontram em Trade a antiga e lendria Tria diante do mar e no fim de qualquer caminho vivel. No curso da histria das igrejas e das misses Deus inmeras vezes levou justamente seus instrumentos eleitos ao fim, ao ponto em que qualquer possibilidade pessoal estava vedada e restava unicamente uma surpreendente soluo da parte do prprio Deus. 9 essa soluo que se apresenta tambm no presente caso: noite, sobreveio a Paulo uma viso na qual um varo macednio estava em p e lhe rogava, dizendo: Passa Macednia e ajuda-nos! s vezes Deus nos faz esperar at o extremo por sua conduo, numa demora quase insuportvel. Contudo, a direo dada com maravilhosa preciso no ltimo instante. Lucas no diz em que Paulo reconheceu o homem da Macednia [NVI]. Contudo em sonhos e vises sempre sabemos com muita exatido o que est diante de ns, sem poder mencionar uma razo convincente para essa certeza. 10 Pela manh, quando Paulo relata a seus companheiros a viso noturna, eles concluem que Deus os havia chamado para lhes anunciar o evangelho. Pois esse chamado inesperado e impensvel de Deus faz com que agora todo o seu impedimento anterior fique subitamente compreensvel. O menor e mais imediato foi negado por causa de algo muito maior. O planejamento humano teria apreciado evangelizar na sia e em feso quem sabe se depois no se estabeleceriam at ligaes com a Grcia. Deus projeta seus mensageiros audaciosamente para a Europa e quer ter a firme base na Macednia, antes de investir sobre a difcil Grcia. feso, Colossos, Laodicia e as demais igrejas na sia (cf. Ap 1.4 e 2-3) ainda tero sua hora. Em seguida acontece imediatamente seu empenho prtico: Imediatamente procuramos partir para aquele destino (a Macednia). No convocam primeiramente uma comisso de especialistas em Europa, no examinam com cuidado que condies encontraro no alm-mar e como poderiam abordar europeus com a mensagem. Obedecem e agem. tarefa unicamente de Deus abrir uma

porta da palavra (At 14.27) para o evangelho at mesmo no outro lado, no continente desconhecido. Tarefa dos emissrios testemunhar esse evangelho nico, ntegro e imutvel. Nesse ponto ocorre em At pela primeira vez o ns, com o qual nos depararemos diversas vezes nos textos seguintes (At 16.10-17; 20.5; 21.18; 27.1-28.15). Sem dvida ele atua como recurso estilstico de poder impactante. Justamente nesse decisivo ponto d e virada da misso de repente nos encontramos como que pessoalmente no meio dos acontecimentos, vivenciando-os diretamente. Porm, ele se desgastaria como mero recurso estilstico ao ser usado repetidamente. No, o leitor de At no deve ver no ns um recurso estilstico que visa envolv-lo com maior vivacidade nos acontecimentos. No h alternativa que no perceber que aqui o autor do livro estava presente, aqui ele insere a si mesmo diretamente na histria e na vivncia. Se o autor meramente tivesse recorrido a uma fonte ns estranha, ele teria de se precaver expressamente contra essa impresso bvia, expressando de uma maneira ou outra que pessoalmente ele no participava desse ns, mas faz uso do relato de viagem de uma terceira pessoa. O relato em ns comea em Trade, mas leva somente at Filipos, reiniciando apenas em At 20.6 outra vez em Filipos. Certamente podemos inferir disso que Lucas se integrou equipe missionria de Paulo apenas em Trade, sendo depois deixado em Filipos para dar continuidade ao trabalho de l. Lucas procede como Joo em seu evangelho. Sem dvida insinua que pessoalmente foi testemunha ocular, porm silencia completamente sobre si mesmo. Podemos confiar plenamente nele! 4 O COMEO EM FILIPOS - Atos 16.11-15 11 Tendo, pois, navegado de Trade, seguimos em direitura a Samotrcia, no dia seguinte, a Nepolis 12 e dali, a Filipos, cidade da Macednia, primeira do distrito e colnia. Nesta cidade, permanecemos alguns dias. 13 No sbado, samos da cidade para junto do rio, onde nos pareceu haver um lugar de orao; e, assentando-nos, falamos s mulheres que para ali tinham concorrido. 14 Certa mulher, chamada Ldia, da cidade de Tiatira, vendedora de prpura, temente a Deus, nos escutava; o Senhor lhe abriu o corao para atender s coisas que Paulo dizia. 15 Depois de ser batizada, ela e toda a sua casa, nos rogou, dizendo: Se julgais que eu sou fiel ao Senhor, entrai em minha casa e a ficai. E nos constrangeu a isso. 11/12 Haviam procurado imediatamente partir para a Macednia. Encontram um navio para a travessia Europa e partiram. Naquela poca a navegao com os pequenos navios muitas vezes significava um empreendimento penoso. Os mensageiros de Jesus so gratos e sentem a mo de seu Senhor no fato de que desta vez a viagem transcorre sem dificuldades com vento favorvel diretamente para a Samotrcia [NVI], uma ilha cuja alta montanha h muito j havia surgido diante deles no mar. Durante a noite o navio lanou ncora ali, chegando no dia seguinte a Nepolis. No sabemos por que razo nem mesmo tentam evangelizar essa bela cidade com o excelente porto. Provavelmente Paulo queria seguir seu desejo de comear com o trabalho diretamente na metrpole da regio. Sem delongas, os mensageiros de Jesus prosseguem imediatamente a Filipos, que colnia romana e a principal cidade daquele distrito [NVI]. Quando a Macednia se tornou provncia romana em 167 a. C., foi subdividida em quatro distritos, a fim de dificultar rebelies contra a dominao roma na. A principal cidade naquela parte da provncia era Filipos. Ela se tornou famosa na histria romana. Foi ali que Otaviano e Antnio derrotaram os assassinos de Csar; e o jovem Otaviano deu com isso o passo decisivo no caminho que faria dele o imperador Augusto. Como recordao e gratido ele emancipou Filipos para ser colnia. Conseqentemente, a cidade possua administrao autnoma, iseno de todos os impostos e tributos, bem como direito itlico. Nela eram assentados soldados romanos que estavam diretamente submetidos a Roma e eram independentes da administrao provincial em Anfpolis. 12/13 Paulo no se demorou na localidade porturia Nepolis (Cidade Nova), mas permanece em Filipos. Agora est entre os macednios, aos quais deve ajudar, segundo a incumbncia de Deus. Ser que agora ele se lana ao trabalho? Ser que organiza reunies? No, com toda a calma, ali ficamos vrios dias [NVI]. Tambm aqui, na primeira cidade da Europa, Paulo continua com seu mtodo de procurar o ponto de contato para seu servio em Israel. O grupo de judeus dessa colnia romana to pequeno que no incio Paulo nem o encontra. No existe sinagoga na cidade. Em suas

caminhadas pela cidade Paulo parece nem sequer ter encontrado judeus. Pois no dia de sbado, samos fora das portas, para a beira do rio, onde julgvamos haver um lugar para orao [RC]. Esse rio, o Gangitis, no passa pela cidade em si, mas a 2 km dali. Dificilmente deve ter havido ali uma sinagoga. As pessoas se reuniam para orar na beira do rio porque precisavam da gua para as ablues institudas (cf. Sl 137.1). Paulo no se equivocou. ali o local de orao judaico. Renemse algumas mulheres. Ao que parece, a princpio, no havia homens presentes. Em seguida temos um cenrio muito instrutivo. Nas grandes regies da sia Menor Deus tornou invivel qualquer atuao. Deus obstruiu o caminho para feso e as localidades promissoras da sia. Deus conduziu seus mensageiros para c, para a Macednia, para a Europa. Que dispndio por parte de Deus! Ser que agora no precisam suceder fatos grandiosos? No necessrio que agora sejam alcanados os macednios, os europeus? O que podero fazer algumas mulheres devotas l fora diante da cidade? Contudo, a mensagem anunciada a essas mulheres. Paulo agora se dedica integralmente a essas mulheres. exatamente isso que significa encontrar-se sob a conduo de Deus, a saber, que se pode abrir mo de todos os grandes planos e engajar-se com dedicao concentrada nas coisas pequenas e insignificantes. empreendimento de Deus desenvolver, a partir de comeos to pequenos, algo grandioso. O reino de Deus como um gro de mostarda que uma pessoa tomou e semeou em sua terra (Mt 13.31). 14 Entre as mulheres h uma no-judia, uma temente a Deus. Ela oriunda de Tiatira (Ap 2.18), uma cidade da sia, onde Deus no deixara seus mensageiros entrar. O comrcio com tecidos de prpura havia levado essa mulher at Filipos. Tecidos de prpura so artigos de luxo. Pelo que se v, Ldia uma mulher laboriosa e enrgica, que galgou destaque em sua profisso e agora possui uma grande casa na cidade (cf. v. 15). Contudo, as pessoas no se contentam com negcios e ganhos, nem com viver na riqueza. Sua busca interior a conduziu at o judasmo, cujo Deus maravilhoso a atrai. Ldia no se envergonha de ficar no sbado beira do rio em meio a algumas mulheres. Ela escutava. A forma da palavra pode assinalar que isso no acontecia apenas naquele primeiro sbado, mas repetidas vezes. Seja como for, assim que sempre comea: uma pessoa presta ateno. Na seqncia acontece aquele processo misterioso que s pode ser descrito da maneira como Lucas faz: O Senhor lhe abriu o corao para atender s coisas que Paulo dizia. Quantas coisas podemos escutar sem ouvir, sem atender, sem captar o que est sendo dito, o que significa para ns. O ouvir genuno, o ouvir que compreende j uma ddiva da graa. o oposto daquele juzo descrito em Mt 13.10-15. J em At 8.10s encontramos o mesmo termo atender a ou ader ir a. Significa mais do que prestar ateno. Justamente na presente passagem constitui uma expresso contida para a adeso de f palavra. Sempre resultou dele o imediato chegar f, algo no referido expressamente aqui por Lucas. De novo Lucas extremamente sumrio. Nada dito sobre quando ela aceitou a f e foi batizada, se Ldia foi a nica ou se outras mulheres tambm foram conquistadas. Como nos alegraramos em poder presenciar esse comovente dia de batismo dessas primcias na Europa! Para Lucas outra coisa tem importncia. Paulo permaneceu firme no princpio de no aceitar para si e seus colaboradores nenhuma subsistncia das igrejas (cf. 1Co 9.15-18). Seu propsito srio era no apenas livrar sua obra de qualquer desconfiana de proveito pessoal, mas tambm honrar, no contexto grego, que desprezava o trabalho, o empenho para ganhar seu prprio po e ser independente dos outros (cf. 1Ts 2.9; 4.11; 2Ts 3.7-12). Somente em Filipos ele agiu excepcionalmente de maneira diferente: Fp 4.10,15s. Lucas nos descreve que isso se deve a Ldia. 15 No dia de seu batismo rogou, dizendo: Se julgais que eu sou fiel ao Senhor, entrai em minha casa e a ficai. Ela fecha um crculo: confiou-se ao Senhor com tudo o que possui e . Os mensageiros de Jesus confiam nela, crendo que de fato assim com sua vida. Agora os mensageiros podem e devem tambm confiar-se a ela, passando a morar com ela em sua casa. Paulo hesita, em vista de seu princpio muito bem refletido. Mas ela nos constrangeu a isso. Como maravilhoso que um homem to poderoso como Paulo seja capaz de ambas as atitudes: perseguir com dura coerncia um caminho reconhecido como necessrio, mas tambm deixar-se convencer pela f e pelo amor de uma mulher, permitindo assim que uma igreja toda cuidasse dele. Foram batizadas Ldia e sua casa. A casa no se refere apenas famlia pessoal. Ldia deve ter sido solteira. So sobretudo os escravos, provavelmente numerosos, que formam a casa. Ser que todos eles aceitaram pessoalmente a f em Jesus? Provavelmente temos de aceitar como um fato que

Paulo considerou a unio de uma casa to estreita e to viva que, junto com a dona da casa, submeteu soberania de Jesus tambm todos os seus servos (cf. Nota 378). Portanto, o grande cristianismo da Europa comea com essa uma mulher decidida! As primcias da Europa no so um homem, nem mesmo uma europia legtima. Mas na casa de Ldia que surge agora o primeiro centro de misso e de igreja na Europa. Como discpula de Jesus, Ldia to ativa e enrgica como costumava ser em sua profisso secular. Deus pode muito bem empregar tambm os capazes e abastados em sua grande causa. 5 O CARCEREIRO DE FILIPOS - Atos 16.16-40 16 Aconteceu que, indo ns para o lugar de orao, nos saiu ao encontro uma jovem possessa de esprito adivinhador, a qual, adivinhando, dava grande lucro aos seus senhores. 17 Seguindo a Paulo e a ns, clamava, dizendo: Estes homens so servos do Deus Altssimo e vos anunciam o caminho da salvao. 18 Isto se repetia por muitos dias. Ento, Paulo, j indignado, voltando-se, disse ao esprito: Em nome de Jesus Cristo, eu te mando: retira-te dela. E ele, na mesma hora, saiu. 19 Vendo os seus senhores que se lhes desfizera a esperana do lucro, agarrando em Paulo e Silas, os arrastaram para a praa, presena das autoridades; 20 e, levando-os aos pretores, disseram: Estes homens, sendo judeus, perturbam a nossa cidade, 21 propagando costumes que no podemos receber, nem praticar, porque somos romanos. 22 Levantou-se a multido, unida contra eles, e os pretores, rasgando-lhes as vestes, mandaram aoit-los com varas. 23 E, depois de lhes darem muitos aoites, os lanaram no crcere, ordenando ao carcereiro que os guardasse com toda a segurana. 24 Este, recebendo tal ordem, levou-os para o crcere interior e lhes prendeu os ps no tronco. 25 Por volta da meia-noite, Paulo e Silas oravam e cantavam louvores a Deus, e os demais companheiros de priso escutavam. 26 De repente, sobreveio tamanho terremoto, que sacudiu os alicerces da priso; abriram-se todas as portas, e soltaram-se as cadeias de todos. 27 O carcereiro despertou do sono e, vendo abertas as portas do crcere, puxando da espada, ia suicidar-se, supondo que os presos tivessem fugido. 28 Mas Paulo bradou em alta voz: No te faas nenhum mal, que todos aqui estamos! 29 Ento, o carcereiro, tendo pedido uma luz, entrou precipitadamente e, trmulo, prostrouse diante de Paulo e Silas. 30 Depois, trazendo-os para fora, disse: Senhores, que devo fazer para que seja salvo? 31 Responderam-lhe: Cr no Senhor Jesus e sers salvo, tu e tua casa. 32 E lhe pregaram a palavra de Deus e a todos os de sua casa. 33 Naquela mesma hora da noite, cuidando deles, lavou-lhes os verges dos aoites. A seguir, foi ele batizado, e todos os seus. 34 Ento, levando-os para a sua prpria casa, lhes ps a mesa; e, com todos os seus, manifestava grande alegria, por terem crido em Deus. 35 Quando amanheceu, os pretores enviaram oficiais de justia, com a seguinte ordem: Pe aqueles homens em liberdade. 36 Ento, o carcereiro comunicou a Paulo estas palavras: Os pretores ordenaram que fsseis postos em liberdade. Agora, pois, sa e ide em paz. 37 Paulo, porm, lhes replicou: Sem ter havido processo formal contra ns, nos aoitaram publicamente e nos recolheram ao crcere, sendo ns cidados romanos; querem agora, s ocultas, lanar-nos fora? No ser assim; pelo contrrio, venham eles e, pessoalmente, nos ponham em liberdade. 38 Os oficiais de justia comunicaram isso aos pretores; e estes ficaram possudos de temor, quando souberam que se tratava de cidados romanos. 39 Ento, foram ter com eles e lhes pediram desculpas; e, relaxando-lhes a priso, rogaram que se retirassem da cidade.

40 Tendo-se retirado do crcere, dirigiram-se para a casa de Ldia e, vendo os irmos, os confortaram. Ento, partiram. No final do presente trecho so citados irmos dos quais Paulo se despede. Em vista do espao limitado para sua obra historiogrfica de grande amplitude, Lucas no relatou como continuou o trabalho dos mensageiros de Jesus em Filipos e como se formou uma igreja de Jesus que tinha como local de reunio a casa de Ldia. No entanto, precisamos supor um tempo de atuao mais longo em Filipos, e no sustentar a idia de que com as converses de Ldia e do carcereiro j teriam acontecido todos os fatos importantes em Filipos. Lucas descreve to somente o comeo e o final do trabalho de Paulo em Filipos. 16-18 Outra vez os mensageiros de Jesus entram em choque com o mundo ocultista dos gentios. Uma escrava tem um esprito adivinhador. Ela pertence a um consrcio de senhores que obtm boas receitas por meio de sua adivinhao. At hoje um fato peculiar que justamente pessoas com nus ocultistas so atradas por discpulos de Jesus. Por isso, tambm essa moa perseguia a Paulo e a ns [TEB], e ouve-se sua ruidosa e agitada gritaria: Estes homens so servos do Deus Altssimo e vos anunciam o caminho da sa lvao. Isso no seria verdade e, portanto, simultaneamente um apoio eficaz para Paulo e sua causa? Paulo no deveria ficar contente que at mesmo uma adivinha aponta para ele? Paulo ficou indignado [NVI]. No est nem lisonjeado nem interessado. Ele sa be quem est por trs desses gritos. No tolera nenhuma propaganda do diabo para a causa de Jesus. Ainda que os poderes das trevas se disfarcem de religiosas ou at crists, no deixam de ser poderes perniciosos do inimigo. Basta imaginarmos os mal-entendidos a que a populao gentia chegaria se os mensageiros de Jesus forem postos no mesmo nvel desse ocultismo. Por isso Paulo se volta e profere a palavra de poder: Em nome de Jesus Cristo eu te mando: Retira -te dela! E ele, na mesma hora, saiu. Frente aos poderes das trevas no se admite condescendncia, mas tampouco temor. O discpulo de Jesus s tem uma forma de falar com eles: em tom de ordem, como fez seu Senhor (p. ex., Mc 1.25; 5.8). Enquanto, porm, o prprio Jesus podia proferir o simples o rdeno-te, o discpulo somente tem autoridade quando o faz em nome de Jesus Cristo, com o olhar de f para a vitria na cruz e o poder do Senhor vivo e presente, naquele tempo e hoje. 19-24 A moa foi liberta, porm os lucros fceis se retiraram, da mesma maneira como o esprito adivinhador. Quando os proprietrios da escrava notaram que ela no podia mais adivinhar, no lhes proporcionando mais ganhos, e quando ouvem o que aconteceu, ficam indignados. Que lhes importa a sade e libertao de uma escrava! Por que se preocupariam com questes da verdade divina? Foi violado seu ganho, seu dinheiro. Que atrevimento! Quando o dinheiro entre em jogo, o ser humano se torna insuportvel. Quem so, afinal, esse Paulo e esse Silas? Naturalmente judeus! Desperta o anti-semitismo que existia intensamente no Imprio Romano daquele tempo. At podemos ouvir a indignao moral dos laboriosos comerciantes. Por causa desses judeus j aconteceram muitos distrbios na cidade. Vamos dar uma lio nesses malandros! Por isso ficam espreita de Paulo e Silas numa rua e os arrastaram para a praa, presena das autoridades; e levaram-nos aos pretores. Naturalmente no se queixam da cura da escrava. Em todos os tempos as pessoas souberam que precisavam apelar para a ordem e para o sentimento nacional, quando na realidade est em jogo o ganho pessoal! Esses homens lanam a perturbao em nossa cidade; so judeus e pregam normas de comportamento que no permitido a ns, romanos, nem admitir nem seguir [TEB]. No dizem especificamente que normas de comportamento so essas, que Paulo e Silas proclamam. Isso tampouco interessa. Afinal, basta apenas indispor as autoridades e a populao contra esses agitadores judeus estrangeiros. Tm sucesso nisso. No h nenhuma investigao, na qual Paulo pudesse argumentar com sua cidadania romana. De um lado, esses senhores ricos, conhecidos na cidade, e de outro, esses insignificantes e desconhecidos judeus. O povo, que consistia em grande parte de colonos romanos, posiciona-se contra Paulo e Silas, num apogeu de orgulho romano. Os pretores acenam para os lictores, e imediatamente se arrancam as roupas dos dois em plena praa, os golpes de vara so desferidos, at que as costas sangrem. Ento Paulo e Silas so lanados ao crcere. Num recinto escuro no interior do prdio seus ps so presos num tronco de madeira, de sorte que precisam agentar imveis, hora aps hora, com as costas doloridas, nessa posio extremamente incmoda. 25 Como Deus pode permitir isso? A obra missionria, para a qual Deus os tinha chamado especialmente a esse lugar, encaminhara-se de forma to bela. E agora tudo acabou repentinamente. Por causa de um benefcio! (cf. At 4.9). No um motivo para desesperar? Por volta da meia -

noite Paulo e Silas estavam orando e cantando hinos a Deus [NVI]. Nesse caso cumpriu -se o que J declara sobre o louvor que Deus concede na noite, inclusive na noite de tais sofrimentos e perplexidades (J 35.10; tambm Sl 42.8; 119.55). So incontveis os homens e as mulheres que, ao longo de todos os sculos da histria da igreja, foram consolados e encorajados por esse relato. O que tero imaginado os outros presos, que somente conheciam gemidos, xingaes e palavres, e que agora prestavam ateno na orao e no cntico de louvor de Paulo e Silas? 26-28 Nesse instante a ajuda de Deus chega por meio de um terremoto. Essas catstrofes sbitas revelam o corao das pessoas. O encarregado do crcere provavelmente um velho oficial romano acordado aos sobressaltos, v somente uma coisa: As portas da priso esto abertas. Pensa somente uma coisa: Os prisioneiros fugiram. Conhece somente uma sada: No posso sobreviver a essa vergonha como oficial responsvel! Puxou a espada e ia suicidar -se. Ento alcanado pelo grito de Paulo: No te faas nenhum mal, que todos aqui estamos! Com uma tocha, acesa s pressas, ele se precipita para dentro do crcere ali esto seus prisioneiros! Que pessoas so essas? Uma ajuda divina chegou poderosamente para elas e elas ficaram ali, e lhe falaram de modo to cordial, protegendo-o contra a ao apressada. 29-31 Ento, o carcereiro, tendo pedido uma luz, entrou precipitadamente e, trmulo, prostrou -se diante de Paulo e Silas. Depois, trazendo-os para fora, disse: Senhores, que devo fazer para que seja salvo? Tambm nesse caso precedeu aos fatos uma histria de Deus que desconhecemos. No sabemos quanto esse homem ouvira da atuao de Paulo nas semanas anteriores. Lucas muito reservado. Mas a pergunta pela salvao no gerada em poucos minutos de abalo fsico num corao morto. Sem dvida a pessoa cai em si em instantes como esses, e finalmente se manifesta a pergunta que h tempo vinha inquietando ocultamente um corao desperto. E a preciosidade no evangelho que ele tm diante dessa pergunta a resposta simples e inequvoca: Cr no Senhor Jesus e sers salvo, tu e tua casa. Isso distingue o evangelho de todas as demais religies e vises de mundo, pelo fato de que no exige qualquer realizao do ser humano, no recomenda novos mtodos religiosos, no transmite conhecimentos misteriosos, mas conclama para um passo, fcil at para crianas: aqui est Jesus confia-lhe tua vida! Nisso reside toda a salvao. Como, porm, devemos entender o adendo: tu e tua casa? Ser que estamos diante de uma promessa especfica para esse caso, porque Paulo e Silas tinham a certeza de que todos os membros da casa igualmente chegariam f redentora? Ou ser que cada pessoa que vem a Jesus pode apropriar-se da certeza: tambm minha mulher, tambm meus filhos ho de se tornar crentes? Temos de levar em conta a peculiaridade de uma casa no mundo antigo. Ela no abrangia apenas a esposa e os filhos, mas sobretudo tambm a multido dos escravos pertencentes casa. O presente texto evidentemente pensa num grupo de pessoas adultas, s quais dita a palavra de Deus. Essas pessoas presenciaram os acontecimentos da noite, e agora estavam debaix o da proclamao, sendo assegurado tambm a elas, como ao dono da casa: a salvao est disponvel para vocs, se arriscarem a dar o passo at Jesus. A palavra dos mensageiros de Jesus no visa afirmar que quando o dono da casa chega f mecanicamente estaria includa a salvao de todos os moradores da casa. No caso de Onsimo, que pertencia casa de Filemom, fica bem explcito que ela no era vivel sem a deciso pessoal por Jesus. Onsimo no estava salvo to logo Filemom se tornara cristo, mas somente quando ele prprio abraou a f com auxlio de Paulo em Roma. Contudo, na verdade podemos ter a certeza consoladora de que Deus nos v como pessoas firmemente ligadas com nossa casa, motivo pelo qual mantm cordialmente pronta sua graa libertadora para nossos familiares, atendendo nossa orao em favor deles. Por outro lado no podemos esquecer o que o prprio Senhor afirmou sobre a ruptura que, por amor de seu nome, passar justamente tambm por casas e famlias. 32/33 Pelo fato de que o evangelho essa resposta nica e simples pergunta vital de nosso corao, as coisas tambm podem transcorrer to rapidamente. No necessrio um curso de longas semanas, mas numa hora noturna lhe pregaram a palavra de Deus e a todos de sua casa. A glria de Jesus no pode ser esgotada nem de longe numa vida inteira de leitura da Bblia, reflexo e orao, e apesar disso pode ser exposta numa hora de tal maneira s pessoas que seus coraes captem tudo que essencial e estejam prontos para se entregar a Jesus. Por isso o carcereiro pde sem mais esperar, receber o batismo, ele e todos os seus [TEB]. O relato hbil ao dizer que ele no pede a realizao do batismo sem antes ter prestado seu servio aos mensageiros de Jesus e lhes ter lavado as costas feridas. Eles, porm, haviam realizado o servio amoroso e vivo da proclamao sem se lembrar de sua fome, suas dores, enfim, de si mesmos.

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bonito notar que o relacionamento do carcereiro com os mensageiros se torna cada vez mais cordial e livre: primeiro se prostra diante deles na priso. Depois os leva para fora at o ptio, para lhes lanar, sem perturbao, sua ardente pergunta. Em seguida cuida deles e lhes lava os verges. Agora, aps realizado o batismo, levou-os para sua prpria casa e lhes ps a mesa (ofereceu-lhes uma refeio). Contudo , no se trata apenas de uma crescente afeio pessoal. No estaremos equivocados se subentendermos que essa refeio inclui a celebrao da ceia do Senhor, que une todos a Jesus e, somente assim, inteiramente uns com os outros. No velho soldado a alegria rompe com grande jbilo, e toda a sua casa alegra-se com ele. Esse jbilo pela salvao constitui a recompensa gratificante dos mensageiros de Jesus no passado e hoje. Deus pode abrir o corao de algum como Ldia em silncio. Deus pode fazer um corao romper-se por meio do sofr imento de seus mensageiros e pelo terremoto. assunto dele. Ns somente podemos estar preparados e adequar-nos ao seu agir, quer no singelo servio da palavra no gueto eclesistico, quer numa evangelizao noturna, em dores, no ptio de um crcere. 35 Ao amanhecer, os estrategos mandaram dizer pelos lictores ao carcereiro: Solta esses homens [TEB]. Talvez os magistrados romanos no tinham mais tanta convico das medidas impetuosas que haviam tomado. Igualmente podiam considerar os aoites e a noite no crcere como punio suficiente para pessoas que no se podia incriminar de atos especficos. Cheio de alegria o carcereiro leva essa feliz soluo a seus irmos. Quantos pensamentos de preocupao tivera, de modo crescente, apesar de toda a alegria pelo seu relacionamento com esses prisioneiros, que estavam agora resolvidos de sbito pela maravilhosa bondade de Deus. No havia mais conflito entre seu dever como funcionrio romano e irmo cristo. 37-39 Contudo, agora o carcereiro passa a conhecer um aspecto totalmente novo de Paulo. Sem dvida Paulo tinha em seu corao o que mais tarde recomendaria a Timteo como disposio de suportar as aflies (2Tm 4.5). Mas nem por isso deixa de chamar injustia de injustia, ainda mais quando praticada por aquele que, em altos cargos oficiais, tm o dever de preservar o direito. Igualmente no deveria cair sobre a jovem igreja, que nessa colnia romana haveria de sofrer numerosas agruras, a mcula de que seus fundadores tiveram de se contentar em escapar secretamente da cidade aps uma flagelao pblica e o encarceramento. Por isso Paulo sai com o carcereiro at onde esto os lictores: Sem ter havido processo formal contra ns, nos aoitaram publicamente e nos recolheram ao crcere, sendo ns cidados romanos; querem agora, s ocultas, lanar-nos fora? No ser assim; pelo contrrio, venham eles e, pessoalmente, nos ponham em liberdade! Ele no insiste em ficar, depois que a expulso agora se transformou em pedido para que se retirassem da cidade. Constata no episdio o fim colocado por Deus para sua atuao do mesmo modo como no passado em Antioquia da Pisdia ou em Icnio. A igreja de Jesus em Filipos foi criada, o primeiro luzeiro na Macednia est em p e irradia a luz da notcia de Jesus para as redondezas. Paulo pode e deve seguir adiante. Pode declarar, depois, aos tessalonicenses: Apesar de maltratados e ultrajados em Filipos, como do vosso conhecimento, tivemos ousada confiana em nosso Deus, para vos anunciar o evangelho de Deus, em meio a muita luta (1Ts 2.2). No entanto, parece que deixou Lucas em Filipos. Porque o ns da narrativa interrompido com At 16.18 e voltar a ocorrer somente em At 20.6, e ali tambm outra vez em Filipos. Por isso provvel que Lucas tenha dado seguimento ao trabalho em Filipos, partindo depois com Paulo para a viagem a Jerusalm. 40 Paulo visita mais uma vez a jovem igreja na casa de Ldia, encoraja os irmos e segue adiante para Oeste, penetrando mais na Macednia e na Europa. 6 A EVANGELIZAO EM TESSALNICA E BERIA - Atos 17.1-15 1 Tendo passado por Anfpolis e Apolnia, chegaram a Tessalnica, onde havia uma sinagoga de judeus. 2 Paulo, segundo o seu costume, foi procur-los e, por trs sbados, arrazoou com eles acerca das Escrituras, 3 expondo e demonstrando ter sido necessrio que o Cristo padecesse e ressurgisse dentre os mortos; e este, dizia ele, o Cristo, Jesus, que eu vos anuncio. 4 Alguns deles foram persuadidos e unidos a Paulo e Silas, bem como numerosa multido de gregos piedosos e muitas distintas mulheres.

5 Os judeus, porm, movidos de inveja, trazendo consigo alguns homens maus dentre a malandragem, ajuntando a turba, alvoroaram a cidade e, assaltando a casa de Jasom, procuravam traz-los para o meio do povo. 6 Porm, no os encontrando, arrastaram Jasom e alguns irmos perante as autoridades, clamando: Estes que tm transtornado o mundo chegaram tambm aqui, 7 os quais Jasom hospedou. Todos estes procedem contra os decretos de Csar, afirmando ser Jesus outro rei. 8 Tanto a multido como as autoridades ficaram agitadas ao ouvirem estas palavras; 9 contudo, soltaram Jasom e os mais, aps terem recebido deles a fiana estipulada. 10 E logo, durante a noite, os irmos enviaram Paulo e Silas para Beria; ali chegados, dirigiram-se sinagoga dos judeus. 11 Ora, estes de Beria eram mais nobres que os de Tessalnica; pois receberam a palavra com toda a avidez, examinando as Escrituras todos os dias para ver se as coisas eram, de fato, assim. 12 Com isso, muitos deles creram, mulheres gregas de alta posio e no poucos homens. 13 Mas, logo que os judeus de Tessalnica souberam que a palavra de Deus era anunciada por Paulo tambm em Beria, foram l excitar e perturbar o povo. 14 Ento, os irmos promoveram, sem detena, a partida de Paulo para os lados do mar. Porm Silas e Timteo continuaram ali. 15 Os responsveis por Paulo levaram-no at Atenas e regressaram trazendo ordem a Silas e Timteo para que, o mais depressa possvel, fossem ter com ele. Viajaram passando por Anfpolis e Apolnia. Novamente utilizaram uma grande estrada imperial, a Via Egnatia, que saa de Bizncio, atravessava a Trcia, Macednia e Ilria at Dirrquio, no Mar Adritico. Anfpolis uma cidade antiga, iniciada em 436 a. C. pelos atenienses na foz do rio Estrimom, cerca de 50 km a sudoeste de Filipos. a capital oficial da provncia. Apolnia fica no istmo de Calcdica, novamente pouco menos de 50 km a sudoeste de Anfpolis. Nada dito sobre uma atividade missionria ali. Mais tarde tampouco se fala de igrejas nessas cidades, s quais fossem necessrio dirigir cartas ou visitas. No se analisa por que Paulo e Silas no tentam um trabalho e, pelo menos, no conseguem fundar igrejas. Isso, no entanto, no exclui qualquer atividade nem a conquista de pessoas isoladas para Jesus. Em vista de que j na primeira carta aos tessalonicenses Paulo enaltece que com seu amor fraterno se tornaram modelo para todos os crentes na Macednia [1Ts 1.7], dificilmente deve ter em mente apenas Filipos e Beria. uma caracterstica de Lucas deixar de lado muitos aspectos importantes, a fim de ilustrar concretamente o curso da histria no foco dos acontecimentos. Por isso tambm nos leva de imediato at Tessalnica. Essa a capital do segundo distrito da provncia, localizada na Via Egnatia e, ao mesmo tempo, no mar, uma cidade importante com um grande grupo de judeus. Tessalnica sede de um procnsul romano, mas uma cidade livre, com administrao autnoma. sua frente encontram-se 5 a 6 senadores. Mais uma vez os mensageiros de Jesus tiveram de percorrer de Apolnia quase 50 km para oeste, a fim de chegar em Tessalnica. Aqui Paulo encontra outra vez uma sinagoga. Segundo o seu costume, Paulo foi sinagoga e por trs sbados discutiu com eles com base nas Escrituras [NVI]. A palavra grega dialegesthai = discutir, da qual derivado nosso termo dilogo, com o tempo passa a ter o sentido de falar a algum, pregar. Contudo, Lucas com certeza deve estar dizendo que, pelo menos aps a pregao, aconteceram dilogos. O tema em questo destacado com clareza singular. um tema duplo, conectado em seu contedo. Ser que a Bblia proclama um Messias que sofre, morre e ressuscita? Ser que justamente por isso Jesus, rejeitado pelas autoridades judaicas, crucificado pelos romanos e ressuscitado segundo o testemunho dos discpulos, o Messias esperado? Esse debate tinha de acontecer com base nas Escrituras e ser exposto e demonstrado a partir delas. A exposio das Escrituras leva demonstrao da grande mensagem de Jesus (como tambm nos discursos em At 3-13,) sendo que, ao mesmo tempo, apenas a notcia dos grandes feitos de Deus em Jesus faz com que as Escrituras sejam bem compreendidas. Porm, demonstrao objetiva pela Escritura associa-se o testemunho pessoal, que Lucas torna palpvel no presente trecho pelo fato de passar a relatar na primeira pessoa, da fala direta: que eu vos anuncio. Ainda no havia Escrituras a respeito de Jesus s quais se pudesse apelar, mas somente a proclamao oral.

Em retrospecto sobre sua atuao, mais tarde Paulo fala de alguns que visara salvar, fazendo -se, com todo o empenho, tudo para com todos (1Co 9.22b). Em consonncia, so tambm nesse caso alguns dentre os judeus que foram persuadidos e se unem a Paulo e Silas. Muito mais forte a repercusso entre os gregos tementes a Deus [NVI], que obviamente pertenciam em grande nmero sinagoga e dentre o s quais conquistada numerosa multido. Lucas sublinha que nesse grupo no eram poucas as mulheres da alta sociedade [NVI]. isso que provoca o cime dos judeus de maneira especial. preciso entender isso humanamente. Para os judeus no era fcil que pregadores de fora introduzissem agora a discrdia na vida da sinagoga, at ento tranqila e unida, e que havia atrado muitos gregos. Alm disso, faziam isso com uma doutrina que destroava o pensamento usual sobre o Messias e que era decididamente rejeitada pelas instncias decisrias em Jerusalm. E, na seqncia, at mulheres influentes e abastadas se voltam para essa novidade, enquanto at ento seu dinheiro e sua influncia eram dirigidos em benefcio da sinagoga. No se pode tomar a heresia dos mensageiros de fora e a tenso entre os antigos freqentadores da sinagoga como motivos para qualquer processo. O judasmo no conhecia o conceito da heresia, porque se orientava pela lei e, portanto, pela ao. preciso que aconteam blasfmias a ntes que possam intervir de maneira punitiva. Por isso os judeus agem agora de modo diferente. Numa metrpole como Tessalnica existem andarilhos, que podem ser contatados no burburinho da praa. Com ajuda deles desencadeia-se na cidade, com as respectivas palavras de ordem, uma agitao, qual se confere tambm no presente caso uma conotao poltica e nacional. Lana-se a palavra agitao, rebelio, extremamente aterradora para cidados pacatos. 5/6 Os adversrios, que sabem que h reunies na casa de Jaso, ajuntam diante da casa uma turba e a vistoriam, a fim de trazer Paulo e Silas para o meio da multido [NVI]. Contudo, no os achando, arrastaram Jaso e alguns outros irmos para diante dos oficiais da cidade [NVI]. Na seqncia se encena a mesma jogada como no processo de Jesus em Jerusalm. Os judeus, que afinal esperam pessoalmente pela vinda do Messias, que h de aniquilar todos os poderes estatais gentios, interpretam a mensagem do Rei Jesus como alta traio contra o imperador. Gritam: Estes que tm transtornado o mundo chegaram tambm aqui. Portanto, os mensageiros de Jesus so revolucionrios mundiais. A turba instigada nem sequer imagina em que sentido profundo ela tem razo! 7 Todos estes procedem contra os decretos de Csar, afirmando ser Jesus outro rei. Cumpre saber que naquela poca a palavra rei no designava, como atualmente, um grau de soberania inferior, mas tambm era usada oficialmente pelo imperador em Roma (1Pe 2.13). Quando Pilatos se posicionou contra a condenao injusta de Jesus, bastou a frase: Se soltas a este, no s amigo de Csar! Todo aquele que se faz rei contra Csar! (Jo 19.12), para amolecer a Pilatos. 8 Conseqentemente, corre tambm agora uma agitao medrosa pela mu ltido e pelos oficiais da cidade ao ouvirem estas palavras. Sedio contra o imperador romano com isso no se brinca, justamente por parte de uma cidade livre e seus administradores. Por sorte Paulo e Silas no se encontram no local. Eles teriam sido submetidos a um processo sumrio. Mas ao que parece Jaso um homem respeitado e abastado na cidade, que afiana que em toda essa gritaria no h nada de verdadeiro. Provavelmente ele teve de assumir igualmente o compromisso de que os homens maus deixariam urgentemente sua casa e a prpria cidade. Isso foi suficiente para os manipuladores judaicos. De qualquer forma, o motim chega ao surpreendente desfecho: 9 E as autoridades soltaram Jaso e os outros, depois que eles pagaram a quantia exigida pa ra isso (como fiana) [BLH]. O trabalho em Tessalnica chegou ao fim para Paulo e Silas. Ser que durou apenas um pouco mais de trs semanas? Freqentemente se infere esse prazo a partir da meno dos trs sbados. Nesse caso, porm, estaramos ignorando a peculiaridade na forma de exposio de Lucas, que sempre esboa apenas quadros isolados, preferindo descrever somente o comeo e o fim da atuao de Paulo (em Filipos, p. ex., apenas Ldia e o carcereiro). Paulo fala com gratido de que diversas vezes os filipenses enviaram algo para seu sustento a Tessalnica (Fp 4.16). A distncia entre Filipos e Tessalnica perfazia 150 km. Um mensageiro carregado de donativos ainda que tenha sido apenas dinheiro, mas certamente dinheiro de metal tinha de viajar, no caminho de ida e volta, pelo menos oito dias. E antes do primeiro envio de auxlios era preciso que primeiramente chegassem notcias sobre o desenrolar dos fatos de Tessalnica a Filipos. Uma coleta tambm 4/5

demanda tempo. Tudo isso j torna necessrio um perodo de mais de trs a quatro semanas para repetidas remessas de auxlio. Acima de tudo, porm, o prprio Paulo nos permite visualizar o quadro de seu trabalho na primeira carta aos tessalonicences. A igreja lembrada de como ele, com Silas e Timteo, dedicou labor e fadiga; e de como, noite e dia labutando para no vivermos custa de nenhum de vs, vos proclamamos o evangelho de Deus. (1Ts 2.9). Na verdade a igreja s poderia constatar isso depois que houvesse se formado (no antes do final dos trs sbados), participando de toda a vida dos trs mensageiros agora numa comunho estreita prolongada Tambm o aconselhamento individual para os crentes, salientado por Paulo (1Ts 2.12), deve ter ocupado um perodo de tempo maior aps a criao da igreja. Lucas no descreve todo esse cotidiano da misso, com seu labor e fadiga, embora ele tenha conhecimento dele, segundo At 18.3; 20.31,34. Conseqentemente, tambm se torna compreensvel por que Paulo conseguiu instruir a igreja sobre a escatologia de forma to precisa, at nos menores detalhes (1Ts 5.1s; 2Ts 2.5s). Deve ter sido exatamente essa instruo escatolgica que forneceu aos judeus a matria para atiar a populao. Satisfazer necessidades religiosas questo particular. Jesus como Senhor e Salvador em quaisquer regies celestiais ainda no incomoda as esferas dos poderes terrenos. Porm, quando a realidade de que Jesus Senhor universal e consumador do mundo, que h de chegar e possuir e governar este mundo aps derrubar o anticristo, se torna bvia, ento ela representa um perigo para o Estado. 10 E logo, durante a noite, os irmos enviaram Paulo e Silas para Beria. Essa uma pequena cidade nos contrafortes do famoso Olimpo, cerca de 70 km a oeste de Tessalnica. Aqui, longe da grande via de trfego, num local tranqilo, os mensageiros so considerados seguros. Mas a Paulo no interessa a segurana, para ele importa a mensagem, mesmo nessa pequena cidade, que ele mesmo no teria escolhido para a proclamao. Por isso, apesar das experincias recm-sofridas, ele ruma imediatamente outra vez para a sinagoga. So israelitas. Pertence -lhes a adoo e tambm a glria, as alianas, a legislao, o culto e as promessas (Rm 9.4). Por essa razo p reciso levar-lhes a mensagem de seu Messias. Agora os mensageiros experimentam uma grata surpresa. 11 Ora, estes de Beria eram mais nobres que os de Tessalnica; pois receberam a palavra com toda a avidez, examinando as Escrituras todos os dias para ver se as coisas eram, de fato, assim. isso que todo pregador de verdades bblicas gostaria de alcanar: no acolhida entusiasmada, emocional, mas exame exaustivo com base na palavra da Escritura, que depois leve a uma deciso fundamentada e clara por Jesus. 12 Com isso, muitos deles creram, mulheres gregas de alta posio e no poucos homens. Novamente forma-se uma igreja mesclada de judeus e gregos que crem em Jesus. 13 Em vista da estreita ligao entre os judeus e o intenso intercmbio daquele tempo, no demora para que os judeus de Tessalnica soubessem que a palavra de Deus era anunciada por Paulo tambm em Beria. Como de Antioquia e Icnio para Listra, agora foram l, de Tessalnica para Beria, excitar e perturbar o povo. Novamente Paulo tem de interromper um trabalho promissor. Que seqncia de sofrimentos sua vida e seu servio! 14/15 Agora a igreja no espera at que aconteam medidas contra Paulo, mas os irmos promoveram, sem detena, a partida de Paulo para os lados do mar. O mar dista mais de 40 km. Ali no h propriamente um porto. Mas um barco a velas certamente poder ser encontrado, que levar Paulo at Atenas. Silas e Timteo, que somente agora volta a ser mencionado, permanecem em Beria, mas os membros da igreja que acompanharam Paulo at Atenas lhes levam a instruo de que o mais depressa possvel, fossem ter com ele. De acordo com At 18.5, Silas e Timteo alcanaram Paulo somente em Corinto. Conforme 1Ts 3.1s Timteo se bem que obviamente apenas ele esteve com Paulo em Atenas, sendo dali enviado a Tessalnica, a fim de fortalecer a igreja em sua aflio e levar notcias para Paulo, enquanto Silas continuou realizando a obra em Beria. Sabemos muito pouco sobre os pormenores para poder dizer como essas diferentes notcias podem ser harmonizadas. Isso tambm no to importante. De qualquer forma, o elemento essencial que inicia o prximo trecho, Paulo sozinho em Atenas, confirmado pelo prprio Paulo em 1Ts 3.1. 7 PAULO EM ATENAS - Atos 17.16-34 16 Enquanto Paulo os esperava em Atenas, o seu esprito se revoltava em face da idolatria dominante na cidade.

17 Por isso, dissertava na sinagoga entre os judeus e os gentios piedosos; tambm na praa, todos os dias, entre os que se encontravam ali. 18 E alguns dos filsofos epicureus e esticos contendiam com ele, havendo quem perguntasse: Que quer dizer esse tagarela? E outros: Parece pregador de estranhos deuses; pois pregava a Jesus e a ressurreio. 19 Ento, tomando-o consigo, o levaram ao Arepago, dizendo: Poderemos saber que nova doutrina essa que ensinas? 20 Posto que nos trazes aos ouvidos coisas estranhas, queremos saber o que vem a ser isso. 21 Pois todos os de Atenas e os estrangeiros residentes de outra coisa no cuidavam seno dizer ou ouvir as ltimas novidades. 22 Ento, Paulo, levantando-se no meio do Arepago, disse: Senhores atenienses! Em tudo vos vejo acentuadamente religiosos; 23 porque, passando e observando os objetos de vosso culto, encontrei tambm um altar no qual est inscrito: AO DEUS DESCONHECIDO. Pois esse que adorais sem conhecer precisamente aquele que eu vos anuncio. 24 O Deus que fez o mundo e tudo o que nele existe, sendo ele Senhor do cu e da terra, no habita em santurios feitos por mos humanas. 25 Nem servido por mos humanas, como se de alguma coisa precisasse; pois ele mesmo quem a todos d vida, respirao e tudo mais; 26 de um s fez toda a raa humana para habitar sobre toda a face da terra, havendo fixado os tempos previamente estabelecidos e os limites da sua habitao; 27 para buscarem a Deus se, porventura, tateando, o possam achar, bem que no est longe de cada um de ns; 28 pois nele vivemos, e nos movemos, e existimos, como alguns dos vossos poetas tm dito: Porque dele tambm somos gerao. 29 Sendo, pois, gerao de Deus, no devemos pensar que a divindade semelhante ao ouro, prata ou pedra, trabalhados pela arte e imaginao do homem. 30 Ora, no levou Deus em conta os tempos da ignorncia; agora, porm, notifica aos homens que todos, em toda parte, se arrependam; 31 porquanto estabeleceu um dia em que h de julgar o mundo com justia, por meio de um varo que destinou e acreditou diante de todos, ressuscitando-o dentre os mortos. 32 Quando ouviram falar de ressurreio de mortos, uns escarneceram, e outros disseram: A respeito disso te ouviremos noutra ocasio. 33 A essa altura, Paulo se retirou do meio deles. 34 Houve, porm, alguns homens que se agregaram a ele e creram; entre eles estava Dionsio, o areopagita, uma mulher chamada Dmaris e, com eles, outros mais. 16 Enquanto Paulo os esperava em Atenas Agora Paulo est em Atenas! No foi seu plano pessoal que o conduziu at o centro intelectual daquele tempo. Foi o plano de Deus. Havia sido empurrado adiante, de cidade em cidade, de fato empurrado pelas reiteradas oposies e perseguies que no lhe permitiam permanecer em nenhum lugar. Timteo est com ele nos primeiros dias, at que o envie com muitas preocupaes para Tessalnica (1Ts 3.1s). Era difcil para ele ficar sem os companheiros e irmos de orao nesse mundo estranho. Aquilo que ele v em Atenas revolta seu esprito, enche seu corao de tristeza e ira. No consegue contemplar os numerosos templos e as esttuas de deuses com um catlogo turstico na mo, deleitando-se como entendido da arte. Sendo algum que conhece o Deus santo e vivo, ele constata aqui todo o descaminho da humanidade. Ainda que naquele tempo Atenas no fosse mais a grande Atenas clssica, mas uma cidade relativamente pequena, no obstante era a cidade universitria da poca, o lugar em que muitos buscavam sua formao intelectual. E as pessoas de um lugar assim passavam ao largo de Deus, apesar da abundncia de suas religies e de suas vises de mundo. Por isso seu esprito se revoltava em face da idolatria dominante na cidade. 17 Paulo no despende os dias com espera ociosa e revolta interior. Procura as pessoas e o dilogo com elas. Ele e no deixa de ser missionrio. Tambm Atenas possui uma comunidade judaica e uma sinagoga. Como sempre, Paulo vai primeiramente at eles e discutia na sinagoga com judeus e com gregos tementes a Deus [NVI]. No ouvimos nada sobre um sucesso como em Tessalnica ou Beria. Contudo, tambm o movimento na praa lhe oferece oportunidade para falar todos os dias

com aqueles por ali se encontravam [NVI]. Ser que Tefilo, ao ler a presente passagem do livro dedicado a ele, se lembrou de Scrates, que muito tempo antes tambm falara dessa forma com as pessoas em Atenas? Sem dvida Scrates era pobre em comparao com o que Paulo possua em sua mensagem para as pessoas! 18 Nesses dilogos ele rapidamente encontra filsofos. A filosofia, amor pela verdade, em si algo grandioso. Faz parte da nobreza do ser humano que ele pergunte, busque pela causa e natureza do mundo, busque por sua prpria existncia, pelo alvo e sentido de sua vida. No deixa de ser significativo quando esse questionamento acaba, como no caso de Scrates, na confisso Eu sei que nada sei. Perigosas, porm, tornam-se a filosofia e a viso de mundo quando proporcionam pessoa um abrigo para a medrosa e orgulhosa proteo de seu eu, no qual ele se esquiva justamente das perguntas que pressionam sua existncia. Obviamente diferente se o ser humano busca o sentido da existncia com os epicureus, realizando -o ao desfrutar a vida com requinte, dando somente de ombros para tudo o que vai alm disso, ou se ele reconhece com os esticos uma razo universal acima das coisas, tentando, atravs de seu engajamento em prol da virtude, libertar a pessoa da coero dos destinos extrnsecos e do domnio de suas pulses e paixes. Contudo, nenhum dos dois acerta a verdade essencial, ainda que esticos como Sneca ou o imperador Marco Aurlio humanamente possam conquistar nossa sincera admirao. Ambas as filosofias conhecem to somente o ser humano desprendido de Deus e baseado sobre si mesmo, que jamais poder encontrar sua verdade real, uma vez que ela reside como Paulo depois evidenciar justamente em seu relacionamento com o Deus vivo. Alm disso, no havia naquela poca em Atenas nenhum mestre realmente importante da filosofia. Todos tinham um aspecto precrio e epignico, sendo justamente por isso repletos do orgulho da ingenuidade. o que aparece imediatamente nas controvrsias com Paulo. Alguns so rpidos em sentenciar: Que quer dizer, afinal, esse catador de gros? [traduo do autor]. A zombeteira ofensa catador de gros foi tomada da imagem do pssaro que recolhe seus gros aqui e acol. Um catador de gros , portanto, uma pessoa que, sem pensamento prprio e sem clareza sistemtica, se apropriou de uma poro de idias pelo ouvir e pela leitura, as quais ele passa a transmitir aleatoriamente como verdade sua. assim que essas pessoas vem justamente algum como Paulo! Outros ouvem apenas superficialmente o que Paulo afirma sobre Jesus e a Anstasis (a ressurreio). Afinal, haviam ouvido dizer que das bandas do Oriente sempre surgiam novos deuses e deusas, cujos cultos misteriosos eram propagados em uma gerao cansada e decepcionada. Logo, esse Jesus e essa Anstasis tambm devem ser u m novo casal de deuses. Nessa opinio tambm pode estar contida uma ameaa velada: ser que esse judeu tambm estava trazendo uma religio licita, uma religio permitida pelo Estado? O Estado romano era muito disposto a fazer concesses s religies de outros povos. No entanto, o mnimo exigido era que se tivesse essa concesso quando se queria divulgar novos deuses. 19/20 Ser que na seqncia realizou-se um processo oficial? Esta a interpretao preferencialmente dada frase seguinte: Ento, tomando-o consigo, o levaram ao Arepago, dizendo: Poderemos saber que nova doutrina essa que ensinas? Posto que nos trazes aos ouvidos coisas estranhas. Nesse tomar e levar de Paulo so expresses que de fato tambm ocorrem na linguagem do tribunal estaria expressa uma espcie de aprisionamento e nas coisas estranhas, uma acusao. Nesse caso, o Arepago no seria tanto o local sobre a colina de Ares a noroeste da Acrpole, a famosa fortaleza de Atenas, mas uma autoridade que nos tempos romanos aparentemente exercia uma certa superviso sobre as religies, as escolas e os bons costumes. No entanto, as referncias a esse respeito so incertas e controvertidas. Acima de tudo: a descrio de Lucas caracteriza a situao de forma bem diferente. Aps concluir seu discurso Paulo se retirou do meio deles. Isso no combina com um interrogatrio, por mais brando que possa ser. E, como justificativa, a pergunta Poderemos saber que nova doutrina essa que ensinas? no seguida por uma refe rncia a quaisquer determinaes oficiais, mas uma descrio da desperta curiosidade da populao ateniense. 21 Pois todos os de Atenas e os estrangeiros residentes de outra coisa no cuidavam seno dizer ou ouvir as ltimas novidades. Paulo cha mou a ateno de uma srie de pessoas com seus dilogos. No esto entendendo bem o que ele diz. H o desejo de ouvir o que vem a ser isso de uma forma conexa e bsica, explicando o que, afinal, est querendo dizer com tudo isso. Opta-se, para tanto, por um local de reunies nobre e at certo ponto oficial, o Arepago. um momento memorvel este,

quando Paulo precisa expor sua mensagem nesse local de Atenas! Agora ele realmente est na Europa. Sem dvida uma Europa degenerada. No existe a busca sria e sincera pela verdade. Aqui prevalece a avidez pela novidade e pelo novssimo. Na melhor das hipteses, o evangelho poder ser interessante por alguns dias, como novidade sensacional, dando rapidamente lugar a outra atrao. O insucesso em Atenas po de ser esperado de antemo. A manifestao pblica de algum como Paulo nessa cidade no traz consigo nenhuma guinada decisiva, mas permanece um episdio sem grande repercusso. Apesar disso Lucas se encontrava sob a direo do Esprito Santo quando descreveu esse episdio de modo to exaustivo e com todo o vigor literrio. Porque tambm o insucesso possui um significado profundo para a causa de Deus. O evangelho sempre tambm cheiro de morte para morte [2Co 2.16]. O no do ser humano vale perante Deus da mesma forma como seu sim. Em Atenas Deus torna eternamente claro o que Paulo depois declara aos corntios, em 1Co 1.26ss: Deus escolheu aquelas que no so, para reduzir a nada as que so. Cumpre-se a jubilosa orao de gratido de Jesus, de que Deus o ocultou aos sbios e instrudos e as revelou aos pequeninos [Mt 11.25]. Ns constantemente queremos conquistar justamente Atenas e desprezamos as mulheres de Filipos. Deus, porm, sem dvida tambm leva pessoas como Paulo at Atenas, fazendo com que lutem com todo o empenho pela cidade. Porm Paulo no escreve uma carta aos atenienses, enquanto sua carta aos filipenses lana at hoje sua luz radiante. Agiremos bem se no analisarmos imediatamente os pensamentos do discurso de Paulo. Poderamos ouvi-los de modo demasiado abstrato e, conseqentemente, sem vivacidade, e no como testemunho de um pregador autntico, que permite que sua palavra seja moldada pelo local em que ele se encontra e pelo que ele tem diante dos olhos ali. Permitamos que um cristo que esteve pessoalmente no Arepago nos descreva o impacto sofrido ali. Um mundo de indescritvel beleza se estende a nossos ps. Numa estimulante diversidade alternam-se morros e plancies, terra e mar. L embaixo, a cidade, cujo quadro revela singularmente o templo de Teseu, com seu mrmore de colorao vermelha e dourada, e a plancie de tica, com seus jardins e hortos de oliveiras e os dois rios Quefisor e Iliso. Como uma ampla aurola acomodam-se em redor as montanhas vestidas de perfume colorido, o Himeto, o Pentlico, a cpula audaciosa e repentina do Licobeto e, ao norte, fechando o crculo, o Parnaso. A oeste, porm, lampeja o mar, o vasto e majestoso golfo de Egina. Nessa colina postou-se Paulo, cercado por muitos atenienses. Cerca de cem pessoas podem assentar-se l no alto. Paulo no viu apenas a beleza da natureza. Diante de seus olhos descortinavam-se tambm com esplendor cativante as obras mais belas e magnficas que a arte humana jamais construiu e elaborou sobre a face da terra. Paulo tinha olhos abertos para todas as coisas. como se ele apenas lesse seu famoso discurso do Arepago a partir dessa natureza, dessa arte e desse povo que o fitava de todos os lados (D. L. Schneller, Paulus. Leipzig 1926, p. 210). Na seqncia, vejamos o prprio discurso do Arepago, com o qual Lucas obviamente no queria apenas caracterizar uma hora histrica, mas ao mesmo tempo visava mostrar como Paulo evangelizava de forma geral no mundo grego. 22 Os pontos de conexo e introduo da evangelizao eram ao mesmo tempo amveis e hbeis. Enquanto inicialmente a distoro e o obscurecimento, com os quais pessoas no auge da cultura trocam a glria do incorruptvel pela imagem de homem corruptvel (Rm 1.23; cf. o comentrio sobre esse texto na Srie Esperana, p. 46ss) o irritaram, ele agora, ao questionar as pessoas, constata nisso uma conotao religiosa. De fato Atenas era considerada na Antigidade como cidade devota. Toda a religio ambgua com tal. Pensa falar de Deus de algu m modo, mas ao mesmo tempo cega para Deus. 23 Parece a Paulo que os prprios gentios se aperceberam dessa ambigidade, quando erigem altares para deuses desconhecidos. Com isso eles mesmos admitiam que, apesar de todos os seus templos, imagens e sacrifcios, no chegavam certeza grata e tranqila que tinha uma conscincia clara de Deus. com essa incerteza e com o anseio que inconscientemente lhe subjaz que Paulo estabelece contato: Aquilo que adorais assim, sem o conhecer, o que eu vos venho anunciar [TEB]. Tambm hoje a evangelizao entre pessoas religiosas no poder proceder de outro modo. No entanto, ocorre imediatamente a sria palavra sobre o desconhecimento, que retorna com clareza no final do discurso (v. 30). Uma palavra dura. Toda a filosofia e cincia, das quais Atenas (e todo o mundo civilizado do Imprio Romano!) se orgulhavam tanto, no deixa de ser desconhecedora em relao ao mais sublime e mais necessrio, e sobre o que preciso ter plena certeza! Anseio e busca

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religiosos no constituem distino, mas misria e culpa! O mensageiro de Jesus, porm, no acaba com essa ignorncia pelo fato de, por sua vez, trazer o verdadeiro conhecimento, a filosofia religiosa superior, mas por anunciar. Aqui no Arepago, diante de filsofos, Paulo no pode agir diferentemente do que fazia tambm na sinagoga de Tessalnica ou de Antioquia: anunciar a mensagem (At 13.32; 17.3). Pois tambm Israel desconhecedor como Atenas, motivo pelo qual teve de cumprir as palavras dos profetas justamente por no compreend-las (At 13.27). Em toda a humanidade, portanto, o evangelista ter de afirmar: Aquilo que adorais assim, sem o conhecer, o que eu vos venho anunciar. Na seqncia o discurso adquire imediatamente sua caracterstica decisiva. Sem dvida tambm a filosofia e viso de mundo gregas eram em grande medida religiosas e falavam de deus. Mas nessa viso de mundo religiosa o ser humano e o mundo aparecem sempre como algo certo e claro, a partir do qual o divino surge no horizonte do pensamento como o incerto e duvidoso. Contra essa circunstncia se projeta o testemunho do mensageiro de Deus. Ele no tem opinies, concluses, raciocnios que se ocupam do imenso desconhecido, mas ele depe diante de seus ouvintes com certeza plena, jubilosa e respeitosa: Deus! Deus a nica coisa certa, firme e clara. Somente a partir dele o mundo, a humanidade e o indivduo passam a ter firmeza e sentido. Deus que fez o mundo e tudo o que nele existe o mundo com toda sua esplendorosa beleza, que pode ser visto do Arepago, apenas possui consistncia na palavra criadora de Deus. Ele, o Senhor do cu e da terra de mquina gigantesca que gira sem sentido e sem rumo em torno de si mesma o mundo somente passa a ser uma construo com sentido porque possui esse Senhor. Conseqentemente, ser sem sentido toda a religio que deseja prestar servios a Deus, construir belas casas para Deus e lhe fazer gentilezas, como se de alguma coisa precisasse, enquanto ele, afinal, totalmente aquele que d, e no aquele que necessita, uma vez que sua natureza divina reside justamente em criar e doar. Com essas palavras, qualquer religio, a grosseira e a refinada, est sendo arrancada pela raiz, e abre-se espao para o evangelho, para a palavra de Deus que doa e presenteia. Em seguida o olhar se volta para o ser humano e sua histria. Com que desprezo Atenas, com todas as suas glrias culturais, flagrantes a cada pessoa no Arepago, olhava para os povos brbaros! Como os homens gregos, que estavam escutando a Paulo, tendiam a nem sequer reconhec-lo plenamente como pessoa! Porm diante de Paulo a humanidade aparece como uma nica grande unidade: De um s fez toda a raa humana para habitar sobre toda a face da terra. bvio que isso no transforma a humanidade numa massa indiferenciada. O missionrio Paulo j conheceu muitas etnias, ouvindo sobre sua histria, e agora encontra-se em cho eminentemente histrico na colina do Ares. Mas tambm essa histria no nada em si mesma. Novamente Deus o fundamento claro e firme at mesmo nas imprevisveis ondas e tempestades da histria da humanidade: Fixou os tempos previamente estabelecidos e os limites da sua habitao. Alm disso, o sentido da histria de todos os povos e raas somente um nico: Buscar a Deus se, porventura, tateando, o possam achar. No entanto, ser que Deus pode ser achado? Independentemente das dificuldades que possamos ter com isso, Paulo estava convicto de que sim. Em Rm 1.19s ele o escreveu de prprio punho: Porquanto o que de Deus se pode conhecer manifesto entre eles, porque Deus lhes manifestou. Porque os atributos invisveis de Deus, assim o seu eterno poder, como tambm a sua prpria divindade, claramente se reconhecem, desde o princpio do mundo, sendo percebidos por meio das coisas que foram criadas. Da mesma maneira, embora de forma muito simples para pessoas sem estudo, ele o disse em Listra (At 14.15-17). Agora expressa o mesmo fato de forma diferente: Bem que no est longe de cada um de ns, pois nele vivemos, e nos movemos, e existimos. A rigor, aqui isso est sendo dito de modo mais penetrante do que na carta aos Romanos. De fato no existe uma verdadeira incredulidade para com Deus! Todo ser humano abrangido por Deus e se depara com o poder eterno e com a divindade de Deus no somente nas obras, mas tambm pode ter cada pulsao vital, cada movimento muscular, cada segundo de sua existncia unicamente em Deus e por meio dele! isso que Paulo v expresso no verso do poeta grego Arato: Tambm somos descendncia dele [NVI]. Porque justamente a vida interior, as emoes e o interior da pessoa tambm so ddiva de Deus. A citao audaciosa! O sentido dado pelo prprio poeta o daquele parentesco natural e inato com Deus, daquele Deus em ns que constitui o exato oposto da

mensagem bblica. Por essa razo que a pessoa religiosa moderna tambm no consegue ouvir o evangelho, porque ela imediatamente se escuda por trs desse pensamento: de qualquer modo sou parte de Deus, encontro Deus na natureza, trago Deus dentro de mim mesmo! Paulo, porm, v a mesma verdade numa luz completamente diferente. A percepo de Deus na natureza torna-se acusao inescapvel contra o ser humano, tornando-o indesculpvel (Rm 1.20). Ademais, a condio real do ser humano como imagem de Deus (Gn 1.27) nada mais produz do que revelar todos os descaminhos e trevas do atual ser humano gentio. 29 Que descaminho e deturpao quando se pensa agora que a divindade semelhante ao ouro, prata ou pedra, trabalhados pela arte e imaginao do homem. O mesmo vale para situaes em que as imagens de Deus no so mais feitas de ouro, prata e pedra, mas de idias e opinies. O mais nobre deus dos filsofos no passa de um fabrico da arte e imaginao do homem. Tambm nesse caso acontece aquela inverso prpria de todas as religies: o fabrico, o ser humano, torna se fabricante de Deus em pedra ou em pensamentos. O Deus vivo transformado em i magem divina que o ser humano adapta segundo sua convenincia. O nico, integral e completamente Sujeito, transformado em objeto do ser humano, de sua filosofia da religio, de sua teologia, de seu culto a Deus. 30 Na seqncia a evangelizao desemboca em seu verdadeiro alvo: o chamado ao arrependimento, lanado aos gregos eruditos com a mesma seriedade que a Israel no dia de Pentecostes. Enquanto naquela ocasio o chamado designava Israel como uma gerao corrompida [NVI], e sua suposta justia como pecado, ele agora chama a orgulhosa cultura e sabedoria dos gregos e toda a sua religio, com todos os templos e cultos, de ignorncia. Deus no levou em conta os tempos da ignorncia. Ser que a carta aos Romanos fala de outro modo? Sem dvida, ele diz que o mundo dos povos foi entregue degradao moral por terem mudado a verdade de Deus em mentira. Paulo no afirma isso agora, no Arepago. No entanto, obrigado a dizer tudo em todos os lugares? Ser que um evangelista no tem todo o direito de, vez ou outra, deixar de pronunciar certas verdades numa situao? Por outro lado, tambm a carta aos Romanos est ciente de que Deus se contm, tolerando temporariamente os pecados (Rm 3.25), e que somente no tempo presente traz o desfecho de tudo. Esse agora decisivo proclamado por Paulo tambm no Arepago! 31 Esse agora possui peso total porque Deus estabeleceu um dia em que h de julgar o mundo com justia. Essa mensagem do juzo constitui de fato uma verdade, que se demonstra conscincia de todo homem, na presena de Deus (2Co 4.2). Paulo conta com o fato de que tambm no peito dos atenienses, que o escutam por curiosidade, a testemunha dessa poderosa verdade poder levantar sua voz. Em tempos antigos se realizava julgamentos de sangue aqui sobre a colina do Ares. Todo juzo humano, porm, constitui to somente uma sombra antecipada do juzo infalvel que o prprio Deus realizar. Ali no escuro penhasco do Arepago se prestava sacrifcio s ernias, aquelas terrve is deusas da vingana, que perseguiam implacavelmente todo mpio. Tambm nessa prtica residia um pressentimento do dia da ira e da revelao do justo juzo de Deus (Rm 2.5). Essa verdade obviamente no uma novidade artstica ou filosfica, sobre a q ual se pode discutir com interesse! Paulo reala toda a realidade e proximidade desse juzo com o fato de que o Juiz j foi nomeado e incumbido. De novo Deus ocupa o centro da cena como aquele que age. Por isso ningum poder escapar desse juzo. Deus julga todo o mundo. E o faz com justia. Nele no prevalecer o renome da pessoa, a fama literria, um relacionamento influente, uma anedota elegante. Todos eles, os quais Paulo tem diante de si, tero de responder por sua vida diante desse juzo e de sua insubornvel justia. O texto subseqente permite duas interpretaes diferentes. Literalmente consta: f oferecendo a todos. Isso pode ter o significado de tornar digno de crdito a todos, fornecer uma prova a todos. Nesse caso, Paulo teve a inteno de afirmar que o fato de Deus ter realmente autorizado esse homem e nenhum outro como Juiz do juzo universal comprovado pelo fato de que o fez ressurgir dentre os mortos. Como mais tarde perante Flix, com o encerramento, assim formulado, de seu discurso, Paulo teria salientado a gravidade da responsabilidade perante Deus, chamando a partir dele para o arrependimento, sem mostrar o caminho da salvao desde j em pormenores. Isso poderia e deveria ser feito somente quando tambm aqui brotasse a pergunta: o que haveremos de fazer para ser salvos? O discurso do Arepago ficaria exatamente paralelo pregao de Pedro em Pentecostes. No entanto, tambm pode-se fundamentar a compreenso antiga: A todos Deus oferece a f redentora. Nesse caso, Paulo anuncia, no fim de seu discurso, o evangelho propriamente dito e

mostra a seus ouvintes que o Juiz universal institudo por Deus agora ainda o Salvador vivo ressuscitado da morte, ao qual podem vir todos, a fim de obter perdo e salvao. Esse entendimento plausvel porque, diferente da pregao de Pedro em Pentecostes, o chamado ao arrependimento constitui o verdadeiro vetor do discurso do Arepago. No dia de Pentecostes o arrependei -vos vem a ser somente a resposta aflita pergunta dos ouvintes. Aqui, co m toda a nfase de que todos, em toda parte se arrependam, ele constitui o contedo da prpria proclamao. Nesse caso, porm, era preciso dizer para onde, afinal, esse arrependimento deve levar. Do contrrio ele se tornaria uma manobra moral arbitrria, incapaz de ajudar a algum. Um chamado ao arrependimento sem citar o Salvador ao qual podemos chegar seria outra vez uma lei, e no evangelho. por essa razo que tambm no dia de Pentecostes consta, alm do arrependei-vos, imediatamente o segundo elemento e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus Cristo para remisso dos vossos pecados. Diante de gentios, porm, era cabalmente necessrio citar de modo concreto aquele em quem de fato podiam encontrar o Deus desconhecido. Nessa situao a ressurreio desse um varo se revestia de importncia decisiva. Somente podemos chegar e dar meia-volta em direo de uma pessoa viva e presente. Do contrrio o chamado ao arrependimento se torna uma frase devota, e seu cumprimento uma mera emoo da vida interior, sem verdade e sem poder. Obviamente o discurso de Paulo no Arepago no durou os poucos minutos de que necessitamos para ler hoje o presente texto. Recordamo-nos aquilo que ficou claro j na p. [42] sobre a transcrio que Lucas faz dos discursos em Atos. Especialmente na decisiva parte final Paulo no disse apenas uma frase, que da forma como est teria de ser completamente incompreensvel para os ouvintes. Lucas somente fornece o lema dessa parte. De qualquer forma, seu contedo es tava claro para os leitores de At. De maneira extensa, porm, Lucas reproduziu a introduo e a primeira parte do discurso, porque visava mostra-nos com isso que assim Paulo falava a gentios, assim ele abria o caminho, assim ele trazia seus ouvintes at o ponto em que ele podia apresentar sua mensagem propriamente dita. A prova de que nem mesmo em Atenas, com seus filsofos, Paulo deixou essa mensagem central margem trazida pelo relato sobre seus dilogos na praa: Jesus e a ressurreio evidentemente estavam no centro deles (cf. v. 18). Porventura agora, na anlise mais detalhada, ele repentinamente deixaria fora de seu ensino, para o qual fora expressamente convidado, essas coisas estranhas [v. 20], justamente sobre as quais estava sendo pe rguntado?! 32 De forma cordial Paulo fez uma conexo com a situao em que se encontravam seus ouvintes, mas em seguida no os poupou de nada: ao invs de discusses interessantes, o chamado ao arrependimento; ao invs de pensamentos elaborados, o duro fato do juzo universal; ao invs de moral e religio pessoais, a ressurreio de um Salvador, no qual preciso crer. No de surpreender que a maioria dos atenienses permaneceu incompreensiva, utilizando a palavra da ressurreio de mortos para zombar publicamente. Mas outros, apesar de tudo, se tornaram pensativos e declaram: A respeito disso te ouviremos noutra ocasio. claro que isso pode muito bem ser uma maneira corts de se esquivar, como mais tarde no caso de Flix (At 24.25). A outra ocasio nunca se concretizou, o hoje se tornou uma oportunidade perdida. Nenhum evangelista, nem mesmo algum to poderoso quanto Paulo, pode evitar isso. 33 Com isso, Paulo retirou-se do meio deles. No acontecem novos dilogos como no dia de Pentecostes ou como em Antioquia da Pisdia. Por sua iniciativa Paulo tampouco tenta concretizar esses dilogos a qualquer custo. Ele se retira do meio deles. Outra vez ocorre a atitude apostlica que j encontramos em At 13.46. Os mensageiros de Jesus conhecem a rdua luta pela salvao de pessoas perdidas, at com o empenho da prpria vida (1Ts 2.8), mas no correm atrs, no mercadejam o evangelho a qualquer custo. Tm conscincia de toda a magnitude da ddiva que trazem; quem no deseja obt-la, h de correr imperiosamente para a morte. A palavra da cruz loucura para os que se perdem, escreveu Paulo aos corntios (1Co 1.18). por isso que os mensageiros de Jesus sabem retirar-se, como fez o prprio Senhor Jesus, o que significa uma sentena de morte (Jo 8.21). 34 Na seqncia, porm, acontece o fato admirvel que nos impede falar de um insucesso de Paulo em Atenas: Houve, porm, alguns homens que se agregaram a ele e creram; entre eles estava Dionsio, o areopagita, uma mulher chamada Dmaris e, com eles, outros mais. Um membro do supremo tribunal foi atingido e comovido pelo anncio do juzo final, e com ele uma mulher de renome e mais alguns. No chegou a ser formada uma igreja completa; no temos conhecimento de uma carta aos atenienses escrita por Paulo. Contudo, quando Paulo sada aqueles cristos da

Grcia que em seus lugares invocam o nome de nosso Senhor Jesus Cristo na primeira carta aos corintios (1Co 1.2), ele tambm tinha em mente aqueles que viviam com f em Jesus em Atenas. 8 PAULO EM CORINTO - Atos 18.1-17 1 Depois disto, deixando Paulo Atenas, partiu para Corinto. 2 L, encontrou certo judeu chamado qila, natural do Ponto, recentemente chegado da Itlia, com Priscila, sua mulher, em vista de ter Cludio decretado que todos os judeus se retirassem de Roma. Paulo aproximou-se deles. 3 E, posto que eram do mesmo ofcio, passou a morar com eles e ali trabalhava, pois a profisso deles era fazer tendas. 4 E todos os sbados discorria (ou: pregava) na sinagoga, persuadindo tanto judeus como gregos. 5 Quando Silas e Timteo desceram da Macednia, Paulo se entregou totalmente palavra, testemunhando aos judeus que o Cristo Jesus. 6 Opondo-se eles e blasfemando, sacudiu Paulo as vestes e disse-lhes: Sobre a vossa cabea, o vosso sangue! Eu dele estou limpo e, desde agora, vou para os gentios 7 Saindo dali, entrou na casa de um homem chamado Tcio Justo, que era temente a Deus; a casa era contgua sinagoga. 8 Mas Crispo, o principal da sinagoga, creu no Senhor, com toda a sua casa; tambm muitos dos corntios, ouvindo (a Paulo), criam e eram batizados. 9 Teve Paulo durante a noite uma viso em que o Senhor lhe disse: No temas; pelo contrrio, fala e no te cales; 10 porquanto eu estou contigo, e ningum ousar fazer-te mal, pois tenho muito povo nesta cidade. 11 E ali permaneceu um ano e seis meses, ensinando entre eles a palavra de Deus. 12 Quando, porm, Glio era procnsul da Acaia, levantaram-se os judeus, concordemente, contra Paulo e o levaram ao tribunal, 13 dizendo: Este persuade os homens a adorar a Deus por modo contrrio lei. 14 Ia Paulo falar, quando Glio declarou aos judeus: Se fosse, com efeito, alguma injustia ou crime da maior gravidade, judeus, de razo seria atender-vos; 15 mas, se questo de palavra, de nomes e da vossa lei, tratai disso vs mesmos; eu no quero ser juiz dessas coisas! 16 E os expulsou do tribunal. 17 Ento, todos agarraram Sstenes, o principal da sinagoga, e o espancavam diante do tribunal; Glio, todavia, no se incomodava com estas coisas. Depois disto, deixando Paulo Atenas, partiu para Corinto. Quantas coisas esto contidas nessa frase to sucinta! Quando e como Paulo tomou a deciso de no esperar, como era sua inteno inicial (At 17.16), em Atenas, pela chegada de seus companheiros, mas j sair antes de Atenas? Como ele obteve a certeza de que devia ir para Corinto? Sem dvida Corinto era a cidade maior mais prxima de Atenas. Mas ser que era um local promissor para uma misso crist? A antiga cidade de Corinto, famosa por seus jogos stmicos, fora completamente destruda em 146 a. C., quando foi conquistada pelas legies romanas, permanecendo em runas durante um sculo. Jlio Csar providenciara a reconstruo, e assim surgira uma cidade muito moderna, que em 27 a. C. se tornou capital da provncia Acaia e sede do procnsul. Era uma importante cidade comercial com dois portos, que davam acesso para o mar Inico a oeste, e para o mar Egeu a leste. Assim Corinto se tornou local de traslado do comrcio entre as partes oriental e ocidental do mbito do Mediterrneo, que naquele tempo representava o mundo (a ecmene)! Os contrastes sociais manifestavam-se com todos os seus extremos: ao lado dos ricos comerciantes e armadores mercantes havia a grande massa dos escravos, que realizava o trabalho de remadores nos navios e as mltiplas tarefas nos portos e estabelecimentos de exportao, nos estaleiros e casas comerciais. Povos e raas do Oriente e Ocidente se misturavam nesse local sem populao autctone. A imoralidade e a vida dissoluta em Corinto eram proverbiais. Corintizar era a expresso para extravasar sem escrpulos. A copiosidade de religies e cultos no alterava nada disso. Pelo contrrio, entre os gentios orientais a vida sexual com seu xtase havia sido sentida como algo religioso, sendo por isso incorporada ao culto. No templo se praticava a prostituio em homenagem divindade, no templo ficavam as

hierodulas dispostas a se entregar. Em Corinto havia um templo assim, da deusa rtemis uma antiga divindade grega que havia sido mesclada com a Astarte do Oriente, contando com um sem nmero de sacerdotisas! No de admirar que a questo da pureza tenha tanta importncia justamente em 1Co 5.7. Ser que para Paulo de fato era to atraente ir para l? Fazia sentido proclamar a mensagem de Jesus numa cidade assim? Em 1Co 2.3 o prprio Paulo nos relatou como chegou a Corinto temeroso. Na verdade, apenas pela demonstrao do Esprito e do poder de Deus seria possvel que houvesse nessa cidade uma ruptura em direo da f. E h uma boa razo para que Jesus fortalecesse seu mensageiro de modo especial para perseverar e falar justamente em Corinto (v. 9). Muitos aspectos das cartas aos corntios se tornam inteligveis para ns somente a partir desse contexto sombrio. Agora, porm, Paulo navega para Corinto pelo mar Egeu, at o porto de Cencria. De longe avista diante de si, elevando-se sobre a cidade, o monte do castelo, de 600 m de altura, o Acrocorinto. Depois, aps aportar em Cencria, entra na cidade estranha, ruidosa e medonha. Desta vez, Lucas permite que observemos a maneira pela qual Paulo em geral comea a agir numa cidade desse tipo. De resto aceitamos sem muita reflexo que Paulo acaba de chegar nessa ou naquela cidade. Porm, onde encontraria um abrigo? De que se manteria ele? Afinal, no era um homem rico que pudesse alugar um quarto no hotel e tomar refeies no restaurante? Agora presenciamos algo prtico: Paulo pega no pesado. Ele formado em trabalhar com couro (fazedor de tendas), e procurou um mestre de seu ofcio, de preferncia entre os judeus, a fim de conseguir junto dele trabalho e hospedagem. 2/3 Conseqentemente, ele tambm deve ter percorrido as ruas de Corinto, perguntando, e encontrou certo judeu chamado qila, natural do Ponto, recentemente chegado da Itlia, com Priscila, sua mulher. E, posto que eram do mesmo ofcio, passou a morar com eles. por causa do casal qila e Priscila que Lucas nos relatou esse fato. Eles so personagens conhecidos no primeiro cristianismo. qila (um homem chamado guia) o modelo exemplar de um judeu internacional, a quem a vida varreu para l e para c por quase todo o mundo daquele tempo; ele nunca viveu somente na prpria Palestina (G. Sthlin, p. 243). Ele oriundo do Ponto, uma regio na orla sul do Mar Negro, mas depois vive na capital do Imprio, Roma. Banido, chega a Corinto, vai com Paulo para feso, na poca da carta aos romanos est de volta a Roma (Rm 16.3) e, conforme 2Tm 4.19, no fim da vida de Paulo, de novo em feso. Paulo fornece ao casal o mais belo atestado na carta aos romanos: Saudai Priscila e qila, meus cooperadores em Cristo Jesus, os quais pela minha vida arriscaram a sua prpria cabea; e isto lhes agradeo, no somente eu, mas tambm todas as igrejas das naes (Rm 16.3s). Tambm em Roma, onde voltaram a viver, eles formaram uma igreja caseira (Rm 16.5). Sua esposa Priscila nas cartas Paulo no emprega esse diminutivo, mas o verdadeiro nome dela Prisca pode ser romana. O casal est to unido que sempre citado apenas desse modo, em conjunto. Em quatro das seis ocorrncias, porm, o nome da mulher aparece primeiro. Deve ter sido ela a intelectual e espiritualmente mais importante. O casal viveu primeiro em Roma. Ento, porm, o decreto do imperador Cludio, tambm mencionado pelo historiador romano Suetnio, os expulsou de l com outros judeus. Haviam, pois, recentemente chegado da Itlia. Que alegria para Paulo, encontrar um empregador e hospedeiro assim na cidade estranha! 4 Paulo inicia o trabalho de proclamao da maneira usual: Cada sbado, tomava a palavra (ou: pregava) na sinagoga, e procurava convencer judeus e gregos. O termo grego dialegomai significa originalmente dialogar, mas tambm designa de modo geral o falar e, no caso de temas religiosos, passa a ter o sentido de pregar. Dificilmente Paulo ter conduzido apenas dilogos, mas tambm uma proclamao conexa, sendo que depois essa proclamao causava novas perguntas, controvrsias e dilogos. [5] Nesse trabalho acontece uma ntida ciso quando Silas e Timteo desceram da Macednia. Agora Paulo se entregou totalmente palavra. Tambm poderamos traduzir: Paulo se envolveu integralmente na proclamao da palavra. H vrios aspectos por trs disso. Paulo leva a fraternidade a srio. Somente na comunho com os irmos se desenvolve toda a sua fora. Por isso, em retrospecto, v tambm o trabalho fundamental e m Corinto como trabalho em equipe (2Co 1.19). Contudo, nesse ponto tambm teremos de levar em conta tudo o que ele escreveu em 1Ts 3.18, justamente a partir de Corinto: E agora revivemos, pois vos mantendes firmes no Senhor [TEB]. Liberto das torturantes preocupaes com Tessalnica por intermdio das boas notcias dos irmos,

ele consegue dedicar-se de modo muito diferente e de corao livre ao servio de proclamao. Contudo, igualmente teremos de ver na frase de Lucas uma sombra daquilo que o prprio Paulo lembra aos corntios em 2Co 11.9: Estando entre vs, ao passar privaes, no me fiz pesado a ningum; pois os irmos, quando vieram da Macednia, supriram o que me faltava. Silas e Timteo trouxeram uma oferta to abundante que Paulo no precisou trabalhar pelo sustento durante um certo tempo, mas podia dedicar todo o seu tempo e suas energias ao trabalho missionrio. Ela continua se dirigindo aos judeus: Testemunhava aos judeus que Jesus era realmente o Messias [traduo do autor]. 6 Contudo, justamente por causa da atuao redobrada de Paulo e seus companheiros a resistncia tambm eclode com maior intensidade, culminando at em blasfmias. uma conseqncia praticamente inevitvel. Quem no se submete de corao a Jesus como o verdadeiro Messias de Israel tem de rejeit-lo como falso Messias, como blasfemo, como maldito. Novamente constatamos que Paulo no se pergunta, perplexo, at que ponto culpado de um insucesso desses por meio de suas falhas e que mtodos melhores se poderia aplicar para, apesar de tudo, ainda conquistar os judeus. Outra vez ele responsabiliza os prprios opositores por sua deciso: Sacudiu as vestes de disse-lhes: Sobre a vossa cabea, o vosso sangue! E Paulo chega concluso missionria: Eu estou limpo e, desde agora, parto para os gentios [RC]. 7 Obviamente no podia mais permanecer na sinagoga. Encontra espao para sua atuao na casa de um homem temente a Deus chamado Tcio Justo, cuja casa era contgua sinagoga [traduo do autor]. Paulo no temia o desafio que representava esse lar -igreja cristo diretamente ao lado da sinagoga. No seu trabalho era a vantagem especial que os gregos tementes a Deus constantemente notassem a mensagem de Paulo acerca de Cristo, encontrando facilmente o caminho at ela. O servio no deixou de registrar sucessos: 8 Mas Crispo, o principal da sinagoga, creu no Senhor, com toda a sua casa. Paulo o cita em 1Co 1.14 como um dos poucos que ele batizou pessoalmente em Corinto. Ser que, na seqncia, a frase diz: Muitos corntios, ouvindo isso, criam e eram batizados? Acaso a converso do presidente da sinagoga era um fato to impressionante que muitos foram levados f por meio dela? Ser que isso teria sido aceitvel para Paulo? Tambm correto traduzir: Muitos ouvintes corntios criam e eram batizados. Trata-se, de forma muito genrica, de habitantes da cidade que haviam ouvido a pregao de Paulo durante todo o tempo e agora se decidiam em favor de Jesus. 9/10 Porventura j no estava concludo o trabalho em Corinto? Ser que Paulo no podia, ou at tinha de ir adiante? Ou ser que ele tinha de aguardar outra vez a tempestade que o expulsaria pela violncia? Talvez Paulo tenha se defrontado com esse tipo de perguntas em orao diante de seu Senhor, obtendo agora a resposta: Teve Paulo durante a noite uma viso em que o Senhor lhe disse: No temas; pelo contrrio, fala e no te cales! Porquanto eu estou contigo, e ningum ousar fazer-te mal, pois tenho muito povo nesta cidade. Essa palavra proporciona a Paulo, bem como a todos que se encontram no ministrio da evangelizao, a viso realista e profunda para a verdadeira natureza da sua ao. No so eles que conquistam um povo para o Senhor Jesus por seu prprio empenho. Gostamos de pensar dessa forma por causa do egosmo inato em nosso corao. Na realidade, porm, Jesus esteve em Corinto muito antes de Paulo, elegendo ali para si um grande povo. Esse povo ainda no suspeita de nada disso, mas o olhar de Jesus j est repousando sobre ele. Afinal, essa foi a razo por que Jesus conduziu Paulo at Corinto, a fim de chamar esse seu povo para fora pelo evangelho. Paulo, porm, ainda no alcanou a todos que Jesus deseja ter ali como sua propriedade. Por isso o Senhor o incentiva a permanecer e proclamar com confiana. Ele compreende a aflio no corao, at mesmo de algum como Paulo, aps uma srie de experincias gravssimas: Antioquia, Icnio, Listra, Filipos, Tessalnica, Beria. Tambm os grandes mensageiros da antiga aliana tiveram medo diante da magnitude e dificuldade de sua tarefa e do dio ameaador dos mpios ou do mundo devoto. Por isso, quantas vezes ouvimos No temas! e Eu estou contigo! da boca de Deus (cf. x 3.11s; Js 1.6s,9; Is 41.10; 43.5; Jr 1.8). Agora Jesus, o Senhor exaltado, fala a linguagem de Deus, declarando a mesma coisa a Paulo: Eu estou contigo. Ele lhe concede a promessa de sua proteo, de modo que em Corinto ser diferente do que naquelas cidades. 11 Paulo no ser expulso de Corinto. Na realidade os judeus em Corinto, depois que a igreja se separou deles, no tiveram coragem para um ataque. Sem ser incomodado, Paulo ali permaneceu um ano e seis meses, ensinando entre eles a palavra de Deus. Finalmente ele pode executar a

organizao de uma igreja pessoalmente e de maneira exaustiva. E depois das duas cartas escritas a ela, a igreja em Corinto tambm permaneceu sem aflies graves e perseguies. Por isso obviamente tambm foi incapaz de compreender Paulo com seus permanentes sofrimentos (cf. 1Co 4.8ss; 2Co 4.7-12). 12 A promessa de Jesus tambm se cumpre quando os judeus finalmente tentam neutralizar a atuao de Paulo. Para isso aproveitam-se da instalao do novo procnsul Glio. 13 O procedimento muito mais moderado do que conhecemos das outras cidades. No se faz a tentativa de agitar as massas. Ainda assim, levantaram-se os judeus, concordemente, contra Paulo e o convencem ou foram a ir com eles at a ctedra de juiz do procnsul, onde levantam acusao contra ele. Essa queixa perante Glio, porm, no , como em Tessalnica, de ao altamente traidora contra o imperador, mas somente visa subtrair de Paulo a proteo da permisso estatal para o exerccio da religio. O judasmo religio licita, uma religio reconhecida pelo Estado romano. Quando, porm, Paulo persuade os homens a adorar a Deus por modo contrrio lei, ele prprio se posiciona fora dessa religio permitida. Conseqentemente, o procnsul deve proibi-lo no mnimo de continuar com as pregaes. Em tempos posteriores esse tipo de acusao tinha sucesso garantido nas instncias estatais. 14 Glio, porm, num flagrante anti-semitismo nem sequer permite que o acusado Paulo possa falar, mas simplesmente repele toda a queixa. Evidentemente no se trata de um delito civil, do contrrio de razo seria atender-vos. 15-17 No entanto, dessas polmicas sobre doutrina, nome e a lei vigente entre vocs tratai vs mesmos! No quero ser juiz dessas coisas. Rudemente Glio despede os judeus de diante de sua ctedra de juiz e assiste tranqilamente como espectadores anti-semitas ou tambm os prprios judeus decepcionados espancam o novo presidente da sinagoga Sstenes diante de seus olhos.

O FIM DA SEGUNDA E O COMEO DA TERCEIRA VIAGEM MISSIONRIA - ATOS 18.18-23


18 Mas Paulo, havendo permanecido ali ainda muitos dias, por fim, despedindo-se dos irmos, navegou para a Sria, levando em sua companhia Priscila e qila, depois de ter raspado a cabea em Cencria, porque tomara voto. 19 Chegados a feso, deixou-os ali; ele, porm, entrando na sinagoga, pregava aos judeus. 20 Rogando-lhe eles que permanecesse ali mais algum tempo, no acedeu. 21 Mas, despedindo-se, disse: Se Deus quiser, voltarei para vs outros. E, embarcando, partiu de feso. 22 Chegando a Cesaria, desembarcou, subindo a Jerusalm; e, tendo saudado a igreja, desceu para Antioquia. 23 Havendo passado ali algum tempo, saiu, atravessando sucessivamente a regio da Galcia e Frgia, confirmando todos os discpulos. Depois do episdio com Glio, Paulo ainda permaneceu algum tempo [NVI] (cf. Nota 258) em Corinto, e depois despediu-se dos irmos e navegou para a Sria. Tambm qila e Priscila deixam com ele a cidade. Como eram flexveis, como eram pouco apegados s coisas terrenas os cristos daquele tempo! Ao que parece, na verdade qila e Priscila eram pessoas de posses, que possuam um empreendimento artesanal autnomo maior. No era to simples desfazer-se de tudo e recomear em outra cidade. Deve ter havido certos planos de misso por trs desse passo, instrues do Senhor, ao qual se sacrificava com alegria a segurana da existncia terrena. Quais eram esses planos? No fcil entender o presente trecho justamente por causa da brevidade. Tudo ficaria claro se depois do v. 18 a continuao imediata fosse o v. 23, com a meno de Antioquia. Assim, porm, somos informados que os que partiram para a Sria no versculo seguinte, surpreendentemente, chegam a feso. verdade que temos de ter em ment e que naquele tempo no havia linhas de navegao fixas com transporte regular de passageiros. Paulo no podia simplesmente adquirir em Cencria um bilhete at a Sria. Na medida do possvel se navegava ao longo da costa, buscando o trecho mais curto possvel para atravessar o mar aberto. Olhemos o mapa o caminho por feso deve ter sido praticamente o mais normal. Provavelmente Paulo conseguiu em Cencria apenas um navio at feso, tendo de procurar l por outra oportunidade de prosseguir at a

Sria. Ao mesmo tempo, porm, feso j deve ter ocupado sua perspectiva inquiridora e de orao. qila e Priscila no querem ir com ele para a Sria, mas pretendem mudar-se para feso. Na seqncia, vemos Paulo novamente a caminho, desta vez para l, e todo o captulo subseqente ser dedicado ao grande trabalho em feso. Antes de partir raspou a cabea em Cencria, porque tomara voto. De acordo com a posio das palavras essa frase pode ser primeiramente relacionada com qila. Tambm se poderia pensar que qila est sendo mencionado depois de Priscila, porque raspar a cabea se refere mais claramente a qila. Contudo, seria possvel que Lucas, to parcimonioso com informaes, relataria um fato desses sobre um personagem secundrio do livro? Em vista disso, temos de imaginar o prprio Paulo cumprindo o voto numa cerimnia solene em Cencria. verdade que todo o processo permanece bastante nebuloso. Pode ter sido um nazireado de acordo com Nm 6.1 -21; Jz 13.4-7. Nesse caso, o cabelo cortado tinha de ser sacrificado mediante determinados procedimentos de um sacerdote no templo em Jerusalm. O v. 22 tambm fala de uma visita de Paulo em Jerusalm, na qual era vivel realizar essa cerimnia. Talvez, porm, Paulo apenas tivesse a inteno na viagem at Corinto? em dificuldades e perigos especiais nessa cidade? aps a manifestao noturna do Senhor? de se destacar por uma promessa, de deixar crescer o cabelo, singularmente como um homem consagrado ao servio a Deus, at que pudesse deixar novamente seu campo de trabalho depois de um servio bem realizado. Nessa hiptese, ao cortar o cabelo em Cencria, Paulo estaria dizendo, por meio de um sinal: Senhor, realmente tive o privilgio de cumprir todo esse servio difcil e frutfero! Ser que Paulo, livre da lei, era capaz de uma promessa assim? Precisamente por causa dessa liberdade ele podia assumir determinaes da lei e votos como pontos de referncias e demarcaes de seu caminho voluntariamente e sem o antigo pensamento meritrio. Seja como for, faremos b em em no nos precipitar demais em tentar saber o que Paulo podia ou no podia. Essa nota breve, intercalada, no tem aspecto de uma inveno de Lucas. Lucas mencionou o voto de Paulo margem simplesmente porque constitua um fato. 19 Chegados a feso, deixou-os ali; ele, porm, entrou na sinagoga. No devemos dar um peso excessivo ao termo grego porm. uma palavra curta, intercalada sem qualquer nfase, que em muitos casos nem deveramos reproduzir na traduo, porque nosso porm demasiado enftico. Obviamente no h contraste em deixar qila e Priscila em feso e Paulo ir para a sinagoga. O fato notvel, que deveramos registrar, que qila e Priscila se fixaram em feso por um tempo mais longo. Isso, porm, no significa que Paulo por sua vez no se preocupasse com feso. No, tambm aqui ele toma o tempo de procurar a sinagoga e entabular dilogos com os judeus, respectivamente anunciar-lhes o evangelho. Aqui ele at encontra uma receptividade bem maior do que jamais experimentara antes. 20/21 Rogaram-lhe que permanecesse mais algum tempo. De novo o presente trecho causa surpresa Pela primeira vez um grupo de judeus de fato est aberto para ouvir. No obstante, apesar do pedido expresso para que ficasse mais tempo, no acedeu, mas, despedindo -se, disse: Se Deus quiser, voltarei para vs. E partiu de feso. A dificuldade foi notada rapidamente. Por isso o texto Koin acrescentou: Preciso festejar a prxima festa em Jerusalm de qualquer forma. De fato Paulo dev e ter estado convicto de que um novo trabalho prolongado no seria sua tarefa agora, mas que ele teria de retomar e fortalecer a ligao com a primeira igreja em Jerusalm, assim como com a igreja de Antioquia. Quantos fatos haviam ocorrido desde que ele estivera no conclio dos apstolos em Jerusalm e depois deixara Antioquia para a segunda viagem missionria! Filipos, Tessalnica, Beria, Corinto, toda essa parte da Europa havia sido acrescentada igreja de Jesus. E quanto interesse Paulo tinha em que justamente agora no se formasse uma igreja paulina independente, mas que tudo continuasse sendo o mesmo corpo de Cristo, o mesmo povo do Senhor, e que tambm fosse visto assim a partir de Jerusalm e Antioquia! Contudo, seu olhar permanece voltado para a sia, para a pea intermediria que faltava entre as igrejas do leste e a nova corrente de igrejas na Europa. Por isso promete retornar, se suas esperanas entenderam corretamente a vontade de Deus. Ademais, essa ressalva de Tiago (Tg 4.15) tambm paira va sobre todos os pensamentos e planos de Paulo. 22 Sua viagem no segue para Selucia, mas para Cesaria. Isso pode ter sido simplesmente causado pelas condies do vento, das quais a navegao daquele tempo dependia em muito maior grau do que a de hoje. Contudo a afirmao do v. 22: Ele subiu e saudou a igreja dificilmente pode referir se ao trajeto curto do porto de Cesaria at a cidade para saudar a igreja daquele local. Que motivo

teria Paulo para visitar justamente essa igreja de maneira t o solene? No, o subir designa tradicionalmente o caminho para Jerusalm (cf. Lc 18.31). Ali ele sada a primeira igreja. No entanto, se mais tarde tem tanto medo de uma visita naquela cidade (Rm 15.25s,30-32) e somente a empreende porque tem de levar para l a grande oferta de suas igrejas, ser que agora sua viagem era menos perigosa? Por um lado, no sabemos de fato qual era a situao naquele tempo. Por outro, pode tratar-se de um saudar realmente breve e realizado apenas no seio da prpria igreja, de modo que disso ainda no tinha de resultar um perigo srio para ele. Ademais: quando Paulo evitaria um perigo, se ele considerava um caminho perante Deus como necessrio e ordenado? 23 De Jerusalm ele desceu para Antioquia. Tambm essa expr esso somente faz sentido se seu caminho levava de Jerusalm e no de Cesaria para Antioquia. Paulo permanece ali apenas algum tempo. Novamente precisamos ver por trs dessa informao condensada e sbria uma histria rica e viva. Quantas coisas um autor cristo moderno teria narrado sobre esses dias em Antioquia! Quanto Paulo tinha a relatar! E quanto ouviu sobre a evoluo em Antioquia, a viagem missionria de Barnab e Marcos! Como devem ter compartilhado a Bblia, que comunho de orao tiveram! Em seguida Paulo volta a viajar. Ele comea a assim chamada terceira viagem missionria. Paulo no segue rapidamente por mar at a sia, mas opta pelo penoso caminho por terra e, passando pela Cilcia, atravessou sucessivamente a regio da Galcia e Frgia, confirmando todos os discpulos. Poderamos ler essa pequena frase de modo superficial, avanando rapidamente para feso. Contudo, quanto significa, em termos de agruras, essa caminhada de semanas de durao! Parece que Paulo no passou dessa vez de novo por Derbe, Listra, Icnio, Antioquia da Pisdia, mas que tomou imediatamente o rumo mais ao norte pela Galcia at a Frgia. Visto que nesse percurso no evangelizava, mas fortalecia os discpulos, preciso que tenha havido igrejas na Galcia. Voltamos nosso pensamento para At 16.6. Confirma-se o que l suspeitvamos a respeito da fundao de pequenas igrejas glatas na zona rural. Tambm Gl 4.13 distingue entre sua primeira evangelizao na Galcia e uma posterior segunda visita. Pelo que se evidencia, Paulo gostava de dedicar um segundo benefcio s igrejas fundadas por ele (2Co 1.15). Na seqncia seu caminho leva pela grande via comercial, passando por Antioquia da Pisdia, at feso.

A TERCEIRA VIAGEM MISSIONRIA


1 APOLO EM FESO E CORINTO - Atos 18.24-28 24 Nesse meio tempo, chegou a feso um judeu, natural de Alexandria, chamado Apolo, homem eloqente e poderoso nas Escrituras. 25 Era ele instrudo no caminho do Senhor; e, sendo fervoroso de esprito, falava e ensinava com preciso a respeito de Jesus, conhecendo apenas o batismo de Joo. 26 Ele, pois, comeou a falar ousadamente na sinagoga. Ouvindo-o, porm, Priscila e qila, tomaram-no consigo e, com mais exatido, lhe expuseram o caminho de Deus. 27 Querendo ele percorrer a Acaia, animaram-no os irmos e escreveram aos discpulos para o receberem. Tendo chegado, auxiliou muito aqueles que, mediante a graa, haviam crido; 28 porque, com grande poder, convencia publicamente os judeus, provando, por meio das Escrituras, que o Cristo Jesus. Temos diante de ns uma passagem breve, mas de grande significado para nosso conhecimento do primeiro cristianismo, e de forma alguma devemos l-la superficialmente, s pressas. Acontece algo muito importante e muito complicado: um novo homem aparece no campo de misso de Paulo. No um colaborador convocado pelo prprio Paulo e subordinado a ele, mas missionrio livre, independente, de caractersticas prprias, um homem de projeo e um mensageiro equipado pelo prprio Deus. Para Paulo e as igrejas paulinas resultava disso a tarefa que surge constantemente no curso da histria da igreja: reconhecer com alegria a diversidade dos dons, distribuir bem o trabalho e, nesse empenho, preservar a unidade integral. Paulo cumpriu essa tarefa de modo exemplar (1Co 3.5-10; 4.6s; 16.12), a igreja de Corinto fracassou em grande extenso (1Co 1.11s; 3.4,21). A respeito de Apolo lemos coisas importantes e interessantes. Ele natural de Alexandria. Com isso nosso olhar se dirige para Alexandria, a segunda maior cidade do Imprio Romano e, de forma diferente e mais profunda do que Atenas, um centro de vida cultural e cientfica. Famosa era sua biblioteca, e judeus e gregos mantinham ali seus importantes centros de erudio. Tambm o

incipiente cristianismo recebeu mais tarde em Alexandria alguns de seus grandes mestres: Clemente, Orgenes, Atansio, Cirilo. Em Alexandria ensinava o pensador judaico Filo (fal. 45 d. C.), que tentava interpretar o AT como quintessncia de uma sabedoria profunda, que fosse ainda superior filosofia grega, e correspondesse s indagaes desta. Ser que Apolo teve aulas com Filo e recebeu dele instrues decisivas para sua compreenso da Bblia (poderoso nas Escrituras)? Seja como for, de acordo com toda a sua caracterstica, Apolo tambm era um alexandrino. O adjetivo bsico logios que lhe dado pode destacar tanto sua eloqncia quanto sua erudio. 25a Ele era instrudo no caminho do Senhor; e, sendo fervoroso de esprito, falava e ensinava com preciso a respeito de Jesus. Essas so afirmaes grandiosas a respeito dele. Conhecia a doutrina sobre Jesus e necessariamente tambm o caminho de Jesus at a cruz, bem como sua ressurreio. Sabia ensinar sobre tudo isso com preciso. Ele no tinha apenas notcias imprecisas sobre Jesus. A partir de seu exaustivo conhecimento do AT ele reconhecia em Jesus o Messias prometido. Essa certeza de que em Jesus chegara o cumprimento do AT, incendiava-o interiormente e o tornava fervoroso de esprito tambm quando pregava. Quando Apolo se tornou cristo? Ainda em Alexandria? Ser que veio diretamente de l para feso? Ou ser que esteve antes em Jerusalm, tendo ali pertencido sinagoga dos alexandrinos (cf. At 6.9) ? Foi l que aceitou a f? Contudo, nesse caso dificilmente teria parado no batismo de Joo. Tambm o presente texto revela: o interesse biogrfico no primeiro cristianismo era pequeno; Lucas no informa nada sobre as coisas que ns consideramos essenciais. 25b De que maneira devemos, porm, entender que para esse homem ainda faltava algo decisivo? Se ele ensinava com preciso a respeito de Jesus, por que ainda era preciso que lhe fosse exposto com mais exatido, o caminho de Deus? Lucas diz: Conhecia apenas o batismo de Joo. O que significa isso? Somos tolhidos no entendimento de passagens como essas por causa da caracterstica acadmica, profundamente arraigada, de nossa dogmtica crist e eclesistica. Por isso acreditamos que algum tem de conhecer todo esse sistema doutrinrio coeso, ou que no possui conhecimento preciso algum. Contudo, justamente naqueles primeiros tempos podia haver uma ardente f em Jesus como Messias, que apesar disso se mantinha completamente dentro dos parmetros do judasmo. Jesus o Messias, Jesus h de vir e inaugurar o reino. Pelo menos j podemos nos preparar para isso agora, como ensinou Joo Batista com seu batismo preparatrio. Nessa oportunidade, quantas coisas podiam ser ensinadas com preciso e fervor sobre Jesus! Porm, Apolo ainda no sabia o que os prprios discpulos ouviram apenas no dia de Pentecostes e depois experimentaram passo a passo em sua concretizao: que antes da vinda de Jesus em plenitude vem a efuso do Esprito, e no poder desse Esprito acontece o servio das testemunhas no mundo inteiro. Esse servio incorpora pessoas na nova igreja por meio de um batismo de natureza completamente diferente e nova, presenteando-os, mediante o renascimento, j agora com a vida eterna no Esprito Santo (cf. o exposto sobre At 1.5) Como vemos no comeo do captulo 19, essa orientao interior no representava apenas uma posio particular de Apolo. Naquele tempo deve ter havido vrios grupos talvez at congregaes que, provenientes do movimento de Joo Batista, conheciam os ensinamentos e as curas, a morte e a ressurreio de Jesus, considerando Jesus como Messias de Israel, mas apesar disso se apegavam de forma especial a Joo Batista, reputando como essencial seu batismo de arrependimento. Longe da Palestina, p. ex., no Egito ou na sia, esse tipo de variedade do cristianismo podia ocorrer e ser preservada. 26 De conformidade com essa sua posio, Apolo ensina conscientemente na sinagoga. qila e Priscila ouvem ali sua pregao. Na seqncia, acontece algo raro e belo. Os leigos qila e Priscila se alegram pelo que o telogo erudito de Alexandria afirma; mas rapidamente percebem que est faltando algo. No entanto, no criticam por trs de suas costas o que est falando, nem comentam com outros sobre ele, dando de ombros e lamentando, porm tomaram-no consigo e, com mais exatido, lhe expuseram o caminho de Deus. E Apolo aceita o convite e no se envergonha de ficar sentado na singela casa do arteso, permitindo que o fazedor de tendas, e ainda mais sua mulher, o introduzam com maior profundidade na f viva em Jesus. Bendita uma igreja que tiver leigos e uma me em Cristo assim, que tm coragem de abordar, at com o pregador eloqente e versado nas Escrituras, aquilo que lhe falta. E bendito o telogo que no for orgulhoso demais para permitir que membros da igreja assim lhe digam algo e o ajudem a avanar!

27

Apolo no se detm muito tempo em feso, seu objetivo prosseguir at a Acaia. Os irmos em feso lhe fornecem uma carta de recomendao aos cristos em Corinto. Disso depreendemos que havia um grupo de cristos em feso, talvez j pela atuao de Paulo, talvez pela continuidade desenvolvida por qila e Priscila. Tendo chegado na Acaia, o que significa praticamente em Corinto, Apolo desenvolve uma atividade dupla: por um lado auxiliou muito aqueles que, mediante a graa, haviam crido. possvel relacionar a expresso mediante a graa com a palavra que haviam crido [como faz RA]. Contudo, muito mais provvel que devamos ve r essa graa na atuao de Apolo, de modo que ele por meio dela consegue ajudar muito aos crentes. Nesse caso graa significa o carisma especial de Apolo. Toda a maneira de Apolo e sobretudo sua interpretao original e profunda do AT podiam atingir e favorecer pessoas que ainda no obtinham de Paulo tudo de que precisavam. Talvez fossem justamente os eruditos daquela poca que conseguiram progredir significativamente por meio do ensino de Apolo. O prprio Paulo reconheceu isso sem cimes. Por outro lado, Apolo ajuda a nova igreja vigorosamente por meio de sua constante disputa com os numerosos judeus da cidade: Pois refutava vigorosamente os judeus em debate pblico, provando pelas Escrituras que Jesus o Messias [NVI]. Fica a dvida se isso ainda acontecia na prpria sinagoga, aberta para ele como judeu e que depois das experincias de sua frustrada queixa contra Paulo pode ter-se tornado mais tolerante. No entanto, como a casa de reunio dos cristos continuava ao lado da sinagoga, tambm seria possvel que depois da partida de Paulo viessem professores judeus e tentassem recuperar membros judeus cristos. Agora a igreja tinha com Apolo um eminente combatente, que conquistou diversos judeus para o Messias Jesus. De 1Co 1.12 sabemos que Apolo trabalhou com eficcia em Corinto, de sorte que todo o grupo conduzido por at ele Jesus se reportava expressamente a ele como seu pai espiritual. 2 PAULO E OS DISCPULOS DE JOO EM FESO - Atos 19.1-7 1 Aconteceu que, estando Apolo em Corinto, Paulo, tendo passado pelas regies mais altas, chegou a feso e, achando ali alguns discpulos 2 perguntou-lhes: Recebestes, porventura, o Esprito Santo quando crestes? Ao que lhe responderam: Pelo contrrio, nem mesmo ouvimos que existe o Esprito Santo. 3 Ento, Paulo perguntou: Em que, pois, fostes batizados? Responderam: No batismo de Joo. 4 Disse-lhes Paulo: Joo realizou batismo de arrependimento, dizendo ao povo que cresse naquele que vinha depois dele, a saber, em Jesus. 5 Eles, tendo ouvido isto, foram batizados em o nome do Senhor Jesus. 6 E, impondo-lhes Paulo as mos, veio sobre eles o Esprito Santo; e tanto falavam em lnguas como profetizavam. 7 Eram, ao todo, uns doze homens. Enquanto Apolo j est trabalhando em Corinto, Paulo concluiu seu itinerrio pelas regies mais altas e chega a feso. Agora Paulo de fato est na sia! No sabemos se j naquele tempo fundou ao longo do caminho algumas das igrejas com que nos deparamos em Ap 2 e 3 ou nas cartas do mrtir Incio, ou se todas essas igrejas surgiram como repercusso do trabalho em feso. No entanto, a ltima alternativa a provvel, visto que at mesmo a igreja mais prxima, em Colossos, deve seu surgimento a Epafras, aluno de Paulo (Cl 1.7; 2.1; 4.12). A expanso do cristianismo transcorreu de maneira muito mais viva e diversificada do que imaginamos com base em nossos parmetros a respeito de grandes homens. Seja como for, de acordo com seu mtodo de misso, o alvo de Paulo feso, capital da provncia. Naquela poca feso tinha um porto hoje h tempo assoreado. Da cidade partiam rotas comerciais para a sia Menor e at o longnquo Oriente. A grandeza e importncia de feso haviam motivado os romanos a conceder a essa cidade uma certa autonomia poltica com um senado prprio e uma assemblia do povo. por isso que no levante dos ourives no intervm o procnsul romano, mas o chanceler da prpria cidade. Ele respeita os direitos da assemblia do povo sua maneira. Em virtude de sua localizao e seu comrcio, feso era um local especial de vida dinmica e de mltiplas mesclas de influncias greco-ocidentais com elementos orientais. No surpreende que Paulo no se depare aqui apenas com um grupo mais forte de judeus, mas tambm com um sistema de magia bem desenvolvido, entrando em atrito com toda a categoria que vivia do mundialmente

famoso templo de rtemis (na realidade: de Cibele). No entanto tambm compreensvel que Paulo pudesse desenvolver precisamente aqui uma atuao longa e intensiva. 1 Em feso ele encontra alguns discpulos, ou seja, alguns cristos. Novamente no somos informados sobre muitos aspectos que gostaramos de conhecer: quem tornou esses homens discpulos? No havia somente aqueles cristos que existiam em feso aps a atuao de qila e Priscila, e de Apolo, e depois do primeiro trabalho de Paulo (At 18.19s). Deve ter-se tratado de um grupo especial, parte da sinagoga e parte da igreja propriamente dita. De onde vinha ele? E como Paulo o achou? Nado disso contado. Contudo, j estamos a costumados com essa peculiaridade de Lucas e temos de nos contentar em acolher fatos para os quais no obtemos maiores explicaes. Isso vale tambm para a surpreendente percepo que obtemos a respeito da condio interior desses homens. So cristos, porm Paulo nota rapidamente que h algo errado com seu cristianismo. Faltam-lhes as caractersticas da vida espiritual. 2 Paulo lhes prope a clara pergunta: Recebestes, porventura, o Esprito Santo quando crestes? Mais uma vez se torna claro que se trata de cristos. Esses homens abraaram a f, o que no NT significa inequivocamente a f em Jesus como o Messias. Contudo, de modo bem diferente do que com Apolo, evidencia-se a profunda deficincia dessa f em Jesus. Esses homens conhecem a histria de Jesus s at a ressurreio. Estavam integralmente arrebatados pela proclamao de Joo Batista, de quem evidentemente receberam o batismo durante o grande movimento de avivamento. Para eles, Jesus continuou sendo o Messias vindouro, que ainda haveria de realizar sua verdadeira obra como o homem com a p que limpa a eira, como o homem com o batismo de fogo e Esprito [Mt 3.11s]. No haviam ouvido nada do evangelho propriamente dito, do sofrimento redentor do Messias Jesus, do cumprimento j concedido da salvao messinica pela efuso do Esprito Santo, mas contentaram-se com seu batismo de Joo e sua expectativa escatolgica. isso que faz parte de sua resposta indagao de Paulo: Pelo contrrio, nem mesmo ouvimos que existe o Esprito Santo (ou: que o Esprito Santo j chegou). Obviamente sabiam a respeito do Esprito Santo pela Escritura. Ainda mais, tinham ouvido justamente de Joo Batista que o Messias vindouro batizar com o Esprito Santo. Contudo, no sabiam que o Esprito Santo j existe para ns desde j, que o Esprito Santo j foi derramado e chegou, e que por meio do Esprito Santo possvel que tenhamos uma nova vida divina e um novo servir com os dons do Esprito. 3-5 Em seguida, uma segunda pergunta de Paulo tr az tona que eles somente foram batizados no batismo de Joo e, por isso, nem sequer foram atingidos por toda a verdadeira histria de Jesus. Por isso Paulo lhes demonstra o mero carter preparatrio do batismo de Joo e a verdadeira natureza da f em Jesus. Um novo mundo se descortina para eles. De fato ouvem. Com admirao e alegria vem que atravs de Jesus Deus j cumpriu muitas das coisas que eles esperavam apenas para o futuro. Abraam essas verdades com a f e foram batizados em o nome do Senhor Jesus. 6 Na seqncia, impondo-lhes Paulo as mos, veio sobre eles o Esprito Santo; e tanto falavam em lnguas como profetizavam. Fica claramente visvel e audvel que uma nova vida interior tomou conta deles. Foram-lhes concedidos os dois dons do Esprito que Paulo distingue em sua explicao de 1Co 14, avaliando-os pelo valor que tm para a vida comunitria. 7 Eram apenas uns doze homens com os quais acontece esse fato. Apesar disso Lucas nos falou a respeito deles. Talvez tenha sido motivado para isso pelo fato de que em sua poca ainda havia em vrios lugares tais cristos discpulos de Joo, os quais visava alcanar com esse relato. O Esprito Santo, porm, sabia o que fez quando induziu Lucas a escrever esse trecho. algo grandioso quando pessoas so trazidas de um cristianismo precrio e limitado para a verdade e plenitude reais da vida em Cristo. Para todos os tempos e justamente tambm para nossa atualidade decisivo que saibamos que a vida crist verdadeira receber o Esprito e viver no Esprito Santo. A quantos batizados preciso incutir no corao a pergunta: Recebestes (o) Esprito Santo? Cabe dar ateno grande liberdade que vigorou na ao dos mensageiros de Deus naqueles primeiros tempos, porque naquela poca ainda no se pensava que a ao do Deus vivo poderia ser presa em sentenas e ordens eclesisticas. Lucas no viu problemas em relatar, em espaos to prximos, a respeito de Apolo, que tambm conhecia somente o batismo de Joo e apesar disso j falava fervorosamente no Esprito e ensinava com preciso a respeito de Jesus e no foi novamente batizado no nome de Jesus, e a respeito desses doze homens, que tiveram de refazer o batismo agora no nome do Senhor Jesus e somente ento receberam o Esprito pela imposio de mos por Paulo.

Em At 10 Lucas apresenta gentios que recebem o Esprito quando ainda no eram batizados. Em At 8 descreveu pessoas em Samaria que ouvem o evangelho pleno, abraam a f, so batizadas no nome de Jesus e aos quais somente depois, pela imposio de mos por parte dos apstolos, presenteada a vida a partir de Deus. Para ns isso muito desconfortvel. Gostamos tanto de ter ordenanas claras e esmero dogmtico. Contudo, cabe-nos tomar conhecimento de que Deus gosta da sua liberdade. Entretanto deve constituir um paralelo a At 8, intencionalmente ressaltado por Lucas, que tambm neste caso apenas a imposio apostlica das mos que concede o Esprito, e no o batismo como tal. 3 A ATUAO DE PAULO EM FESO - Atos 19.8-12 8 Durante trs meses, Paulo freqentou a sinagoga, onde falava ousadamente, dissertando e persuadindo com respeito ao reino de Deus. 9 Visto que alguns deles se mostravam empedernidos e descrentes, falando mal do Caminho diante da multido, Paulo, apartando-se deles, separou os discpulos, passando a discorrer diariamente na escola de Tirano. 10 Durou isto por espao de dois anos, dando ensejo a que todos os habitantes da sia ouvissem a palavra do Senhor, tanto judeus como gregos. 11 E Deus, pelas mos de Paulo, fazia milagres extraordinrios, 12 a ponto de levarem aos enfermos lenos e aventais do seu uso pessoal, diante dos quais as enfermidades fugiam das suas vtimas, e os espritos malignos se retiravam. 8-9 Na seqncia Paulo retoma a proclamao na sinagoga. O tema, em torno do qual gira tudo, o reinado de Deus. Um tema conhecido e privilegiado no judasmo daquele tempo! Contudo, faz uma grande diferena se refletimos sobre um reino de Deus provvel e desejado com base na Escritura, ou se testemunhamos que ele veio numa determinada pessoa, por meio de acontecimentos muito bem definidos, e nos submetemos a esse senhorio. Por um lado, numa metrpole como feso, at mesmo na sinagoga as pessoas eram mais flexveis e abertas do que em outros lugares. Paulo consegue realizar sua pregao na sinagoga durante trs meses. Por outro lado, diante da nitidez da mensagem, no possvel ficar nas perguntas e discusses genricas. preciso que se tomem decises. Como em Icnio (cf. o comentrio p. [254]) Lucas fala de obedincia, ou melhor, de desobedincia. Na primeira opo, Deus agiu dessa maneira, concretizando seu reino pela cruz e ressurreio de Jesus, como a mensagem afirma. Nesse caso tenho de obedecer e me submeter entregando toda a minha vida ao Senhor Jesus. E isso vale no somente para o indivduo israelita, mas para a congregao da sinagoga como um todo. A outra opo rejeitar essa mensagem desafiadora como mentira e presuno e falar mal dela, apesar da tolerncia geral em questes doutrinrias. Em alguns deles isso comea com a clara negativa de obedecer pela f, bem como com a difamao do Caminho. A multido, porm, ouve as difamaes sem se posicionar contra elas. Isto j corresponde a ficar ao lado da rejeio. Vigora o que o prprio Jesus j afirmara: Quem no por mim contra mim; e quem comigo no ajunta espalha [Mt 12.30]. Paulo percebe esses fatos. Ainda no est sendo expulso da sinagoga. Afinal, apenas alguns deles o contradizem em voz alta e com veemncia. No entanto, no espera que sucedam fatos como em Tessalnica ou Corinto. A deciso foi clara, a oferta a Israel aconteceu e foi rejeitada. Conseqentemente, apartando -se deles, separou os discpulos. Aluga um auditrio, no q ual realiza diariamente suas palestras e debates, pelo espao de dois anos. A separao da sinagoga traz consigo uma vantagem imediata: agora Paulo tem um recinto em que no pode apenas falar uma vez por semana aos sbados, mas diariamente. 10 Paulo dedicou a feso um tempo especialmente longo de sua atuao. Deve t-lo feito porque a partir de feso a mensagem penetrava s demais cidades da sia de forma bem diferente do que a partir das cidades da Macednia e at mesmo de Corinto, dando ensejo a que todos os habitantes da sia ouvissem a palavra do Senhor, tanto judeus como gregos. Certamente Lucas no visa afirmar que em termos estatsticos cada morador da sia tenha ouvido a palavra do Senhor, assim como em Cl 1.28 o prprio Paulo no pode t er afirmado que ensinou a todo homem do mundo daquele tempo. Porm a proclamao avanou para dentro da provncia e alcanou a todos, tanto judeus como gregos. Todos os moradores da provncia estavam sob a influncia da palavra de Deus (Cl 1.28). No sabemos at que ponto o prprio Paulo foi de feso at as redondezas e evangelizou ali.

Um argumento a favor disso poderia ser que Filemom foi levado f em Jesus em Colossos pelo prprio Paulo. Contudo, um argumento contrrio que a igreja em Colossos como um todo obra de Epafras. Seja como for, neste contexto h mais pessoas alcanadas por Jesus do que em Antioquia da Pisdia (cf. p. [252]). Elas divulgam a mensagem para toda a redondeza. E, por outro lado, muitas pessoas que vinham da sia para a capital freqentavam as palestras desse homem notvel, do qual se falava tanto, levando consigo para a terra natal o que ouviram de Paulo. Judeus dirigiam-se a judeus, gregos procuravam seus amigos e familiares gregos. Novamente o mtodo de misso de Paulo obteve sucesso. 11 A proclamao era acompanhada de singulares manifestaes do poder de Deus. Isso faz parte da essncia do evangelho. O evangelho no visa ser instruo teolgica sobre a natureza de Deus e suas qualidades, mas notcia de vitria pela interveno salvadora de Deus, que vale para todo o ser humano, incluindo por isso tambm a libertao de destruies fsicas e amarras demonacas. Por essa razo, o prprio Paulo inclui em 2Co 12.12 sinais, prodgios e poderes miraculosos no seu credenciamento como apstolo. O prprio Deus continua sendo nitidamente aquele que age, que atua pelas mos de Paulo. Contudo, de fato tambm comprova seu poder, curando e libertando. O reino de Deus, do qual Paulo falava (v. 8), no consiste de palavras, mas de poder (1Co 4.20). Agora ele irrompe poderosamente no reino de Satans. 12 Em feso sucedem manifestaes de poder pouco comuns [traduo do autor]. Assim como no passado Pedro (At 5.15) simplesmente no conseguia mais corresponder ao afluxo de pessoas, assim tambm se tornou impossvel para Paulo ir pessoalmente at todos os enfermos. E como na situao de Pedro as pessoas deitavam os enfermos de tal maneira que, ao passar, a sombra do apstolo casse sobre eles, assim no caso de Paulo levavam aos enfermos lenos e aventais do seu uso pessoal, obtendo o resultado de que as enfermidades fugiam das suas vtimas, e os espritos malignos se retiravam. Ser que estamos admirados de que Paulo no combatia essas prticas supersticiosas? Pensamos que Lucas no mnimo deveria ter dito uma palavra de crtica a esse respeito? Acaso acompanhamos intrpretes modernos que consideram tudo isso inveno de uma poca posterior, vida de milagres, que no era mais capaz de distinguir claramente entre f e superstio? Contudo, no somos peritos dos coraes, capazes de reconhecer onde at mesmo nessas prticas h uma f genuna em busca do auxlio de Deus. O Senhor Jesus no acusou aquela mulher com hemorragia, que to somente desejava tocar a orla do manto de Jesus, de supersticiosa, mas lhe assegurou: Tua f te salvou [Mc 5.34]. Lucas informa fatos sem se importar com nossa crtica teolgica. Deus se agradou em responder ansiosa busca por auxlio e libertao em feso com curas e livramentos reais. Desse modo abriu caminhos para a proclamao de Paulo. As pessoas davam ouvidos mensagem sobre Jesus, que se revelava de forma to poderosa em seu mensageiro. No entanto, nessas curas pelos lenos e aventais de Paulo prevalece a verdade: Manifesta es do poder de Deus, pelas mos de Paulo. Foi justamente aqui em feso que aconteceu a ruptura com todo o sistema de feitiaria. Os efsios, portanto, haviam compreendido que na pessoa de Paulo no se acrescentava um novo mgico s muitas feitiarias antigas, a que estavam acostumadas em feso, mas que em Paulo estava atuando um Salvador vivo, que no deixava de recompensar a confiana em sua misericrdia e ajuda, ainda que agora somente pudessem obter de seu servo Paulo o leno e o avental de trabalho. J no trecho seguinte Lucas nos mostrar como isso no tem nada a ver com magia. 4 A VITRIA SOBRE A FEITIARIA EM FESO - Atos 19.13-20 13 E alguns judeus, exorcistas ambulantes, tentaram invocar o nome do Senhor Jesus sobre possessos de espritos malignos, dizendo: Esconjuro-vos por Jesus, a quem Paulo prega. 14 Os que faziam isto eram sete filhos de um judeu chamado Ceva, sumo sacerdote. 15 Mas o esprito maligno lhes respondeu: Conheo a Jesus e sei quem Paulo; mas vs, quem sois? 16 E o possesso do esprito maligno saltou sobre eles, subjugando a todos, e, de tal modo prevaleceu contra eles, que, desnudos e feridos, fugiram daquela casa. 17 Chegou este fato ao conhecimento de todos, assim judeus como gregos habitantes de feso; veio temor sobre todos eles, e o nome do Senhor Jesus era engrandecido. 18 Muitos dos que creram vieram confessando e denunciando publicamente as suas prprias obras

19 Tambm muitos dos que haviam praticado artes mgicas, reunindo os seus livros, os queimaram diante de todos. Calculados os seus preos, achou-se que montavam a cinqenta mil denrios. 20 Assim, a palavra do Senhor crescia e prevalecia poderosamente. 13 A magia ocorre sempre quando objetos sagrados, costumes sagrados, nomes santos devem causar, por si prprios, efeitos miraculosos. Esse pensamento mgico est infinitamente difundido, indo ao encontro do velho ser humano porque promete participao em poderes e socorros transcendentais sem arrependimento e f. Por isso, tambm um grupo de exorcistas judeus entende os milagres na atuao de Paulo de maneira mgica. Se os lenos e aventais de Paulo so eficazes, tanto mais dever ser eficaz invocar o nome Jesus e reportar-se a Paulo. Exorcistas, i. , pessoas que expulsam poderes demonacos e, conseqentemente, trazem auxlio e sade, na Antigidade eram to numerosos como ainda hoje abertamente entre todos os gentios e, mais clandestinamente, em vastas regies crists. No mundo antigo sobretudo os feiticeiros judaicos eram respeitados. Afinal, por trs deles estava a religio mais antiga do mundo, e a sabedoria de Salomo havia sido entendida cada vez mais como uma misteriosa arte que penetrava no mundo dos espritos. No uso mgico, o nome Salomo era tido como pod eroso. No de admirar que precisamente essas pessoas chegassem a supor que com o nome Jesus, associado a esse extraordinrio Paulo, tinham encontrado uma frmula de encantamento. Pois sobre toda a magia paira at hoje essa peculiar inquietude: a pessoa tem orgulho de seu poder, ela experimenta efeitos surpreendentes, e apesar disso est permanentemente em busca de maneiras novas e mais eficazes de atuar, ficando alerta a novos mtodos e experincias mgicas surgidos de onde quer que seja. Uma prova de que tambm o jovem cristianismo foi visto desse modo est documentada num papiro de magia encontrado: Eu te esconjuro por Jesus, o Deus dos hebreus. 14 isso que os filhos de Cevatambm tentam agora: Esconjuro -vos pelo nome de Jesus, a quem Paulo prega. Querem ser bem ortodoxos. No conhecem pessoalmente a Jesus, mas precisa ser o Jesus que Paulo anuncia e por cujo nome Paulo realiza seus milagres. Toda a magia se sustenta na exatido da repetio de frmulas. Agora, porm, evidencia-se que o evangelho no trata de nomes e frmulas. Os demnios se pronunciam pessoalmente sobre a questo. Conheo a Jesus e sei quem Paulo; mas vs, quem sois? Os poderes das trevas no temem meros nomes, eles conhecem e temem pessoas, a pessoa de Jesus (cf. Mc 1.24!), mas tambm a pessoa de algum como Paulo, que tantas vezes interferiu em seu espao! Por essa razo perguntam tambm a esses sete, que se lhes opem, pela sua identidade pessoal: Mas vs, quem sois? Quem no possui experincia na rea do ocultismo, poder descartar rapidamente esse relato, porque consegue ver nele somente uma improvvel e estranha narrativa da Antigidade supersticiosa, inserida aqui por Lucas. Entretanto, quem est consciente dos poderes das trevas e da tarefa de aconselhamento da qual tambm hoje no podemos nos esquivar, no sentido de enfrent-los e libertar pessoas cativas de suas amarras, h de se deter atentamente no presente relato. Porventura o nome de Jesus no constitui tambm para ns a nica e singular arma na luta que nos foi ordenada? Tambm ns no damos ordens ao mundo dos demnios em nome de Jesus? Nesse caso, podemos constatar algo anlogo ao que acontece aqui com os filhos de Ceva? Ser que, de fato, tudo depende de ns mesmos, de nossa pessoa e nossa constituio pessoal? Quem, ento, ainda poder se arriscar num servio desses? Porm o prprio Jesus, quando a autoridade faltou em seus discpulos, no apontou para a sua pessoa e sua condio pessoal tico -religiosa, mas lhes declarou: Por causa da pequenez da vossa f no fostes capazes de expulsar o mau esprito (Mt 17.20). Conseqentemente, tambm no presente relato a pergunta dos demnios no se refere qualificao moral geral dos filhos de Ceva, e sim a seu relacionamento com Jesus, sua f pessoal. O nome de Jesus verdadeiramente seu nome, ou seja, sua presena eficaz, sua vitria realizada no evento da f. Esta a vitria que vence o mundo: a nossa f (1Jo 5.4). Somente podemos ter essa f quando nos tornamos pessoalmente crentes em Jesus e entregamos a Jesus o corao e a vida. Ningum que desempenha sinceramente o servio para Jesus tem necessidade de temer os demnios e seu questionamento. Pode responder-lhes sem preocupao: J que vocs perguntaram sou uma propriedade de Jesus, meu Senhor. Ento pode e deve recorrer com ousadia e destemor vitria conquistada por Jesus, e dar ordens, em nome de Jesus, ao poder das trevas. Ele h de experimentar que Jesus de fato o vencedor, tanto hoje como no passado. Os filhos de Ceva, no entanto, no tm nenhuma resposta assustadora pergunta por sua prpria posio.

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Por isso experimentam que o possesso do esprito maligno saltou sobre eles, subjugando a ambos, e de tal modo prevaleceu sobre eles, que, desnudos e feridos, tiveram de fugir daquela casa. O episdio se torna conhecido, e agora tambm aqui em feso, como no passado em Jerusalm, veio temor sobre todos eles. A autenticidade, porm, de todo o acontecimento se expressa no fato de que agora no mais o nome de Paulo, como feiticeiro mais poderoso, que est nos lbios de todos, mas o nome do Senhor Jesus era engrandecido. Conseqentemente, justamente entre os que creram acontece um novo movimento de arrependimento. Muitos deles viera m confessando e denunciando publicamente as suas prprias prticas. No caso, nem preciso pensar em objetos de feitiaria, destacados propriamente apenas na frase seguinte. Precisamente a igreja crente carece sempre de novos avivamentos, que podem ser desencadeados por esses eventos especiais, levando ento ao arrependimento mais profundo. feso conhecia aquela gentilidade de que Paulo escreve em sua carta aos Efsios: Como tambm andam os gentios, na vaidade dos seus prprios pensamentos, obscurecidos de entendimento, alheios vida de Deus por causa da ignorncia em que vivem, pela dureza do seu corao (Ef 4.17s). Constitui um racionalismo equivocado pensar que tudo simplesmente desaparece pela converso a Jesus. Nesse caso Paulo no teria necessidade de exortar com tanta seriedade. At mesmo numa converso autntica ainda restam, ocultos, muitos pecados antigos. Razes de pecados permanecem no corao. Por essa razo tambm seguidores de Jesus de longa data com freqncia tm ainda muito a confessar, inclusive culpas do passado, que somente agora vm tona. Isso no traz nenhum dano condio plena de salvao, certeza plena da redeno. Para todos que entregam sua vida perdida a Jesus vale que: Mas vs vos lavastes, mas fostes santificados, mas fostes justificados em o nome do Senhor Jesus Cristo e no Esprito do nosso Deus (1Co 6.11). Precisamente, porm, por serem eleitos de Deus, santos e amados, Deus trabalha neles, desvela partes cada vez mais profundas e submete a vida sua luz. E agora preciso que pecados ocultos e amarras clandestinas sejam trazidos tona em confisso aberta perante o conselheiro espiritual. Nos casos de pecados por feitiaria imprescindvel confess-los. O conselheiro espiritual experiente no considerar estranho que somente agora os fiis em feso decidem confessar esses pecados. Ele sabe que justamente entre os fiis Satans leva precisamente essas questes ao esquecimento, de sorte que somente depois de muitos anos sob a palavra de Deus, em determinadas oportunidades, subitamente a recordao de antigos pecados de feitiaria despertada, e a pessoa levada a confess-los. o que tambm acontece em feso. Tambm muitos dos que haviam praticado artes mgicas, reunindo os seus livros (de magia), os queimaram diante de todos. Na Antigidade existiam papiros de magia em grande quantidade, e justamente os escritos de magia de feso eram famosos. No de admirar que seja reunida uma montanha deles. O distanciamento de toda essa esfera tenebrosa documentado pela cremao pblica. Quando se calculou o valor deles, verificou -se que chegava a cinqenta mil dracmas de prata [TEB]. Obviamente no foi feita uma relao estatisticamente correta com o catlogo de preos na mo! Contudo, toda a feitiaria cara! Cinqenta mil dracmas de prata so uma soma bem considervel, levando em conta que naquela poca uma dracma de prata era o salrio usual dirio de um trabalhador (cf. Mt 20.2). Entretanto, avaliemos apenas quanto dinheiro tambm hoje pessoas, inclusive pessoas pobres, carregam s benzedeiras e aos adivinhos. Atravs de tudo isso crescia no a fama de Paulo ou dos cristos, nem simplesmente o nmero dos membros da igreja, mas a palavra: Pela fora do Senhor [TEB] ela ganha cada vez mais influncia tambm sobre aqueles que ainda no chegaram f pessoal. Comparemos isso quilo que nos relatado sobre todos os movimentos de avivamento. Ainda que apenas uma parte da aldeia de fato se converta, toda a vida da aldeia indubitavelmente passa a ter um aspecto diferente. Por isso temos de pressupor tambm em feso um efeito de amplo alcance da palavra de Deus. Somente desse modo pode-se explicar que os ourives da cidade tenham percebido o declnio sensvel de seus negcios com as imagens do templo de Diana. 5 PLANOS DE VIAGEM DO APSTOLO - Atos 19.21-22 21 Cumpridas estas coisas, Paulo resolveu, no seu esprito, ir a Jerusalm, passando pela Macednia e Acaia, considerando: Depois de haver estado ali, importa-me ver tambm Roma.

22 Tendo enviado Macednia dois daqueles que lhe ministravam, Timteo e Erasto, permaneceu (ainda) algum tempo na sia. 21 Cumpridas estas coisas uma formulao que Lucas provavelmente usa para fazer um retrospecto sobre toda a atuao de Paulo em feso. Aqui de fato havia sido cumprida a tarefa: a palavra de Jesus havia sido dita com tanta eficcia que se tornou conhecida em toda a provncia. Judeus e gregos haviam ouvido a mensagem. Uma grande igreja fora constituda e acabara de ser purificada e firmada por um novo arrependimento mais profundo. O lmpido poder de Jesus se opusera feitiaria que contaminava tudo. O nome de Jesus foi engrandecido em feso. Paulo pensa na despedida. Tomou a deciso, no Esprito, de ir a Jerusalm, passando pela Macednia e a Acaia [TEB]. O alvo da viagem, Jerusalm, era imperioso para que fosse preservada a unidade da igreja. A regra de fazer uma segunda visita s igrejas fundadas por ele era sbia e necessria. Nesse momento o prprio Paulo podia tomar uma deciso. Contudo, ele o faz no Esprito, sob a direo interior de seu Senhor. Para um cristo isso normal. O Esprito Santo no nos transforma em mquinas, mas conta com nossa prpria vitalidade; por sua vez, nosso pensar e planejar carecem do Esprito Santo que governa por meio deles. Essa direo do Esprito est atuando particularmente em vista do fato de que agora o olhar de Paulo se estende do campo de trabalho anterior para alm, sendo citado pela primeira vez o nome Roma. Aqui nos deparamos com a peculiar certeza de Paulo de ser necessrio chegar a Roma. Com certeza era lgico que o apstolo dos povos visse a capital das naes e conhecesse a igreja de l. Paulo tinha o forte desejo de fazer isso (Rm 1.8-15). No entanto, aparentemente para ele reside nesse projeto uma incumbncia divina, perceptvel nesse necessrio [NVI] bblico (cf. At 23.11). Na primeira carta aos corntios, escrita em feso, Paulo tambm fala a respeito desse seu plano, dechegar Acaia (Corinto) atravs da Macednia (1Co 16.5-9). Depois o plano sofreu alteraes (2Co 1.15). Paulo permanece flexvel. De fato Paulo, depois de entrementes ter estado na igreja em Corinto sem solucionar definitivamente as dificuldades, chegou a Corinto via Macednia, e novamente se dirigiu pela Macednia at Jerusalm (2Co 2.12s; At 20.1ss). Nesse nterim, Tito, que surpreendentemente no mencionado em lugar algum de At, conseguiu solucionar em boa parte a situao complicada em Corinto (2Co 2.12s; 7.6; 8.16ss), no que Timteo (1Co 16.10), enviado antes, no obtivera sucesso. Ademais, cumpre lembrar que os dolorosos acontecimentos em Corinto chegaram ao conhecimento de Paulo em feso pelas pessoas da casa de Cloe (1Co 1.11s). A luta por essa igreja amada se desenrolou em feso e a partir de feso! Que fardo pesado Paulo suportou por causa dela durante o grande e desgastante trabalho em feso! Lucas no diz palavra alguma a esse respeito. Novamente notamos quantas coisas importantes no constam em At e como todo o nosso conhecimento da histria do primeiro cristiansimo permanece fragmentrio. 22 Igualmente Lucas no nos relata toda a coleta para Jerusalm, to importante para Paulo, e sobre a qual Lucas est muito bem informado, como mostra em At 24.17. At mesmo quando Timteo e Erasto so enviados na frente, ele no a menciona. Quando os dois esto sendo descritos como pessoas que lhe serviam [traduo do autor], naturalmente no se deve pensar num servio pessoal para Paulo. Pelo contrrio, preciso que se entenda a expresso assim como Paulo a formula a respeito de Timteo em Fp 2.22 com preciosa delicadeza, de que serviu ao evangelho, junto comigo, como filho ao pai. Em 1Co 3.5 Paulo designa a si prprio e a Apolo como servos por meio de quem crestes. Timteo e Erasto, portanto, estiveram em feso como colaboradores de Paulo. Na passagem seguinte tambm Gaio e Aristarco so citados como tais auxiliares de Paulo. No devemos imaginar Paulo como eminncia solitria, mas inserido num grande grupo de colaboradores. A lista de saudaes em Rm 16 nos fornece um quadro impressionante desse fato. J falamos acima sobre Timteo (cf. p. [287s]). Dificilmente Erasto ser a mesma pessoa de Corinto que sada em Rm 16.23 e chamada de tesoureiro da cidade (de Corinto). Um homem dessa posio no podia ficar afastado durante meses ou anos de Corinto e de seu trabalho como colaborador do apstolo. Do mesmo modo a informao em 2Tm 4.20, de que Erasto ficou em Corinto, no deve se referir ao tesoureiro ali residente, mas ao mesmo (mais jovem) auxiliar de Paulo, tambm citado na presente passagem. Paulo projetou seu plano mediante orientao do Esprito, fazendo os preparativos para a viagem. Agora, porm, ele no se apressa. Ele, uma pessoa enrgica, incansavelmente ativa, capaz de esperar e deter-se ainda algum tempo na sia. No determina autonomamente a data definitiva da partida. Em breve se evidencia o sentido dessa delonga. De acordo com o juzo humano Paulo

permaneceu tempo demais. Seu Senhor lhe reservara uma experincia de que no devia se esquivar. 6 TUMULTO CONTRA O EVANGELHO EM FESO - Atos 19.23-40 23 Por esse tempo, houve grande alvoroo acerca do Caminho. 24 Pois um ourives, chamado Demtrio, que fazia, de prata, nichos de Diana e que dava muito lucro aos artfices, 25 convocando-os juntamente com outros da mesma profisso, disse-lhes: Senhores, sabeis que deste ofcio vem a nossa prosperidade 26 e estais vendo e ouvindo que no s em feso, mas em quase toda a sia, este Paulo tem persuadido e desencaminhado muita gente, afirmando no serem de Deus os que so feitos por mos humanas. 27 No somente h o perigo de a nossa profisso cair em descrdito, como tambm o de o prprio templo da grande deusa, Diana, ser estimado em nada, e ser mesmo destruda a majestade daquela que toda a sia e o mundo adoram. 28 Ouvindo isto, encheram-se de furor e clamavam: Grande a Diana dos efsios! 29 Foi a cidade tomada de confuso, e todos, uma, arremeteram para o teatro, arrebatando os macednios Gaio e Aristarco, companheiros de Paulo. 30 Querendo este apresentar-se ao povo, no lhe permitiram os discpulos. 31 Tambm asiarcas, que eram amigos de Paulo, mandaram rogar-lhe que no se arriscasse indo ao teatro. 32 Uns, pois, gritavam de uma forma; outros, de outra; porque a assemblia cara em confuso. E, na sua maior parte, nem sabiam por que motivo estavam reunidos. 33 Ento, tiraram Alexandre dentre a multido, impelindo-o os judeus para a frente. Este, acenando com a mo, queria falar ao povo. 34 Quando, porm, reconheceram que ele era judeu, todos, a uma voz, gritaram por espao de quase duas horas: Grande a Diana dos efsios! 35 O escrivo da cidade, tendo apaziguado o povo, disse: Senhores, efsios: quem, porventura, no sabe que a cidade de feso a guardi do templo da grande Diana e da imagem que caiu de Jpiter? 36 Ora, no podendo isto ser contraditado, convm que vos mantenhais calmos e nada faais precipitadamente; 37 porque estes homens que aqui trouxestes no so sacrlegos, nem blasfemam contra a nossa deusa. 38 Portanto, se Demtrio e os artfices que o acompanham tm alguma queixa contra algum, h audincias e procnsules; que se acusem uns aos outros. 39 Mas, se alguma outra coisa pleiteais, ser decidida em assemblia regular. 40 Porque tambm corremos perigo de que, por hoje, sejamos acusados de sedio, no havendo motivo algum que possamos alegar para justificar este ajuntamento 23 Aps a partida dos dois emissrios o prprio Paulo permaneceu algum tempo na sia. Tambm em feso teve de passar por uma tempestade, que lhe mostrou (e mostra a ns) que a igreja de Jesus continua ameaada pelos poderes do mundo e por Satans, que est por trs deles. Isso vale mesmo quando a palavra cresce pela fora do Senhor, demonstrando o poder dele. Foi nessa poca que se deram perturbaes bastante graves a respeito do Caminho [TEB]. Como em Filipos, os distrbios surgiram no ponto que o prprio Jesus j designara muito seriamente de um dos mais perigosos para nosso relacionamento com Deus: as riquezas, o dinheiro. Em feso havia o templo, mundialmente famoso, de rtemis, o Artemision. O primeiro templo queimara na noite em que nasceu Alexandre Magno. Depois disso, ele fora reconstrudo maior e mais suntuoso. Com suas 128 colunas de 19 m de altura e seus ricos ornatos artsticos, considerado como uma das sete maravilhas mundiais da Antigidade. Num nicho encontrava-se a imagem da deusa supostamente cada do cu, de madeira negra. 24 Quem vinha a feso o trfego martimo e a grande via comercial para o leste traziam muitas pessoas para a ativa cidade gostava de levar consigo, como lembrana de viagem, uma pequena rplica do templo. Foram encontradas rplicas dessas de terracota. Lucas informa que tambm eram

confeccionadas, em grande nmero, de prata. Um grande setor da indstria local vivia desse comrcio de lembranas, sob a direo de Demtrio. A repercusso da proclamao de Paulo to forte que se pode perceb-la nos negcios, e esse um ponto muito sensvel nas pessoas. 25 Demtrio convoca uma reunio da corporao, dirigindo-se a seus colegas ourives. Entre eles a questo dos negcios e do dinheiro pode ser destacada abertamente. Contudo, Demtrio sabe, assim como os donos da escrava adivinhadora em Filipos, que a luta em pblico exige motes diferentes. Na colnia romana o sentimento nacionalista romano fora projetado, agitando os coraes genuinamente romanos. Aqui Demtrio habilmente transfere a questo monetria para o sentimento religioso e para o patriotismo local dos efsios. 26-27 Apresenta apenas o lado negativo da proclamao de Paulo, a inevitvel rejeio de deuses que so feitas por mos humanas, bem como a visvel diminuio do paganismo at nos rinces da provncia. Na seqncia ele mostra a seus colegas que no somente h o perigo de a nossa profisso cair em descrdito, como tambm o de o prprio templo da grande deusa, Diana, ser estimado em nada, e ser mesmo destruda a majestade daque la que toda a sia e o mundo adoram. Obviamente Demtrio no falou apenas essas trs frases. Novamente Lucas nos fornece somente uma indicao sucinta do contedo. Os orientais, facilmente instigveis, vem diante de si, como feso perde sua maravilha mundial, como privada de sua grande deusa, e sobretudo como eles prprios so lesados em seus polpudos lucros. 28-29 Encheram-se de furor, e na seqncia repercute na reunio da categoria o grito que deve ter sido ouvido com muita freqncia nas turbulentas procisses pela grande avenida do templo at o porto: Grande a rtemis de feso! [TEB]. A agitada turba de artesos espalha sua indignao contra Paulo por toda a cidade. A agitao alastrou-se por toda a cidade, e precipitaram-se em massa para o teatro, apoderando-se, de passagem, dos macednios Gaio e Aristarco, companheiros de viagem de Paulo [TEB]. O teatro daquele tempo e contexto no era um edifcio fechado, como conhecemos no clima nrdico europeu, mas uma espcie de estdio, co m fileiras ascendentes de bancos, que em feso comportava quase 26.000 pessoas. Ou seja, era o local ideal para uma grande assemblia popular. As runas remanescentes ainda hoje nos transmitem uma impresso da magnitude dessa construo. Paulo no foi encontrado pela multido. Contudo seus companheiros de viagem Gaio e Aristarco foram arrastados por ela. Com certeza no os trataram com excessiva delicadeza. 30-31 O prprio Paulo pretendia dirigir-se assemblia no teatro. Provavelmente no refletiu se seria ou no capaz de atingir e demover as pessoas por meio de sua palavra. Era suficientemente conhecedor de pessoas para no ter iluses sobre a capacidade de ouvir de uma massa enfurecida. Para ele simplesmente deve ter sido insuportvel permanecer escondido em segurana enquanto seus companheiros estavam expostos ao perigo extremo. Paulo, afinal, era um ser humano e, ainda mais, um cristo! Contudo, os membros da igreja no o soltam. Com razo visam evitar o sacrifcio intil. Talvez teriam obtido to pouco sucesso como em At 21.12-14, se alguns asiarcas, que simpatizavam com ele, no o avisassem, exortando -o a no se arriscar a ir ao teatro [traduo do autor]. Ainda que esses asiarcas tivessem sobretudo a incumbncia de favorecer o culto ao imperador em exerccio e deusa Roma, mantendo assim a coeso poltico-religiosa do Imprio, alguns deles podiam simpatizar pessoalmente com Paulo e, de qualquer forma, no desejar seu linchamento por uma turba agitada. Com razo tambm podiam temer que, se ele aparecesse no teatro, a massa perderia todo o autocontrole. 32 Lucas descreve a multido aglutinada no grande teatro de forma precisa: Uns, pois, gritavam de uma forma; outros, de outra; porque a assemblia cara em confuso. E, na sua maior parte, nem sabiam por que motivo estavam reunidos. Ao que parece, Demtrio no tem mais coragem de manifestar-se. Uma vez que mais tarde ele e seu pleito so conhecidos pelo secretrio da cidade, Lucas, seguindo seu estilo condensado, deixa o prprio leitor chegar concluso de que Demtrio havia sido intimado pelo escrivo da cidade por ser o instigador de toda a agitao, tendo de ouvir dele o que em seguida tambm dito em pblico. Demtrio no gostaria de ser submetido a uma acusao de sedio, motivo pelo qual desaparece de cena. 33 Em seu lugar, porm, outros passam a se movimentar: os judeus. Tambm em feso eles so adversrios ferrenhos de Paulo e da jovem igreja crist. Eles empurraram Alexandre para frente. Com que inteno o fizeram? Quem era Alexandre? Ser que era judeu, devendo agora defender o

grupo de judeus, e direcionar o furor do povo contra os cristos? Ou ento era ele um lder judeu cristo? Ser que os judeus, ao empurr-lo para frente, visam provocar a turba agitada a investir contra os cristos? No o sabemos, ainda mais que a primeira parte da frase possui vrios sentidos. Inicialmente, o termo que consta nesse texto teria o sentido de: Alguns da multido instruram a Alexandre, ou: esclareceram a Alexandre. Porm, d para imaginar pessoas nessa situao e nessa massa de gente tendo tempo e interesse para esclarecer tranqilamente uma pessoa isolada, trazida frente pelos judeus? Por isso os manuscritos ocidentais, pela alterao do prefixo, oferecem um termo que significa empurrar para o primeiro plano. Pode -se imaginar melhor que uma massa popular perplexa tome um homem, que chama sua ateno por ser empurrado para frente, e o leve at o pdio, esperando dele uma palavra? 34 Porm Alexandre nem sequer consegue falar, de modo que assim tambm somos impedidos de descobrir em que sentido ele queria falar ao povo, dando uma explicao. Basta notarem no teatro superlotado que ele era judeu, e sentem novamente a ameaa deusa de feso da pa rte dessas pessoas repugnantes que desprezam os gentios e suas imagens. Por isso, ergue -se das fileiras de bancos um nico grito: Grande a rtemis dos efsios! E durante duas horas as palavras de ordem e os gritos da massa na grande assemblia so ouvidas repetidamente: Grande a rtemis dos efsios! 35 Na assemblia est tambm o secretrio da cidade. A traduo de Lutero com chanceler bem precisa. Para ns, um escrivo da cidade (a traduo literal) seria um personagem bastante insignificante. Na Antigidade, porm, escrever representava uma arte nobre e misteriosa e por isso o ttulo escrivo designava os magistrados mais elevados dentre os governantes. O escrivo da cidade de feso era um dos homens influentes da administrao da cidade, presidia as assemblias legais do povo e supervisionava o patrimnio do templo do santurio mundialmente famoso. Esse homem sbio e hbil em conduzir assemblias esperou at que chegasse sua hora. Depois que as pessoas ficaram sentadas, realmente por nada, sobre bancos duros e se cansaram de gritar, a multido agitada aos poucos se acalma e at se torna grata quando algum praticamente a livra dessa situao sem sentido. 35-39 Assim, o secretrio da cidade apaziguou o povo e na seqncia constata com muita habilidade trs coisas: ningum precisa se preocupar com a fama mundial de feso de ser a guardi do templo da grande rtemis e de sua imagem que caiu do cu [traduo do autor], uma fama incontestvel. No existe acusao decorrente de um delito religioso contra os dois homens arrastados pela massa. Queixas particulares, porm, so competncia das audincias e dos procnsules. Se a multido pretende uma ao de maior alcance, preciso que seja deliberada e decidida numa assemblia ordinria. 40 Afinal, uma ao assim e com esse argumento o chanceler joga seu verdadeiro trunfo agora poderia render uma acusao de sedio por parte da cidade junto ao Imperador . O Estado romano dava grande importncia tranqilidade e ordem na provncia. Justamente as cidades da sia, porm, competiam entre si pelo favor do Imperador, que poderia conceder-lhes privilgios e vantagens de ordem poltica e financeira. Disso estavam conscientes tambm os cidados de feso. O que aconteceria se feso viesse a ser alvo da malevolncia? Conseqentemente, o magistrado consegue dissolver a assemblia sem que acontea algo com Gaio e Alexandre ou mesmo com Paulo, sem que qualquer deciso seja tomada. O prprio Paulo escreveu em 1Co 15.32: De que me teria servido combater contra as feras em feso se eu me ativesse a propsitos humanos? [TEB]. Alguns exegetas pensam que isso deve ser interpretado de modo literal. Nesse caso Paulo, apesar de tudo, ainda teria chegado ao teatro de feso, para ali lutar pela vida, como um condenado. Contudo, esse acontecimento no se enquadraria na descrio que Lucas nos fornece sobre o trabalho de Paulo em feso. Ser que, depois desse desfecho do tumulto causado por Demtrio ainda se levantou um processo contra Paulo, entregandoo s feras? Acima de tudo, porm, Paulo no teria omitido um sofrimento assim em sua relao de 2Co 11.23-33! Conseqentemente, a expresso deve ter sentido figurado. claro que, tambm nesse caso, ele nos mostra que a situao foi muito mais sria para Paulo precisamente por causa dessa assemblia tempestuosa do que o relato comedido de Lucas, que evita qualquer glorificao humana, permite reconhecer primeira vista. Paulo deve ter ouvido a multido uivante que procurava por ele. E diante dos olhos da multido incitada no teatro estava a arena, na qual ela muito

freqentemente havia visto homens se esvaindo em sangue sob as patas e mandbulas das feras. Sem dvida, somente uma ordem do procnsul podia abrir as jaulas. Mas quando toda uma assemblia popular o exigia tempestuosamente, e tinha em seu poder a pessoa que desafiava sua grande rtemis, um procnsul podia facilmente achar por bem sacrificar um judeu estrangeiro vontade do povo. Apesar disso no seria correto relacionar as afirmaes de Paulo sobre as tribulaes na sia (2Co 1.8s) com os acontecimentos narrados por Lucas. Pelo contrrio, ali Paulo deve ter-se encontrado em perigo de vida direto, humanamente sem sada. Mas ele no cita, como em 1Co 15.32, a cidade feso, e sim fala da sia. No conseguimos depreender de suas aluses em que local e de que modo esse singular perigo de vida se abateu sobre ele. Novamente notamos quantos fatos importantes da vida de Paulo desconhecemos, os quais com certeza teriam preenchido um captulo inteiro numa moderna biografia a seu respeito. Lucas no informa nada que dizia respeito apenas pessoalmente aos homens do primeiro cristianismo. Seu olhar enfocava a formao do cristianismo em dimenses mundiais, e essa formao exposta em frases sucintas e sintticas, bem como em algumas ilustraes vivamente narradas. O FINAL DA TERCEIRA VIAGEM MISSIONRIA E O COMEO DA VIAGEM A JERUSALM - Atos 20.1-12 1 Cessado o tumulto, Paulo mandou chamar os discpulos, e, tendo-os confortado, despediuse, e partiu para a Macednia. 2 Havendo atravessado aquelas terras, fortalecendo os discpulos com muitas exortaes, dirigiu-se para a Grcia, 3 onde se demorou trs meses. Tendo havido uma conspirao por parte dos judeus contra ele, quando estava para embarcar rumo Sria, determinou voltar pela Macednia. 4 Acompanharam-no (at sia) Spatro, de Beria, filho de Pirro, Aristarco e Secundo, de Tessalnica, Gaio, de Derbe, e Timteo, bem como Tquico e Trfimo, da sia. 5 Estes nos precederam, esperando-nos em Trade. 6 Depois dos dias dos pes asmos, navegamos de Filipos e, em cinco dias, fomos ter com eles naquele porto, onde passamos uma semana. 7 No primeiro dia da semana, estando ns reunidos com o fim de partir o po, Paulo, que devia seguir viagem no dia imediato, exortava-os e prolongou o discurso at meia-noite. 8 Havia muitas lmpadas no cenculo onde estvamos reunidos. 9 Um jovem, chamado utico, que estava sentado numa janela, adormecendo profundamente durante o prolongado discurso de Paulo, vencido pelo sono, caiu do terceiro andar abaixo e foi levantado morto. 10 Descendo, porm, Paulo inclinou-se sobre ele e, abraando-o, disse: No vos perturbeis, que a vida nele est. 11 Subindo de novo, partiu o po, e comeu, e ainda lhes falou largamente at ao romper da alva. E, assim, partiu. 12 Ento, conduziram vivo o rapaz e sentiram-se grandemente confortados. Paulo ainda teve de suportar a turbulncia em feso. Essa turbulncia era um sinal significativo e grave pelo fato de que desta vez no partia dos judeus. Portanto, tambm os gentios eram capazes de se levantar com mpeto contra a igreja de Jesus e seus mensageiros, quando viam ameaado seu interesse vital, que, na perspectiva da religio gentia, abrange tenazmente o importante dinheiro e a fama, igualmente importante, de toda uma cidade com seu templo. Contudo no foi a turbulncia como tal que afastou Paulo de feso. Cessado o tumulto, Paulo mandou chamar o s discpulos, e, tendo-os confortado, despediu-se, e partiu. Aconteceu uma despedida planejada (At 19.21) da congregao reunida. A palavra parakalein = exortar difcil de traduzir para nosso idioma. A simples lembrana de que o termo paracleto [Almeida: Consolador] para o Esprito Santo derivada do termo parakalein nos mostra que Paulo no compareceu apenas com exortaes perante os discpulos. A expresso simplesmente se refere a todo o sermo de despedida, que deve ter abordado testemunho, incentivo, exortao e consolo, semelhana de sua fala aos presbteros em Mileto (cf. At 20.17-35). De fato a sua despedida da igreja, porque no caminho de volta da Grcia, a caminho de Jerusalm, ele torna a ver apenas os presbteros.

O destino inicial da viagem de Paulo a Macednia. Viajou por aquela regio, encorajando os irmos com muitas palavras e, por fim, chegou Grcia [NVI]. J conhecemos bem o estilo de Lucas, de sintetizar em poucas frases perodos trabalhosos e cheios de acontecimentos. De acordo com 1Co 16.5-8 Paulo deseja ficar em feso at Pentecostes, chegar a Corinto via Macednia, permanecendo ali no inverno e viajar na primavera, depois de iniciada a navegao, para Jerusalm. Por isso, chegou novamente em Corinto no outono do ano 55. Se ele de fato saiu de feso logo aps Pentecostes, ele tinha, at o outono, 4 meses para as igrejas de Filipos, Tessalnica, Beria. Ser que ele gastou todo esse tempo apenas na Macednia? Ser que se dirigiu de feso diretamente para Filipos? J conhecemos o atravessar como expresso de uma atividade de viagem evangelstica. De 2Co 2.12s depreendemos que, no trajeto at a Macednia, comeou um trabalho promissor pelo menos em Trade, prematuramente interrompido por causa de sua intensa preocupao pelos corntios. Ento chegou Macednia. Podemos imaginar como era o reencontro com suas igrejas. O prprio Paulo, porm, descreve o quadro de forma muito diferente: Chegando ns Macednia, nenhum alvio tivemos; pelo contrrio, em tudo fomos atribulados: lutas por fora, temores por dentro. (2Co 7.5). O servio s igrejas no brincadeira de criana e no representa um prazer para a carne! cheio de renncias e decepes, penoso e difcil, e nos proporciona uma participao sria nos sofrimentos do Cristo (2Co 1.5; Fp 3.10). Ento a chegada de Tito finalmente trouxe o grande alvio nas preocupaes por Corinto (2Co 7.6). Quantas coisas, porm, havia para organizar tambm nas igrejas da Macednia, para ajudar, lutar, consertar, suportar! Como gostaramos de possuir um quadro concreto dessas semanas da vida de Paulo! De qualquer forma, ele deixaria muitos de ns envergonhados por causa de nossa despreocupao e lerdeza espiritual. Lucas, porm, condensa tudo somente na breve expresso: Fortalecendo os discpulos com muitas exortaes Chegou, pois, a Hellas. Somente aqui encontramos esse nome clssico antigo para a Grcia no NT. De resto emprega-se o nome da provncia romana Acaia. Como, porm, chegou at l? Em sua carta aos romanos, redigida pouco depois em Corinto, ele escreve que desde Jerusalm e circunvizinhanas at ao Ilrico, tem divulgado o evangelho do Cristo (Rm 15.19). Porm s teria sido possvel para ele chegar Ilria durante essa ltima viagem. Nesse c aso andou da Macednia para oeste, em direo da costa do Mar Adritico, percorrendo depois a costa oeste da Grcia e chegando a Corinto via Epiro. Nessa ocasio deve ter sido fundada a igreja de Nicpolis no golfo de Arta, que Paulo conhecia to bem, a ponto de numa viagem posterior querer passar ali o inverno (Tt 3.12). Ser talvez por isso que se usa o abrangente nome Hellas, j que Acaia se refere apenas parte sul da pennsula? Seja como for, o ponto final da viagem Corinto. Lucas estimou que trs meses seria um perodo breve demais para permanncia ali. At mesmo se Paulo chegasse apenas no final do outono, decorreriam mais de trs meses at a reabertura da navegao. Quantas coisas preencheram esses meses na igreja to intensamente questionada! Alm disso preciso lembrar que foi nessa poca que Paulo escreveu a carta aos romanos! Somos testemunhas de como os planos de viagem do apstolo mudam sem sua culpa. Deseja seguir de Corinto por navio at a Sria. Contudo havia ameaa de u m atentado contra ele por parte dos judeus, quando estava para embarcar rumo Sria. Ser que o assassinato de Paulo deveria acontecer no tumulto do porto ou no navio? No sabemos. Seja como for, depois que fracassara a acusao perante Glio, os judeus apelam para o homicdio. Para o fantico, o fim sempre justifica todos os meios. O plano de assassinato chegou ao conhecimento de Paulo. Por isso resolveu passar de novo pela Macednia [TEB]. De Corinto Paulo traz consigo o fruto da grande coleta para Jerusalm. O plano do atentado dos judeus tambm pode ter tido como alvo esse dinheiro. Por causa dessa coleta Paulo viajou desta vez com um grupo especialmente grande de acompanhantes. De acordo com 2Co 8.16-24, inicialmente Tito, alm de dois irmos no nominados, estava previsto para ser nosso companheiro no desempenho desta graa ministrada por ns. No entanto, desse plano original deve ter surgido a resoluo de permitir que fosse acompanhado por uma pessoa de cada comunidade que participara da coleta. No apenas para procedermos honestamente, no s perante o Senhor, como tambm diante dos homens (2Co 8.21), mas tambm como testemunhas da vitalidade do cristianismo de origem gentia perante os irmos de Jerusalm. Por isso Lucas menciona sete homens: Spatro, filho de Pirro, da Beria, Aristarco e Secundo, de Tessalnica, Gaio, de Derbe, e Timteo, bem como Tquico e Trfimo, da sia. Em Filipos Lucas volta a acompanh-lo, como se pode reconhecer pelo reaparecimento do da terceira pessoa do plural

nos v. 5s. No sabemos por que no se cita nenhum representante de Corinto. Diante da meno expressa da Acaia em Rm 15.26 impossvel concluir que a coleta no tenha sido feita em Corinto, apesar de todas as advertncias em 1Co 16.1-4 e 2Co 8.9, motivo pelo qual no haveria necessidade de representantes corntios. 5 No h como verificar se todo o grupo de acompanhantes ou apenas os dois citados por ltimo, Tquico e Trfimo, nos precederam, esperando -nos em Trade. Seja como for, Lucas est to integrado ao grupo mais prximo de Paulo que no enviado na frente com os outros, mas permanece do lado de Paulo. 6 Na seqncia o relato volta a ser muito preciso: Depois dos dias dos pes asmos, navegamos de Filipos e, em cinco dias, fomos ter com eles naquele porto, onde passamos uma semana. Depois dos dias dos pes asmos deve ser mera indicao cronolgica. Dificilmente Paulo teria celebrado o pass judaico na igreja essencialmente gentia crist de Filipos. Desta feita a travessia durou cinco dias (cf., no entanto, acima, p. [293]). Em Trade Paulo solicita a seus companheiros que permaneam uma semana. Ali ele reunira uma igreja por ocasio da viagem de feso para a Macednia (2Co 2.12s). E agora obtemos uma viso viva do culto de despedida. 7-12 Ele realizado no primeiro dia da semana, ou seja, no domingo. Ao lado da observao de 1Co 16.2 encontramos aqui pela primeira vez um indcio de que nas igrejas gentias crists o primeiro dia da semana era celebrado de modo especial, por ser o dia da ressurreio do Senhor Jesus. A igreja se congrega com o fim de partir o po. A refeio comunitria com a celebrao da ceia do Senhor est no centro. Mas Paulo est falando a eles (ou: com eles). provvel que princ ipalmente o prprio Paulo tenha discursado, uma vez que tinha muito a dizer. Considerando ser a ltima ocasio antes de sua separao, que Paulo comea a ver cada vez mais como definitiva (cf. v. 38), prolongou a palavra at meia-noite. Sim, aps a celebrao noturna da ceia Paulo continuou falando congregao at o romper da manh (v. 11). A verdade de Deus com suas muitas e preciosas correlaes to importante para ele que no apenas renuncia pessoalmente ao sono antes de partir para a viagem, mas tambm espera dos membros da igreja que sacrifiquem as horas noturnas. Notamos como sria sua exortao, em Cl 4.2, de vigiar, em vista da orao. No entanto, para nosso consolo tambm constatamos: at mesmo quando Paulo falava era possvel adormecer! Isso no visto de forma alguma em termos morais, mas anotado como um fato natural. Um jovem que trabalhou o dia todo simplesmente adormece quando um discurso se prolonga at perto da meia-noite. As pessoas esto reunidas no tranqilo cenculo de u m andar superior, como o primeiro grupo de discpulos em Jerusalm (At 1.13). Nessa casa, evidentemente grande, ele fica no 3 andar. Muitas lmpadas esto acesas. O jovem est sentado sobre o parapeito da janela aberta. Vencido pelo sono, caiu do terceiro andar abaixo e foi levantado morto. Que interrupo dolorosa ameaava esse ltimo encontro. Agora, porm, Paulo pode realizar o que no passado Elias e Eliseu fizeram. Precisamente na comparao com esses relatos do AT, porm, chama ateno como tudo transcorre de modo contido e simples aqui no caso de Paulo. No se faz nenhum alarde do milagre do reavivamento, Paulo no glorificado. Paulo age com plena determinao e, no obstante, sem nervosismo. Tranqilamente compenetrado, ele retorna congregao e se dedica a ela como se nada tivesse acontecido. A nica coisa importante apenas que no surja nenhuma perturbao, mas que a ceia e a pregao prossigam com todo o seu significado. Somente no final ainda se diz algo a respeito da alegria pelo milagre. Talvez o Cdice D tenha acertado o sentido do texto quando o amplia, escrevendo: Quando, porm, estavam se despedindo, (Paulo) conduziu vivo o rapaz e sentiram-se grandemente confortados. Nessa situao esse consolo no se dirige aos familiares do jovem, que j sabem h horas que no lhe aconteceu nada, mas igreja toda nessa hora de despedida. O milagre experimentado, o jovem ileso em seu meio, para eles um sinal consolador do poder e da graa do Senhor, que preserva em sua mo seu amado apstolo, a eles e sua vida eclesial, que agora passa integralmente responsabilidade deles mesmos.

EM VIAGEM PARA JERUSALM


1 - O ITINERRIO - Atos 20.13-16

13 Ns, porm, prosseguindo, embarcamos e navegamos para Asss, onde devamos receber Paulo, porque assim nos fora determinado, devendo ele ir por terra. 14 Quando se reuniu conosco em Asss, recebemo-lo a bordo e fomos a Mitilene; 15 dali, navegando, no dia seguinte, passamos defronte de Quios, no dia imediato, tocamos em Samos e, um dia depois, chegamos a Mileto. 16 Porque Paulo j havia determinado no aportar em feso, no querendo demorar-se na sia, porquanto se apressava com o intuito de passar o dia de Pentecostes em Jerusalm, caso lhe fosse possvel. 13 Recorrendo ao mapa, observamos o itinerrio que, ao contrrio das demais vezes em Atos, informado com tanta preciso. Aqui Lucas incorporou sua obra um breve trecho de seu dirio de viagem. Paulo determinou que seus companheiros fossem de navio frente dele para Asss, 25 km ao sul de Trade, recebendo-o no navio somente ali. Ele mesmo percorre o trajeto por terra. Lucas no informa a razo dessa determinao. Contudo, no estaremos equivocados se presumirmos que desse modo Paulo queria obter um dia de sossego ininterrupto, sem no entanto perder tempo para sua viagem. Quantas coisas havia para refletir e orar: todo o enorme campo de trabalho, no qual havia terminado sua atividade (Rm 15.23), e Jerusalm, Roma e Espanha, descortinando -se diante dele de modo ameaador e convocador (Rm 15.22-32). 14-15 Na seqncia a viagem passa pelas ilhas da costa da sia Menor, por Mitilene e Quios, at os contrafortes de Trogiliom, que tambm so especialmente mencionados nos manuscritos ocidentais. Aqui Paulo tinha de decidir se desembarcaria e iria at feso, ou se seguiria viagem no mesmo navio. 16 Mas Paulo estava, com efeito, resolvido a evitar a escala em feso, para no perder tempo na sia. Ele s tinha uma urgncia: estar em Jerusalm, se possvel, para o dia de Pentecostes [TEB]. Novamente no mencionado o motivo principal de toda a viagem, a entrega da grande coleta para a igreja de Jerusalm, que tinha necessidades financeiras. Porm Paulo deseja estar em Jerusalm no prximo grande dia festivo, o Pentecostes, porque ento poder encontrar um nmero especialmente grande de membros da igreja, at mesmo das redondezas de Jerusalm. Talvez lhe parea mais discreto visitar a cidade hostil em meio ao alvoroo da festa. Dependemos desse tipo de conjeturas, uma vez que Lucas no fornece motivos para esse insistente desejo de Paulo. Na verdade, justamente feso teria demandado uma permanncia mais demorada, por causa de sua importante igreja e de seus contatos com o interior da sia. Portanto a viagem prossegue at Mileto. 2 A DESPEDIDA DOS PRESBTEROS EM MILETO - Atos 20.17-38 17 De Mileto, mandou a feso chamar os presbteros da igreja. 18 E, quando se encontraram com ele, disse-lhes: Vs bem sabeis como foi que me conduzi entre vs em todo o tempo, desde o primeiro dia em que entrei na sia, 19 servindo ao Senhor com toda a humildade, lgrimas e provaes que, pelas ciladas dos judeus, me sobrevieram, 20 jamais deixando de vos anunciar coisa alguma proveitosa e de vo-la ensinar publicamente e tambm de casa em casa, 21 testificando tanto a judeus como a gregos o arrependimento para com Deus e a f em nosso Senhor Jesus (Cristo). 22 E, agora, constrangido em meu esprito, vou para Jerusalm, no sabendo o que ali me acontecer, 23 seno que o Esprito Santo, de cidade em cidade, me assegura que me esperam cadeias e tribulaes. 24 Porm em nada considero a vida preciosa para mim mesmo, contanto que complete a minha carreira e o ministrio que recebi do Senhor Jesus para testemunhar o evangelho da graa de Deus. 25 Agora, eu sei que todos vs, em cujo meio passei pregando o reino, no vereis mais o meu rosto. 26 Portanto, eu vos protesto, no dia de hoje, que estou limpo do sangue de todos; 27 porque jamais deixei de vos anunciar todo o desgnio de Deus.

28 Atendei por vs e por todo o rebanho sobre o qual o Esprito Santo vos constituiu bispos [supervisores], para pastoreardes a igreja de Deus, a qual ele comprou com o seu prprio sangue (ou: pelo sangue de seu prprio [Filho]). 29 Eu sei que, depois da minha partida, entre vs penetraro lobos vorazes, que no pouparo o rebanho. 30 E que, dentre vs mesmos, se levantaro homens falando coisas pervertidas para arrastar os discpulos atrs deles. 31 Portanto, vigiai, lembrando-vos de que, por trs anos, noite e dia, no cessei de admoestar, com lgrimas, a cada um. 32 Agora, pois, encomendo-vos ao Senhor e palavra da sua graa, que tem poder para vos edificar e dar herana entre todos os que so santificados. 33 De ningum cobicei prata, nem ouro, nem vestes; 34 vs mesmos sabeis que estas mos serviram para o que me era necessrio a mim e aos que estavam comigo. 35 Tenho-vos mostrado em tudo que, trabalhando assim, mister socorrer os necessitados e recordar as palavras do prprio Senhor Jesus: Mais bem-aventurado dar que receber. 36 Tendo dito estas coisas, ajoelhando-se, orou com todos eles. 37 Ento, houve grande pranto entre todos, e, abraando afetuosamente a Paulo, o beijavam, 38 entristecidos especialmente pela palavra que ele dissera: que no mais veriam o seu rosto. E acompanharam-no at ao navio. 17 Naquele tempo Mileto, cerca de 60 km a sul de feso, era uma cidade importante por causa de seus quatro portos. Provavelmente Paulo teve ali uma parada mais longa talvez para trocar de navio. At que seus emissrios chegassem a feso e novamente voltassem a Mileto com os presbteros transcorreriam dois a trs dias, mesmo sob condies favorveis de navegao. Ainda assim, isso consumiu menos tempo para Paulo do que se retornasse outra vez pessoalmente a feso. Assim sendo, mandou a feso chamar os presbteros da igreja. Nada nos foi dito de que haviam sido institudos. Lucas pressups que aps At 14.23 obviamente partiramos do princpio de que Paulo providenciava ancios para todas as igrejas fundadas por ele, de acordo com o modelo judaico, entregando s mos deles a direo e administrao da igreja. Para Paulo est claro que as igrejas precisavam de uma ordem firme, ainda que numericamente no fossem muito grandes. No de surpreender que, ao estabelec-la, seguisse o comprovado exemplo das congregaes judaicas. O fato de simultaneamente chamar esses presbteros de supervisores (em grego epskopos, donde se formou nossa palavra bispo) nos lembra que tambm no mundo grego havia essas funes necessrias em associaes e comunidades, seculares ou religiosas, os supervisores = epskopoi. O nmero desses presbteros em feso no informado. Naquela poca tais detalhes da ordem eclesistica nem sequer tinham importncia. Por isso o discurso de Paulo aos presbteros tambm uma palavra puramente espiritual e no entra de forma alguma nas questes da estrutura. 18 Agora Lucas nos brinda com um exemplo o nico em sua obra de Paulo falando diante de cristos. Por isso no surpreende que esse discurso contenha muita s semelhanas s cartas dele. Vs bem sabeis como foi que me conduzi entre vs em todo o tempo, desde o primeiro dia em que entrei na sia. Paulo no comea com princpios, regras ou instrues, mas com seu prprio exemplo. Foi assim que tambm escreveu aos filipenses: Irmos, sede imitadores meus e observai os que andam segundo o modelo que tendes em ns (Fp 3.17). Isso faz parte da essncia do evangelho, em contraposio a toda a lei: Da realidade concreta pode-se depreender como se conduz uma vida crist. No o rgido cumprimento de prescries, mas a imitao viva de uma vida atraente (cf. tambm 1Co 11.1; Ef 5.1s) que nos leva configurao correta de nossa prpria vida. Por conseguinte, tambm agora na despedida Paulo no entrega aos presbt eros uma tica crist, mas lhes lega seu exemplo. 19 Nesse legado aparece em primeiro lugar um nico trao fundamental: servindo ao Senhor, um escravo do Cristo Jesus, como ele afirma diante dos filipenses (Fp 1.1), mas tambm dos glatas (Gl 1.10). Ter encontrado um Senhor, poder viver a vida integralmente como servio a esse Senhor, isso que caracteriza a nova existncia do cristo propriamente dito, bem como do ministro em particular. Paulo ressalta trs aspectos desse servio: humildade, lgrimas e provaes. Qualquer funo na igreja de Jesus estar deturpada se no for integral e resolutamente servio. Afinal, a humildade coragem de servir. Qualquer leitor atento das cartas de Paulo

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poder constatar pessoalmente com que direito ele podia remeter sua humildade. Ademais, o servio na igreja no vivel sem dores ardentes. Em absoluto representa sempre alegria, mas requer lgrimas. Tambm disso ele fala em suas cartas, em 2Co 2.4; Fp 3.18. E o servio conduz para a luta e provaes, no porque exercemos o servio com erros e mau desempenho, mas precisamente quando o realizamos com sinceridade e amor. Paulo o descreveu pessoalmente em 2Co 6.4-10; 11.23-29; 1Ts 2.2,15. Contudo nessas provaes nos tornamos pessoas firmes e aprovadas. Paulo no diz com queixas e lamentos, mas com plena aprovao aquilo que preencheu seus anos em feso. Considerou-o como exemplar. Tribulaes e dificuldades no o levaram a omitir nada do que vos seja salutar, de vo s anunciar e ensin-lo [traduo do autor]. Paulo praticou as duas modalidades de servio que constantemente se tornam necessrias: anunciar a mensagem e ensinar em todas as questes que surgem da mensagem para a f e a vida de cada pessoa e da comunho. Com zelo intenso ele aproveitou cada oportunidade para agir publicamente e tambm nas casas[traduo do autor]. Dirigiu-se tanto a judeus como a gregos. Atualmente poderamos dizer: pessoas ligadas igreja e afastadas, pessoas religiosas e secularizadas. Contedo e alvo de sua proclamao eram simples, ainda que poderosos. Estava em jogo nada mais e nada menos que o arrependimento para Deus e a f em nosso Senhor Jesus. Novamente no havia uma instruo detalhada sobre Deus, mas a a o pessoal decisiva de voltar-se para Deus, deixando os dolos (1Ts 1.9), libertos do imprio das trevas (Cl 1.13), de volta ao nico e legtimo Senhor e Criador. E o principal novamente no o conhecimento teolgico correto de Jesus, mas a f em Jesus como o Senhor, a entrega confiante e obediente da vida a ele. Paulo tambm esperou esse arrependimento para Deus incondicionalmente dos judeus (ou seja, das pessoas religiosas e ligadas igreja), do mesmo modo como Pedro fez no dia de Pentecost es (At 2.38). Tambm o judeu devoto estava morto para Deus (Ef 2.3), precisando salvar-se desta gerao perversa (At 2.40). No entanto, tambm para o grego (para o afastado, a pessoa do mundo secularizado) essa salvao vivel de modo imediato e sem o desvio pela lei. Isso significa, inicialmente para rebater os judastas: o grego no precisa tornar se judeu antes que possa alcanar a salvao. Ao mesmo tempo, porm, tambm significa: o ser humano de fora no precisa tentar tornar -se melhor ou mais devoto pelo cumprimento de quaisquer mandamentos, por exerccios msticos ou ascticos, ou pela submisso a cerimnias eclesisticas. A libertao plena e integral encontra-se tambm para ele unicamente na f em nosso Senhor Jesus (At 16.31). Do passado, o olhar se dirige para a gravidade do presente. Plenamente convicto, Paulo segue seu caminho. Desconhecido somente o fim desse caminho. Ele est constrangido pelo Esprito. Ao andar nesse caminho, ele se encontra sob a direo do Esprito de Deus, ao qual obedece sem questionar. Essa certeza firme e tranqila tambm paira sobre suas palavras correspondentes aos romanos (Rm 15.15-28). Sua viagem a Jerusalm no representa um risco incerto e arbitrrio. Ele sabe pelo Esprito Santo que precisa realiz-la. Por essa razo tampouco constitui um abalo de sua certeza que o Esprito Santo de cidade em cidade, me assegura, que me esperam cadeias e tribulaes. Estando constrangido no Esprito, tambm pode tornar-se de fato constrangido com cadeias de ferro. A cruz, a morte de Jesus nunca representou uma mera grandeza dogmtica para Paulo, mas sempre um poder que configurou sua vida de forma concreta (2Co 4.10; Fp 3.10,18). Os caminhos de Deus no so marcados por sucesso e felicidade. Novamente Paulo expe sua vida interior como exemplar perante as pessoas que assumiram o servio na igreja em feso. Alis, eu na verdade no atribuo valor algum minha vida. Minha meta levar a bom termo a minha carreira e o servio que o Senhor Jesus me confiou [TEB]. Muitas vezes Paulo caracterizou a existncia do cristo com a metfora da corrida para o alvo (1Co 9.24-27; Fp 3.13s; 2Tm 4.7). Estava profundamente preocupado em consumar a corrida at o alvo. Alm disso, o servio no era para ele um dever penoso, mas a expresso da admirvel graa que seu Senhor lhe confiou (1Tm 1.12s; 2Co 4.1). Apesar de seus mltiplos aspectos, esse servio somente um nico: testemunhar o evangelho da graa de Deus. A nica coisa que importa que esse servio confiado a ele e do qual depende a vida eterna de pessoas seja executado. Diante da magnitude e importncia desse servio, no atribui valor algum ao destino pessoal. Para Paulo a vida no tem um valor em

si mesma, em detrimento de seu servio. Aqui a palavra de Jesus de Mc 8.35 foi cumprida de forma genuna, e no como moral crist. 25 Em vista disso Paulo pode afirmar, na seqncia, com toda a clareza: Agora, eu sei que todos vs, em cujo meio passei prega ndo o reino, no vereis mais o meu rosto. Mais uma vez por meio dessa forma de expresso que o carter universal da mensagem se torna perceptvel. A igreja de Jesus no precisa esforar-se artificialmente para construir o carter pblico de sua atua o. Quando fala do reino, ela aborda a questo mais pblica que existe, aquilo que abrange toda a criao, a humanidade inteira, cus e terra, presente e futuro. Por isso sua proclamao, conforme descrita aqui por Paulo, pregar, anunciar como arauto. Os mensageiros de Jesus no so mestres msticos secretos, mas arautos, que anunciam no mercado e nas ruas, da forma mais simples e audvel possvel, o que Deus tem a dizer a cada pessoa. 26 Como algum que se despede, importante para Paulo que ele esteja limpo do sangue de todos. Que responsabilidade repousa sobre os mensageiros de Jesus! Porque ambas as coisas so simultaneamente verdadeiras: unicamente Deus desperta para a f viva (1Co 3.7), e apesar disso o pregador pode tornar-se culpado do sangue, da perdio daqueles que o ouvem. Amabilidade falsa, agradar a pessoas, indeciso, lerdeza, temor diante do esprito da poca e outras coisas mais podem enle-lo em culpa desse tipo. Esse pergunta se-nos apresenta de forma singularmente dfcil por ocasio de nossa ltima despedida, quando largamos definitivamente nossa obra, quando no podemos recuperar nada, consertar nada. Paulo sabe que est limpo do sangue de todos. Quando seres humanos que o ouviram se perdem, ser culpa deles mes mos. Paulo no deixou de anunciar nada. Pode agora se despedir. 27 Ele anunciou todo o desgnio de Deus. Talvez isso tenha sido formulado enfaticamente por Paulo porque via chegar aquele grande movimento que mais tarde abalou profunda e especialmente as igrejas da sia Menor: a gnose. Ela pretendia conhecer mistrios divinos que os pregadores teriam deixado de anunciar ou ocultado. Em Corinto os fiis tambm j haviam ficado insatisfeitos com Paulo, procurando por mestres com maior sabedoria. No, diz Paulo com vistas a tais pensamentos, o que precisa ser dito sobre Deus e sua obra abrangente e gloriosa de salvao, desde a criao at a consumao, tudo isso eu preguei. Por isso tambm ns podemos saber: na proclamao de algum como Paulo encontramos tudo o que necessrio para a salvao e no precisamos de outros conhecimentos, independente de quem os oferece. 28-30 Com essas palavras Paulo j chegou ao futuro da igreja: no se ilude sobre a gravidade desse futuro. Agora, porm, no est temendo o dio judeu, nem as aflies e perseguies por parte de um mundo hostil. Paulo estava convicto de que havamos de sofrer aflies que existem para que justamente nelas a igreja confirme sua f (1Ts 3.3s). No entanto, preocupa-se com a invaso dos hereges, que como lobos vorazes no pouparo o rebanho. Alm do mais, prev funestamente que das prprias fileiras dos presbteros se levantaro homens falando coisas pervertidas para arrastar os discpulos atrs deles. Assim ele j alertara os romanos quando estava em Corinto (Rm 16.17s). Esses temores tambm o movem agora, quando pensa em feso e na sia. Mesmo em cristos verdadeiros o eu poder retomar o comando, projetar -se com novas doutrinas e descobertas, tentando assumir um papel dominante. Em todos ns esto profunda e tenazmente arraigados o orgulho e a vaidade. At agora o prprio Paulo representava uma poderosa proteo por meio de sua autoridade espiritual e apostlica. Contudo, o que acontecer depois de sua partida, independentemente se essa palavra se refere sua atuao na distante Itlia e Espanha ou sua morte? Por isso, brota de seu corao a insistente advertncia: Cuidai de vs mesmos e de todo o rebanho [TEB]. A despreocupao algo imprprio neste tempo e mundo. At mesmo com vistas nossa prpria vida e obra. Sendo presbteros, no esto menos, e sim mais ameaados do que os demais. O inimigo, o verdadeiro lobo, que se esconde atrs dos lobos (Jo 10.12), tem a inteno de vitimar especialmente a eles. Ter conquistado muito se fizer a natureza egocntrica flamejar no corao de um presbtero, tirando assim muitos membros da igreja do caminho da verdade lmpida! Da mesma forma, porm, o cuidado vigilante tambm vale para a igreja. Ela tambm no se desenvolve simplesmente por si mesma da maneira correta. At mesmo uma converso e um renascimento genunos representam um comeo, no um final, a entrada na arena de lutas, a largada, contudo no a chegada ao alvo e a conquista do prmio. Por quantos perigos e ameaas tambm passa uma igreja de fiis! precisamente nessa situao que os presbteros foram constitudos

supervisores. Essa eleio deu-se pelo Esprito de Deus, e no por pessoas ou instituies eclesisticas. Naquele tempo j valia para cada presbtero o que Paulo escreve a Timteo em 1Tm 4.14: No desprezes o dom que h em ti, o qual te foi dado por profecia, com a imposio das mos do presbitrio. Sob a liderana do Esprito, Paulo e seus colaboradores agiram em At 14.23 e tambm nas demais ocasies em que instituram presbteros. Como se torna grande sua responsabilidade em vista desse seu verdadeiro empregador; no entanto, tambm podem ter certeza da necessria preparao para sua tarefa, ainda que os lobos vorazes tentem invadir o u que no prprio grupo se levante a heresia! O que lhe foi confiado no nada menos que a igreja de Deus, a qual ele comprou com o seu prprio sangue (ou: pelo sangue de seu prprio Filho). Como precioso aquilo em que Deus investiu seu prprio sangue, o sangue de seu Filho! No caso, indiferente a que variao dos manuscritos nos apegamos. Pai e Filho esto ligados to ntima e essencialmente que o sangue do Filho tambm o sangue do corao do Pai. E Deus pode derramar seu sangue apenas em seu Filho que se tornou ser humano. Um grupo de pessoas que custou to caro para Deus precisa ser conduzido com muita seriedade e cuidado! Paulo enfatiza: todo o rebanho. Tambm em suas cartas pode-se ouvir o insistente todos todos (p. ex., Fp 1.1; 4.21; 1Ts 5.27). Na igreja de Deus tambm existem os desordeiros, os de pouco nimo, os fracos (1Ts 5.14). Tantos filhos de Deus no tm nada de impressionante e animador! No obstante, fazem parte do rebanho e foram comprados por preo, e por isso todo o nosso cuidado e amor tm de ser devotados a eles. Por isso no funo nossa falar criticamente e lamentar muito sobre os filhos de Deus. No me cabe irritar-me com aquilo em que Deus investiu seu sangue. 31 Novamente Paulo pode remeter a seu prprio exemplo. Portanto, vigiai, lembrando -vos de que, por trs anos, noite e dia, no cessei de admoestar, com lgrimas, a cada um. Paulo, o fundador de igrejas, que em muitos locais levou multides a aceitar Jesus, preocupou-se, portanto, individualmente com cada pessoa (cf. tambm 1Ts 2.12). Noite e dia, incessantemente, teve tempo para cada um. Levou cada pessoa plenamente a srio, investindo nela o corao. Nesse empenho o homem duro, acostumado a sofrimentos, podia derramar lgrimas. Nele de fato vivia Cristo, o bom Pastor, que no abria a mo facilmente de uma ovelha, s porque tinha as noventa e nove outras, porm que procurava exatamente essa uma de modo incansvel, at t-la encontrado. 32 Paulo exortou e mostrou aos presbteros a magnitude de sua responsabilidade. Agora, porm, ao despedir-se, ele no olha para a fidelidade e competncia desses homens, mas abriga-os pessoalmente sob uma proteo diferente: Agora, pois, encomendo -vos ao Senhor e palavra da sua graa. Foi assim que ele tambm agiu em At 14.23, nas igrejas da primeira expedio missionria. O Senhor ressuscitou, vive e atua, e a prpria palavra possui em si o poder de edificar a igreja e at de levar quele alvo final em que pecadores, antes perdidos, recebem a herana entre todos os que so santificados. Como filhos de Deus, afinal, tambm so herdeiros, herdeiros de Deus e co herdeiros do Cristo (Rm 8.17). 33-34 Paulo faz mais um retrospecto sobre sua atuao e ressalta o que tambm exps com muita insistncia aos tessalonicenses (1Ts 2.9). De ningum cobicei prata, nem ouro, nem vestes; vs mesmos sabeis que estas mos serviram para o que me era necessrio a mim e aos que estavam comigo. Justamente no mu ndo grego, que menosprezava o trabalho corporal, Paulo levava a srio o propsito de que os membros da igreja de Jesus comessem seu prprio po e que o amor que socorre de fato se limitasse aos fracos. Tambm nesse caso o exemplo pessoal era mais importa nte do que quaisquer ensinamentos e exortaes. Com certeza o exemplo do dirigente da grande e trabalhosa misso, que no aceitava sustento da igreja, mas adquiria com seus companheiros o mais necessrio atravs do trabalho manual, era poderoso. Quem ainda poderia, pois, abusar da beneficncia crist sem se envergonhar? Precisamos visualizar esta cena, quando Paulo levanta as mos estas mos e os mostra a todos como mos calejadas pelo trabalho. 35 Tenho-vos mostrado em tudo que, trabalhando assim, mister socorrer os necessitados. Em seguida Paulo acrescenta uma palavra do Senhor que no foi transmitida em nenhum outro texto: Mais bem-aventurado dar que receber. A presente palavra no nega que tambm o receber pode ser algo bem-aventurado. O fraco pode aceitar auxlio com alegria, exercitando a arte de receber com gratido. Afinal, receber a atitude bsica que todos ns temos de assumir perante Deus. Contudo, o egosta temeroso em ns pode constatar que dar no uma obrigao que e xige que nos superemos

a ns mesmos, mas que algo bem-aventurado, ainda mais bem-aventurado que receber. Nesse aspecto podemos ser imitadores de nosso Deus, que doador. 36-38 Paulo, o mensageiro de Jesus, encerrou com uma palavra do Senhor Jesus, no com sua prpria palavra. Na seqncia acontece a orao de joelhos com todo o grupo. O aconselhamento espiritual resulta na orao, e esse retiro de presbteros finalizado com a comunho de orao de joelhos. Que cena, esse grupo de homens com Paulo, de joelhos, em orao! Isso era um fruto visvel de seu trabalho. Na seqncia acontece a despedida. Ento, houve grande pranto entre todos, e, abraando afetuosamente a Paulo, o beijavam. Pessoas santificadas por Deus no se transformam em seres sobrenaturais que transitam dura e friamente pelos acontecimentos desta vida. Vivenciam tudo com um corao humano caloroso e vivo, conhecendo, por isso, as alegrias e os sofrimentos de nossa existncia nesta terra no de forma limitada, mas bem mais rica e profunda. O fato de ser assim e de poder ser assim evidenciado pela descrio dessa despedida. Em vista disto, temos de ser cautelosos com um julgamento precipitado de apego a pessoas! Mensageiros de Jesus que levaram a outros a melhor coisa que existe ho de ser amados por eles tambm humanamente, como Paulo (cf. tambm Gl 4.13-15). verdade, porm, que at mesmo um amor assim sacrificado por ambas as partes em prol daquele que por sua incomparvel ao de amor na cruz conquistou integralmente o direito sobre todo o nosso corao e nossa vida. Por isso, os efsios no retm o amado apstolo, mas acompanharam-no at o navio. Neste ponto Lucas no fez uma subdiviso clara em seu livro, mas permite que a terceira viagem missionria se ligue sem maiores interrupes ltima viagem para Jerusalm. Ns, porm, procederemos bem, se lanarmos agora, quando o apstolo se despede definitivamente de todo o seu campo de trabalho, um retrospecto sobre a obra missionria de Paulo. O que, afinal, aconteceu? Ser que aqui no foram realizadas apenas viagens interessantes de um homem muito ativo, nas quais sucedeu uma srie de episdios? Em 2Co 5.19-21 Paulo incluiu diretamente na obra de reconciliao de Deus o fato de que ele nos confiou a palavra da reconciliao [NVI]. Deus reconciliou o mundo consigo mesmo na cruz, mas a reconciliao ali consumada chega s pessoas apenas quando anunciada por mensageiros da parte de Cristo e crida por pessoas. Ocorre que essa palavra da reconciliao no um querigma que paira no ar, agora disponvel no mundo por meio do evangelho, podendo ou no ser ouvida pelos humanos. Pelo contrrio, a proclamao dessa palavra em si agir do Deus vivo, que se realiza numa histria bem especfica, de forma plenamente real. Precisamente esse exortar do Deus vivo, esse rogar do Cristo ressuscitado, aconteceu na obra da vida de Paulo. Por essa razo ele narrado por Lucas em At 13-20 como histria com uma solidez impossvel de inventar, tendo acontecido com pessoas bem especficas e de um modo bem determinado. No entanto, novamente no uma histria humana variada, em cujo decorrer aprendemos a admirar um homem de nome Paulo, mas como histria ela constitui ao mesmo tempo revelao, ao do prprio Deus vivo, no qual a salvao consumada na cruz levada a pessoas concretas. Essa ao de Deus vale primeiro aos judeus. Por essa razo, sempre que pode, Paulo dirige -se primeiramente s sinagogas. Isso no um esquema narrativo de Lucas, mas algo que Paulo declarou pessoalmente em Rm 1.16. Essa ao de Deus proclamao. proclamao com um contedo claramente definido (cf. tambm 1Co 1.23s; 2.2; Gl 3.1), e proclamao que no possui eficcia a partir de uma qualidade retrica qualquer, mas no poder do Esprito Santo. Por isso tambm pode acontecer exclusivamente sob a direo do Esprito. A exposio de Lucas confirmada pelas afirmaes do prprio Paulo (1Co 2.1-3; 2Co 2.14-17). Pelo fato de que a proclamao redentora como tal j constitui uma ao maravilhosa de Deus, ela tambm vem quase naturalmente acompanhada de sinais e prodgios de mltiplas espcies. Acima de tudo, fazem parte do servio do apstolo as curas e a libertao de pessoas cativas, como j fizeram parte da vida de Jesus. Novamente o prprio Paulo o confirma (2Co 12.12). Da mesma forma, proclamar um Cristo que sofre e crucificado forosamente leva participao nos sofrimentos de Cristo, transformando a trajetria do mensageiro num caminho de constantes dificuldades, aflies e perigos. Lucas mostrou isso de forma impactante em todas as expedies missionrias de Paulo. O prprio Paulo teve um cuidado quase ciumento, na controvrsia com os corntios, para que esse lado de sua profisso apostlica no fosse esquecido (1Co 4.9-13; 2Co 4.712; 2Co 11.23ss).

As pessoas salvas pela proclamao formam igreja, sem que tenham de ser especialmente convidadas e instrudas para isso. E na igreja vivem na expectativa daquele dia em que Deus plenificar sua obra na nova revelao de Jesus. Isso no exclui que haja muitos esforos, preocupaes e lutas em torno dessa igreja, como o prprio Paulo declarou aos presbteros de feso. PARTINDO DE MILETO: PAULO EM TIRO, PTOLEMAIDA E CESARIA - Atos 21.1-14 1 Depois de nos apartarmos, fizemo-nos vela e, correndo em direitura, chegamos a Cs; no dia seguinte, a Rodes, e dali, a Ptara. 2 Achando um navio que ia para a Fencia, embarcamos nele, seguindo viagem. 3 Quando Chipre j estava vista, deixando-a esquerda, navegamos para a Sria e chegamos a Tiro; pois o navio devia ser descarregado ali. 4 Encontrando os discpulos, permanecemos l durante sete dias; e eles, movidos pelo Esprito, recomendavam a Paulo que no fosse a Jerusalm. 5 Passados aqueles dias, tendo-nos retirado, prosseguimos viagem, acompanhados por todos, cada um com sua mulher e filhos, at fora da cidade; ajoelhados na praia, oramos. 6 E, despedindo-nos uns dos outros, ento, embarcamos; e eles voltaram para casa. 7 Quanto a ns, concluindo a viagem de Tiro, chegamos a Ptolemaida, onde saudamos os irmos, passando um dia com eles. 8 No dia seguinte, partimos e fomos para Cesaria; e, entrando na casa de Filipe, o evangelista, que era um dos sete, ficamos com ele. 9 Tinha este quatro filhas donzelas, que profetizavam. 10 Demorando-nos ali alguns dias, desceu da Judia um profeta chamado gabo; 11 e, vindo ter conosco, tomando o cinto de Paulo, ligando com ele os prprios ps e mos, declarou: Isto diz o Esprito Santo: Assim os judeus, em Jerusalm, faro ao dono deste cinto e o entregaro nas mos dos gentios. 12 Quando ouvimos estas palavras, tanto ns como os daquele lugar, rogamos a Paulo que no subisse a Jerusalm. 13 Ento, ele respondeu: Que fazeis chorando e quebrantando-me o corao? Pois estou pronto no s para ser preso, mas at para morrer em Jerusalm pelo nome do Senhor Jesus. 14 Como, porm, no o persuadimos, conformados, dissemos: Faa-se a vontade do Senhor! 1 Como somos gratos a Lucas porque ele, capaz de condensar numa nica frase toda uma caminhada trabalhosa de Paulo pela sia Menor (At 18.23), permite agora, com base em seu dirio de viagem, que participemos de modo to exato da ltima viagem de Paulo. Provavelmente faz isto porque a ltima viagem do apstolo antes de ser preso. Isso estabeleceria uma relao com o fato de que tambm os evangelhos relatam, de forma mais detalhada que o restante, a histria da paixo do Senhor. Para Lucas e para ns, que temos de aprender essa viso o caminho de sofrimento de Paulo no perturbao e interrupo, mas auge de sua atuao. Por isso tambm paira sobre a presente seo uma semelhana entre o discpulo e seu Mestre, que certamente no foi destacada apenas de modo inconsciente. Anos antes, Paulo havia dito: Sede meus imitadores, como tambm eu, do Cristo (1Co 11.1). Sempre considerou essa imitao na circunstncia de ele trazer sempre por toda parte a mortificao do Senhor Jesus no seu corpo, para que a vida de Jesus se manifeste tambm em seu corpo (2Co 4.10). Agora essa realidade evolui para gravidade mxima. As estaes da viagem so fceis de identificar no mapa. No havia ligaes martimas diretas para o fluxo de passageiros. As pessoas viajavam em navios mercantes, cujo roteiro era estabelecido pelo destino da carga. Conseqentemente, foi preciso procurar um outro navio em Ptara. 3-4 Encontraram uma embarcao que no seguiu pela rota usual, demorada, ao longo da costa, mas que foi diretamente at a Fencia rodeando Chipre pelo sul e aportou em Tiro para descarregar. Dessa maneira Paulo mais uma vez passou ao lado de Chipre e viu Pafos distncia. Deve ter-se recordado de sua primeira viagem missionria e de tudo que seu Senhor desde ento permitira que se desenvolvesse! Estava viajando com irmos e colaboradores de sua confiana. Quanto tinha a relatarlhes de suas experincias! Em Tiro existe uma igreja, aparentemente muito pequena, a qual preciso encontrar primeiro. Ento, porm, Paulo e seus companheiros permanecem sete dias completos com ela. Isso constitui um certo contraste com a informao de At 20.16, segundo a qual Paulo

passou adiante de feso, para no gastar tempo na sia. Apressava -se, pois, para estar, se lhe fosse possvel, em Jerusalm no dia de Pentecostes. Agora Paulo tem uma semana de tempo para uma igreja pequena, que nem sequer foi fundada por ele. A razo disso no precisa ser necessariamente uma resoluo de Paulo por motivos pessoais. Talvez visasse prosseguir com o mesmo navio para Ptolemaida, tendo de esperar para que fosse descarregado. Ou procuraram outro navio, que no entanto partiu somente aps sete dias. Paulo havia previsto tais paradas, evitando justamente por isso uma visita necessariamente longa em feso. 4 Aqui em Tiro os discpulos dizem pelo Esprito Santo que no fosse a Jerusalm. Lucas no est se referindo a uma instruo do Esprito que impea Paulo de ir a Jerusalm, contradizendo assim a certeza espiritual inabalvel em que Paulo se encontrava. Lucas apenas est ilustrando de modo concreto o que Paulo mencionou de forma geral em suas palavras aos presbteros de feso: Seno o que o Esprito Santo, de cidade em cidade, me revela, dizendo que me esperam prises e tribulae s [At 20.23]. So esses acontecimentos que tambm os cristos em Tiro vem diante de si, entendendoos como advertncia de que Paulo no deveria ir a Jerusalm. Naturalmente nossos coraes sempre levantam um no contra o sofrimento. Um sofrimento prenu nciado pelo Esprito de Deus se torna imediatamente uma advertncia para ns. 5 Passados os dias, porm, Paulo parte para prosseguir viagem, assim como no passado seu Senhor manifestou o firme propsito de ir a Jerusalm (Lc 9.51). A igreja tambm agora visivelmente pequena e unida acompanha, com todos os membros, inclusive mulheres e filhos, os viajantes para fora da cidade. Que imagem, todos eles ajoelhados na praia e orando, e despedindo -se em seguida! Como as crianas devem ter vivenciado isso plenamente! Em seguida separam-se. 6 Embarcamos; e eles voltaram para casa. So distintos tambm os caminhos e destinos daqueles que como membros de um corpo pertencem e servem ao mesmo Senhor. 7 Quanto a ns, concluindo a viagem de Tiro, chegamos a Ptolemaida. Ptolemaida a antiga Aco, mencionada em Jz 1.31. Tambm ali existe uma igreja de Jesus, sobre cuja fundao no temos nenhuma informao. Contudo os que andavam dispersos iam por toda parte anunciando a palavra (At 8.4) e os que foram dispersos pela perseguio que sucedeu por causa de Estvo caminharam at Fencia (At 11.19). Contudo, tambm possvel que o evangelho tenha chegado a Ptolemaida vindo de Cesaria. De qualquer forma, constatamos como o cristianismo j estava disseminado naquele tempo. Aqui, onde no preciso esperar por um navio, Paulo se detm apenas um dia, chegando depois a Cesaria. 8-9 Essa cidade j conhecida pela histria de Filipe (At 8.40) e do importante episdio com Cornlio (At 10.1-11.18). Aqui Paulo se hospeda na casa do mesmo Filipe que, como um dos sete, no passado teve de fugir diante do perseguidor Saulo. Agora esses dois homens esto juntos como irmos, o perseguidor como hspede na casa do perseguido! Nessa ocasio somos informados de que Filipe j estava casado h mais tempo e que agora tem quatro filhas adultas que renunciaram ao casamento e possuem o dom espiritual da profecia. Quantas coisas a esposa de Filipe e seus filhos podem ter sofrido na fuga, at que a famlia construsse uma nova existncia em Cesaria! Contudo, no se fala desses dramas pessoais. A meno das filhas que profetizavam mostra que at mesmo na Palestina a proclamao pblica por mulheres era admitida na igreja. O historiador da igreja Eusbio informa que mais tarde Filipe viveu em Hierpolis, onde tambm suas filhas profetizas eram muito estimadas. L sua sepultura ainda teria sido honrada por longo tempo. 10-11 Tambm nessa cidade eles permaneceram durante mais tempo. Ser que Paulo desistiu de sua resoluo de estar em Jerusalm por ocasio do Pentecostes? Porventura a viagem transcorreu to rpida e tranqilamente que ele agora pode incluir essa permanncia? Ele se encontra beira do passo decisivo de subir para Jerusalm, e agora ocorre a ltima e mais categrica advertncia, por meio de gabo, que apresentado mais uma vez, embora na realidade j o conheamos de At 11.28. Assim como tambm fizeram os antigos profetas (cf. Is 20.2-3; Jr 13.1-11; 19.10s), gabo demonstra sua profecia atravs de uma ao simblica. Com o cinto dele, i. , com um pano comprido que atado cintura como um cinto, ele amarra as suas prprias mos e ps [NVI]. Isto diz o Espr ito Santo: Assim os judeus, em Jerusalm, faro ao dono deste cinto e o entregaro nas mos dos gentios. A autenticidade dessa profecia confirmada pelo simples fato de que no se cumpriu em seu sentido literal. Os judeus de forma alguma amarraram Paulo, entregando-o aos romanos; mas teriam assassinado Paulo se os romanos no tivessem intervindo para salv-lo, como o prprio Lucas

informar em At 21.30-34. No obstante, gabo teve uma viso correta: por meio do dio dos judeus Paulo cai nas mos dos romanos e, com isso, por fim, na mo de Nero, sob cujas ordens sofreu a morte. Igualmente nesse aspecto a linha do Mestre determinou a do discpulo. Sobre Jesus dito: H de ser entregue aos gentios (Lc 18.32). Tomando -o vs, o crucificastes e matastes pelas mos de injustos (At 2.23). O mesmo vale tambm para o discpulo: eles o entregaro nas mos dos gentios. Em razo disso, a atitude do discpulo nesse acontecimento tambm no poder ser diferente da do Mestre. verdade que, nos caminhos que percorreu em seu ministrio, Paulo at agora se desviara diversas vezes da morte (At 9.25; 13.51; 14.6; 14.20; 16.40; 17.10; 17.14) exatamente como o prprio Jesus (Mt 12.15; 14.13; 15.21; cf. tambm At 10.23). De forma alguma se trata de herosmo humano, nem mesmo da atitude do discpulo como tal. Trata-se unicamente da causa de Deus e do cumprimento da incumbncia. Por isso, desviar -se necessrio enquanto servir execuo da tarefa, e torna-se impossvel to logo a prpria incumbncia exige o sofrimento e a morte. por isso que Jesus no pede ao Pai, no Getsmani, pelas doze legies de anjos, porque como se cumpririam as Escrituras, que dizem que assim convm que acontea? (Mt 26.54). E por essa razo Jesus v nas boas intenes de Pedro, que deseja v-lo protegido de um destino to terrvel, o prprio Satans em ao, a fim atrapalhar os planos de Deus (Mt 16.23). 12-13 Essa tambm a razo por que em Cesaria Paulo responde aos sinceros pedidos de seus companheiros de viagem e dos cristos locais somente com a amvel repreenso: Que fazeis chorando e quebrantando-me o corao? Ele no nega o risco de seu caminho, no questiona a veracidade das profecias, mas somente consegue pedir-lhes que no dificultem ainda mais seu caminho inevitvel. Ele somente pode permanecer firme em sua resoluo: Estou pronto no apenas para ser amarrado, mas tambm para morrer em Jerusalm pelo nome do Senhor Jesus. A posio das palavras destaca de maneira bela e enftica que esse sofrer e morrer, afinal, no acontecem sem alvo e em vo, mas pelo nome do Senhor Jesus. Ser que esse nome no merece que tudo seja empenhado por ele? desse modo que Paulo transmite a seus colaboradores e amigos a palavra de nimo que na realidade ele deveria receber deles. Lucas no diz por que o nome de Jesus tornava necessria essa perigosa ida a Jerusalm. Curiosamente, tambm neste texto ele no fala da grandiosa ddiva do cristianismo das naes para a igreja-me em Jerusalm, que, afinal, era para Paulo a verdadeira razo inadivel para sua viagem (Rm 15.25-32). No possvel dizer por que ele no o faz, embora At 24.17 permita reconhecer que ele naturalmente tem conhecimento dessa coleta (cf., porm, p. [390]). Tivemos muitas oportunidades para constatar que Lucas silencia sobre eventos importantes, cujo conhecimento ele revela depois em acrscimos. Nessa viagem a Jerusalm ele talvez esteja tentando excluir qualquer razo que ainda possa parecer humana e, assim, obter avaliaes diferentes. Por isso talvez se limite a esse preciso que tambm paira, inicialmente sem qualquer justificativa, sobre a trajetria de sofrimento do Senhor e sobre suas profecias de paixo. No possvel discutir essa certeza no Esprito. Nossa razo poderia dizer, de modo muito convincente: Paulo, o dinheiro tambm pode ser entregue pelos representantes das igrejas. Tu, porm, de fato s indispensvel no servio. Pensa em Roma, pensa na Espanha. Unicamente tu poders realizar essa grande obra! Por isso, evita o perigo do mesmo modo como tambm o fizeste em outros casos! Afinal, para isso que Deus est te advertindo com todos os orculos dos profetas! A quem, afinal, serves com teu sofrimento em Jerusalm? 14 Tudo isso correto e muito razovel. Contudo no pudemos dissuadir a Paulo. Sua certeza diferente e fundamenta-se de outro modo. Ento seus amigos ficaram conformados diante dessa clara determinao e disseram: Faa-se a vontade do Senhor!

PAULO EM JERUSALM
1 UMA TENTATIVA DIPLOMTICA DE SALVAO - Atos 21.15-26 15 Passados aqueles dias, tendo feito os preparativos, subimos para Jerusalm; 16 e alguns dos discpulos tambm vieram de Cesaria conosco, trazendo consigo Mnasom, natural de Chipre, velho discpulo, com quem nos deveramos hospedar.

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17 Tendo ns chegado a Jerusalm, os irmos nos receberam com alegria. 18 No dia seguinte, Paulo foi conosco encontrar-se com Tiago, e todos os presbteros se reuniram. 19 E, tendo-os saudado, contou minuciosamente o que Deus fizera entre os gentios por seu ministrio. 20 Ouvindo-o, deram eles glria a Deus e lhe disseram: Bem vs, irmo, quantas dezenas de milhares h entre os judeus que creram, e todos so zelosos da lei; 21 e foram informados a teu respeito que ensinas todos os judeus entre os gentios a apostatarem de Moiss, dizendo-lhes que no devem circuncidar os filhos, nem andar segundo os costumes da lei (judaica). 22 Que se h de fazer, pois? Certamente sabero da tua chegada. 23 Faze, portanto, o que te vamos dizer: Esto entre ns quatro homens que, voluntariamente, aceitaram voto. 24 Toma-os, purifica-te com eles e faze a despesa necessria para que raspem a cabea; e sabero todos que no verdade o que se diz a teu respeito; e que, pelo contrrio, andas tambm, tu mesmo, guardando a lei. 25 Quanto aos gentios que creram, j lhes transmitimos decises para que se abstenham das coisas sacrificadas a dolos, do sangue, da carne de animais sufocados e das relaes sexuais ilcitas. 26 Ento, Paulo, tomando aqueles homens, no dia seguinte, tendo-se purificado com eles, entrou no templo, acertando o cumprimento dos dias da purificao, at que se fizesse a oferta em favor de cada um deles. Comea a subida para Jerusalm. O relato de viagem declara expressamente: Passados aqueles dias, fizemos os preparativos. O termo empregado no texto pode ser um indcio de que providenciou-se montarias para esse trecho de 100 km de distncia. Mesmo assim ele podia ser vencido somente em dois dias, e era preciso pernoitar. Por esse motivo alguns irmos de Cesaria acompanharam os viajantes, apresentando-os na casa de um cipriota Mnasom, em cuja casa deveria pernoitar. Ele um velho discpulo. Portanto, deve ter pertencido desde o incio primeira igreja, como tambm seu compatriota Barnab. Era significativo que uma pessoa assim acolhesse a Paulo, ainda que para isso fosse necessria a recomendao dos cristos de Cesaria. Tambm aqui cabe observar que, includo entre os ns hospedados na casa desse velho discpulo, est o prprio Lucas, ainda que apenas uma noite. Quantas coisas ele podia ouvir, mesmo num tempo to breve, de um homem como Mnasom! Em seguida Paulo se encontra com seus companheiros em Jerusalm. Os irmos nos receberam com alegria. Isso no significa que toda a primeira igreja saudou cordialmente a Paulo. Em primeiro lugar, porque a igreja no estava reunida no exato instante da chegada de Paulo, e, em segundo lugar, Tiago fala com grande preocupao da profunda desconfiana contra Paulo nas fileiras dos judeus de Jerusalm que aceitaram a f. Agora Lucas passa a citar do dirio de viagem. Lucas anotou a recepo cordial na casa dos irmos, em que moravam com certeza em vista de antigas amizades. No dia imediato acontece a visita a Tiago, presenciada por todos os presbteros. Pelo que se v, Tiago o homem determinante. Vir primeira igreja em Jerusalm significa ir at Tiago. O fato, porm, de que no dita nenhuma palavra sobre Pedro, Joo e os demais apstolos, deve levar concluso de que no estavam em Jerusalm naquele tempo. Paulo com certeza trouxe toda a delegao das igrejas do campo de misso e a grande oferta para a primeira igreja. Conseqentemente, acontece uma recepo oficial na presena de todos os pr esbteros. Junto com seus colaboradores, Paulo sada expressamente os ancios, e isso certamente significa: ele transmite as saudaes do cristianismo do mundo todo primeira igreja. E depois ele no procura primordialmente informaes sobre a situao, sobre o que o espera em Jerusalm, nem sobre o estado de nimo na cidade. Seu corao est cheio da grande causa de Deus. Por isso ele apresenta antes de tudo um relato minucioso sobre aquilo que no ele, mas Deus realizou atravs de seu servio entre os povos. Filipos, Tessalnica, Beria, Atenas, Corinto, feso, a sia, Trade tudo isso agora estava minuciosamente exposto diante de Tiago e dos presbteros. Ouvindo-o, deram eles glria a Deus. para isso que servem esses relatrios: p ara que os feitos de Deus se tornem conhecidos, e o louvor possa ser rendido a Deus. Contudo, da exposio de Lucas

podemos depreender que no surge uma alegria real e profunda em Tiago e os presbteros, mas que imediatamente se manifestam grandes preocupaes, que oneram sensivelmente a Tiago e aos presbteros aqui em Jerusalm, apesar de todo o apreo pessoal por Paulo (que evidentemente sempre existiu em Tiago) e apesar de toda a alegria pelos feitos de Deus l fora no vasto mundo. Ns, cristos atuais, temos de nos esforar bastante para entender a situao daquela poca e todo o presente trecho, bem como o conselho de Tiago. A direo da igreja em Jerusalm encontra-se em meio a uma grande multido, entre os judeus que creram mirades, diz Tiago com uma expresso corriqueira forte, que novamente no tem sentido estatstico e que combinam a f em Jesus como o Messias com o zelo pela lei. No correto falarmos de imediato de incompreenso e coisas anlogas. Temos de nos lembrar com que tenacidade ns mesmos muitas vezes nos apegamos a ordens antigas e situaes a que estamos acostumados justamente em nossa religio. E no presente caso tratava-se da lei dada pelo prprio Deus ser que cumpri-la com esmero no deveria ser uma honra e alegria para cada israelita, ainda que reconhecesse a Jesus como o Messias esperado de Israel? Ao mesmo tempo, disso dependia a possibilidade da primeira igreja de se manter em Jerusalm e advogar a causa de Jesus como o Messias. No devemos esquecer: quanto mais se aproxima a catstrofe de 70 d. C., tanto maior influncia os elementos radicais ganham em Jerusalm. Tampouco esqueamos: poucos anos depois desse dilogo o prprio Tiago foi apedrejado por judeus (62 d. C.)! Em vista desses fatos, dissipa-se nosso af de descartar as preocupaes de Tiago e dos presbteros com a visita de algum como Paulo como falsa timidez e estreiteza de corao. 21 Ocorre que nos crculos cristos apegados lei circularam informaes terrveis sobre Paulo: foram informados a teu respeito que ensinas todos os judeus (residentes) entre os gentios a apostatarem de Moiss, dizendo-lhes que no devem circuncidar os filhos, nem andar segundo os costumes da lei (judaica). Tiago e seu pessoal no acreditam nessas notcias, mas apes ar disso vem a grande dificuldade. No possvel ocultar o fato de que Paulo chegou cidade. Certamente sabero da tua chegada. O que fazer? Obviamente Paulo no ensinou a apostatar de Moiss e tampouco aconselhou aos judeus de Corinto ou feso a no circuncidarem mais os filhos. Contudo, o ensinamento de Paulo acerca da lei no era de fato difcil de entender? Entrementes Paulo havia escrito as cartas aos Glatas e Romanos. A lei foi introduzida [secundariamente] para que a transgresso fosse ressaltada. Mas onde aumentou o pecado, transbordou a graa (Rm 5.20 NVI). Agora, porm, libertados da lei, estamos mortos para aquilo a que estvamos sujeitos, de modo que servimos em novidade de esprito e no na caducidade da letra (Rm 7.6). De Cristo vos desligastes, vs que procurais justificar-vos na lei; da graa decastes (Gl 5.4). Como essas frases deviam soar nos ouvidos de judeus cumpridores da lei! A carta aos glatas havia sido lida nas aldeias da Galcia, e a carta aos romanos, em Roma. Com que facilidade podiam circular a partir destas regies formulaes radicais desse tipo! Ademais, ser que Paulo no pregava constantemente desse modo? Quem no tinha um bom alicerce espiritual nem acompanhava o raciocnio com muita seriedade e persistente afinco, sendo israelita, podia ouvir essas frases somente com veemente indignao, ainda mais quando lhe eram transmitidas fora do contexto. Com que facilidade isso acontece entre ns, seres humanos! Pessoas simples so capazes de notificar Jerusalm com toda a convico: esse Paulo est agitando de modo incrvel contra nossa sagrada lei! possvel que vrios judeus que abraaram a f em meio s igrejas gentias crists tirassem a concluso: pois bem, liberto-me da lei que, afinal, no tem mais nenhum significado para a minha salvao. Enfim, o prprio Pedro em Antioquia a princpio havia vivido como gentio (Gl 2.14), deixando de lado os costumes (judaicos). Conseqentemente, possvel que num ou noutro caso judeus cristos de fato tenham deixado de circuncidar seus filhos. At hoje facilmente generalizamos alguns episdios isolados, e em seguida os imputamos a determinada pessoa! 23 Todos ns sabemos que em situao assim as discusses gerais no levam a nada, que o debate em geral apenas separa e amargura cada vez mais as pessoas. Por isso Tiago traz uma sugesto completamente diferente. Paulo deve simplesmente demonstrar atravs de uma ao visvel que ele, pessoalmente, vive fielmente lei. Para isso se escolhe justamente uma parte da lei cerimonial que podia valer apenas para israelitas. Quatro homens da primeira igreja fizeram um voto de nazireu conforme Nm 6.1-21. O tempo de sua consagrao chegou ao fim, e na seqncia precisam oferecer no templo os sacrifcios prescritos conforme a lei. Uma vez que tais sacrifcios eram dispendiosos, j

se tornara costume em Jerusalm que pessoas de mais recursos assumiam as despesas para nazireus pobres. 24 Era isso que Paulo agora deveria fazer pelos quatro homens. Desse modo ele se declarava publicamente favorvel lei, e esses quatro homens podiam ser chamados a qualquer momento como testemunhas disso. Para o ato Paulo tambm tinha de se purificar pessoalmente. Retornou a Jerusalm depois de muitos anos de permanncia entre as naes, tivera comunho de mesa com gentios, pelo que era altamente impuro conforme os conceitos levitas. Ele no podia ser purificado disso apenas por um banho ao pr-do-sol do mesmo dia, mas, de acordo com Nm 19.12, o sacerdote tinha de aspergi-lo duas vezes com gua da purificao, no terceiro e no stimo dias (A. Schlatter, Erluterungen). Tiago e os presbteros esperam que: Sabero todos que no verdade o que se diz a teu respeito; e que, pelo contrrio, andas tambm, tu mesmo, guardando a lei. 25 A questo dos cristos das naes no afetada por esse gesto, ela foi decidida pelo decreto dos apstolos, como Tiago torna a lembrar expressamente. Portanto, Paulo no precisa se preocupar de que, obedecendo sugesto feita por Tiago, poria em perigo a liberdade da lei de suas igrejas formadas em outras naes. Esse esclarecimento se tornava muito mais necessrio em vista do fato de que os representantes dessas igrejas rodeavam a Paulo e acompanhavam todo o dilogo. Ser que tudo isso era uma jogada humana, que teria de fracassar merecidamente? Paulo errou ao envolver-se nisso? Por que nem mesmo agora nos dito algo sobre a grande oferta de amor trazida das igrejas gentias e de sua aceitao na primeira igreja? Por mais premente que fosse a necessidade do dinheiro, era preciso evitar, naquela situao extremamente tensa, que as pessoas se deixassem subornar por dinheiro para fechar os olhos diante da infidelidade lei. Somente quando a fidelidade de Paulo perante a lei estava provada acima de qualquer suspeita, era possvel aceitar a grande doao de suas mos. Talvez Lucas no quisesse abordar em seu livro todas essas complicaes, de difcil compreenso para o leitor grego, silenciando por isso completamente sobre a coleta, de cuja existncia tem conhecimento, conforme At 24.17. No entanto, tambm para Paulo era muito importante que essa oferta, recolhida com tanto entusiasmo e amor por suas igrejas, no fosse rejeitada. Uma ruptura assim com a igreja primitiva e seus lderes em Jerusalm teria representado um abalo para toda a sua obra. Basta lembrar acontecimentos na Galcia, mas igualmente em Corinto, onde se questionava, com fortes repercusses dentro da igreja, sua aceitao como apstolo verdadeiro. Se ali seus adversrios pudessem noticiar: vosso apstolo Paulo foi completamente rejeitado pela primeira igreja, nem mesmo nosso dinheiro penosamente economizado foi aceito por ela de sua mo, ento podia cumprir-se seu temor de ter corrido em vo (Gl 2.2). O consentimento claro e integral dos cristos de Jerusalm era vital para ele e sua obra. Por essa razo ele deve ter concordado integralmente com a sugesto de Tiago. Basicamente ele tinha a convico de que um judeu de fato deveria continuar sendo judeu, assim como tambm um gentio devia continuar sendo integralmente um gentio (1Co 7.17-24). Com toda a liberdade ele era capaz de ser um judeu para os judeus (1Co 9.20). Sem renegar sua f, era capaz de apoiar cristos que espontaneamente haviam assumido um voto de nazireu. Era interesse pessoal dele que sua frase sobre sentido e eficcia da lei no fosse entendida como oposio lei em si. Para ele continuava valendo o que havia declarado expressamente: A lei santa; e o mandamento, santo, e justo, e bom (Rm 7.12) e Anulamos, pois, a lei pela f? No, de maneira nenhuma! Antes, confirmamos a lei (Rm 3.31). Para ele teria de ser muito bem-vindo que essa verdade fosse expressa publicamente num ato inequvoco, perante testemunhas. Por essa razo, depois que esse plano fracassou, ele evidentemente tambm prosseguiu em seu duro caminho com uma conscincia tranqila, sem ser torturado pelo pensamento: Se ao menos no tivesse concordado com o plano de Tiago! Jamais podemos saber como certas circunstncias evoluiriam se no tivssemos dado determinados passos. 22 Seja como for, Tiago tinha razo: a presena de Paulo em Jerusalm no podia permanecer ignorada. Ele teria entrado no templo mesmo sem sua ligao com os quatro nazireus. Nessa oportunidade ele poderia tanto ser reconhecido e atacado pelos judeus vindos da sia, ou Deus tambm poderia mant-lo incgnito no stimo dia como na purificao no terceiro dia. Mas ainda que evitasse totalmente freqentar o templo, o dio fantico contra esse renegado mundialmente conhecido teria encontrado uma ocasio para um atentado, no qual os romanos no estariam a postos para intervir com a mesma rapidez como no templo. Tambm nesse episdio podemos afirmar como os cristos em Cesaria: Faa-se a vontade do Senhor!

2 TUMULTO NO TEMPLO E APRISIONAMENTO PELOS ROMANOS - Atos 21.27-40 27 Quando j estavam por findar os sete dias, os judeus vindos da sia, tendo visto Paulo no templo, alvoroaram todo o povo e o agarraram, 28 gritando: Israelitas, socorro! Este o homem que por toda parte ensina todos a serem contra o povo, contra a lei e contra este lugar; ainda mais, introduziu at gregos no templo e profanou este recinto sagrado. 29 Pois, antes, tinham visto Trfimo, o efsio, em sua companhia na cidade e julgavam que Paulo o introduzira no templo. 30 Agitou-se toda a cidade, havendo concorrncia do povo; e, agarrando a Paulo, arrastaramno para fora do templo, e imediatamente foram fechadas as portas. 31 Procurando eles mat-lo, chegou ao conhecimento do comandante da fora que toda a Jerusalm estava amotinada. 32 Ento, este, levando logo soldados e centuries, correu para o meio do povo. Ao verem chegar o comandante e os soldados, cessaram de espancar Paulo. 33 Aproximando-se o comandante, apoderou-se de Paulo e ordenou que fosse acorrentado com duas cadeias, perguntando quem era e o que havia feito. 34 Na multido, uns gritavam de um modo; outros, de outro; no podendo ele, porm, saber a verdade por causa do tumulto, ordenou que Paulo fosse recolhido fortaleza. 35 Ao chegar s escadas, foi preciso que os soldados o carregassem, por causa da violncia da multido, 36 pois a massa de povo o seguia gritando: Mata-o! 37 E, quando Paulo ia sendo recolhido fortaleza, disse ao comandante: -me permitido dizer-te alguma coisa? Respondeu ele: Sabes o grego? 38 No s tu, porventura, o egpcio que, h tempos, sublevou e conduziu ao deserto quatro mil sicrios? 39 Respondeu-lhe Paulo: Eu sou judeu, natural de Tarso, cidade no insignificante da Cilcia; e rogo-te que me permitas falar ao povo. 40 Obtida a permisso, Paulo, em p na escada, fez com a mo sinal ao povo. Fez-se grande silncio, e ele falou em lngua hebraica, dizendo: 27 O plano de Tiago estava quase concludo. J estavam por findar os sete dias. Provavelmente Paulo podia entrar novamente no interior do santurio, quando os judeus vindos da sia o viram no templo. Temos de compreender a ira desses homens. Foi exatamente em feso que Paulo se separou rapidamente da sinagoga e construiu uma grande igreja prpria. Se, conforme a doutrina de Paulo, era possvel pertencer igreja do Messias sem se tornar membro de Israel por meio da circunciso, sem cumprir a lei, sem buscar no templo de Jerusalm a reconciliao com Deus que restava, afinal, do povo, da lei e deste lugar? O prprio Paulo confrontou -se com essa pergunta, refletindo sobre ela e respondendo-a em seguida para os romanos em Rm 3.1,9; 9.1-5. Porm, ser que isso era fcil de compreender? 28 Aquilo que em feso se desenrolava diante dos olhares de fiis membros da sinagoga facilmente causaria em seus coraes a impresso de que esse Paulo destri tudo o que nossa mais ant iga e sagrada propriedade. 29 E agora vem esse homem no interior do santurio! J o viram antes na cidade praticamente de braos dados com o grego Trfimo. Imediatamente concluem com clareza: certamente ele o trouxe consigo ao templo, profanando o santurio! O trio dos gentios era rigorosamente separado do verdadeiro trio interior do templo. Placas de proibio advertiam todos os no -israelitas a no adentrarem esse ptio interior: Quem flagrado nesse ato torna -se pessoalmente responsvel por sua morte, que o segue. Assim estava escrita com letras vermelhas numa pedra de calcrio branco. Por isso, compreensvel que esses judeus da sia imediatamente agarraram a Paulo, gritando: Israelitas, socorro! Sem dvida, a cena grotesca do ponto de vista objetivo: Paulo est no templo como filho obediente de Israel, e ajudou quatro homens a terminar seus votos de nazireu em conformidade com a lei. Os judeus da dispora, porm, gritam por socorro, como se o pior sacrilgio estivesse sendo perpetrado diante de seus olhos. O templo foi profanado! esse o grito que imediatamente alvoroou todo o povo. O templo foi profanado! Esse grito tambm penetra sem

demora na cidade, que cercava o templo por trs lados. O templo foi profanado! Isso fez com que de imediato acorressem pessoas da cidade toda. 30 Agitou-se toda a cidade, havendo concorrncia do povo. No recinto do templo no pode ser derramado sangue, isso est profundamente enraizado nos coraes judaicos. por isso que arrastam Paulo para fora. Imediatamente foram fechadas as portas. E fora, no ptio externo do templo, a multido tenta linchar Paulo. Espancam-no. Ser que nesses minutos Paulo se lembrou especialmente de Estvo? Tambm ele foi arrastado assim morte, no tumulto, por judeus da dispora e naquela ocasio Paulo o aprovou! Seja como for, deve ter-se sentido firmemente conduzido por seu Senhor. Deve ter estado cheio da certeza: isso no pode ser o fim, afinal necessrio que eu v at Roma. No entanto, significativo que At no informe nada sobre os sentimentos no ntimo de Paulo, que com certeza no poderiam faltar numa narrativa moderna. Para a Bblia no h nada de especial no que as pessoas sentem ou pensam. Que radical mudana houve desde os dias em que no mesmo local uma multido entusiasmada se aglutina em torno de Pedro, ouvindo atentamente a mensagem (At 3.26), quando o capito do templo tem de se esforar pessoalmente para trazer os apstolos perante o Sindrio, temendo ser apedrejado pelo povo (At 5.26)! Onde esto agora as mirades de judeus que creram, dos quais Tiago havia falado? Ser que nenhum judeu cristo viria socorrer seu irmo Paulo? Realmente no devem ter-se arriscado naquela hora para defender Paulo. E nesses instantes talvez tenha passado pela mente de muitos judeus cristos a idia (conhecemos isso da poca da luta da igreja no-conformista na Segunda Guerra Mundial): esse Paulo de fato levou as coisas aos extremos. Realmente no podemos arriscas a difcil existncia de nossa igreja (e nossa prpria vida!) em favor de uma pessoa to extremada! 31 O socorro para Paulo vem de um lado completamente diferente. No acontece nenhum milagre, no surge nenhum anjo. Os fatos acontecem de modo totalmente sbrio e profano, e assim o Senhor preserva milagrosamente seu servo, cuja tarefa ainda no est cumprida. Ele no o protege do sofrimento, o qual lhe anunciou pessoalmente (At 9.15s), porm preserva sua vida, que parece humanamente perdida: Procuram mat-lo. Contgua esquina a noroeste da rea do templo, ligada com ele por meio de uma escada, encontra-se a fortaleza Antnia, quartel-general da fora de ocupao romana em Jerusalm, sob o comando do tribuno (quiliarca = comandante de mil, algo como coronel) Cludio Lsias. Da torre de vigia da fortaleza o tumulto na rea do templo e o afluxo das pessoas agitadas da cidade podem ser imediatamente observados, sendo nitidamente audvel a algazarra. Naquele tempo os romanos se encontravam, bem mais do que no passado, numa permanente preocupao desconfiada perante o povo indecifrvel e fantico dos judeus. Por isso a notcia chega instantaneamente ao comandante: Toda a Jerusalm est amotinada! 32 O tribuno leva o caso muito a srio, rene rapidamente soldados e oficiais (centuries, como Cornlio) e corre at o foco do tumulto. Quando a fora militar se aproxima, os judeus param de agredir sua vtima. Paulo imediatamente detido e algemado com duas correntes. 33-34 Na seqncia o comandante tenta descobrir o que, afinal, est ocorrendo. Da multido alvoroada, porm, ele ouve apenas uma confuso de gritos, que no lhe permitem obter uma explicao. Por isso d ordens aos soldados que escoltem Paulo e o tragam fortaleza. 35 Quando a multido constata que o alvo de sua fria est sendo retirado, ela o segue com tanta violncia que os soldados finalmente tm de carregar o prisioneiro. Talvez Paulo, que na verdade havia sido espancado por certo tempo at a chegada dos romanos, nem sequer podia mais caminhar com a necessria rapidez. 36 Atrs dele levanta-se repetidamente o grito: Acaba com ele! [NVI]. Outra vez o discpulo est seguindo os passos de seu Mestre: foi isso que certa vez tambm gritaram a respeito de Jesus: Acaba com esse e solta Barsabs! (Lc 23.18). E mais uma vez cumpre-se a dolorosa palavra do Senhor sobre Jerusalm: Jerusalm, Jerusalm, que matas os profetas e apedrejas os que te foram enviados! (Lc 13.34) 37 Acreditamos que Paulo, endurecido por rduos sofrimentos, capaz de at mesmo agora, aps todos os maus tratos, dirigir-se, no porto do quartel, com um pedido calmo e respeitoso ao tribuno: -me permitido dizer-te alguma coisa? 38 Como todos ns fazemos, o comandante tinha formado uma concepo provisria dos fatos. Conforme j soubemos em At 5.36s no discurso de Gamaliel, em Jerusalm ocorriam freqentemente

movimentos polticos e messinicos, sobre os quais precisamos estar informados se quisermos entender bem diversos aspectos da histria de Joo Batista e do prprio Senhor Jesus. Do partido dos zelotes haviam surgido os sicrios [homens de punhal], que viam no homicdio poltico, justamente tambm de compatriotas no-confiveis, o meio correto de preparar o povo para o grande dia da libertao de Deus. E profetas fanticos levavam multides esperanosas para o deserto, onde viria a elas o Messias, que em seguida libertaria Israel de forma maravilhosa (cf., sob esse aspecto, a advertncia de Jesus em Mt 24.11,26). Especialment e Osias apontou para o deserto como local da restaurao do povo (Os 2.14). Porm Isaas (Is 40.3; 41.18) e Jeremias (Jr 31.2) igualmente haviam falado disso. Tambm Joo Batista se apresentara no deserto. O historiador judaico Josefo informa sobre um pseudoprofeta egpcio que havia marchado at o Monte das Oliveiras com quatro mil iludidos. Em outra ocasio ele fala de algum que alega ser profeta e aconselha a multido a marchar com ele at o Monte das Oliveiras. L eles observariam como os muros de Jerusalm haveriam de ruir. Tais movimentos messinicos e a atividade dos sicrios na realidade eram coisas muito distintas. Contudo compreensvel que um tribuno romano no seja capaz de distinguir tudo isso, motivo pelo qual entende que o egpcio marchou com quatro mil sicrios para o deserto. Mais tarde ambos os grupos de fato se aliaram. O comandante imaginava que no centro de todo o motim popular estaria aquele egpcio, ao qual tivera a felicidade de prender. Por isso fica totalmente surpreso quando Paulo se dirige a ele em grego impecvel. 39 Paulo se apresenta ao comandante, mencionando apenas seu direito de cidadania da importante cidade da Cilcia, Tarso, contudo ainda no sua cidadania romana. Pede permisso para falar ao povo. O oficial lhe concede a permisso. Provavelmente dessa maneira espera descobrir algo mais especfico sobre todo esse episdio. Afinal, nada mais pode acontecer, uma vez que seu prisioneiro se encontra em segurana com os soldados sobre o degrau superior da escada diante da entrada da fortaleza. 40 Talvez fiquemos surpresos pelo fato de que agora, quando Paulo acena com a mo e comea a falar, imediatamente fez-se grande silncio. No entanto, as massas populares so constelaes imprevisveis. Devem ter ficado completamente perplexas porque aquele que quase mataram agora se levanta e lhes dirige a palavra. Cada qual est vido para ouvir o que esse homem tem a dizer. Desse modo acontece essa curiosa cena, que certamente inspiraria um pintor a reproduzi-la: Paulo no alto da escada, cercado de soldados e oficiais. Atrs dele a fortaleza, diante dele a grande multido silenciosa e, adiante, o impressionante complexo arquitetnico do templo. Mais uma vez, pela ltima vez, ele tem a oportunidade de anunciar o evangelho em Jerusalm a seu amado povo de Israel (Rm 9.1-4!) e lhe dizer pelo testemunho pessoal por que, embora sendo um filho fiel desse povo, se transformou de fariseu cumpridor da lei em crente em Jesus e apstolo dos gentios. 3 O LTIMO DISCURSO A SEU POVO - Atos 22.1-21 1 Irmos e pais, ouvi, agora, a minha defesa perante vs. 2 Quando ouviram que lhes falava em lngua hebraica, guardaram ainda maior silncio. E continuou: 3 Eu sou judeu, nasci em Tarso da Cilcia, mas criei-me nesta cidade e aqui fui instrudo aos ps de Gamaliel, segundo a exatido da lei de nossos antepassados, sendo zeloso para com Deus, assim como todos vs o sois no dia de hoje. 4 Persegui este Caminho at morte, prendendo e metendo em crceres homens e mulheres, 5 de que so testemunhas o sumo sacerdote e todos os ancios. Destes, recebi cartas para os irmos; e ia para Damasco, no propsito de trazer manietados para Jerusalm os que tambm l estivessem, para serem punidos. 6 Ora, aconteceu que, indo de caminho e j perto de Damasco, quase ao meio-dia, repentinamente, grande luz do cu brilhou ao redor de mim. 7 Ento, ca por terra, ouvindo uma voz que me dizia: Saulo, Saulo, por que me persegues? 8 Perguntei: Quem s tu, Senhor? Ao que me respondeu: Eu sou Jesus, o Nazareno, a quem tu persegues. 9 Os que estavam comigo viram a luz, sem, contudo, perceberem o sentido da voz de quem falava comigo.

10 Ento, perguntei: que farei, Senhor? E o Senhor me disse: Levanta-te, entra em Damasco, pois ali te diro acerca de tudo o que te ordenado fazer. 11 Tendo ficado cego por causa do fulgor daquela luz, guiado pela mo dos que estavam comigo, cheguei a Damasco. 12 Um homem, chamado Ananias, piedoso conforme a lei, tendo bom testemunho de todos os judeus que ali moravam, 13 veio procurar-me e, pondo-se junto a mim, disse: Saulo, irmo, recebe novamente a vista. Nessa mesma hora, recobrei a vista e olhei para ele. 14 Ento, ele disse: O Deus de nossos pais, de antemo, te escolheu para conheceres a sua vontade, veres o Justo e ouvires uma voz da sua prpria boca, 15 porque ters de ser sua testemunha diante de todos os homens, das coisas que tens visto e ouvido. 16 E agora, por que te demoras? Levanta-te, recebe o batismo e lava os teus pecados, invocando o nome dele. 17 tendo eu voltado para Jerusalm, enquanto orava no templo, sobreveio-me um xtase, 18 e vi aquele que falava comigo: Apressa-te e sai logo de Jerusalm, porque no recebero o teu testemunho a meu respeito. 19 Eu disse: Senhor, eles bem sabem que eu encerrava em priso e, nas sinagogas, aoitava os que criam em ti. 20 Quando se derramava o sangue de Estvo, tua testemunha, eu tambm estava presente, consentia nisso e at guardei as vestes dos que o matavam. 21 Mas ele me disse: Vai, porque eu te enviarei para longe, aos gentios. 1-2 O silncio da multido torna-se mais profundo quando as primeiras palavras passam a ecoar pelo local em idioma hebraico (ou: aramaico). Irmos e pais, comea Paulo. Formalmente isso uma captatio benevolentiae, uma conquista da benevolncia, como prescrevia a arte clssica da retrica para o comeo de um discurso. No entanto, assim como Paulo deu novo vigor antiga forma da carta, ele tambm procede com essa regra da retrica. Energicamente deixa de lado em seu ntimo tudo o que acabava experimentar nessa massa. Esses fanticos carregados de dio, que quase o trucidaram, apesar disso so, como israelitas, seus irmos e pais. unicamente assim que agora deseja v-los e interpel-los. Essa a mesma atitude que ele tambm assumiu em Rm 9.1-15. Escutai a defesa que eu tenho para vos apresentar agora [TEB]. Nos captulos subse qentes ainda encontraremos diversas vezes essa palavra-chave defesa: At 24.10; 25.8,16; 26.1,2; 26.24; e seu teor tambm em At 28.17ss. Ela praticamente constitui o ttulo dessa seo de Atos. Contudo, com que Paulo est se defendendo? No alude com palavra alguma imputao da profanao do templo. Essa acusao absurda somente pde surgir e obter crdito porque uma acusao de ordem muito mais profunda havia estimulado cada vez mais o dio contra ele. O que atia o fervor da revolta contra ele sua apostasia do judasmo e, ainda mais, sua ida aos gentios. Por isso so esses dois pontos decisivos que Paulo aborda em seu discurso. Para ambas as acusaes ele tem a mesma resposta e defesa claras: ambos os passos no foram sua prpria deciso, gerados por desejos ou ponderaes pessoais. Em ambos foi o prprio Senhor que agiu, de tal modo que Paulo to somente podia obedecer. Por isso o discurso de Paulo tem a mesma estrutura bsica que j constatamos nos discursos de Pedro diante do povo, perante o Sindrio e perante o conclio dos apstolos e que simplesmente bblica, i. , corresponde essncia de toda a Bblia: so apresentados fatos, fatos criados por Deus, e agora obviamente preciso obedecer mais a esses fatos divinos do que a todas as idias, desejos e exigncias dos humanos. Conseqentemente, o presente discurso tambm no exposio de idias, apreciao de questes e problemas, demonstrao de certas teses, mas testemunho pessoal de fatos divinos. 3 Paulo salienta como em sua defesa perante os glatas em Gl 1.13s seu passado como judeu fervoroso. Nessa ocasio somos informados de que na verdade nasceu em Tarso da Cilcia, mas criei-me nesta cidade (de Jerusalm). Ser, portanto, que os pais, com o filho e filha, se mudaram muito cedo de Tarso para Jerusalm? Ser tambm por isso que a irm de Paulo est casada em Jerusalm (At 23.16)? Ou ser que o criei-me no tem esse sentido literal? Sabemos muito pouco para poder responder a essas perguntas. Em contraposio, clara a declarao seguinte: Fui instrudo aos ps de Gamaliel, segundo a exatido da lei de nossos antepassados. J ouvimos sobre Gamaliel (cf. acima, p. [125]). No paira nenhuma dvida de que Paulo obteve a mais meticulosa

instruo na lei que existia naquela poca. Dela resultou seu zelo para com Deus (Fp 3.6), aquele zelo por Deus que ele conhece bem demais (Rm 10.2) e que tambm subjacente ao fanatismo, pelo qual o povo busca mat-lo agora. 4-5 Como pode compreend-los bem! Impelido por esse zelo, tambm persegui este Caminho at morte. O fato de no poupar nem mesmo as mulheres significativo para o radicalismo de seu af de perseguio. E, se seus piores inimigos, os judeus da dispora, no presenciaram esses fatos e talvez no lhe dem pleno crdito, podem perguntar o sumo sacerdote e o conselho de ancios, que so testemunhas disso. Para sair desse zelo, no havia, para Paulo, iniciativa prpria. O que o tirou da trajetria no foram dvidas pessoais, no foi apostasia pessoal, mas a interveno de Deus perante Damasco. 6-11 Em seguida Paulo narra pessoalmente esse episdio decisivo de sua vida, que j conhecemos de At 9. Leves traos tornam-se mais ntidos: a luz ofuscante que incide justamente quase ao meio -dia mais clara, e totalmente diferente, do ardor do sol do meio-dia. Por essa razo se fala da glria dessa luz, usando-se na ocasio o termo doxa, que sempre se refere ao fulgor radiante de Deus. Pequenos traos so divergentes: Os que estavam co migo viram a luz, sem, contudo, perceberem o sentido da voz de quem falava comigo. Enquanto isso, At 9.7 informava: Ouviram a voz, no vendo, contudo, ningum. Tais diferenas na exposio sempre ocorrem quando se faz um relatrio vivo. Elas so de pequena importncia para o que est imbudo da grande causa. Em ambos os informes, porm, uma coisa fica clara: aquilo que sucedeu a Paulo no foi, p. ex., um processo em seu ntimo. Foi to real que tambm seus companheiros o notaram. No entanto, a manifestao do Senhor exaltado destinava-se exclusivamente a Paulo. Seus companheiros ouviram uma voz, viram uma luz radiante, porm no mais que isso. 12-16 Tambm o que Paulo afirma sobre Ananias tem a caracterstica de relato autntico. No mera repetio, simples cpia de At 9.10-18! Como qualquer relato de um acontecimento, plenamente coincidente nos traos bsicos, mas diferente nos detalhes realados. Em At 9.17 Ananias destaca que o prprio Jesus o enviou at Paulo. Agora importante para Paulo mostrar a seus ouvintes judaicos que precisamente o Deus dos pais, o Deus em quem tambm eles crem, escolheu Paulo para conhecer a sua vontade. No cita aqui o nome Jesus, mas fala do Justo, a quem Deus lhe permitiu ver e ouvir na entrada de Damasco. Como nos sermes de Pedro, a acusao contra Israel reside no fato de que expulsou esse Justo, pendurando -o no madeiro maldito. Agora, por meio da experincia de Damasco, Paulo foi transformado em testemunha, uma pessoa capaz de informar pessoalmente, como os primeiros apstolos, o que ele prprio viu e ouviu de Jesus, e que tambm tem o dever de prestar essa informao. Novamente evidencia-se que no cristianismo no se trata das nossas idias e opinies sobre Deus, mas de fatos impossveis de serem inventados, fatos criados e concedidos pelo prprio de Deus, que poderemos testemunhar apenas quando os tivermos visto e ouvido. Na seqncia, Paulo pde fazer em Damasco o que ele prprio mais tarde chamou tantas vezes de evento salvador: invocar o nome do Senhor e receber no batismo a resposta de Jesus e a abluo de seus pecados, de toda a sua vida de rebelde. Curiosamente, nem aqui nem qualquer outro texto de Paulo narra a obteno do Esprito por ocasio do batismo, documentada por meio do falar em lnguas. Pelo contrrio, aparentemente o batismo de Saulo de Tarso aconteceu da forma silenciosa e sbria como Lucas descreve em At 9.18. No entanto, uma diferena na exposio chama particularmente a ateno: enquanto At 9.15 imediatamente cita os gentios como o alvo real do envio de Paulo, aqui ele ainda os mantm ocultos diante dessa multido pela expresso genrica ters de ser sua testemunha diante de todos os homens. 17 Na seqncia Paulo pretende falar mais exaustivamente desse ponto arriscado, o seu envio aos gentios. Em 2Co 12 Paulo escreveu meramente de modo contido e apenas alusivamente sobre as vises e revelaes do Senhor. Igualmente nesse aspecto sua vida se tornou infinitamente mais rica e poderosa do que podemos saber. Ele recebeu uma revelao do Senhor como essa em sua primeira visita a Jerusalm depois de sua converso, recebendo-a ao orar no templo. Paulo diferenciou claramente essas vises do encontro real com Jesus diante de Damasco! Nesse ponto ele no admitiria confuses. Por isso, tambm estaramos distorcendo totalmente o acontecimento de Damasco se ns o chamssemos de uma viso de Cristo por parte de Paulo. Tambm no relato do presente momento Paulo tem plena conscincia de que no templo lhe sobreveio um xtase, ou seja,

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aquele estado de que ele fala em 2Co 12.2s: Se no corpo ou fora do corpo, no sei, Deus o sabe. Foi por isso que no templo ningum, alm dele, ouviu algo. Para ele, porm, significou uma revelao do Senhor vlida. E vi aquele que falava comigo: Apressa-te e sai logo de Jerusalm, porque no recebero o teu testemunho a meu respeito. Jesus no templo, Jesus, o Senhor tambm do templo que fato terrvel isso era novamente para os ouvintes de Paulo. Provavelmente por isso ele tambm torna a evitar o nome de Jesus e fala apenas daquele. Apressa-te!, diz Jesus. Como essa pressa, esse mpeto de avanar, caracterizou todo o trabalho de Paulo! Paulo, porm, sublinha inicialmente que tambm agora, divergindo do Senhor, ainda pensava de modo diferente, querendo permanecer em Jerusalm. Seus ouvintes precisam saber com que tenacidade ele se apegava a Israel e a Jerusalm! De forma alguma escolheu pessoalmente tornar-se apstolo das naes. No era precisamente em Jerusalm que tinha tanto a compensar? Ademais, um perseguidor conhecido de todos que agora atua em favor do evangelho no ter de convencer a todos exatamente em Jerusalm? Contudo, Jesus sabe mais. Paulo no deve consumir sua energia com lutas infrutferas em Jerusalm. Seu Senhor tem outros planos para ele, ordenando-lhe, pois, com toda a determinao: Vai, porque eu te enviarei para longe, aos gentios. Paulo teve de obedecer, ainda que preferisse arriscar a prpria bem-aventurana para salvar seu povo Israel, e isso significasse principalmente salvar Jerusalm. 4 PAULO PROTEGIDO NA PRISO DOS ROMANOS - Atos 22.22-29

22 Ouviram-no at essa palavra e, ento, gritaram, dizendo: Tira tal homem da terra, porque no convm que ele viva! 23 Ora, estando eles gritando, arrojando de si as suas capas, atirando poeira para os ares, 24 ordenou o comandante que Paulo fosse recolhido fortaleza e que, sob aoite, fosse interrogado para saber por que motivo assim clamavam contra ele. 25 Quando o estavam amarrando com correias, disse Paulo ao centurio presente: Ser-vos-, porventura, lcito aoitar um cidado romano, sem estar condenado? 26 Ouvindo isto, o centurio procurou o comandante e lhe disse: Que ests para fazer? Porque este homem cidado romano. 27 Vindo o comandante, perguntou a Paulo: Dize-me: s tu romano? Ele disse: Sou. 28 Respondeu-lhe o comandante: A mim me custou grande soma de dinheiro este ttulo de cidado. Disse Paulo: Pois eu o tenho por direito de nascimento. 29 Imediatamente, se afastaram os que estavam para o inquirir com aoites. O prprio comandante sentiu-se receoso quando soube que Paulo era romano, porque o mandara amarrar. 22 Paulo conseguiu aquietar a multido agitada. Tambm ouve calada o relato de seu encontro com Jesus s portas de Damasco. Um grupo de judeus crentes em Jesus vivia em seu meio e era tolerado. Portanto, nada impedia que tambm esse Paulo cresse em Jesus. Mas quando Paulo passa a falar de seu envio, no para Jerusalm, mas para longe, entre os gentios, o orgulho judaico torna a ser violado. Ouviram-no at essa palavra e, ento, gritaram, dizendo: Tira tal homem da terra, porque no convm que ele viva! O tumulto explode como antes. 23 Ora, estavam eles gritando, arrojando de si as suas capas, atirando poeira para os ares. Sua fria ardente precisa expressar-se, ainda mais que aquele a quem odiavam no podia ser atingido por trs do muro de legionrios. 24 O tribuno est perplexo diante desse episdio todo. Surpreso pelo grego fluente de seu prisioneiro, ele havia autorizado o discurso, esperando por uma soluo qualquer para a situao. No entendeu muita coisa do discurso, mesmo na hiptese de Paulo no ter falado hebraico, mas aramaico. Ainda assim houve silncio. As pessoas prestavam ateno. Mas agora a tempestade volta a explodir subitamente. A situao se tornava delicada. Que homem, afinal, era este que prendera? sobre isso que finalmente queria obter clareza, ordenando por isso o que naquele tempo era usual com habitantes de provncias subordinadas: para dentro da fortaleza e interrogatrio, mediante uso da tortura!

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Paulo provavelmente no entendeu a ordem dita em latim. Somente quando os soldados o agarram na fortaleza, visando estic-lo para a flagelao, ele nota a inteno dos romanos. Dirige-se ao centurio que comandaria o inqurito, perguntando: Ser-vos-, porventura, lcito aoitar um cidado romano, sem estar condenado? 26 Imediatamente o oficial informa o tribuno. Um caso fatal! Aoitar um cidado romano acarretava pena de morte! E at mesmo acorrentar um romano era rigorosamente proibido. 27-29 Por isso o tribuno se apressa a vir pessoalmente. Que poca era aquela, em que bastava a simples palavra de um homem e se dava crdito sua afirmao. Pois Paulo com certeza no trazia consigo um passaport e com fotografia e carimbo. Sem dvida o tribuno est admirado. Como esse homem evidentemente pobre conseguiu o ttulo da cidadania romana, que ele prprio comprara por grande soma de dinheiro? No entanto Paulo pode declarar: Pois eu o tenho por direito de nascimento. O oficial se assusta: j se tornara culpado ao algemar Paulo e, ao ordenar os aoites, cometera um crime que podia custar sua cabea. Imediatamente os soldados envolvidos se afastam. Civis romanus sum i. , sou cidado romano, de fato era uma palavra mgica naquele tempo. Paulo fez uso dela, no episdio em Filipos (At 16.37) e agora aqui no quartel romano. Trazia no corpo suficientes marcas de Jesus (Gl 6.17). E agora tinha de lutar pela vida e pela liberdade para a grande incumbncia que seu Senhor lhe dera. Em Paulo Lucas nos mostra ambos os aspectos: a disposio plena de sofrer e morrer pelo nome do Senhor Jesus, mas tambm a defesa serena e meticulosa da prpria vida e de suas possibilidades de atuao, igualmente em prol do nome do Senhor Jesus. 5 NEGOCIAO PERANTE O SINDRIO - Atos 22.30-23.11 30 No dia seguinte, querendo certificar-se dos motivos por que vinha ele sendo acusado pelos judeus, soltou-o (das correntes) e ordenou que se reunissem os principais sacerdotes e todo o Sindrio, e, mandando trazer Paulo, apresentou-o perante eles. 1 Fitando Paulo os olhos no Sindrio, disse: Vares, irmos, tenho andado diante de Deus com toda a boa conscincia at ao dia de hoje. 2 Mas o sumo sacerdote, Ananias, mandou aos que estavam perto dele que lhe batessem na boca. 3 Ento, lhe disse Paulo: Deus h de ferir-te, parede branqueada! Tu ests a sentado para julgar-me segundo a lei e, contra a lei, mandas agredir-me? 4 Os que estavam a seu lado disseram: Ests injuriando o sumo sacerdote de Deus? 5 Respondeu Paulo: No sabia, irmos, que ele sumo sacerdote; porque est escrito: No falars mal de uma autoridade do teu povo. 6 Sabendo Paulo que uma parte do Sindrio se compunha de saduceus e outra, de fariseus, exclamou: Vares, irmos, eu sou fariseu, filho de fariseus! No tocante esperana e ressurreio dos mortos sou julgado! 7 Ditas estas palavras, levantou-se grande dissenso entre fariseus e saduceus, e a multido se dividiu. 8 Pois os saduceus declaram no haver ressurreio, nem anjo, nem esprito; ao passo que os fariseus admitem todas essas coisas. 9 Houve, pois, grande vozearia. E, levantando-se alguns escribas da parte dos fariseus, contendiam, dizendo: No achamos neste homem mal algum; e ser que algum esprito ou anjo lhe tenha falado? 10 Tomando vulto a celeuma, temendo o comandante que fosse Paulo despedaado por eles, mandou descer a guarda para que o retirassem dali e o levassem para a fortaleza. 11 Na noite seguinte, o Senhor, pondo-se ao lado dele, disse: Coragem! Pois do modo por que deste testemunho a meu respeito em Jerusalm, assim importa que tambm o faas em Roma. 30 O presente trecho traz considerveis dificuldades nossa compreenso. Se Cludio Lsias teve de interromper o interrogatrio sob tortura, teria ele, depois de tudo que aconteceu, to pouca confiana em Paulo que no o interrogava pessoalmente a fundo sobre tudo? De fato parece que Paulo era de certa forma temvel para ele e que preferia obter de outra fonte uma imagem objetiva da acusao contra o prisioneiro. No entanto, ser que o comandante da cidade de Jerusalm tinha

poderes de dar uma ordem ao sumo sacerdote e ao Sindrio? Talvez Lucas tenha usado os termos militares involuntariamente, enquanto o tribuno na verdade teria solicitado essa sesso. Os saduceus gostavam de atender um pedido desses, esperando que com isso pudessem apoderar-se de Paulo. O procedimento do tribuno tambm contraditrio pelo fato de que por um lado ficou assustado porque mandara amarrar a Paulo, (v. 29) mas somente no dia seguinte soltou -o das correntes. Tambm nesse aspecto transparece uma desconfiana que fez com que o oficial, por via das dvidas, ficasse cauteloso. Entretanto permitiu que Paulo fosse sem algemas sesso do Sindrio. Nesse gesto tambm deve demonstrar que Paulo no est comparecendo ali para ser condenado como criminoso, mas que o tribuno visa to somente buscar orientaes sobre a acusao contra Paulo. Lsias e seus ajudantes presenciam pessoalmente a sesso. Apresentou Paulo perante eles, concedendo -lhe assim a palavra. 1 Paulo, fixando os olhos no Sindrio, disse: Meus irmos, tenho cumprido meu dever para com Deus com toda a boa conscincia, at o dia de hoje! Ficamos surpresos. Ser Paulo capaz de falar dessa maneira, ele, o perseguidor da igreja, o primeiro de todos os pecadores (1Tm 1.15)? No houve nenhuma ruptura em sua vida? Se quisermos compreender bem essa frase de Paulo, temos de prestar ateno em duas coisas: por um lado, na forma de sua converso, e, por outro, na situao na qual est falando. Aquilo que na carta aos romanos (Rm 10.2) ele reconhece em todo o Israel, isso ele podia atribuir a si prprio diante desse crculo: uma vida que desejava servir a Deus. Nesse momento no levaria a nada detalhar ao Sindrio o quanto esse servio para Deus apesar disso se tornara uma culpa imensurvel. Aqui ele no estava sendo acusado por causa de sua vida anterior, mas por tudo o que fizera desde sua converso. Para as pessoas diante das quais se encontrava, sua vida na verdade se apresentava como a inexplicvel mudana de uma conduta correta e devota de um judeu rigoroso para essa sociedade blasfema e infame dos cristos. Atrs dessa mudana poderia haver somente motivos sombrios e malignos. Pedro e Joo haviam sido iletrados e incultos (At 4.13), podendo at certo ponto ser desculpados por isso. Contudo, algum como Paulo somente podia apresentar-se de conscincia pesada queles ao lado dos quais no passado lutara contra o devaneio cristo. por isso que Paulo profere agora sua primeira frase: Sei como vocs est o olhando para mim, porm estou livre e com toda a boa conscincia diante de vocs! 2 O sumo sacerdote confirma que nossa interpretao foi correta. Para ele essa frase representa a petulncia de um criminoso empedernido, pela qual merece um tapa na boca. 3 Novamente presenciamos como Paulo, semelhana de At 16.37; 22.25, se posiciona com firmeza contra toda a injustia, sobretudo de instncias oficiais. Exclama ao que preside o Sindrio: Tu ests a sentado para julgar-me segundo a lei e, contra a lei, mandas agredir-me? Essa frase associada a uma palavra que no sai de seu prprio corao e que no devemos entender como uma agresso irritada: Deus h de ferir-te, parede branqueada! Paulo no era uma pessoa que praguejava quando estava furioso! Ele est proferindo uma profecia que se cumpriu. O presidente, a quem Paulo no conhece e que no usa os trajes de sumo sacerdote, Ananias. Ele fora constitudo sumo sacerdote no ano de 48 d. C. Perdeu o cargo por causa do conflito sangr ento que surgiu entre os judeus e os samaritanos. Por isso o regente da Sria, Umdio Quadrato, o enviou ao tribunal imperial em Roma. Depois de retornar a Jerusalm, tornou-se aos poucos o mais rico e poderoso entre os sumo sacerdotes. Como os saduceus tinham forte interesse em que Paulo no lhes escapasse agora, no causa surpresa que encarregaram o homem mais violento de seu grupo do processo contra Paulo (Schlatter, Erluterungen). Paulo leva muito a srio o comportamento desse homem. Porque ele mesmo est aqui como apstolo e testemunha do Messias Jesus! Nessa sesso esto em jogo as verdades mais sublimes e decisivas para Israel. Agora trata-se de uma culpa imperdovel que o dirigente dessa negociao uma parede branqueada, um homem que foge da seriedade da questo, e que sob o verniz de fazer justia tenta imediatamente estigmatizar o indefeso mensageiro de Jesus como criminoso petulante. Deus no deixar de punir isso: Deus h de ferir -te, parede branqueada! Essa palavra se cumpriu. Ananias foi assassinado poucos anos depois, no comeo do levante judaico contra Roma, por ser amigo dos romanos. 4-5 Os que estavam a seu lado disseram: Ests injuriando o sumo sacerdote de Deus? Paulo no conhecia pessoalmente Ananias, que comparecia agora sem as insgnias. Paulo se desculpa: Respondeu Paulo: No sabia, irmos, que ele o sumo sacerdote; porque est escrito: No amaldioars a autoridade superior do teu povo [traduo do autor]. No que o comportamento de

Ananias fosse abrandado por ele ser sumo sacerdote. Pelo contrrio. Porm Paulo considerava a palavra da lei No amaldioars a autoridade superior do teu povo como uma instruo correta e sria de Deus, que ele, como cristo, tambm observava de bom grado. 6 A continuao novamente surpreendente e inicialmente estranha para ns. Ento Paulo, sabendo que alguns deles eram saduceus e os outros fariseus, bradou no Sindrio: Irmos, sou fariseu, filho de fariseu! Estou sendo julgado por causa da minha esperana na ressurreio dos mortos! [NVI]. Ser que Paulo ingressou no clube dos diplomatas? Nessa situao, ser que joga uma cartada astuta? E ser que uma corporao como o Sindrio cai imediatamente no ardil? Mais tarde, na negociao oficial perante o governador Flix, na presena de Ananias e dos ancios de Israel, Paulo se reportou a essa frase (At 24.21). Ele jamais poderia ter feito isso se a frase tivesse sido penas um ardil. Paulo deve ter falado seriamente. Como, porm, podia Paulo afirmar isso com convico? No correto analisar essa palavra dissociada da situao. Paulo se encontra pela primeira e como certamente prev tambm pela ltima vez perante a instncia suprema de seu amado povo de Israel. Ser que est diante dela apenas como cristo, como estranho que no se envolve nas questes? Ser que sua converso representa seu desligamento de Israel? Ns, cristos atuais, sempre avaliamos esse passo deste modo. No entanto, tudo o que Paulo escreveu em Rm 9-11 contradiz essa concepo. Israel no foi rejeitado por Deus. Israel a oliveira nobre, da qual apenas foram quebrados ramos, mas cuja raiz continua santa. Mesmo como apstolo dos gentios Paulo no deixou de ser israelita. Ser que, portanto, deve permitir que o expulsem de Israel sem se defender? Acaso no existe mais nenhuma base comum entre o israelita Paulo e os israelitas no Sindrio? Entre os saduceus e ele obviamente h um abismo. Porm, ser que esses saduceus de fato ainda so Israel? No entanto, no Sindrio encontram-se os fariseus acaso no existem pontes autnticas com eles? Pois os saduceus declaram no haver ressurreio, nem anjo, nem esprito; ao passo que os fariseus admitem a ambos. Os fariseus conhecem uma esperana autntica. Crem sinceramente na ressurreio. Podem rejeitar a mensagem de Jesus como um engano questionvel e considerar a expanso dela como uma desgraa. Contudo no podiam constatar um crime punvel com a morte quando algum cr na ressurreio de um homem de fato causada por Deus e afirma ter sido vencido por uma revelao celestial. Paulo no pode nem deve ser condenado unicamente por Israel. Por isso grita na reunio: Apesar de tudo sinto-me ligado a vocs fariseus, estou do lado de vocs, com vocs partilho a esperana de Israel, que os saduceus abandonaram h tempo. Ao lado de vocs tenho a confiana de que o Deus vivo de fato ressuscita mortos, e estou perante o tribunal to somente porque levo terminantemente a srio o que vocs na essncia tambm professam. 7-9 Pelo fato de que Paulo no usou sua palavra como cartada, mas como ltimo esforo para preservar um vnculo com Israel, ela causa impacto. Podemos lembrar que justamente algum como Gamaliel no podia consentir com uma simples condenao do apstolo, mas contava com a possibilidade de que a ao de Deus estivesse por trs daquilo que Pedro e Joo testemunharam. E a causa de Jesus realmente no pereceu (At 5.38). Novamente so obrigados a tratar dessa questo no Sindrio. Ela experimentou uma incrvel expanso pela vastido do mundo. Mas, se a obra de Deus, no podereis destru-los (At 5.39), dissera naquela ocasio o eminente rabino Gamaliel. Ser que Deus de fato estava por trs de todos esses acontecimentos? Conseqentemente, os fariseus, lembrados da esperana de Israel e da ressurreio dos mortos no podem agora simplesmente somar-se aos saduceus para condenar Paulo. Novamente manifesta-se o cisma existente. Os nimos se incendeiam em antigas controvrsias, e o recinto se enche de gritaria. No que todos os fariseus tenham defendido Paulo uma voz. Mas pelo menos levantaram-se alguns escribas da parte dos fariseus, e contendiam, dizendo: No achamos neste homem mal algum; e ser que algum esprito ou anjo lhe tenha falado? 10 Com quanta incompreenso o tribuno deve ter observado esse acontecimento! Novamente fracassou sua tentativa de obter clareza nessa questo. Mais uma vez depara-se com o enigma de seu prisioneiro, em torno do qual tambm aqui se incendeia esse tumulto, sem que fique claro do que, afinal, acusavam esse Paulo! De qualquer forma, no se trata de nenhum crime concebvel para um soldado romano. Pelo menos isso ficou claro. Trata-se de conflitos incompreensveis existentes em Israel, sobre os quais no se pode obter clareza. isto que o comandante escrever depois em seu relato ao governador. Agora, porm, precisa tomar providncias para que seu prisioneiro no seja dilacerado. Envia seu ajudante e comanda a vinda de um peloto ou seja, provavelmente a guarda para arrancar Paulo do me io deles e lev-lo para a fortaleza [traduo do autor].

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Paulo conseguiu evitar uma condenao unnime pelo Sindrio. Os romanos tambm no podero conden-lo rapidamente. Uma perseguio a toda a igreja no tornar a acontecer, uma vez que o Sindrio est dividido. Mas a situao de Paulo est totalmente indefinida. O que h de acontecer? O prprio Paulo no deve ter passado por tudo com uma tranqilidade impassvel, por mais calmo e superior que ele se tenha mostrado. Nessa hora lhe dada no vamente uma revelao do Senhor (2Co 12.1). Na noite seguinte, o Senhor, pondo-se ao lado dele, disse: Coragem! Pois do modo por que deste testemunho a meu respeito em Jerusalm, assim importa que tambm o faas em Roma! Jesus confirma a seu mensageiro que sua ida a Jerusalm fora correta, apesar das graves e conturbadas conseqncias. Paulo teve de testemunhar a causa de Jesus em Jerusalm, perante a multido e o Sindrio de seu povo. No correto alegar que no Sindrio ele no tenha dito palavra alguma de Jesus. Nesse ambiente ele no precisava asseverar que tinha f em Jesus como o Messias de Israel e em sua ressurreio. Todos sabiam disso. Mas seu testemunho consistia em mostrar com profunda seriedade a seus antigos companheiros fariseus que seu evangelho no outra coisa seno o pleno cumprimento de tudo o que tambm eles ensinavam e que por essa razo tambm eles estavam convocados a crer nos feitos de Deus atravs de Jesus. Fazia parte do plano do Senhor com Paulo que ele declarasse isso em Jerusalm. Agora, porm necessrio que ele tambm ainda chegue at Roma como testemunha de Jesus. Por isso pode ter bom nimo no meio de toda a confuso que ele incapaz de solucionar. Seu Senhor tem poder de lev-lo a Roma e h de faz-lo. Mais tarde, Paulo escreveu de Roma a Timteo, dizendo acerca de seu processo: Todos me abandonaram mas o Senhor me assistiu (2Tm 4.16s). Agora ele experimentava isso pela primeira vez. Onde estava Tiago, onde os milhares entre os judeus que haviam crido? Onde estav am seus companheiros das igrejas gentias crists? No lemos nem sobre uma tentativa feita para ajudar Paulo. Nem mesmo somos informados sobre uma visita de irmos a Paulo, embora At 23.16 mostre que tais visitas eram possveis. Muitas testemunhas de Jesus tiveram de experimentar esse abandono por parte de seus amigos e da igreja. Como deve ter sido difcil para algum como Paulo, que amava os irmos de corao! Mas Jesus no abandona seu mensageiro. Ele est to presente em Jerusalm e na fortaleza Antnia como esteve em Corinto e como estar no mar tempestuoso e, um dia, no processo perante Nero em Roma.

OUTRO ATENTADO CONTRA PAULO


TRANSFERNCIA DO APSTOLO PARA CESARIA - Atos 23.12-35 12 Quando amanheceu, os judeus se reuniram e, sob antema, juraram que no haviam de comer, nem beber, enquanto no matassem Paulo. 13 Eram mais de quarenta os que entraram nesta conspirata. 14 Estes, indo ter com os principais sacerdotes e os ancios, disseram: Juramos, sob pena de antema, no comer coisa alguma, enquanto no matarmos Paulo. 15 Agora, pois, notificai ao comandante, juntamente com o Sindrio, que vo-lo apresente como se estivsseis para investigar mais acuradamente a sua causa; e ns, antes que ele chegue, estaremos prontos para assassin-lo. 16 Mas o filho da irm de Paulo, tendo ouvido a trama, foi, entrou na fortaleza e de tudo avisou a Paulo. 17 Ento, este, chamando um dos centuries, disse: Leva este rapaz ao comandante, porque tem alguma coisa a comunicar-lhe. 18 Tomando-o, pois, levou-o ao comandante, dizendo: O preso Paulo, chamando-me, pediume que trouxesse tua presena este rapaz, pois tem algo que dizer-te. 19 Tomou-o pela mo o comandante e, pondo-se parte, perguntou-lhe: Que tens a comunicar-me? 20 Respondeu ele: Os judeus decidiram rogar-te que, amanh, apresentes Paulo ao Sindrio, como se houvesse de inquirir mais acuradamente a seu respeito. 21 Tu, pois, no te deixes persuadir, porque mais de quarenta entre eles esto pactuados entre si, sob antema, de no comer, nem beber, enquanto no o matarem; e, agora, esto prontos, esperando a tua promessa.

22 Ento, o comandante despediu o rapaz, recomendando-lhe que a ningum dissesse ter-lhe trazido estas informaes. 23 Chamando dois centuries, ordenou: Tende de prontido, desde a hora terceira da noite, duzentos soldados, setenta de cavalaria e duzentos lanceiros para irem at Cesaria; 24 preparai tambm animais para fazer Paulo montar e ir com segurana ao governador Flix. 25 E o comandante escreveu uma carta nestes termos: 26 Cludio Lsias ao excelentssimo governador Flix, sade. 27 Este homem foi preso pelos judeus e estava prestes a ser morto por eles, quando eu, sobrevindo com a guarda, o livrei, por saber que ele era romano. 28 Querendo certificar-me do motivo por que o acusavam, fi-lo descer ao Sindrio deles; 29 verifiquei ser ele acusado de coisas referentes lei que os rege, nada, porm, que justificasse morte ou mesmo priso. 30 Sendo eu informado de que ia haver uma cilada contra o homem, tratei de envi-lo a ti, sem demora, intimando tambm os acusadores a irem dizer, na tua presena, o que h contra ele. Sade. 31 Os soldados, pois, conforme lhes foi ordenado, tomaram Paulo e, durante a noite, o conduziram at Antiptride; 32 no dia seguinte, voltaram para a fortaleza, tendo deixado aos de cavalaria o irem com ele; 33 os quais, chegando a Cesaria, entregaram a carta ao governador e tambm lhe apresentaram Paulo. 34 Lida a carta, perguntou o governador de que provncia ele era; e, quando soube que era da Cilcia, 35 disse: Ouvir-te-ei quando chegarem os teus acusadores. E mandou que ele fosse detido no pretrio de Herodes. 12-15 O que acontecer agora? Como continuar o caso? A soluo chega como tantas vezes nas pessoas que servem a Deus de forma totalmente inesperada, e justamente por parte dos inimigos mortais de Paulo. Precisamos outra vez imaginar concretamente a situao em Jerusalm. Quando mais tenso e acalorado o sentimento nacionalista e religioso do povo judeu, acercando-se do grande levante, tanto mais incapaz ele ficava de fazer ponderaes tranqilas e justas. Veredictos radicais como traidor, inimigo do povo eram acolhidos com paixo e incendiavam o dio. E o Acaba com ele! no se restringia a desejo e gritaria. Cada vez mais intenso tornava-se o terror dos homens do punhal, que ocultavam a arma de lmina curva nas dobras das vestes e estavam presentes em todos os lugares, mas ruelas estreitas, nas caravanas de peregrinos, e at mesmo no templo, eliminando com rpidos golpes os nocivos e amigos dos romanos. Levavam isso dura e fanaticamente a srio. Conseqentemente, tambm agora se discute agitadamente em grupos radicais o fracasso do Sindrio no caso desse renegado, desse traidor Paulo. A deciso agir por conta prpria. Mais de quarenta homens fazem o juramento de que sero malditos se comerem ou beberem algo antes de terem assassinado Paulo. Contudo, como podero chegar a ele? Muito simples: o prprio comandante deseja decifrar qual o problema com esse Paulo. Por isso lhe prometem uma segunda reunio do Sindrio, melhor organizada, para investigar a questo. Pedem que envie Paulo a essa sesso. No curto trajeto romperiam inesperadamente pela fileira de soldados que escoltam Paulo, apunhalando-o. Ainda que um ou outro deles sucumba ao golpe de uma espada romana, os sicrios tambm so capazes de morrer, desde que libertem Israel de uma mcula dessas. Naturalmente necessrio que para isso se obtenha a ajuda do Sindrio, que precisa dirigir-se ao tribuno. Em geral os saduceus, simpatizantes dos romanos, no aprovavam as aes dos sicrios, o homicdio direto contrariava toda a sua maneira refinada e civilizada. No entanto, eles mesmos ficariam de fora da ao. O homicdio aconteceria antes que Paulo chegue at vocs. Tambm eles alimentavam dio contra Paulo. Por isso, concordam com o plano, ainda mais que era pouco sbio opor-se aos terroristas. 16-22 O plano foi elaborado com astcia e representava um perigo mortal para Paulo. Contudo Deus capaz de proteger seus mensageiros. Quando quarenta fanticos fazem um juramento, no possvel manter sua deciso em segredo. O filho de uma irm de Paulo fica sabendo do atentado e o relata solicitamente a Paulo. Para isso no precisa ter sido pessoalmente um cristo. Paulo tem permisso de receber a visita do sobrinho. Seu direito cidadania romana repercute precisamente entre os

centuries. Um deles leva o jovem adulto prontamente at o tribuno. O comandante teve transtornos de sobra com esse estranho prisioneiro e decide transferi-lo imediatamente ao governador em Cesaria, que de qualquer modo o nico competente para tomar uma deciso nessa questo confusa. 23-24 Conforme bons critrios militares ele disponibiliza para a transferncia do prisioneiro tamanha fora militar que qualquer ataque dos adversrios se torne de antemo invivel. Paulo at recebe uma montaria e deve ter sido posicionado no meio dos setenta cavaleiros. Desse modo Paulo experimenta o que pessoas sob a orientao de Deus vivenciam repetidamente: tudo transcorre de forma completamente diferente do que jamais poderia ter imaginado. Paulo recebera o prenncio de sofrer tribulao e cadeias, e ser entregue aos gentios. Deve ter pensado, ento: Como jamais retornarei de Jerusalm? Agora sai de Jerusalm com uma escolta militar na calada da noite. s nove da noite as tropas esto prontas. Durante a noite marcham at Antiptride. So quase 50 km, uma marcha considervel. Ali Paulo est em segurana. O grande contingente de tropas pode retornar a Jerusalm. Para Paulo a viagem sob a proteo da cavalaria continua imediatamente at Cesaria. 25-30 Cludio Lsias enviou com os soldados uma carta ao governador. Ela mostra o formato tpico de uma carta na Antigidade. Ele dirige-se ao governador Flix como ilustre ou como excelncia. A saudao com sade! significa literalmente muita alegria!, mas tornou -se to gasto e inexpressivo como nosso bom dia ou adeus!, no qual ningum de fato deseja ao outro um bom dia ou pensa seriamente em entreg-lo a Deus. A carta sintetiza rapidamente o que o tribuno experimentou com Paulo, enfatiza a cidadania romana do prisioneiro, que obriga as autoridades a proteg-lo, e indica de forma reservada e sem antecipar um posicionamento que aparentemente se trata de conflitos religiosos internos dos judeus, e no de qualquer crime civil. Que o governador decida, pois, o que fazer! Lsias tambm remeteu a ele os acusadores judeus. Tambm isso faz parte do estilo da antiga carta, de ser escrita do ponto de vista do destinatrio, isto , expressando na forma do passado o que na hora de escrever a carta ainda presente ou futuro. Ns escreveramos: Envio te o prisioneiro e instruirei seus acusadores que levem a ti sua ao contra ele. Mas quando Flix chegar a ler a carta, Lsias j ter feito tudo isso. 33-35 Paulo imediatamente apresentado a Flix. O governador solicita informaes sobre sua provncia natal, porm em seguida decide assumir pessoalmente o processo. Paulo deveria ser vigiado no pretrio, sede oficial do governador, que residia no castelo de Herodes em Cesaria, at que comparecessem tambm seus acusadores. No sabemos se isso j era uma priso amena. Um castelo assim tambm podia ter crceres sombrios. Por isso mais tarde se destaca expressamente o abrandamento da priso (At 24.23). Agora Paulo est novamente em Cesaria, numa situao muito distinta do que catorze dias antes (At 21.8-14). gabo teve razo com sua profecia. Naquela ocasio Paulo no duvidara disso. Contudo, ainda no foi exigido dele que morresse pelo nome do Senhor Jesus em Jerusalm. Inicialmente ele de fato escapou aos incrdulos da Judia (Rm 15.31[TEB]). Nisso foram atendidas as oraes at mesmo dos irmos de Roma. Como o Senhor conduzir seu caminho at Roma? Ser que Paulo de fato ainda poder chegar com alegria igreja de Roma e recrear-se com ela? (Rm 15.32). Quantas coisas ter ele imaginado, e sperado, feito e orado em sua cela! Como sabemos pouco sobre isso!

PAULO EM CESARIA
1 A AUDINCIA PERANTE O GOVERNADOR FLIX - Atos 24.1-23 1 Cinco dias depois, desceu o sumo sacerdote, Ananias, com alguns ancios e com certo orador, chamado Trtulo, os quais apresentaram ao governador libelo contra Paulo. 2 Sendo este chamado, passou Trtulo a acus-lo, dizendo: Excelentssimo Flix, tendo ns, por teu intermdio, gozado de paz perene, e, tambm por teu providente cuidado, se terem feito notveis reformas em benefcio deste povo, 3 sempre e por toda parte, isto reconhecemos com toda a gratido. 4 Entretanto, para no te deter por longo tempo, rogo-te que, de conformidade com a tua clemncia, nos atendas por um pouco.

5 Porque, tendo ns verificado que este homem uma peste e promove sedies entre os judeus esparsos por todo o mundo, sendo tambm o principal agitador da seita dos nazarenos, 6 o qual tambm tentou profanar o templo, ns o prendemos com o intuito de julg-lo segundo a nossa lei. 7 (Mas, sobrevindo o comandante Lsias, o arrebatou das nossas mos com grande violncia, 8 ordenando que os seus acusadores viessem tua presena). Tu mesmo, examinando-o, poders tomar conhecimento de todas as coisas de que ns o acusamos. 9 Os judeus tambm concordaram na acusao, afirmando que estas coisas eram assim. 10 Paulo, tendo-lhe o governador feito sinal que falasse, respondeu: Sabendo que h muitos anos s juiz desta nao, sinto-me vontade para me defender, 11 visto poderes verificar que no h mais de doze dias desde que subi a Jerusalm para adorar; 12 e que no me acharam no templo discutindo com algum, nem tampouco amotinando o povo, fosse nas sinagogas ou na cidade; 13 nem te podem provar as acusaes que, agora, fazem contra mim. 14 Porm confesso-te que, segundo o Caminho, a que chamam seita, assim eu sirvo ao Deus de nossos pais, acreditando em todas as coisas que estejam de acordo com a lei e nos escritos dos profetas, 15 tendo esperana em Deus, como tambm estes a tm, de que haver ressurreio, tanto de justos como de injustos. 16 Por isso, tambm me esforo por ter sempre conscincia pura diante de Deus e dos homens. 17 Depois de anos, vim trazer esmolas minha nao e tambm fazer oferendas, 18 e foi nesta prtica que alguns judeus da sia me encontraram j purificado no templo, sem ajuntamento e sem tumulto, 19 os quais deviam comparecer diante de ti e acusar, se tivessem alguma coisa contra mim. 20 Ou estes mesmos digam que iniqidade acharam em mim, por ocasio do meu comparecimento perante o Sindrio, 21 salvo estas palavras que clamei, estando entre eles: Hoje, sou eu julgado por vs acerca da ressurreio dos mortos. 22 Ento, Flix, conhecendo mais acuradamente as coisas com respeito ao Caminho, adiou a causa, dizendo: Quando descer o comandante Lsias, tomarei inteiro conhecimento do vosso caso. 23 E mandou ao centurio que conservasse a Paulo detido, tratando-o com indulgncia e no impedindo que os seus prprios o servissem. 1 O mais provvel que no dia seguinte aps a transferncia de Paulo Ananias tenha ouvido de Lsias que Paulo estaria agora em Cesaria e que era preciso tramitar a questo contra ele l, diante de Flix. Se j depois de cinco dias comparece perante Flix, acompanhado do advogado, precisando de pelo menos dois dias para a viagem, deve ter agido com rapidez e rigor. No queria que Paulo lhe escapasse para mais longe. O orador Trtulo algo como um advogado, perito na arte da apresentao retrica e na prtica de lidar habilidosamente com pessoas. 2-3 Conforme nos descrevem tambm outras situaes na Antigidade, a audincia comea com a convocao do acusado. Agora Paulo no pode simplesmente fazer uso da palavra como diante do Sindrio. Primeiro ouve-se a acusao. A captatio benevolentiae (cf. acima, p. [397]) uma cena de bajulao. De forma alguma corresponde aos fatos que justamente sob Flix os judeus tenham desfrutado de um longo perodo de paz e que seu pro vidente cuidado resultou em reformas nesta nao [NVI]. Contudo, esse tipo de formulao faz parte do estilo dos discursos retricos. Ao mesmo tempo, porm, Trtulo prepara a acusao contra o perturbador Paulo com grande habilidade, ao enfatizar o cuidado do governador pela paz. De fato Flix investiu energicamente contra a atuao dos sicrios. Agora deve liquidar esse causador de distrbios entre os judeus, esse Paulo, com o mesmo rigor. Flix era um ex-escravo, alforriado pelo imperador Cludio, que mandou institu-lo como procnsul no ano de 52 d. C. por meio de Quadrato, o governador da Sria. Nessa nomeao a influncia pessoal de seu irmo Palas na corte deve ter sido eficaz. Ao que parece Flix era um arrivista inescrupuloso. Um historiador romano (Tcito) diz dele

que, como procnsul, exerceu o poder de um rei com a mentalidade de um escravo, pleno de arbitrariedade e crueldade. 4 Depois do palavreado de no importunar demais [TEB], de no querer abusar desnecessariamente de seu precioso tempo, como diramos ns, Trtulo desenvolve a acusao propriamente dita em trs pontos: 5-9 Em todo o Imprio, Paulo um perturbador da paz entre os judeus que se encontram sob a proteo romana e, por conseguinte, uma peste que prec isa urgentemente ser eliminada pelo governador. Ele o cabea da seita dos nazarenos. Por fim, at tenta profanar o templo. Flix obter a confirmao de que a acusao correta do prprio Paulo, ao interrog-lo, ou de Lsias. Em seguida os judeus que o acompanham apiam o ataque de Trtulo, asseverando que estas coisas eram assim. 10 O governador fez sinal a Paulo que falasse. O proeminente senhor no desperdia nenhuma palavra dirigindo-se ao acusado. A resposta de Paulo aborda diretamente os pontos da acusao. Tambm ele domina o estilo retrico da poca a ponto de tambm comear com a captatio benevolentiae. Contudo, de uma calma e objetividade contrastantes com a verborragia inverdica do orador! Paulo apenas aponta para a circunstncia de que Flix exerce o cargo de procnsul por um perodo extraordinariamente longo. Sei que h muitos anos tens sido um juiz nesta nao; por isso, de bom grado fao minha defesa [NVI]. 11-13 Flix conhece a realidade, conhece os judeus. Isso facilita a defesa de Paulo. A imputao de perturbao e da tentativa de profanao do templo pode ser refutada pelo curto perodo, de fcil verificao, que Paulo permaneceu em Jerusalm. Contando o dia da chegada e o da transferncia para Cesaria Paulo esteve ali apenas doze dias. No foi encontrado nem no templo, nem na sinagoga, nem em outros locais da cidade discutindo com outros ou agitando para a mobilizao do povo. Conseqentemente, as acusaes do Sindrio carecem de qualquer fundamento e so impossveis de comprovar. 14 Obviamente confessa aberta e claramente perante o governador que pertence ao cristianismo. No entanto, no se trata de uma seita, um grupo dissidente, mas de um Caminho. Nessa passagem constatamos com especial nitidez por que o primeiro cristianismo cunhou a expresso Caminho (cf. acima, Nota 208). Tanto na acusao como na defesa estava em jogo apenas uma questo jurdica decisiva: ser que os que crem em Jesus ainda pertencem religio licita, religio oficialmente permitida do judasmo, ou ser que no tm mais direito a essa proteo legal, porque se separaram, se secionaram do judasmo? Era compreensvel que os judeus dissessem: no temos nada a ver com esses cristos, a proteo de nossa religio no pode nem deve mais benefici -los. 14/15 Paulo, porm, enfatiza, de modo muito circunspecto: continuo sendo um israelita como antes, sirvo ao Deus de nossos pais, acreditando em todas as coisas que estejam de acordo com a lei e nos escritos dos profetas, apego-me grande esperana judaica de que haver ressurreio, tanto de justos como de injustos. Por meio dessas palavras Paulo no apenas afirma: Apesar de tudo tambm continuo ainda sendo judeu. Pelo contrrio, declara: Agora sim e de fato sou muito mais seriamente israelita do que meus acusadores. Creio real e cabalmente no AT, conto com a ressurreio e no a considero apenas uma teoria teolgica. Ando no Caminho de Deus com toda a clareza e determinao, o Caminho que o Deus dos pais mostrou, abriu e ordenou a Israel pelo envio do Messias Jesus. 16 Pelo fato de que a esperana da ressurreio se tornou uma viva esperana (1Pe 1.3) por meio de seu Filho, a escatologia se torna diretamente eficaz para a tica. Pelo fato de que Paulo vive na esperana da verdadeira ressurreio, tanto de justos quanto de injustos, por isso tambm se esfora por ter sempre conscincia pura diante de Deus e dos homens. Paulo sempre levou a conscincia muito a srio, justamente tambm perante os que ainda no crem (cf. Rm 2.15; 2Co 4.2). Ela no simplesmente a voz de Deus em ns, porm o rgo com o q ual percebemos o desafio de Deus para ns. Quanto mais prximos estivermos de Deus, tanto mais sensvel e corretamente reagir nossa conscincia. Contudo, ela pode ser facilmente ferida. Por isso o cristo Paulo pratica um persistente esforo para pensar, falar e agir de tal maneira que sua conscincia permanecesse pura e inviolada tanto perante Deus como tambm diante das pessoas. A partir de uma posio assim completamente impossvel que Paulo seja o criminoso inescrupuloso que a acusao judaica projeta.

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Paulo aborda mais uma vez a perigosa acusao da tentativa de profanao do templo. Agora ele tambm menciona a grande coleta. Depois de estar ausente por vrios anos vim (a Jerusalm) para trazer esmolas ao meu povo e apresentar ofer tas [NVI]. Precisamente porque Paulo se considera firmemente como israelita e considera a primeira igreja em Jerusalm como o verdadeiro Israel, ele capaz de afirmar de s conscincia perante o governador que essa coleta era destinada a seu povo. Ela e continua sendo uma ddiva dos gentios cristos especificamente para Jerusalm. Paulo planejara participar do culto no templo, tambm independentemente de seu apoio aos nazireus. Ele sabia que para isso tinha de se purificar e trazer oferenda aps viver anos entre as naes. Conseqentemente, no h nada de inverossmil na presente afirmao. 18/19 Trtulo no tem provas para imputar a Paulo que tenha causado distrbios em todo o Imprio. Isso poderia ser feito no mximo pelos judeus da sia que o viram e assediaram no templo. Eles deveriam comparecer diante de Flix e acusar, se tivessem alguma coisa contra mim. Porm, por cautela no esto presentes. A acusao de incitar tumultos rapidamente cairia sobre eles prprios. Mas isso Paulo no pronuncia. Na realidade ele abre mo de qualquer contra-ataque. Tambm agora, ao se defender, procede como cristo, como seguidor sincero de Jesus Cristo, que quando ultrajado, no revidava com ultraje; quando maltratado, no fazia ameaas (1Pe 2.23). 20/21 Os judeus da sia no compareceram. Contudo os judeus de Jerusalm esto diante dele. Lembra-os da audincia no Sindrio. Ali no encontraram nem apresentaram nenhuma iniqidade clara e determinada. Tambm agora Paulo volta a afirmar apenas o que declarou l na reunio em voz alta: Por causa da ressurreio dos mortos estou sendo julgado hoje diante de vocs! [NVI]. Afinal, de fato no esto em questo delitos ou crimes palpveis, tangveis para o direito do rei, mas assuntos de f. 22 Acusadores e acusados terminaram de falar. Agora cabe ao procnsul decidir. No devemos criticar Flix pelo fato de ser incapaz de uma deciso clara imediata a favor de um ou outro. Na verdade, no necessariamente um subterfgio que ele antes pretenda ouvir a Lsias, que presenciou todos os acontecimentos. Com certeza Flix, que conhecia mais acuradamente as coisas com respeito ao Caminho, considera uma srie de questes. No dito de onde ele j conhecia o cristianismo. Mas, como reside em Cesaria desde 52, no deve ser motivo de surpresa que tenha ouvido a respeito da converso de seu centurio Cornlio e da fundao de uma igreja crist na cidade e em toda a redondeza, dedicando seu interesse ao fenmeno. A isso se soma que sua esposa era judia. Como ela no teria sido atingida pela mensagem de que em Jesus chegara o Messias e a antiga profecia dos profetas se cumprira? Pelos anos em que ocupava o cargo, Flix conhecia muito bem o jogo de interesses que era praticado em Jerusalm. Por isso no podia nem queria condenar Paulo, cuja defesa fora to objetiva e convincente. Por outro lado, o fato de no querer simplesmente prejudicar o relacionamento com o sumo sacerdote, motivo pelo qual tambm no queria libertar Paulo diretamente da priso, certamente tambm foi decisivo para seu posicionamento. 23 Flix anuncia o adiamento do processo. Esse era um desfecho com o qual os de Jerusalm podiam estar contentes. Adiar isso significava a possibilidade de novas medidas, ainda mais que conheciam muito bem o procnsul e seu carter. Por outro lado, porm, Paulo est seguro diante dos planos de assassinato dos judeus. Sua priso relaxada o mximo possvel. Seus muitos amigos cristos podem visit-lo sem restries e servi-lo. Gostaramos muito de ter um quadro daquele tempo! Como Paulo preencheu seus dias? O que, afinal, ele escreveu naqueles dois anos que durou sua deteno em Cesaria? Que amigos estavam com ele? Ser que Lucas tambm era um deles? Novamente temos de renunciar s informaes a que almejamos. 2 O DILOGO COM FLIX - Atos 24.24-27 24 Passados alguns dias, vindo Flix com Drusila, sua mulher, que era judia, mandou chamar Paulo e passou a ouvi-lo a respeito da f em Cristo Jesus. 25 Dissertando ele acerca da justia, do domnio prprio e do Juzo vindouro, ficou Flix amedrontado e disse: Por agora, podes retirar-te, e, quando eu tiver vagar, chamar-te-ei; 26 esperando tambm, ao mesmo tempo, que Paulo lhe desse dinheiro; pelo que, chamando-o mais freqentemente, conversava com ele. 27 Dois anos mais tarde, Flix teve por sucessor Prcio Festo; e, querendo Flix assegurar o apoio dos judeus, manteve Paulo encarcerado.

Lucas passa a apresentar um cenrio impactante. Flix com Drusila, sua mulher, que era judia que pessoas e que destinos esto por trs desses nomes! J ouvimos a opinio do historiador romano Tcito acerca de Flix. Drusila era sua terceira esposa. Era a filha mais nova do rei Agripa I, cujo estilo de reinar e fim Lucas nos relatou em At 12.1-3,21-23. Herodes Agripa II, portanto, era irmo dela, e Berenice era sua irm (At 25.13). O primeiro casamento de Drusila, com Antoco Epfanes de Comagene, no havia se concretizado, porque o noivo no conseguiu decidir-se a aderir ao judasmo. Ento Drusila se casou com o rei Azizo de Edessa na Sria, que cumpriu a condio de se circuncidar. Por meio de um mgico judaico, Flix convenceu a jovem e belssima mulher a abandonar seu marido e casar-se com ele, um gentio. Por ocasio da famosa erupo do Vesvio no ano 79 d. C. tambm ela encontrar ali a dura morte. No entanto, esses dois seres humanos mandam chamar Paulo e passam a ouvi-lo a respeito da f em Cristo Jesus. At mesmo no corao de um oportunista brutal e de uma mulher lasciva e desregrada encontram-se, inextinguveis, o anseio e a busca. Seguramente sentem como eram incertos o poder e o resplendor em que viviam naquele tempo. A judia, que havia desprezado publicamente sua f ao se casar com Flix, no conseguia esquecer o que sabia desde a infncia acerca do Deus vivo. Flix, por sua vez, j havia se deparado com o cristianismo e obviamente no deixou de se sentir impressionado (cf. v. 22). Imaginemos a cena de forma muito concreta. A esto sentados as duas personalidades, da mesma forma como as pessoas ricas e poderosas se postaram em todos os tempos, bem produzidas e ornadas, trajando vestes festivas e elegantes; e l est Paulo, um prisioneiro, marcado por uma vida de agruras e sofrimentos indizveis, acostumado a uma existncia exteriormente pobre e modesta, e interiormente tomado pela grande causa de Deus. O prisioneiro numa audincia particular com seu juiz que oportunidade para conquistar o favor do homem poderoso e dar um encaminhamento positivo a seu processo! Paulo no a aproveita! Em nenhum momento Paulo pensa em si mesmo. Paulo v essas duas pessoas, o Senhor Feliz (a traduo de Flix), que no obstante profundamente infeliz no ntimo; e a mulher israelita, que pelo preo de sua f judaica queria ganhar a vida ao lado do romano arrivista e que, assim, perdeu a vida, apesar de tudo. 25 Paulo percebe a oportunidade nica de anunciar a mensagem a essas duas pessoas, que tm a mesma urgncia de ouvi-la como um agricultor da Licania em Listra ou um estivador grego em Corinto, fazendo uso dela sem levar sua prpria pessoa em considerao. Tambm nessa hora ele totalmente mensageiro de Jesus. Ao homem que inescrupulosamente trilhou seu caminho at o poder e a riqueza, com todos os meios da injustia, ele fala da justia. Ao casal que se unira de um modo to perverso, ele fala de domnio prprio. Ao romano esclarecido da capital mundial e judia que se desvencilhara de seus laos religiosos, ele apresenta o juzo vindouro. Nessa exposio Paulo no faz refinados rodeios. No avalia cautelosamente quanto pode impor a seus ouvintes. Paulo realiza um ataque claro e direto aos dois e no tem dvidas de que qualquer pessoa em qualquer situao sabe o que representa a justia, o domnio prprio e o juzo vindouro! E no se engana. Flix no sorri ironicamente sobre o interlocutor retrgrado, que fala de assuntos to ultrapassados, h muito superados por uma pessoa moderna. Drusila no se desvia, alegando que conhece de sobra esses discursos religiosos, mas que no a impressionam. Flix ficou perturbado [TEB]. A testemunha da verdade e do juzo vindouro habita em cada peito humano. Paulo presencia isso mais uma vez: Recomendamo-nos conscincia de todo homem, na presena de Deus, pela manifestao da verdade (2Co 4.2). Com certeza Paulo observou atentamente o que acontecia no ntimo dos dois ouvintes. V o susto de Flix. Ser que agora brotar tambm no corao de Flix a pergunta feita pelo carcereiro em Filipos e tantas pessoas: Paulo, que devo fazer para ser salvo? Como terrvel a minha vida! Que ser de mim no julgamento vindouro? Com quanta alegria Paulo teria, ento, falado a esse casal a respeito de Jesus, que carrega os pecados do mundo, e que tambm capaz de purificar e renovar essas vidas humanas maculadas e degeneradas. Qual poderia ter sido o futuro de Flix, bem como de Drusila, filha de rei! Contudo, tambm nesse ponto decisivo, sob a contundente e perturbadora verdade de Deus, o ser humano permanece livre. Flix no arrisca uma deciso. Ele interrompe e disse: Por agora, podes retirar-te; e, quando eu tiver vagar, chamar-te-ei. A realidade como U. Smidt formulou, de forma to precisa: Flix gosta de protelar no processo de Paulo perante os judeus e no processo de sua vida perante o Deus vivo. Flix no diz um no explcito mensagem, 24

mas pensa que pode dispor sobre o tempo e a oferta de Deus. exatamente assim que as pessoas se perdem. 26 verdade que chamando Paulo mais freqentemente, conversava com ele. Porm o abenoado temor no retornou mais. Realizaram-se conversas vazias, com certeza uma tortura para algum como Paulo. De antemo estavam sob os auspcios da mentira: Esperava tambm, ao mesmo tempo, que Paulo lhe desse dinheiro. Falava m sobre Deus, e apesar disso o corao irrequieto estava fixo no dinheiro. Por essa razo, era duplamente impossvel para Paulo concordar com as aluses mais ou menos veladas do poderoso, alcanando assim a liberdade. Se Flix se evidenciava como corruptvel, o mensageiro de Jesus no podia s-lo de forma alguma! Paulo suportou o fato de que sua atuao imprescindvel no mundo todo aparentemente dependia do favor ou do desagrado de uma pessoa corruptvel. Suportou a circunstncia de ficar detido embora Flix pudesse solt-lo sem dificuldades. 27 Paulo tambm suportou o fato de que, no fim das contas, depois de todos os dilogos religiosos, servira para esse homem para nada mais do que deixar uma boa recordao de si junto aos judeus, ao ser transferido pelo imperador aps dois anos. Ele suportou essa situao porque o Deus vivo age mesmo nas aes dificilmente tolerveis de pessoas mesquinhas e srdidas, por mais enigmticas que suas atitudes nos possam parecer. 3 A TRAMITAO PERANTE O GOVERNADOR FESTO E A APELAO AO IMPERADOR Atos 25.1-12 1 Tendo, pois, Festo assumido o governo da provncia, trs dias depois, subiu de Cesaria para Jerusalm; 2 e, logo, os principais sacerdotes e os maiorais dos judeus lhe apresentaram queixa contra Paulo e lhe solicitavam, 3 pedindo como favor, em detrimento de Paulo, que o mandasse vir a Jerusalm, armando eles cilada para o matarem na estrada. 4 Festo, porm, respondeu achar-se Paulo detido em Cesaria; e que ele mesmo, muito em breve, partiria para l. 5 Portanto, disse ele, os que dentre vs estiverem habilitados que desam comigo; e, havendo contra este homem qualquer crime, acusem-no. 6 E, no se demorando entre eles mais de oito ou dez dias, desceu para Cesaria; e, no dia seguinte, assentando-se no tribunal, ordenou que Paulo fosse trazido. 7 Comparecendo este, rodearam-no os judeus que haviam descido de Jerusalm, trazendo muitas e graves acusaes contra ele, as quais, entretanto, no podiam provar. 8 Paulo, porm, defendendo-se, proferiu as seguintes palavras: Nenhum pecado cometi contra a lei dos judeus, nem contra o templo, nem contra Csar. 9 Ento, Festo, querendo assegurar o apoio dos judeus, respondeu a Paulo: Queres tu subir a Jerusalm e ser ali julgado por mim a respeito destas coisas? 10 Disse-lhe Paulo: Estou perante o tribunal de Csar, onde convm seja eu julgado; nenhum agravo pratiquei contra os judeus, como tu muito bem sabes. 11 Caso, pois, tenha eu praticado algum mal ou crime digno de morte, estou pronto para morrer; se, pelo contrrio, no so verdadeiras as coisas de que me acusam, ningum, para lhes ser agradvel, pode entregar-me a eles. Apelo para Csar. 12 Ento, Festo, tendo falado com o conselho, respondeu: Para Csar apelaste, para Csar irs. As fontes romanas no do informaes seguras sobre Prcio Festo. Provavelmente ele foi nomeado no lugar de Flix no ano de 57 d. C. J trs dias aps sua chegada provncia ele visita Jerusalm, a cidade mais importante de sua jurisdio. Os sumo sacerdotes e os grupos influentes aproveitam a oportunidade para com certeza entre muitas outras reivindicaes apresentar outra vez suas queixas contra Paulo. Obviamente Flix lhes dissera que o manteria aprisionado. Insistem com o novo governante que, para lhes demonstrar sua benevolncia ao assumir o cargo, deveria transferir Paulo a Jerusalm para a continuidade do processo. Com certeza esto retomando o antigo plano de assassinato como meio mais seguro de eliminar a Paulo. O dio habita profunda e tenazmente nos coraes humanos quando atiado por paixes religiosas e nacionalistas. E o diabo encontra nele um instrumento intensamente atiado para concretizar sua ira contra os mensageiros de Jesus. Por

isso, esse dio no teria deixado Paulo chegar vivo a Roma, mesmo que tivesse sido absolvido e libertado. Em vista disso, tambm segundo parecer humano, o caminho de Deus para levar seu mensageiro para Roma era o nico seguro e talvez o nico vivel. 4/5 Festo no deseja simplesmente abrir mo de um processo que j dura dois anos em Cesaria. Uma vez que retorna rapidamente para casa, as pessoas influentes que do tanta importncia ao processo devem viajar imediatamente com ele para Cesaria, onde os trmites contra Paulo podero acontecer de imediato. Festo deixa em aberto a questo da culpa: havendo contra este homem qualquer crime. No permite que lhe imponham de antemo a deciso, prerrogativa do juiz. Quer conhecer pessoalmente os fatos. 6-8 Logo na manh seguinte aps o retorno, Festo assentou-se no tribunal, abrindo assim a audincia. Ao surgir como acusado, Paulo imediatamente rodeado de forma ameaadora e acusado violentamente. Aos antigos pontos de acusao parecem ter acrescentado ainda suspeitas puramente polticas. Facilmente o promover sedies entre os judeus esparsos por todo o mundo (At 24.5) podia ser interpretado como crime contra a paz do Imprio Romano e, conseqentemente, contra o soberano desse imprio. Talvez o Sindrio, porm, tambm tivesse providenciado mais material de acusao contra Paulo entre os judeus da dispora, recolhendo imputaes como as que j haviam sido levantadas em Tessalnica (At 17.6s). Para a continuao da questo, porm, importante que agora o nome do imperador seja citado em primeiro lugar por parte dos acusadores. Talvez isso tenha impelido Paulo consciente ou inconscientemente a pensar numa apelao ao imperador. Com mxima determinao Paulo contradiz essas acusaes, desprovidas de provas: Nenhum pecado cometi contra a lei dos judeus, nem contra o templo, nem contra Csar. 9 Na seqncia o novo governador se depara com a mesma deciso que se esperava, antes dele, de Flix. Evidencia-se que mesmo um homem pessoalmente inatacvel e ativo em seu cargo como ele fracassa no mesmo ponto de seu antecessor. Ele no um juiz independente, mas funcionrio poltico e juiz numa mesma pessoa. No tem condies de simplesmente condenar Paulo. Paulo tem razo quando lhe diz: Nenhum agravo pratiquei contra os judeus, como tu muito bem sabes. Mas Festo no tem coragem de absolv-lo, para no estragar logo no incio de seu mandato o relacionamento com os lderes dos judeus, e para no criar dificuldades desnecessrias por causa de uma nica pessoa. Faltam-lhe razes suficientes para um novo adiamento. Por isso tenta livrar -se de uma causa em que, como romano e estrangeiro (cf. v. 20 e 26), de qualquer forma carece de orientao. Se o prprio Paulo se apega ao fato de ser um judeu, ele poder deixar-se julgar em Jerusalm pelas instncias de seu povo, ainda que sob a presidncia do governador. Afinal, assim teria garantia suficiente para um andamento correto do processo. Mas Paulo conhece a situao melhor do que o governador ainda inexperiente, e rejeita essa proposta. Voltar a Jerusalm jamais! Isso est claro para ele. E, como no h prova irrefutvel de um crime, ele no pode ser simplesmente entregue aos judeus, apenas para que o governador lhes demonstre um favor. 10/11 Que deve acontecer, ento? Parece que inicialmente Paulo apenas insiste em que sua causa continue sendo tramit ada perante o procnsul: Estou perante o tribunal de Csar, onde convm seja eu julgado. Essa frase ainda no uma apelao ao imperador. Tambm a cadeira de juiz do procurador era um tribunal de Csar. Por que Paulo no insistiu nessa posio? Ser q ue de fato teme que Festo ceda e transforme em ordem a oferta que fizera, isto , de conduzir o processo em Jerusalm? Ser que Paulo visa escapar definitivamente de possibilidades como essa? Para ele no se trata de salvar sua vida como tal: Caso, pois, tenha eu praticado algum mal ou crime digno de morte, estou pronto para morrer. Mas no deseja ser vtima do jogo de intrigas da poltica. Talvez justamente agora se apresentava limpidamente diante dos olhos aquela certeza, confirmada por Deus, de que teria de ir para Roma, ao mais uma vez constatar, no novo procnsul, que era impossvel confiar nas pessoas que tinham seu destino nas mos. Por isso, enquanto ainda falava e a princpio insistia em permanecer perante o tribunal imperial do governador, pode ter-se formado a idia de, pela apelao a Csar, sair definitivamente da esfera de poder de Jerusalm e chegar at Roma. Conseqentemente, Paulo recorre pela terceira vez ao direito de cidadania romana, que lhe assegurava esse recurso a Csar como ltima instncia. Nesse direito residia algo daquele carter imediato do reino que Paulo usara como imagem da posio do cristo no mundo quando escreveu aos filipenses (cf. Fp 3.20 e o respectivo comentrio na presente srie). Todas as instncias intermedirias, at mesmo um poderoso governador, ficavam de lado, to logo Paulo como cidado

romano apelasse a Csar. Nenhum poder do mundo e do inferno podem nos deter quando ns apelamos para o nome do Senhor como concidados dos santos e membros da famlia de Deus [Ef 2.19]. Ao mesmo tempo, porm, vemos igualmente como aspectos aparentemente exteriores da histria se tornam importantes, at mesmo no caso de um mensageiro de Deus. Que teria sido de Paulo se por acaso no possusse a cidadania romana como dire ito de nascena? 12 Festo examina o requerimento do acusado junto ao colegiado de seus conselheiros jurdicos e ento sentencia: Para Csar apelaste, para Csar irs. Vrios comentaristas depreenderam dessas palavras do governador um tom irnico : No tens a mnima idia do que significa um processo perante o imperador Nero! Mas, j que assim desejas, poders experiment-lo pessoalmente! Hs de ir ao imperador. muito provvel que Festo tenha pensado desse modo. Mas Lucas apenas visa delinear a grande virada de forma objetiva e mostrar como Jesus sabe concretizar seu plano com um mensageiro, levando Paulo de fato para Roma. J observamos que esse era o nico caminho humanamente seguro para Roma em vista do fanatismo judaico, disposto a assassinar Paulo, caso este fosse liberto. 4 DILOGO DO GOVERNADOR COM AGRIPA SOBRE PAULO. PAULO APRESENTADO AO CASAL REAL. - Atos 25.13-27 13 Passados alguns dias, o rei Agripa e Berenice chegaram a Cesaria a fim de saudar a Festo. 14 Como se demorassem ali alguns dias, Festo exps ao rei o caso de Paulo, dizendo: Flix deixou aqui preso certo homem, 15 a respeito de quem os principais sacerdotes e os ancios dos judeus apresentaram queixa, estando eu em Jerusalm, pedindo que o condenasse. 16 A eles respondi que no costume dos romanos condenar quem quer que seja, sem que o acusado tenha presentes os seus acusadores e possa defender-se da acusao. 17 De sorte que, chegando eles aqui juntos, sem nenhuma demora, no dia seguinte, assentando-me no tribunal, determinei fosse trazido o homem; 18 e, levantando-se os acusadores, nenhum delito referiram dos crimes de que eu suspeitava. 19 Traziam contra ele algumas questes referentes sua prpria religio e particularmente a certo morto, chamado Jesus, que Paulo afirmava estar vivo. 20 Estando eu perplexo quanto ao modo de investigar estas coisas, perguntei-lhe se queria ir a Jerusalm para ser ali julgado a respeito disso. 21 Mas, havendo Paulo apelado para que ficasse em custdia para o julgamento de Csar, ordenei que o acusado continuasse detido at que eu o enviasse a Csar. 22 Ento, Agripa disse a Festo: Eu tambm gostaria de ouvir este homem. Amanh, respondeu ele, o ouvirs. 23 De fato, no dia seguinte, vindo Agripa e Berenice, com grande pompa, tendo eles entrado na audincia juntamente com oficiais superiores e homens eminentes da cidade, Paulo foi trazido por ordem de Festo. 24 Ento, disse Festo: Rei Agripa e todos vs que estais presentes conosco, vedes este homem, por causa de quem toda a multido dos judeus recorreu a mim tanto em Jerusalm como aqui, clamando que no convinha que ele vivesse mais. 25 Porm eu achei que ele nada praticara passvel de morte; entretanto, tendo ele apelado para o imperador, resolvi mand-lo ao imperador. 26 Contudo, a respeito dele, nada tenho de positivo que escreva ao soberano; por isso, eu o trouxe vossa presena e, mormente, tua, rei Agripa, para que, feita a argio, tenha eu alguma coisa que escrever; 27 porque no me parece razovel remeter um preso sem mencionar, ao mesmo tempo, as acusaes que militam contra ele. 13 Novamente acontece uma cena singular, que obviamente mais grandiosa em pompa exterior, mas bem mais pobre em impacto interior do que o encontro de Paulo com Flix e Drusila. O rei Agripa II faz uma visita de cortesia ao novo governador romano. Ele o filho de Agripa I, o qual encontramos em At 12, e bisneto de Herodes, o Grande. O poder de seu pai no lhe havia sido transmitido pelo imperador romano. Ele somente governava sobre partes da Galilia e Peria e residia em Cesaria de

Filipe. Uma vez, porm, que ele havia recebido o direito de cuidar do templo em Jerusalm e de instituir e demitir o sumo sacerdote, seu papel no deixava de ser importante. Berenice a irm de Agripa e Drusila. A princpio tinha sido noiva de Marcos, o sobrinho do filsofo Filo. Depois casouse com seu tio Herodes de Chalquis, depois de cuja morte retornou a seu irmo Agripa, viva aos vinte anos de idade. O relacionamento entre os dois irmos dava motivo para graves suspeitas. Entre 63 e 66 d. C. Berenice foi casada com o rei Plemo da Cilcia, mas o abandonou e tornou a viver com seu irmo. Por este no ser casado, tambm o acompanhava em solenidades oficiais. o que tambm nos descreve Lucas. 14/15 A estadia mais prolongada do rei d oportunidade a Festo de falar com ele tambm sobre Paulo. Na exposio de Festo notamos novamente como Lucas de forma alguma logo conta em seus relatos tudo o que sabe, mas capaz de abreviar muito sua descrio de acordo com o respectivo alvo. Somente agora ouvimos que Festo havia destacado para os judeus o procedimento do estado de direito romano, que no entregava ningum execuo sem confront-lo pessoalmente com seus acusadores e sem lhe conceder oportunidade de se defender. Ou ser que Festo naquela ocasio somente pensou isso, declarando -o apenas agora? 17-19 Do mesmo modo somos informados apenas agora que Jesus e sua ressurreio de fato tiveram uma importncia maior no processo, enquanto antes ouvimos apenas sobre questes referentes posio de Paulo perante a lei judaica, o templo e o imperador. O governador percebeu pela acusao e pela defesa de Paulo que no havia qualquer delito, conforme ele suspeitava. Pelo contrrio, tratava-se de controvrsias religiosas e, acima de tudo, de certo morto, chamado Jesus, que Paulo afirmava estar vivo. Com a objetividade simples de uma pessoa do mundo, o romano captou exatamente o ponto decisivo do cristianismo. Consegu e express-lo somente desse modo primitivo. Mas precisamente assim ele caracteriza com exatido o evangelho de Paulo. At hoje, esse Jesus, que morreu e por isso est liquidado para o mundo, e do qual afirmamos que ele vive, est constantemente em jogo! 20 Um magistrado romano obviamente deve estar perplexo quanto ao modo de investigar estas coisas, hesitando intervir, distinguindo entre justia e injustia, nessas questes que lhe so totalmente desconhecidas. Por isso teria preferido transferir a questo para Jerusalm. Tambm nesse aspecto Festo mais honesto agora do que diante do prprio Paulo. No se fala mais da presidncia do governador, e um presidente perplexo, que no domina a matria da prpria disputa, teria sido de pouco proveito para o acusado. O que aconteceria se nessa audincia perante o Sindrio o sumo sacerdote providenciasse melhor disciplina e o levasse a promulgar a sentena de culpado? Ser que ento Festo teria arriscado, ou ser que poderia arriscar-se, a levar o assim condenado outra vez consigo para Cesaria, recomeando ali outro processo? 21 Paulo agiu muito bem ao desfazer todos esses planos por meio de seu recurso jurisdio de Sua Majestade [TEB]. 22 O rei Agripa vem ao encontro do governador, interessando-se pelo caso: Eu tambm gostaria de ouvir este homem. Provavelmente ele est de fato interessado em conhecer esse controvertido lder dos cristos. Tambm em seus territrios havia igrejas de cristos, e seu pai havia tratado com essas pessoas pouco antes de morrer. Festo responde com satisfao, na forma sucinta de um militar: Amanh o ouvirs. 23 compreensvel que isso agora se torne uma coisa sumamente oficial. O casal de irmos obviamente no se apresenta sem sua corte. Por isso tambm o governador traz consigo seu estado maior, que com certeza no deixou de tomar conhecimento dessa questo controversa. Igualmente convida os homens eminentes da cidade para o evento. Jesus prometeu aos seus: E tambm sereis levados presena de governadores e de reis, para lhes servir de testemunho, a eles e aos gentios (Mt 10.18). A Paulo dirigiu ainda um prenncio especial: Vai, porque este para mim um instrumento escolhido para levar o meu nome perante os gentios e reis, bem como perante os filhos de Israel (At 9.15). Agora ele lhe concede a oportunidade, pessoa sem ttulo e nobreza, sem poder e direito, um pobre prisioneiro, de anunciar desse modo grandioso e solene a mensagem de Jesus perante o ltimo rei judaico, perante o procurador romano e diante de uma multido proeminente. Da mesma forma, Deus ser capaz de fazer com que imperador e imprio tenham de dar ouvidos ao simples monge Martim Lutero, esse insignificante filho de mineiro. Se olharmos daqui para o relato de Lc 23.6-12, Jesus perante o rei Herodes, temos de afirmar que o Senhor ressuscitado na prtica

concede a seus servos o que foi vedado a ele mesmo, por ser o Cordeiro calado de Deus. A Jesus s foi permitido silenciar diante do seu senhor territorial. Tanto Paulo como Lutero tm permisso de falar. Na corte Jesus no obteve nada mais que desprezo e zombaria. Tanto Paulo como Lutero conquistam grande dose de respeito. E apesar disso o silencioso Filho de Deus foi maior perante Herodes e Pilatos do que Paulo diante de Agripa e Festo, e Lutero diante de Carlos V. 24 A reunio aberta por Festo com um verdadeiro discurso. Mais uma vez, somente agora Lucas salienta de modo muito eficaz o que ainda no havia comunicado no relato direto. Os sumo sacerdotes e principais dos judeus, que se apresentaram contra Paulo quand o o governador lhes realizou sua primeira visita (At 25.2), haviam tomado providncias para que, durante a audincia, acontecessem demonstraes impactantes e se repetissem os furiosos gritos de At 22.22: No convm que ele viva! O novo senhor deveria perceber que todo o povo exigia ardentemente a condenao desse Paulo e que faria muito bem em no estragar suas relaes com o povo irritado. 25 Desse modo evidencia-se ainda mais a firmeza sbria com que o romano resiste aos galanteios e s ameaas, rejeitando as intenes dos lderes judeus. Talvez tambm fosse inteno de Festo salientar isso especialmente nesse grande momento. Em seguida Festo constata que no havia, no caso de Paulo, um delito claro, detectvel pelo direito romano, que merecesse a pena capital. Por isso a apelao ao imperador em Roma no deixava de ser favorvel para ele. Livrava -se desse caso complicado. Apenas tem dificuldade com uma questo. Ao encaminhar seu prisioneiro a Csar tinha obrigao de enviar uma carta explicativa. No entanto no tenho nada de definido a respeito dele para escrever a Sua Majestade [NVI]. O governador no deveria proferir uma sugesto de sente na. A deciso do imperador no poderia ser influenciada de forma nenhuma. Mas ele tinha de comunicar claramente ao imperador que imputaes reais e pontos de acusao havia contra aquele que lhe era enviado como prisioneiro do Estado. E precisamente nesse aspecto o governador no tinha clareza, por maior que tenha sido a veemncia das falas dos judeus contra Paulo. O que havia de concreto nessas acusaes? Novamente estava em jogo a pergunta que j encontramos acima como decisiva: ser que Paulo se separou do judasmo como uma religio licita, ser que at cometeu algum crime contra essa religio protegida pelo Estado? At que ponto o fez? 26/27 nesse ponto que Festo espera uma ajuda perita sobretudo do rei judaico. Porque no me parece razovel remeter um preso sem mencionar, ao mesmo tempo, as acusaes que militam contra ele. 5 O DISCURSO DE PAULO PERANTE FESTO E AGRIPA- Atos 26.1-32 1 A seguir, Agripa, dirigindo-se a Paulo, disse: permitido que uses da palavra em tua defesa. Ento, Paulo, estendendo a mo, passou a defender-se nestes termos: 2 Tenho-me por feliz, rei Agripa, pelo privilgio de, hoje, na tua presena, poder produzir a minha defesa de todas as acusaes feitas contra mim pelos judeus; 3 mormente porque s versado em todos os costumes e questes que h entre os judeus; por isso, eu te peo que me ouas com pacincia. 4 Quanto minha vida, desde a mocidade, como decorreu desde o princpio entre o meu povo e em Jerusalm, todos os judeus a conhecem; 5 pois, na verdade, eu era conhecido deles desde o princpio, se assim o quiserem testemunhar, porque vivi fariseu conforme a seita mais severa da nossa religio. 6 E, agora, estou sendo julgado por causa da esperana da promessa que por Deus foi feita a nossos pais, 7 a qual as nossas doze tribos, servindo a Deus fervorosamente de noite e de dia, almejam alcanar; no tocante a esta esperana, rei, que eu sou acusado pelos judeus. 8 Por que se julga incrvel entre vs que Deus ressuscite os mortos? 9 Na verdade, a mim me parecia que muitas coisas devia eu praticar contra o nome de Jesus, o Nazareno; 10 e assim procedi em Jerusalm. Havendo eu recebido autorizao dos principais sacerdotes, encerrei muitos dos santos nas prises; e contra estes dava o meu voto, quando os matavam. 11 Muitas vezes, os castiguei por todas as sinagogas, obrigando-os at a blasfemar. E, demasiadamente enfurecido contra eles, mesmo por cidades estranhas os perseguia.

12 Com estes intuitos, parti para Damasco, levando autorizao dos principais sacerdotes e por eles comissionado. 13 Ao meio-dia, rei, indo eu caminho fora, vi uma luz no cu, mais resplandecente que o sol, que brilhou ao redor de mim e dos que iam comigo. 14 E, caindo todos ns por terra, ouvi uma voz que me falava em lngua hebraica: Saulo, Saulo, por que me persegues? Dura coisa recalcitrares contra os aguilhes. 15 Ento, eu perguntei: Quem s tu, Senhor? Ao que o Senhor respondeu: Eu sou Jesus, a quem tu persegues. 16 Mas levanta-te e firma-te sobre teus ps, porque por isto te apareci, para te constituir ministro e testemunha, tanto das coisas em que me viste como daquelas pelas quais te aparecerei ainda, 17 livrando-te do povo e dos gentios, para os quais eu te envio, 18 para lhes abrires os olhos e os converteres das trevas para a luz e da potestade de Satans para Deus, a fim de que recebam eles remisso de pecados e herana entre os que so santificados pela f em mim. 19 Pelo que, rei Agripa, no fui desobediente viso celestial, 20 mas anunciei primeiramente aos de Damasco e em Jerusalm, (por toda a regio da Judia), e aos gentios, que se arrependessem e se convertessem a Deus, praticando obras dignas de arrependimento. 21 Por causa disto, alguns judeus me prenderam, estando eu no templo, e tentaram matarme. 22 Mas, alcanando socorro de Deus, permaneo at ao dia de hoje, dando testemunho, tanto a pequenos como a grandes, nada dizendo, seno o que os profetas e Moiss disseram haver de acontecer, 23 isto , que o Cristo devia padecer e, sendo o primeiro da ressurreio dos mortos, anunciaria a luz ao povo e aos gentios. 24 Dizendo ele estas coisas em sua defesa, Festo o interrompeu em alta voz: Ests louco, Paulo! As muitas letras te fazem delirar! 25 Paulo, porm, respondeu: No estou louco, excelentssimo Festo! Pelo contrrio, digo palavras de verdade e de bom senso. 26 Porque tudo isto do conhecimento do rei, a quem me dirijo com franqueza, pois estou persuadido de que nenhuma destas coisas lhe oculta; porquanto nada se passou em algum lugar escondido. 27 Acreditas, rei Agripa, nos profetas? Bem sei que acreditas. 28 Ento, Agripa se dirigiu a Paulo e disse: Por pouco me persuades a me fazer cristo. 29 Paulo respondeu: Assim Deus permitisse que, por pouco ou por muito, no apenas tu, rei, porm todos os que hoje me ouvem se tornassem tais qual eu sou, exceto estas cadeias. 30 A essa altura, levantou-se o rei, e tambm o governador, e Berenice, bem como os que estavam assentados com eles; 31 e, havendo-se retirado, falavam uns com os outros, dizendo: Este homem nada tem feito passvel de morte ou de priso. 32 Ento, Agripa se dirigiu a Festo e disse: Este homem bem podia ser solto, se no tivesse apelado para Csar. 1 Agripa no responde pessoalmente ao discurso de abertura do governador. Por meio dela considerase transformado em dirigente da reunio, cortesmente concedendo a palavra a Paulo. Conseqentemente, ouvimos, pela ltima vez, o apstolo num grande discurso. um discurso de defesa, sendo tambm expressamente designado como tal por Lucas. No entanto, ele se torna um ataque evangelstico pessoal ao rei, porm igualmente aos ouvintes dessa hora singular. 2/3 Novamente Paulo inicia o discurso com uma captatio benevolentiae, como corresponde natureza da questo e se esperava claramente na arte retrica. Contudo tambm nesse ponto sua palavra no artificial, mas objetivamente acertada. Paulo pode se justificar perante um homem do judasmo que no est perplexo como Flix ou Festo diante dos costumes e questes que h entre os judeus, mas que os conhece, e que apesar disso no est de antemo fechado contra sua palavra atravs do dio, como os sumo sacerdotes e ancios. Paulo sabe apreciar essa feliz conjuntura. Aqui ele pode falar com insistncia e, no obstante, contar com ser ouvido com pacincia.

4/5

Sua justificativa no reside em determinadas opinies, no em provas fundamentais e correlaes lgicas, mas reside nica e exclusivamente em sua histria. Por isso ela relatada mais uma vez, assim como Israel no se cansava de recordar sua histria com Deus. Grande peso recai sobre seu rigoroso passado judaico. Tarso j nem mais mencionada. De antemo deve-se evitar qualquer desconfiana de que Paulo seja um judeu da dispora, para quem seria relativamente fcil renegar a f. Foi isso que ele tambm enfatizou no retrospecto de Fp 3.5: hebreu de hebreus, ou seja, um israelita genuno e pleno apesar do nascimento em Tarso. Ele poderia trazer muitas testemunhas desse fato. Contudo, esse passado no representa simplesmente um contraste com sua atual condio de cristo. O verdadeiro fariseu no apenas olhou para a lei e seu cumprimento rigoroso, mas precisamente desse modo visava o futuro, a vinda do Messias. Nisso Paulo continuou sendo um fariseu nisso que via o ponto em comum. 6/7 Nesse sent ido, com mxima seriedade, todo o servio de Paulo tem como base a esperana da promessa que por Deus foi feita a nossos pais, a qual as nossas doze tribos, servindo (a Deus) fervorosamente de noite e de dia, almejam alcanar. Sem dvida havia nesse servio para Deus, que visa aproximar a vinda do Messias, todo o desconhecimento da justia prpria diante de Deus. Contudo, apesar de toda a clareza e contundncia do julgamento, tambm em Rm 10.2s Paulo teve de falar com respeito pessoal desse zelo por Deus. Por que no haveria de enfatizar outra vez, naquela hora diante do rei de seu povo, o que o ligava a Israel e ao grupo fariseu em Israel? Os dons e a vocao de Deus so irrevogveis (Rm 11.29). A incredulidade de Israel no consegue anular a fidelidade de Deus (Rm 3.3). As promessas emitidas a nossos pais continuam em vigor. Essa sempre foi a convico de Paulo, que lhe confere agora uma formulao especial pelo fato de que, apesar das dez tribos do reino do Norte, desaparecidas no exlio, continuam sendo nossas doze tribos. capaz de afirm-lo honestamente, sem qualquer diplomacia inautntica: por causa desta esperana, rei, que estou sendo acusado pelos judeus. 8 No entanto, parece que o rei fez um gesto de desaprovao ou pelo menos de dvida. Paulo, no ests querendo afirmar que ests sendo odiado e acusado pelos judeus por ser um fariseu rigoroso e sustentar a esperana messinica de Israel! No, meu rei, respondeu Paulo, mas porque anuncio o verdadeiro cumprimento da esperana de Israel pela ressurreio de Jesus dentre os mortos! Para mim ela se transformou, de mero dogma e expectativa incerta, em atualidade viva pelo agir de Deus. Isso, porm, as pessoas no querem ouvir! Afinal, por que no? Por que se julga incr vel entre vs que Deus ressuscite os mortos? 9 Paulo fala a partir da mesma situao em que tambm hoje muitos crentes ainda prestam seu testemunho: simplesmente no conseguem conceber porque as pessoas rejeitam a preciosa e libertadora mensagem de Jesus e no passado elas mesmas fizeram parte dos que a rejeitaram energicamente! por isso que Paulo est lembrando precisamente agora: De minha parte, eu tinha na verdade julgado que deveria combater por todos os meios o nome de Jesus, o nazareno [TEB]. Em parte alguma ele descreve sua atividade de perseguio de forma to radical e concreta. 10/11 No fala apenas de aprisionamentos, como em At 8.3 e 9.2, mas tambm de sentenas de morte, para as quais dava seu voto favorvel. Sim, agora ele revela suas recordaes mais graves: Muitas vezes, os castiguei por todas as sinagogas, obrigando-os at a blasfemar. Com que sentimentos ele pode ter suportado pessoalmente os cinco flagelos nas sinagogas (2Co 11.24), lembrando-se das pessoas que amavam a Jesus e que ele tentava forar pelos aoites a blasfemar contra o precioso nome de Jesus! Paulo fornece um dado especial tambm a respeito da extenso de sua luta contra a igreja de Jesus: E, demasiadamente enfurecido contra eles, mesmo por cidade s estrangeiras os perseguia. De acordo com a narrativa de At 8 e 9, poderamos ter a impresso de que Paulo escolheu Damasco como primeira localidade estrangeira aps sua atividade em Jerusalm. Na verdade isso seria estranho e inverossmil. Agora somos informados de que Paulo ampliou cada vez mais a rea em que exercia a perseguio. 12 No contexto dessa per