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CHAPITRE VIII

ANNONCIATION DE LA SAINTE VIERGE ET INCARNATION DU VERBE.

La plnitude des temps tant accomplie dans lequel le fils unique devait s'incarner, Dieu le fit connatre l'archange Gabriel, non par la voie ordinaire en clairant l'ange infrieur par le suprieur, mais immdiatement, et lui rvla l'ordre et les paroles mmes de son ambassade. Gabriel ayant reu l'ordre de Dieu descendit de l'empyre en forme visible accompagn de milliers d'anges. Son visage tait d'une rare beaut, ses vtements d'un clat admirable, il avait sur la poitrine une belle croix qui annonait le mystre ineffable de l'incarnation. Il se dirigea vers la pauvre maison de Marie qui avait alors quatorze ans, six mois et dix-sept jours. Sa taille surpassait celle des autres filles de son ge, elle tait bien proportionne et trs belle; sa couleur, son air et ses manires taient admirables et il ne se trouvera jamais aucune crature qui puisse l'galer. Son habit tait pauvre et modeste, mais propre et d'une couleur approchant de la cendre, l'arrangement et la forme de ses vtements taient sans recherche et respiraient la modestie et la dcence. A l'arrive de l'archange, elle tait dans une sublime contemplation des mystres qu'elle avait vus les jours prcdents. Elle souhaitait vivement d'tre la servante de cette bienheureuse femme qui devait tre la mre du Messie. L'envoy cleste entra dans la chambre de l'humble Vierge, accompagn d'une multitude innombrable d'esprits bienheureux; non seulement il empcha que la Vierge le salut son ordinaire, mais s'inclinant lui-mme il la salua avec un profond respect et lui dit; Ave Maria gratia plena. A ces paroles Marie se troubla cause de sa profonde humilit, s'estimant la dernire des cratures, et aussi parce qu'elle ne comprenait pas quelle put tre fidle son voeu de chastet et nanmoins tre mre. L'archange ayant expliqu les difficults, la Vierge satisfaite inclinant la tte donna son consentement l'ineffable mystre de l'incarnation du verbe. Toute absorbe dans la pense que le Seigneur la voulait pour mre, elle se livra des actes ardents d'amour et de conformit la divine volont, son chaste coeur naturellement comprim par l'ardeur de ses mouvements et de ses affections distilla trois gouttes de sang qui tombrent dans son sein virginal et le saint esprit en forma le petit corps du sauveur. Ainsi le coeur trs pur de Marie par la force de l'amour divin fournit seul la matire dont ce crps fut compos. Le corps divin de Jsus-Christ fut donc rellement form au moment o inclinant la tte, Marie les mains jointes prononait ces paroles; ecce ancilla domini, fecit mihi secundum verbum tuum. En ce moment la trs sainte me du sauveur fut cre et infuse dans ce corps, et la divinit s'unit l'humanit par l'union hypostatique. Tout ceci s'accomplit un vendredi, le vingt-cinq du mois de mars, l'aurore, la mme heure o Adam avait t cr, trois mille neuf cent soixante ans auparavant. Au moment o le verbe ternel s'incarnait, les cieux et toutes les cratures donnrent des signes de respect leur crateur. Ils tmoignrent d'une rnovation intrieure et d'un changement pour la prsence vivifiante du rdempteur de l'univers. Les hommes ne connurent pas ce renouvellement merveilleux, parce que Dieu ne voulut le dcouvrir qu'aux anges. Le Trs-Haut rpandit seulement dans le coeur de quelques justes une motion et une joie extraordinaire dont ils ne comprirent pas la raison, quoique plusieurs. conussent le soupon que c'tait un effet de la venue si dsire du Messie. L'archange saint Michel en apporta la nouvelle aux saints pres des limbes qui en prouvrent une motion plus grande et une joie inexprimable. L'enfer prouva aussi l'effet de la venue du sauveur, car les dmons ressentirent une peine et une tristesse inaccoutumes et une force imptueuse du pouvoir divin qui semblable aux flots d'une mer irrite les renversa tous au fond des cavernes, mais ils n'en dcouvrirent pas la raison. Ds que par l'opration du Saint-Esprit l'incarnation du verbe fut accomplie dans le sein virginal de Marie, elle fut leve une vision intuitive de Dieu o elle comprit avec les plus hauts mystres la signification des chiffres qui lui avait t toujours cache. Le divin enfant croissait par la substance de sa mre, comme les autres enfants, mais avec cette diffrence que la matire dont ii tait nourri tait admirable. Pour le comprendre il

faut remarquer que les actes faits avec ferveur et les affections amoureuses meuvent le sang et les humeurs, et le sang et les. humeurs mis en mouvement dans Marie par des actes hroques et d'une ardente charit envers Dieu, servaient d'aliment au saint enfant. Ainsi l'humanit du verbe tait naturellement nourrie, et la divinit prenait en mme temps ses complaisances dans les hroques vertus que pratiquait la Vierge mre, qui donnait un aliment substantiel par la force du divin amour. Dans la pense que sa nourriture devait servir d'aliment au divin enfant, elle la prenait avec un si grand amour et des actes si hroques de vertu que les anges taient ravis d'admiration de voir la sainte Vierge rendre des actions si communes aussi agrables Dieu et d'un si grand mrite pour elle. Le petit corps du Seigneur au premier instant de sa conception ne fut pas plus grand qu'une abeille, et l'me auguste et trs-sainte qui lui fut unie, exera aussitt tous les actes et d'une manire hroque. I. Connatre et voir intuitivement la divinit comme elle est en elle-mme et comme elle est unie la sainte humanit. II. Se reconnatre dans son tre humain infrieur Dieu et s'humilier profondment. III. Aimer Dieu d'un amour batifique. IV. S'offrir en sacrifice de salut, acceptant son tre passible pour la rdemption du monde. V. Prendre possession du lit virginal de Marie et y mettre ses complaisances. VI. Remercier le Pre ternel de l'avoir cre avec de si grands dons et grces, et de l'avoir exempte du pch originel. VII. Prier pour sa sainte mre et saint Joseph, demandant pour eux le salut ternel. Ces actes avaient un si grand mrite qu'ils auraient t suffisants pour racheter une infinit de mondes, et l'acte d'obissance de s'assujettir la souffrance et celui d'empcher que la gloire de son me ne rejaillt sur son corps, avait un mrite surabondant pour notre rdemption. La sainte Vierge pratiqua les mmes actes que notre Seigneur mesure qu'il les exera. Elle s'humilia profondment en prsence de la divine majest , et adora le Seigneur dans son tre infini et dans son union avec la nature humaine. Elle rendit gloire Dieu au nom de tous les hommes, et particulirement de l'avoir choisie pour mre de son fils; elle s'offrit humblement le nourrir, le servir et l'accompagner, et cooprer autant qu'elle le pourrait l' oeuvre de la rdemption; elle demanda la grce d'exercer avec zle ses devoirs dans cette oeuvre si grande. A ces actes hroques intrieurs qu'elle pratiqua aussitt il prs la conception du verbe, elle joignit les extrieurs. Elle se prosterna terre et l'adora profondment , elle continua ses adorations et ses prosternations pendant toute sa vie; de minuit minuit elle faisait trois cents gnuflexions, et mme au-del lorsqu'elle n'tait pas occupe autre chose ou en voyage. Tous ses actes taient n hommage du divin enfant. Le jour de l'incarnation, les anges qui l'assistaient se rendirent visibles ses yeux, remplis d'allgresse et adorant dans son sein leur Dieu fait homme. Ils s'offrirent de la servir comme leur reine, de l'aider dans son travail et dans tout ce qu'elle voudrait leur commander, et ils firent ce qu'ils disaient jusqu' la servir table lorsqu'elle tait seule en l'absence de Joseph son poux. Pendant qu'elle avait dans son sein le divin enfant elle jouissait ordinairement de sa prsence de plusieurs manires : mais celle qui lui donnait la plus grande consolation tait de voir dans son sein comme au travers d'un pur cristal, l'humanit sainte qui recevait la lumire de la divinit. Elle prouvait une grande satisfaction en voyant les petits oiseaux qui venaient adorer dans son sein leur crateur et le louer par leurs chants joyeux et leurs doux. mouvements. Dieu l'ordonna ainsi plusieurs fois pour la consolation de sa chre mre, souvent ils lui apportaient de belles fleurs qu'il1 laissaient tomber dans ses mains, et ils s'arrtaient attendant ,qu'elle leur commandt de chanter. D'autres fois pour viter les rigueurs de la saison, les pauvres oiseaux se rfugiaient auprs d'elle et la douce reine non-seulement les recevait mais leur donnait aussi la nourriture, toute joyeuse de leur innocence.