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Michel van Esbroeck

L'encyclique de Komitas
et la rponse de Mar Maroutha (617)
Les deux documents que nous traduisons ici ont t publis de longue date,
mais ils ont t mal signals dans les divers rpertoires.
1
A vrai dire, M. Ormanian
les avait connus tous les deux, mais son commentaire n'a pas runi les deux
lettres comme elles doivent l'tre.
2
En outre, M. Ormanian ne semble pas
avoir eu sa disposition le texte complet de la lettre: celle-ci est en effet
acphale dans le Livre des Lettres, la suite de la chute d'un feuillet du
manuscrit aujourd'hui Bzommar? Pourtant, la lettre complte avait t dite
en 1894 par Ter-Mikelian, dans un ouvrage consacr avant tout l'dition du
Yacaxapatoum attribu Grgoire l'Illuminateur. Il n'a insr le texte de
Komitas que dans le commentaire du vingt-deuxime chapitre de cet ouvrage,
consacr l'essence immuable et inaltrable de Dieu.
4
Il nous a paru ncessaire
de donner ces deux documents, dats d'une manire exceptionnellement
prcise, la place qui leur reviennent dans l'histoire de l'glise armnienne. Peu
de documents sont aussi officiels. La premire lettre est sans conteste le document
sur la base duquel, la suite d'une runion des vques, Komitas dfinit sa
politique religieuse vis--vis des Orientaux. C'est un appel pour un ralliement,
qui ne saurait tre trop loign de l'anne mme de l'accession de Komitas au
Catholicossat en 615. On peut contrler ceci notamment par le fait que le
Catholicos se rfre constamment' Grgoire l'Illuminateur, sans mentionner
jamais les reliques d Rhipsim, dont il a glorifi en 618 les restes par une des
glises clbres d'Etschmiadzine.
5
La deuxime lettre a ceci de particulier qu'elle
est date par les annes du Shahanshah Chosroes Aparwez en 617, et qu'elle
condamne des vques que tout indique comme des partisans de Gaianos. Son
R. W. Thoson, A Bibliography of Classical Armenian Literature to 1500 AD, Turnhout
1995, p. 142 signale la lettre principale comme Trait de la foi, mais ajoute nanmoins le vrai
titre d'aprs l'dition de Ter-Mkrtcean dans Ararat, 1896, avec le titre exact aux Perses.
2 M. Ormanian, Azgapatoum, 1 (Constantinople 1913), col. 659-666, nOs 442 et 446.
3 Girk' T'lt'oc', Tiflis 1901, p. 212-219.
4 A. Ter-Mik'elean, Srboy Horn meroy eranelwoyn Grigori Lousaworc'i Yacaxapatoum
Cark', Vagharshapat 1894-96, p. 300-310.
5 G. V. Abgaryan, Patmoutiwn Sebeosi, Erevan 1979, S. 121, Kap. 37, et Yovannou
Kat'olikosi Drasxankertec'oy Patmout'iwn Hayoc' ,ed. M. Emin, Moscou 1853, p. 46.
OrChr 85 (2001)
L'encyclique de Komitas et la rponse de Mar Maroutha (617) 163
authenticit ne saurait faire aucun qoute. Mais elle a paru de manire aussi peu
remarque par les soins du m m ~ A. Ter-Mikelean, l'anne prcdente en
1893 Vahgharshapat, dans les commentaires annexes l'dition de la compi-
lation historique armnienne de Samuel d'Ani.
6
Rcemment, la nouvelle dition du Livre des Lettres par N. Bogharian a
dment complt la lettre de Komitas avec un troisime manuscrit de Jrusalem,
dans lequel cependant la lettre est mutile.
7
Il existe donc au moins trois
exemplaires de la lettre. De la rponse de Marutha, nous avons galement
rencontr des exemplaires dans d'autres manuscrits. Il n'y a cependant gure
de variantes srieuses. Sans doute y a-t-il encore d'autres manuscrits, et une
dition critique est encore prmature. Par leur date et leur contenu, ces deux
documents sont prcieux pour comprendre l'volution de l'glise armnienne
au dbut du VIf sicle. Il nous a paru utile de les traduire d'abord, et de leur
accorder un court commentaire historique qui claire certains aspects moins
remarqus de l'histoire ecclsiastique armnienne.
1
Lettre du catholicos d'Armnie Komitas aux Perses
8
1. Toute parole est onreuse (Eccl. 1,8) dit quelque part le sage Salomon,
l'Ecclsiaste, dans son discours; plus (onreux) encore (est-ce) de prononcer
des paroles senses et d'couter avec intelligence les discours de n'importe
qui. Ceux-ci sont les discours des divertissements mondains et des fantasmes
terrestres, tenus pas les gens. Et combien plus encore les sentences des oracles
salutaires de Dieu pour l'humanit, dignement issues de la bouche des saintes
critures, regorgent-elles pour les auditeurs qui la comprennent d'efforts on-
reux, mme si celles-ci parlent avec la grce de l'Esprit. C'est pourquoi j'ai
grand besoin de la grce du Christ, moi qui vais parler de ce qu'aucune bouche
humaine n'est digne d'noncer mais que la bouche de Dieu peut toujours
raliser en extrayant de ce qui est vil ce qui est prcieux Ger 15,19), ou
comme cet autre (verset) : Il a us de ma bouche comme d'une pe effile
(Is 49,2). Aussi je me suis enhardi parler par ordre du Seigneur et de ne pas
me taire, afin qu'un peuple nombreux revienne au Christ. C'est chose particu-
lirement dlicate de cueillir dans la moisson et de grappiller dans la vendange
6 A. Tr-Mik'elean, Samouli k'ahanayi Anec'woy hawak'mounk'i groc' patmagroc',
Vagharshapat 1893, p. 290-291.
7 N. Bogharean, Girk' T'lt'oc', Jrusalem 1994, p. 400-413.
8 L'dition acphale reconstituait Sur la foi au lieu de aux Perses, ce qui a gar M.
Ormanian.
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ces paroles initiales des critures qui ont t dites avec une grande prcision
9

Sans doute les sentences de sagesse de plus d'un ont-elles t mises par crit,
car elles ont travers un temps considrable et sont vieilles et, comme le vin,
plus agrables dguster que les plus rcentes. Ainsi les paroles se sont imprimes
un long temps dans la conscience des auditeurs, d'autant plus que rien de faux
n'a t trouv dans la foi droite de ce qui a t dit au dbut, et que la doctrine
ne s'est pas encombre de choses insignifiantes ou de paroles infrieures la
doctrine.
2. Aussi au moment de recueillir les rflexions thologiques, j'accepterai
d'abord la tradition initiale, et cela sans nouvelles fioritures au regard du
respectable trsor d'en haut, chemin de lumire, qui est le salut du monde,
mme s'il est cach plusieurs selon la parole de l'aptre (cf. 2 Cor 4,3). Car
pour eux l'illumination de l'vangile de gloire du Christ (2 Cor 4,4) n'est pas
cache; elle ne se drobe pas ceux qui l'aiment, et elle s'empresse la
rencontre de ceux qui la dsirent (Sag 6,14). En faire une proccupation est
une prudence accomplie (Sag 6,15), et achever son nom avec une foi droite est
la racine de l'immortalit (Sag 15,3) selon la parole de Salomon. Ils ont complt
ce qui touche la mort du Fils de Dieu, ils ont t indiciblement vivifis par la
communion en portant en eux-mmes la grce de l'adoption du saint Esprit.
3. Il est crit qu'en ce temps-l la sagesse se taira (Amos 5,13), mais le temps
prsent me requiert cause des gens de l'extrieur, qui ne sont pas de cet
enclos, et il me donne la hardiesse: Allez tant que vous avez la lumire avec
les uvres de la vertu sans rsistance an 12,35). Et encore il convient en
tout temps d'tre zl pour le bien (Gal 4,18), et encore Je dirai mon tmoi-
gnage devant les rois et je n'aurai pas honte (Ps 118,46). Soyons nous-mmes
la main d'uvre de mes prires pour le troupeau des fidles. Avec courage
allons l'accomplissement du bien selon le but fix par le bienheureux Paul,
dont le triomphe est la croix (Gal 6; 14), la libert le ciel et l'excuteur le Christ
(Heb 12,2). Et encore. Souvenez-vous de vos matres, qui vous ont appris la
parole de Dieu, et ayant vu l'issue de leur dmarche, devenez les imitateurs de
leur foi (Heb 13,7). Et encore Soyez zls en vue des grces qui sont excellen-
tes! (1 Cor 12,31).
4. Et je ne m'exprimerai plus en gardant le silence sur ma conscience et en
me contentant d'un discours succinceo, et je ne m'en irai pas par paresse en
prtextant l'ignorance, et je ne dirai rien d'autre que ce qui est acquis. Mais
comme l'est cette parole Le fondement solide de Dieu est dj prsent et
9 Cette prcision ressort beaucoup mieux avec le verset complet de Jrmie 15,19 Si tu
recueilles le bon du mauvais, tu seras ma bouche!. La prcision concerne aussi les attendus
du paragraphe 11 ci-dessous, rcolts dans le champ immense du parler humain.
10 De fait sept citations scripturaires sont allgues au chapitre 3.
L'encyclique deKomitas et la rponse de Mar Maroutha (617) 165
possde le sceau (2 Tim 2,19), car je sais en qui j'ai mis ma confiance, et je
suis persuad qu'il est capable de ma tradition (2 Tim 1,12) et celle
de la foi droite, car il n'y a pas des miracles o les pasteurs reoivent
la grce de la prophtie (Lc 2,8-15), o des pcheurs deviennent vanglistes
de la parole de Dieu (Matth 4,18-19), o la veuve de Sarepta dans la disette
reoit la nourriture par le prophte (1 R 17,9-16), et o le Verbe pour la
personne de la Samaritaine est source de l'eau vive (Jn 4,13-14).
5. J'ai l'espoir d'oser considrer cela dans les critures inspires avec le
point de vue qui convient selon les diverses personnes qui ont travaill dans ce
sens. C'est pour elles que surabonde sans limite la grce de la prophtie du
Christ, car il est lui-mme le Seigneur, qui suffit tous ceux qui l'implorent. Il
m'accordera moi aussi d'ouvrir mes lvres de parole en parole, de dire le
mystre du Christ, de clore la bouche des ennemis de la foi droite, qui portent
l'habit des agneaux (Mat 7,15) et dont la langue est acre blasphmer contre
la sainte Trinit. C'est pour cela que le Fils du Tonnerre (Mc 3,17) nous a
laiss la libert de ne pas les recevoir la maison ni de les saluer d'une
parole (2 Jn il), et d'appeler leur doctrine un nuage
ll
aride, des arbres deux
fois morts, une matire pour le feu ternel, qui alimentent d'eux-mmes le feu
de la Ghenne et nourrissent le ver qui ne meurt pas (cf Mc 9,47-48). A
prsent il ne faut plus surseoir des travaux d'approche, mais pntrer bien
prpars dans l'intelligence optimale des choses divines. Moi, et les ouailles
qui me sont confies,12 nous croyons et confessons, comme avec une autorit
gale saint Grgoire le patriarche de la sainte glise du pays d'Armnie nous
l'a enseign.
6
13
Nous croyons en un seul Dieu et Pre, au Seigneur, au Crateur du ciel
et de la terre, des choses visibles et invisibles; et dans le Fils unique de Dieu,
qui est dans le Pre, va vers Lui et est avec Lui; et dans le saint Esprit, qui est
de leur subsistance, et par qui il a fait tout ce qui est, une seigneurie, une
puissance, une divinit, le Pre partir de lui-mme, le Fils partir du Pre, et
l'Esprit partir d'eux, avec leur spcificit, leur existence, leur divinit, trois
personnes et une volont parfaite, gale, pareille et commune en hauteur, en
profondeur, en longueur et en largeur, une seule nature de la divinit, une
seule couronne de la trinit et le ciel et la terre sont remplis de sa gloire.
7. C'est ainsi que nous croyons, nous confessons et nous adorons la sainte
11 Ici dbute le texte acphale du Livre des Lettres dit en 1901.
12 Ici et plus loin au dbut des chapitres 12 et 16, il ne fait pas de doute que Komitas agit en
conscience comme Catholicos des Armniens au sein d'un Synode.
13 Les chapitres 6 et 7 constituent le Credo de Grgoire l'Illuminateur, imprim la fin de
l'Agathange; G. Ter-Mkrteean et St. Kanayeanc', Agathangelosi patmout'iwn Hayoc', Tiflis
1909, p. 472-474, dont la nature est commente ci-dessous.
166 van Esbroeck
Trinit partir de son unit, ainsi aussi la sainte Trinit partir de sa trinit,
immacule, non mlange, sans commencement et consubstantielle. Car comme
la Trinit est non mlange, elle est aussi indivisible. Elle est non mlange
cause de chaque proprit des personnes, et elle est indivisible, car le Pre est
tout-puissant, le Fils est tout-puissant et le saint Esprit est tout-puissant, une
seule nature de la divinit, une seule puissance, une seule force, une seule
domination. Et dans les derniers temps le Fils unique de Dieu, par la volont
du Pre et de son saint Esprit, s'est abaiss partir des cieux pour nous et
pour notre salut, il est descendu dans le sein d'une vierge, il a pris chair de
Marie la sainte Vierge et Mre de Dieu, et il a unifi l'immortel avec le mortel,
et a mlang l'incorruptible et le prissable avec sa divinit immortelle, il se
l'est unie et l'a rendue incorruptible, afin de bnir sans aucune rvolte ce qui
par le bien est humble. Dieu est n normalement de la sainte Vierge, dont les
marques de la virginit n'ont pas t corrompues, il a t envelopp de langes
et allait, et aprs douze ans il est all au temple, afin de manifester sa divinit.
Il est apparu sur la terre et a convers parmi les hommes (Bar 3,38) par
l'unification de la providence. Il a eu faim et soif, par seulement par la nature
humaine, mais par l'unification de la providence de manire divine. Et aprs
30 ans il est all au baptme, a t baptis dans le Jourdain par Jean. Il a t
attest par le Pre Celui-ci est mon Fils bien-aim (Mat 3,17). Il a jen
quarante jours et quarante nuits et aprs cela a t tent par le dmon. Le
Verbe incarn a donn la lumire aux aveugles et chang la nuit en jour, il a
montr comme sans importance la question o l'avez-vous dpos? an
11,34) pour celui qui tait mort depuis quatre jours. Je ne dis pas de l'homme
seul qu'il a endur les souffrances, la croix, et la mort, ni de la thaumaturgie
qu'elle est seulement du Verbe de Dieu, mais par la providence de l'unification,
car au Verbe de Dieu incarn reviennent tout ce qui est haut et tout ce qui est
bas. Ainsi, c'est par libre vouloir qu'il est all la croix, qu'il est mort et qu'il
a t enseveli, et le troisime jour il est ressuscit selon les critures, afin d'tre
le souverain des vivants et des morts. Et aprs quarante journes et quarante
nuites, il est mont aux cieux, comme l'ont vu les aptres. Il s'est assis la
droite du Pre comme l'a vu saint tienne dans son tmoignage disant: Je
vois les cieux ouverts et Jsus qui sige la droite de Dieu (Act 7,56). Et il
viendra avec la mme chair et la mme gloire juger les vivants et les morts, et
son rgne n'aura pas de fin.
8. Et aprs cela comme le dit Grgoire de Nazianze le Thologien
14
: Un
14 Le Credo qui suit est celui de Grgoire le Thaumaturge, dont la longue tradition est dcrite
par M. van Esbroeck, The Credo of Gregory the Wonderworker and its influence through
Three Centuries, in E. Livingstone, Studia Patristica, vol. 19 (Leuven 1989), p. 255-266. La
signification historique de cette citation sera commente plus bas.
L'encyclique de Komitas et la rponse de Mar Maroutha (617) 167
est Dieu et Pre du Verbe vivant, de sa sagesse et force de sa forme,
gniteur parfait de qui est parfait
J
Pre du Fils unique, un seul Seigneur,
unique de l'unique, Dieu de Dieu, forme et image de la divinit, Verbe agissant,
sagesse enveloppante, force menant tous les tres l'existence et crateur de
l'ensemble, Fils vritable de l'invisible, incorruptible de l'incorruptible, im-
mortel de l'immortel, ternel de l'ternel. Un seul saint Esprit, possdant
l'essence de Dieu et apparu par le Fils manifestement aux hommes, image du
Fils, parfait du parfait. Cause du vivant, saintet proviseur de saintet, par qui
le Pre est peru, qui est au dessus de tout et en tout, et le Fils Dieu par qui
tout est. Trinit parfaite en gloire, en ternit et en majest, indivisible et
inaltrable. Il n'y a rien de cr ni rien de soumis dans la Trinit, ni venant de
l'extrieur comme s'il n'avait pas t auparavant et serait dans la suite devenu.
Et le Fils n'a jamais t plus petit que le Pre, ni le Pre que le Fils, mais la
Trinit demeure toujours inchange et inaline.
Et nous adorons le Pre et le Fils et l'Esprit saint: Dieu le Pre, Dieu le Fils
et Dieu le saint Esprit, une nature de trois personnes notiques, parfaites selon
leur essence, divises par le nombre et indivises par la divinit.
9. Nous acceptons aussi les douze chapitres de Cyrille qu'il a prononc
contre Nestorius, c'est--dire Celui qui ne croit pas que le Verbe de Dieu a
souffert dans la chair, a t crucifi dans la chair, a got la mort dans la chair,
et est devenu l'an des morts, car il est toujours vivant et donne la vie tous
comme Dieu, qu'il soit anathme!ls Et ensuite comme Grgoire le Thologien,
comme Grgoire de Nocsare
1
\ comme l'vque Basile de Csare, comme
Athanase et Cyrille patriarche d'Alexandrie, et saint Grgoire le Parthe le
Patriarche de Grande Armnie, avec l'amour du savoir et en connaissance de
cause nous avons appris d'eux l'ancien et le nouveau Testament, ayant de cette
manire rejoint l'unique nature de la divinit des trois personnes, selon quoi
c'est avec une foi intgrale que nous nous adaptons ces trois conciles dans le
respect de la Trinit toute sainte, travers une dfinition qu'ont pose les 318
saint Pres inspirs qui taient Nice, et dont le chef tait Aristaks le
patriarche de Grande Armnie. Et voici comment ils ont parl du Verbe incarn:
il tait Dieu n de Dieu, lumire de la lumire, vrai Dieu du vrai Dieu, engendr
et non cr, descendu des cieux, incarn et devenu homme de la saint Vierge
Marie. Il a souffert, c'est--dire qu'il a t crucifi et enterr et le troisime
15 12
eme
anathme de Cyrille. La rdaction armnienne diffre de celle du Sceau de la Foi:
Karapet ep., Knik' Hawatoy (Etchmiadzine 1914), p. 241, et galement de la traduction
hellnophile du Trait de Timothe lure contre Chalcdoine: K. Ter-Mekerttschian et E.
Ter-Minassiantz, Timotheus Alurus' des Patriarchen von Alexandrien Widerlegung der auf
der Synode von Chalkedon festgesetzten Lehre, Leipzig 1908, p. 167. Pour les textes originaux,
voir CPG nO 5223.
16 Sur l'intervention ici de Grgoire de Nocsare, voir le commentaire.
168 van Esbroeck
jour ils est ressuscit, est mont aux cieux, et vient juger les vivants et les
morts, dont le rgne n'a pas de fin. De la mme manire ils ont anathmatis
toutes les sectes qui acceptent quelque chose d'tranger l'glise catholique
apostolique.
10. Et en premier lieu Arius, qui appelle le Fils une crature, et non le Verbe
incarn de la sainte Vierge, et dit: Il est la premire de toutes les cratures et
par lui il a tout cr. Et pour cela mme les cent cinquante galement qui se
sont rassembls Constantinople, qui ont anathmatis et conduit Macedonius,
qui s'attaquait l'Esprit saint. Pareillement les deux cents qui se sont rassembls
phse; ils ont anathmatis l'orgueilleux Nestorius et l'ont conduit hors
de l'glise catholique et apostolique, lui qui avait dit d'une langue effrne:
Il n'est ni convenable ni digne d'appeler Marie, la sainte Vierge Mre de
Dieu, mais mre de l'homme, et non pas le Christ crucifi Dieu, mais le Verbe
devenu temple de Dieu, et enfin ne pas confesser le Verbe devenu chair selon
les traditions de l'vangile, mais que Dieu a habit dans la chair, ainsi donc
dans le Christ comme homme de Marie, et il dsirait le manifester comme
d'honneur gal, ou comme quelque chose de moindre, l'un des plus grands
des saints et des hommes spirituels, et il profra encore bien d'autres blasphmes
nombreux, et quand nous aurons prsent en paroles ses partisans nous aurons
dit le ncessaire.
11. Ils ont anathmatis aussi Eutychs, qui tait moine de l'le de Cos, qui
croyait que la chair du Seigneur tait pour l'il et ne provenait pas de la
nature humaine, mais il avait pris la forme humaine, disait-il, dans le sein de la
Vierge, n'ayant rien reu de la nature de la Vierge.
Ils ont anathmatis aussi Sabellius le Lybien, qui croit que la sainte Trinit
a une personne et non trois personnes parfaites.
Ils ont anathmatis aussi Apollinaire de Laodice, qui dit qu'il tait seulement
une partie d'un homme savoir la chair, et qu'il n'tait pas suffisamment
homme. Il tait divin, disait-il, devenu spirituel par l'adjonction de l'esprit, et
qu'il fallait qu'il n'ait pas un esprit humain.
Ils ont anathmatis aussi Marcion du Pont, qui a dit que le Dieu qui a tout
cr n'est pas bienveillant, et n'est pas le Pre du Christ bienveillant, mais un
autre juste et vrai, et que le Christ n'a pas pris chair chez nous.
Ils ont anathmatis aussi Marcel Photin et Sophrovinos
17
, qui disent que le
Verbe est une nergie, et l'nergie qui habite en lui est de la descendance de
David, et non pas une essence personnelle.
17 Derrire ce nom impossible se cachent les Sabelliens du premier canon du Concile de
Constantinople, lesquels sont nomms en mme temps que Photin et Marcel. La dformation
du nom n'intervient pas dans la version armnienne des Kanonagirk' Hayoc', traduits plus
tard.
L'encyclique de Komitas et la rponse de Mar Maroutha (617) 169
Ils ont anathmatis et rejet hors de l'glise catholique et apostolique Paul
de Samosate et le tome de Lon ~ t le Concile de Chalcdoine
l8
, car ils ont dit
qu'il y a deux natures et deux formes dans le Christ Jsus aprs l'unification
providentielle par la sainte Vierge, lesquelles manifestement constituent deux
personnes.
Ils ont anathmatis aussi Svre, qui a dit que la chair du Christ tait
corruptible jusqu' la rsurrection, et aprs la rsurrection il l'a rendu incor-
bl 19
ruptl e.
Ils ont anathmatis aussi Montanos, qui s'appelait lui-mme le saint Esprit
et pratiquait la sorcellerie et la dbauche.
Ils ont anathmatis aussi Macedonius, ceux qui confessaient le Pre et le
Fils et niaient l'Esprit saint.
20
Ils ont anathmatis aussi les Melchisdechites, qui appelaient Melchisdech
Dieu du fait qu'il tait fils de Dieu.
Ils ont anathmatis aussi Gaianos, ceux qui disent de la nature humaine
qu'elle est estampille comme la cire, et que les esprits y descendaient avec des
mutations et des dsirs alternatifs.
21
Ils ont anathmatis les Hrodiens, qui disent qu'Hrode tait le Christ et
en sont rests l.
Ils ont anathmatis aussi les Archanglites, qui disent que l'Archange tait
Dieu et qu'il a prit chair dans la Vierge Marie.
Ils ont anathmatis aussi les Novatianites qui n'acceptent pas le repentir.
Ils ont anathmatis aussi Valentin, Mani Kumrikios, Thodore de Tarse et
Thodoret qui tait evque de la ville de Cyr, ainsi que Acace et Barsauma
3ntsihnatsi
22
, qui divisent la nature du Fils en deux et disent qu'il est impassible
selon la divinit, et rangent la croix et la mort pour l'homme seulement, et ne
professent pas l'unification providentielle.
12. Pareillement nous anathmatisons
23
, moi et ce synode qui me fait confiance,
et nous rejetons en dehors de la sainte glise tous les hrtiques, qui ont t
18 Cette condamnation est classique depuis Nerses II en 555.
19 Sur la porte de cet anathme pour l'histoire d'Armnie, voir le commentaire plus bas.
20 Fin du texte mutil du manuscrit 858 de Jrusalem, fol. 531-536.
21 Nous avions dj traduit cet anathme dans: The Aphthartodocetic Edict of Justinian and its
Armenian Background, in E. Livingstone, Studia Patristica, vol. XXXIII (Leuven 1997),
p. 585. Dans l'dition de 1901, et sans doute dans le manuscrit, le nom de Gaianos a t gratt
au dbut.
22 Sur ce nom Entsiha, voir N. Garsoan, L'glise armnienne et le grand schisme d'Orient,
Lovanii 1999, p. 169-170, note 98. La forme du nom est cependant ici plus complte, et
implique une origine gographique. Il s'agit de Barsauma de Nisibe, promoteur du Concile
de Beth Lapat en 484 comme compromis avec les autorits mazdennes.
23 On notera le changement de personne: les anathmes qui prcdent sont issus de la tradition,
la troisime personne du pass.
170 van Esbroeck
anathmatiss par nos saints pres docteurs divinement inspirs, car il est crit
Soyez prudents vis--vis des mauvais travailleurs! (Phil 3,2). Reprez ces
gens-l qui marchent ainsi en dehors de la doctrine que vous avez apprise, et
cartez-vous d'eux, car de telles gens ne servent par notre Seigneur Jsus-Christ
(cf. Rom 16,17-18). Et encore Prenez en garde les personnes et toutes vos
ouailles, dont l'Esprit saint vous a rendu les observateurs, pour la pastorale de
l'assemble du Seigneurl (Act 20,28).
13. Maintenant moi aussi je loue Dieu pour tout ce qu'ils m'ont dit ici pour
mon information peu dveloppe,24 et prions le Christ ami des hommes de
nous donner la prudence de conserver tout ce que nous avons entendu, et que
nous connaissions la foi droite, afin que nous et vous, nous soyons heureux et
les hrtiques soient couverts d'opprobre. Demandons au Seigneur, qu'il nous
accorde des uvres dignes de la foi, afin que nous vivions dans sa gloire et
que nous ne nous garions pas de la sorte du repos ternel qui est prpar
pour ses lus. Et que par l'intercession de la sainte Theotokos nous soyons les
imitateurs de ceux qui ont hrit la promesse de Dieu avec foi et libralit. A
lui le Seigneur universel la gloire, lui qui pour notre salut s'est fait homme et a
convers de manire humaine, qui mang comme nous, a bu, a t malmen, a
souffert, a t crucifi, a t clou, a t tu, a t enseveli, a t revivifi, est
ressuscit, a t lev et s'est assis la droite de son Pre, et le Pre a donn vie
tous qui ont cru en lui, ont consenti sa gloire divine, et se sont renouvels
dans une gloire indescriptible, et il leur a donn de devenir enfants de Dieu. Et
il leur a donn son Pre, le gnrateur des grces et il nous a donn le prcepte
d'appeler Dieu Pre.
14. Maintenant nous avons t vraiment appels les frres du fils de Dieu,
que le Fils a pris pour les conduire au Pre: Me voici et mes enfants que tu
m'a donns (ls 8,18) Pre! Et il dit encore: Je dirai ton nom mes frres,
au milieu des assembles je te bnirai (Ps 21,23). Et encore Tu es Pierre et
sur cette Pierre je btirai mon glise, et les portes de l'enfer ne prvaudront
pas sur elle (Matth 16,18). Pareillement ont cru les scells du royaume des
cieux, et il lui donna de lier et de dlier sur la terre et dans les cieux, ce dont
vous vous serez les enfants hritiers du nouveau trne, dans la foi droite et la
bonne confession.
15.
25
Yambichoy le mtropolite, Paul vque d'Arouestan, Gabriel vque
des Arabes, Jean vque de Hert, Simon vque de Ninive, Mabasisoy vque
de Kohinihorak, Gabriel vque de Charma, Benjamin vque d'Ornki, St-
phane vque d'Arzen, et beaucoup d'autres vques avec leur pardres, leurs
24 Komitas n'a aucune prtention connatre les dtails de l'histoire sur les diffrentes hrsies.
25 La discussion de ces noms d'vques suit dans le commentaire.
L'encyclique de Komitas et la rponse de Mar Maroutha (617) 171
diacres et les religieux de la s a i ~ t e glise, qui se sont rendu la porte du
gouvernement.
Moi Komitas, vque des Mamikoniens, par ordre des Seigneurs et votre
demande, qui ai pris la suces sion du Catholicossat de Grande Armnie et
d'autres nations chrtiennes, qui se sont prsentes la porte du gouvernement,
et en particulier le premier grand Marquis appel Chosrov Choum, dont le
nom tait connu comme 5mbat de la ligne des Bagratounl
6

16. J'ai construit, moi et les ouailles moi confies, sur le fondement des
aptres, des prophtes et de saint Grgoire le martyre vivant du Christ, et les
saints pres qui taient avec lui. Nous ne nous carterons pas des sentences de
la foi des pres saints et inspirs, ni droite ni gauche car ils ont dit la vrit.
Il revient Dieu seul de savoir et ceux des hommes qui l'Esprit le manifeste.
Une autre nation a nag dans les mots cause de l'ocan de la sagesse d'une
largeur incroyable. Ensuite il nous reste une seule chose conserver avec
prudence, avec une foi droite et des uvres de vertu: acqurir le havre de la
paix du royaume des cieux, de la soumission inbranlable au Pre, et de la foi
des incorporels et des corporels de bonne volont. Et nous unissant leur
voix dans la foi droite, soyons un troupeau valeureux ou comme des enfants
selon la parole de l'vangile (Math 18,4), en sorte que le pasteur vritable se
manifeste, soyons dignes de recevoir la couronne d'une gloire sans fin et qui
ne se fane pas.
Il suffit de lire maintenant la deuxime lettre adresse Komitas pour constater
que les deux documents se rpondent.
II
La vingt-septime anne de Chosros Aparwez le Shahanshah fils d'Hormizd,
les vques Mar Maroutha et Pierre de la rgion de l'Asorestan se sont prsents
la mtropole des Armniens Dwin, cause de Komitas le Catholicos des
Armniens dont ils avaient reu la lettre de la foi orthodoxe. En voici la copie.
1. Nous les pcheurs et les derniers arrivs Maroutha et Pierre, par la grce de
Dieu vques orthodoxes qui sont dans le pays d'Assyrie, nous manifestions
clairement la foi vritable devant toute l'humanit, car nous n'avons pas oubli
la parole de l'aptre qui dit Soyez prts rendre compte n'importe qui sur
26 Sur ce personnage de premier plan, voir N. Akinian, Kiwrion Kat'olikos Vrac', Vienne 1910,
p. 158-164. Il fut Marzpan d'Armnie pour les Perses partir de 592 ou 600, et mourut peu
aprs le synode dont il est ici question.
172 van Esbroeck
ce que la parole de la foi vous demande (1 P 3,15). C'est pourquoi avec nos
curs remplis de joie nous appelons notre aide le Dieu vritable, au cas o
une foi et une confession serait autre que celle de la ville de Nice et des 318
pres, dont un de leur participants a t notre Pre et notre docteur saint
Aristaks, le chef des vques armniens.
27
Pareillement dans sa ligne l'ont
confirme les 150 vques du concile de Constantinople. Dans la mme ligne
l'a confirme et accepte dans un Concile le patriarche Cyrille d'Alexandrie
avec les 200 vques qui taient alls avec lui phse. Nous n'avons rien reu
de plus que cette foi et nous ne l'acceptons pas. Et n'y ajoutons rien ni ne la
diminuons en quoi que ce soit. Car tous les jours de notre vie nous tenons
cette foi intgre et immacule.
2. Et nous anathmatisons sincrement tous les hrtiques qui se sont levs
au cours des temps contre la sainte glise catholique et apostolique, ceux du
dbut, ceux du milieu et ceux de la fin
28
, ainsi que ceux qui les ont accepts ou
qui les acceptent. Nous avons nouveau anathmatis et nous anathmatisons
ceux qui disent que le Seigneur a pris chair des cieux, et ne croient pas la
vrit, que Dieu est n de la sainte Vierge Marie, que le Verbe du Pre y a pris
chair et est devenu homme. Pareillement nous anathmatisons ceux qui ne
confessent pas que cette chair, prise Marie, tait de notre nature, qu'elle a
souffert et est morte la place de notre Christ, qui est Dieu tout-puissant. Et
encore ceux qui disent que le Christ est apparu au monde seulement l' il et
en apparence, et qu'il n'a pas vritablement t semblable nous sans le pch.
29
Nous les anathmatisons et derechef nous anathmatisons Zacharie, Saba et
Georges, qui par le nom sont appels vques des ]ulianistes
30
ainsi que leur
ordinations frauduleuses
3
! qui ne valent que par le nom et non par la ralit. Si
quelques vques acceptent l'un ou l'autre des gars de Zacharie, Saba et
Georges sans que les vques se rassemblent, il n'auront pas le pouvoir de les
recevoir ou de communier avec eux. Et pour accrditer notre lettre ceux qui
la lisent, nous avons scell cette lettre de notre sceau devant nos associs
orthodoxes, Elie et Sargis avec la reconnaissance des prtres, de Cyriaque et
Lazare les diacres, de Georges et Znobe les conventuels, nous l'avons donne
avec bonne volont notre chef et notre dirigeant Ter Komitas Catholicos de
27 Sans doute tait-ce le sens initial de l'affirmation de la lettre prcdente au chapitre 9, o
Aristaks semble tre le chef du concile des 318.
28 On ne saurait mieux exprimer que la liste des 14 anathmes du chapitre 11 a t prise en
considration.
29 L'expression <<l'il se trouve dans l'anathme d'Eutychs chez Komitas.
30 Le texte imprime Zoulianite, ce qui ne peut tre lu autrement que Julianiste, mais pose un
problme par rapport la position de Komitas lui-mme, qui anathmatise Svre.
31 Sur ce thme, voir G. Garitte, La Narratio de Rebus Armeniae, Louvain 1952, p. 126-130.
Prcisment, ces ordinations montrent l'vidence qu'il faut lire julianiste, et non zoulianiste.
L'encyclique de Komitas et la rponse de Mar Maroutha (617) 173
Grande Armnie, et aprs avoir reu et hrit de saint Grgoire, nous sommes
retourns notre sainte glise a v e ~ grande joie.
Tel est le contenu de ces deux documents complmentaires. Ils sont tous les
deux l'manation d'une hirarchie entire, beaucoup plus locale dans le deuxime
cas. Ils ont tous les deux donn lieu une runion d'vques. Ils concernent
essentiellement les relations avec les Armniens de l'Empire Sassanide, dont
les diocses apparaissent gographiquement au chapitre 15. Sept diocses sont
nomms d'aprs la position gographique: l'Arouestan, est la rgion dont Nisibe
est la capitale, le Beth 'Arabay
32
; Hert' est plus difficile dterminer: si on
respecte la consonne finale, il s'agirait peut-tre de la province de Herat, entre
Nsapr et Marv, loin en Iran
33
La prsence de Ninive comme nom suivant
suggre cette interprtation plus large que ne serait la province de Her, encore
toute armnienne aux cts du Zarevand, en marge du lac Urmiah. Le diocse
suivant est galement franchement iranien: Koh-i-Nihorak se trouve l'Est
du lac Urmiah entre Tabrz et Maraghl
4
K'arma nous parat tre en face de
Takrit. Un diocse syriaque occidental y est attest en 629?5 Ornki (gn) ou
Ornik est assimil par Indjidjean Aughnik, dans le Basen, mais cette identifi-
cation nous parat peutprobable.
36
Nous n'avons pas trouv la position de cet
vch. Le dernier toponyme dsigne incontestablement l'Arzanne.
Dans l'ensemble, les signataires du synode sont bien des Orientaux comme
l'annonce l'en-tte du Synode. Mais quand il s'agit de retrouver les noms des
protagonistes, le mtropolite et les huit vques ne peuvent tre identifis par
quelque autre source, pas plus d'ailleurs que les porteurs de la rponse, Maroutha
et Pierre de l'Asorestan, et que les trois vques dposs Zacharie, Saba et
Georges.
Le mtropolite Yambishoy, dont on ne nous donne pas le sige exact, a
vraisemblablement sous son autorit un territoire d'autant plus vaste que le
nombre des fidles armniens qui y rsident est restreint. L'important est que
la dviation que le synode runi par Komitas entendait stigmatiser est entire-
ment du ct phantasiaste, et mme, ce qui est plus tonnant, julianiste, mme
si le nom explicitement donn est dform. En effet, l'histoire des ordinations
frauduleuses des Julianistes est due la vnration d'un bras-relique. Et cette
relique aurait servi valider les ordinations ultrieures la mort de Julien
d'Halicarnasse. L'origine de cet pisode est chercher en gypte o un certain
32 J. Marquart, Eransahr nach der Geographie des Ps. Movses Xorenac'i, Berlin 1901, S. 162-163.
33 Id., p. 47.
34 Id., p. 24.
35 J. M. Fiey, Pour un Oriens Christianus, Beyrouth 1993, p. 224.
36 L. InCicean, Storagrout'iwn hin Hayastanenayc', Venise 1922, p. 386.
174 van Esbroeck
Isae aurait t sacr vque de cette manire par Julien vque d'mse?7
Serait-ce seulement ce Julien que fait rfrence la lettre de Maroutha? Le
paradoxe rside en ceci, que d'une part, Komitas condamne Svre, et que
d'autre part, dans son Credo qu'il attribue Grgoire l'Illuminateur, sa position
sur l'incorruptibilit du Christ est assurment celle de Julien d'Halicarnasse.
Pour expliquer cette situation curieuse, on peut se rappeler qu'il a exist encore,
au sein de l'glise syrienne, des groupes plus petits l'intrieur du mouvement
julianiste. On se rappelera qu'il y eut un mouvement se rclamant d'Aaron,
auquel la hirarchie syrienne antichalcdonienne dut faire face?8 Nous pensons
que c'est ici galement le cas. Certains partisans de Julien d'Halicarnasse ont
pouss ses thses jusqu'en plein gaanisme. Prcisment, l'aspect docte du
gaanisme figure excellemment dans un des anathmes du chapitre 11. Komitas
garde la doctrine anti-svrienne classique de Julien d'Halicarnasse, mais Julien
ne figure plus parmi les autorits invoques. Au contraire, les tendances ex-
agres de cette position sont formellement condamnes. Les diocses armniens
de l'Orient se sont sur ce point parfaitement aligns la ligne matresse d'une
excellente thologie que Komitas toutefois fait remonter Grgoire l'Illumina-
teur.
Les deux Credo insrs dans la profession de foi de Komitas sont, le premier
en rapport direct avec sa propre rdaction de l'Agathange/
9
et le second dans
la ligne d'une politique qui remonte l'empereur Znon, et dont le culte de
Grgoire le Thaumaturge Nocsare est la cl. Il s'agit en effet du Credo
attribu Grgoire le Thaumaturge, mais ici par Komitas Grgoire de Na-
zianze. L'ordre chronologique, impliqu par l'expos de Komitas, ne laisse
pas reprer s'il procde encore consciemment une damnatio memoriae des
circonstances qui ont entour la glorification du Credo du Thaumaturge, afin
d'attribuer directement Grgoire l'Illuminateur une doctrine de l'incarnation
qui doit beaucoup Julien d'Halicarnasse. L'histoire de la confusion des deux
Grgoire dans un seul culte et maintenant accessible dans le texte gorgien, le
plus explicite.
40
Il serait hors de proportion de poursuivre ici l'analyse des
variantes dans un texte qui existe galement en syriaque sous le nom de Grgoire
de Nazianze, et l'tat isol. Le dossier du Thaumaturge n'est pas clos : il
37 E. Honigmann, vques et vchs monophysites d'Asie antrieure au vf sicle, Louvain
1951, p. 32-35.
38 M. van Esbroeck, Un court Trait pseudo-basilien de mouvance aaronite conserv en Armnien,
dans Le Muson, 100 (1987), p. 389-391.
39 Id., Le De Fide attribu Hippolyte et ses rapports avec la Didascalie de Grgoire
l'Illuminateur dans l'Agathange, dans Le Muson, 102 (1984), 321-328.
40 Id., cf. note 14 , et Id., Le martyre gorgien de Grgoire le Thaumaturge et sa date, dans Le
Muson, 112 (1999), p. 129-185. .
L'encyclique de Komitas et la rponse de Mar Maroutha (617) 175
faudra lui adjoindre encore les V ~ e s syriaques et gorgiennes prpares depuis
quelques dcennies, et qui se corr"espondent l'une l'autre.
Pour ce qui concerne le Credo de Grgoire l'Illuminateur, une analyse
minutieuse en a t donne par G. Winkler il y a peu.
41
Mais le texte lui-mme
y est rsolument rapport au V sicle sans exclure le IV sicle. Nous y
voyons davantage la main de Komitas, dont la politique religieuse rforme
celle de Jean de Bagaran, dont la Didascalie dans l'Agathange rpond celle
du mme Jean de Bagaran, et o Grgoire l'Illuminateur est rsolument plac
avant le Credo de Grgoire de Nazianze hrit auparavant la fin du V
sicle.
On voit aussi comment Komitas reste dans la ligne mdiane de la foi, comme
avant lui Verthanes Khertogh
42
quelques annes auparavant dans son apologie
des images et comme un sicle plus tard Y ovhannes Odznetsi contre les Phan-
tasiastes. La recherche de l'quilibre se laisse suivre ici comme ailleurs dans la
longue histoire de l'glise armnienne.
41 Gabriele Winkler, ber die Entwicklungsgeschichte des armenischen Symbolums. Ein Ver-
gleich mit dem syrischen und griechischen Formelgut unter Einbezug der relevanten georgi-
schen und athiopischen Quellen, Roma 2000, LIX-639 S. (= Orientalia Christiana Periodica
262), p. 91-110.
42 S. Der Nersessian, Une Apologie des images du septime sicle, in tudes byzantines et
armniennes, 1 (Louvain 1973), p. 379-403, et dans Byzantion, 17 (1944-1945), p. 58-87.