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Prlogo De: Lucy@mysterious.com Para: clare@finis.com; adele@biteme.com; maddie@crimepays.com Asunto: Cita de solteros.

com Hola a todas, Esta noche tengo la ltima cita para tomar caf con un tipo de Internet. Se llama amante-apasionado. Rezo para que tenga todos los dientes. Deseadme suerte, Lucy De: clare@finis.com Para: Lucy@mysterious.com; adele@biteme.com; maddie@crimepays.com Lucy, Buena suerte en tu investigacin. Espero que tenga todos los dientes, todo el pelo y que se acuerde de lavarse ambas cosas. Clare De: adele@biteme.com Para: Lucy@mysterious.com; clare@finis.com; maddie@crimepays.com Quedo a la espera de orlo todo sobre el amante-apasionado de Lucy. Adele P.D. Qu clase de tipo se llama a si mismo amante-apasionado? Estar tratando de compensar algo? De: maddie@crimepays.com Para: adele@biteme.com; Lucy@mysterious.com; clare@finis.com Lucy, Por el amor de Dios, no lo hagas. Los asesinos en serie se aprovechan de esos sitios de citas on-line. Para ellos es como pescar peces en un barril. Lo siguiente que sabrs es que algn tipo lleva tu cabeza de sombrero. Con cario, Maddie.

Captulo 1 Chica-misteriosa: Busca hombre para misterio Lucy Rothschild introdujo su BMW en una plaza de parking cercana a la entrada de Starbucks y puso el coche en punto muerto. La lluvia repiquete sobre la capota de su coche y rebot en el asfalto cuando apag el Beemer. Su mirada se desliz hacia el frente del centro comercial y busc el logo verde y blanco de Starbucks, junto al resplandor dorado de un videoclub Blockbuster. La luz procedente de la cafetera se derram sobre la acera mojada, mientras las gotas de lluvia resbalaban por la ventanilla de Lucy, creando vivos colores y sombras como la tinta como una pintura abstracta. Lo siguiente que sabrs es que algn tipo lleva tu cabeza de sombrero. Lucy apag el motor y se meti las llaves en el bolsillo de la americana azul marino, Ralph Lauren. Odiaba que Maddie dijese esa clase de cosas. Que contagiara a los dems sus paranoias y sus excentricidades. Maddie se ganaba la vida entrevistando psicpatas pero eso no significaba que todos los hombres abusaran de los menores, fueran violadores o asesinos en serie. Lucy tambin escriba sobre asesinatos pero siempre de ficcin y era capaz de separar lo que escriba de la vida real. Maddie pareca tener un problema con eso. Lucy agarr el paraguas del asiento contiguo y abri la puerta del coche. No pensaba concertar una segunda cita con amante-apasionado ni marcharse siquiera de Starbucks con l. Tampoco iba a tomarse esta cita ms en serio de lo que se haba tomado las otras que haba tenido durante los ltimos meses. Apretn el botn del paraguas con el pulgar y el armazn rojo se abri mientras sala del coche. Como las dems citas, la de esa noche era por trabajo. Llevaba un pequeo bloc y un bolgrafo en el bolsillo, junto al spray de pimienta. Haba llevado el papel y el boli por si necesitaba hacer alguna anotacin interesante sobre amante-apasionado cuando se marchara. Y el spray por si l quera ponerse su cabeza por sombrero. Maldita Maddie. Lucy se detuvo brevemente para cerrar la puerta tras de si y luego cruz el parking, esquivando charcos a su paso. A menos que amante-apasionado fuese diferente, ni siquiera usara el papel y el bolgrafo. Si no era diferente de los otros, la repasara de arriba a abajo, como si fuese un terrier Aireadle en el saln Westminster Kennel del club de perro, mientras hacan cola para pedir el caf. Si pasaba la inspeccin, le pagara el caf con leche largo, corto de leche (sin crema, por favor), le preguntara a qu se dedicaba (aunque ella haba mentido descaradamente al cumplimentar su biografa, indicando que era enfermera) y luego procedera a hablar sobre si mismo (sobre lo buen tipo que era) y sobre su ex mujer/novia (sobre lo bruja que era ella). Si Lucy no pasaba la inspeccin, tendra que pagarse su propio caf. Aunque eso solo haba sucedido una vez. Granpapito182 haba resultado ser un autntico bastardo con un diente de plata y coleta. Le haba echado un vistazo y le haba dicho: -Ests flaca como si fuese una abominacin mayor que su tripa cervecera. Lucy haba pagado su propio caf y luego haba procedido a orlo hablar sobre si mismo durante la siguiente hora. Mientras l divagaba sobre su carrera en Sturgis y la perra de su ex-mujer, Lucy haba ideado distintas formas de matarlo. Formas terribles y atroces. Al final, haba comprendido que tendra que atenerse al modus operandi de su asesina en serie y la asfixia ertica le haba parecido demasiado buena para l.

A dos pasos de la acera, Lucy meti el pie en un charco. Casi lo haba conseguido. El agua fra salpic la punta de su botn negro y le manch el bajo de los vaqueros negros. -Mierda! exclam, subiendo al bordillo. Abri la puerta de Starbucks y entr. El aroma a caf rico y oscuro le llen la mente, y el zumbido constante de voces se uni al sonido del molinillo de caf y de la mquina de caf expreso. No importaba a qu ciudad tuviera que viajar, Starbucks siempre tena el mismo aspecto y pareca oler igual. Algo parecido a Barnes and Noble o a Borders. Y resultaba reconfortante. Lucy cerr el paraguas y pase la mirada por las paredes doradas y por los clientes sentados en las mesas de color caf, con sillas de madera dura. Ningn hombre con una gorra de baseball roja. Amante-apasionado llegaba tarde. Dej el paraguas en el cubo que haba junto a la entrada y se dirigi hacia el mostrador. Cuando le haba mandado el e-mail, pidindole que se conocieran, le haba revelado que su verdadero nombre era Quinn. Lucy prefera pensar en l como amante-apasionado. No le gustaba considerarlos, ni a l ni a ninguno de los dems hombres con los que se haba citado, personas reales. Era ms sencillo asesinarlos de ese modo. Pidi su caf con leche, sin crema, y luego tom asiento en una pequea mesa redonda en un rincn. Se desbroch la americana y se arregl el cuello alto del jersey azul marino. Supuso que deca poco de su vida amorosa que las nicas citas que haba tenido ltimamente ni siquiera fueran autnticas citas. El nico motivo por el que estaba conociendo a tipos como granpapito182 era que necesitaba investigar para su nueva novela de misterio, muerto.com. Lucy se llev el caf con leche a los labios y tom un cauteloso sorbo. Solo necesitaba una ltima vctima para su libro. Incluso si amante-apasionado resultaba ser alguien decente que no deba morir, Lucy habra terminado con sus citas para tomar caf, con tipos de Internet. Ya estaba harta de hombres que pensaban que su obligacin era perseguirlos. Como si tuviera que convencerlos para que le volviesen a pedir salir. Si esta ltima cita no resultaba fructfera, pensara en otra cosa. Como coger todas las mentiras, engaos y penosas caractersticas sus ex novios y mezclarlas en un solo hombre. Pero ya haba hecho eso antes y tema que sus lectores pensaran que las vctimas de todos sus libros empezaban a parecer el mismo perdedor reciclado. No, necesitaba perdedores nuevos. A diferencia de otros candidatos, haba accedido a conocer a amante-apasionado por varios intrigantes motivos. En primer lugar, su foto en la base de citas era tan granulada que costaba determinar qu aspecto tena en realidad. Solo daba una impresin general de oscura e intensa introspeccin, que Lucy encontraba un poco misteriosa. En segundo lugar, en su biografa sealaba que era fontanero, con negocio propio. Lo que poda ser mentira pero, probablemente, fuese cierto, porque por qu iba a mentir alguien sobre eso? En tercer lugar, en vez en entrar en las categoras treinta-y-cinco-a-cuarenta-aos-soltero-divorciado, amante-apasionado se identificaba como viudo. Lo que poda ser verdad o una srdida manera de ganar puntos y llevarse mujeres a la cama. Si el segundo supuesto era el correcto, Lucy tendra su ltima vctima. Voil! La puerta se abri y entr un hombre de escaso pelo rojo. Lucy lo reconoci en el acto. Se llamaba Mike, alias bomboncitomike. Haba sido su primera cita y su primera vctima de asesinato. Se aproxim a una mujer rubia, que se encontraba junto a un dispensador de tazas y caminaron juntos hacia el mostrador. Mike hizo el reconocimiento visual y pag dos tazas de caf y una bolsa de granos de caf cubiertos de chocolate. Mientras se dirigan a una mesa a unos cuantos metros de Lucy, la mirada de Mike se encontr con la suya y el hombre la desvi apresuradamente con expresin culpable. No le haba vuelto a escribir despus de la cita pero podra haberle dicho que

no se preocupase. No estaba interesada en un tipo que hablaba sin parar, mientras engulla granos de caf como si fuese puesto de anfetaminas, y al que haba abandonado en el primer captulo con una bolsa de plstico sobre la cabeza. Limpi la marca de pintalabios rojo del borde de la taza y ech una mirada hacia las otras mesas. Le sorprenda que los recientes asesinatos de Boise no hubiesen afectado al panorama de las citas. Le sorprenda y le aliviaba, ya que beneficiaba su trabajo. Durante los ltimos meses, tres hombres haban sido asfixiados en su propia casa. En realidad, haba conocido a una de las vctimas, Lawrence Craig, alias vergacachonda, en el Moxie Java y an se senta algo asustada. La polica no haba desvelado demasiada informacin, aparte de que las tres muertes se haban producido por asfixia. No haban especificado qu haba provocado la asfixia, solo que pensaban que la autora era una mujer. Los peridicos no indicaban cmo ni dnde conoca la asesina a sus vctimas; Maddie haba especulado que probablemente conociera a los hombres en bares. Y Lucy supona que caba la gran posibilidad de que as fuese. El hecho de que Lucy estuviese escribiendo sobre asfixia ertica y hombres que eran asesinados, constitua una enorme coincidencia. Pero existan un montn de formas de morir por asfixia. Tantas como el cerebro humano era capaz de idear, y las posibilidades de vida imitando el arte era excesivas para considerarlas. Adems, se negaba a confundir la realidad con la ficcin y a volverse tan loca como Maddie. Por el nmero de parejas de Starbucks, a los hombres no les preocupaba conocer mujeres en las cafeteras. Probablemente porque, como Lucy, las haban conocido en sitios de citas y haban estado intercambiando e-mails. Y de todos los posibles lugares de encuentro, Starbucks era el ms seguro. Antes de decidirse a tener citas online en nombre de la investigacin, siempre haba pensado que el mtodo era bueno, desesperado y de vagos. Aunque poda entender el motivo por el que las mujeres buscaban hombres en la red, no lo entenda en el caso contrario. Por qu iba a acudir a una cita online un hombre razonablemente atractivo, con trabajo, los dientes limpios y que no viviese con su madre? No estaban especializados en conocer mujeres en los bares, restaurantes o incluso el pasillo de las verduras de Albertson? Un mes despus de su primera cita online, lo que haba descubierto era que hombres como granpapito182 y bomboncitomike esperaban que los persiguieran. Tambin haba descubierto que encajaban en dos categoras: los que acababa deseando asesinar y los que eran tan aburridos que la hacan desear suicidarse. Oh, estaba segura de que ah afuera haba tipos estupendos que tenan citas online. Hombres agradables que solo queran conocer mujeres agradables porque no solan coincidir con demasiadas en su vida diaria. Buenos tipos que no perdan el tiempo en los bares y los pasillos de verduras. Sencillamente, no se haba encontrado con ninguno. De hecho, no haba conocido a ningn tipo agradable, ni mediante citas online ni de ninguna otra forma, haca mucho tiempo. Su ltimo novio haba sido un alcohlico encantador, que se pasaba ms tiempo borracho que sobrio. La ltima vez que haba tenido que sacarlo de la crcel, haba terminado por admitir que sus amigas tenan razn. Era una adicta a los problemas con fantasas de rescate. Pero nunca ms. Estaba harta de tratar de rescatar asnos de todo tipo que no la valoraban. Lucy se levant la manga de la chaqueta y comprob el reloj. Las siete y diez. Diez minutos tarde. Le concedera a amante-apasionado otros cinco y despus se marchara. Haba aprendido la leccin en cuanto a hombres disfuncionales. Quera un tipo normal y agradable, que no bebiera demasiado, no fuera extremado en ningn aspecto y no tuviera problemas con mam/pap. Un hombre que no fuera un mentiroso compulsivo o un lign patolgico. Que no fuera emocionalmente retrasado o fsicamente repugnante.

Tampoco crea que fuese demasiado pedir que tuviera cierta fluidez verbal. Un hombre maduro que supiese que gruir una respuesta no equivale a una conversacin. Lucy tom un sorbo de caf, mientras la puerta de Starbucks se abra. Ech un vistazo por encima del borde de su taza al hombre que llenaba el umbral, como si lo hubiesen sacado de una convencin de enfadados, malos y peligrosos. Llevaba la visera de la gorra roja calada sobre la frente, de forma que le ensombreca los ojos y la nariz. Tena las mejillas enrojecidas por el fro y las puntas de su pelo negro se curvaban como anzuelos sobre el borde de la gorra. La lluvia le haba empapado los anchos hombros de la cazadora negra de aviador. Llevaba la chaqueta abierta y Lucy desliz la vista hacia la franja brillante de la camiseta blanca, que desapareca bajo la cintura de unos desgastados Levis. Mientras permaneca all de pie, l pas la mirada de una mesa a otra, con los dedos metidos en los bolsillos delanteros de sus gastados vaqueros y los pulgares sealando el botn superior. El seor amante-apasionado haba llegado por fin. Como en la foto de Internet, Lucy no poda verlo con claridad, pero lo reconoci al instante. Y sinti cmo la dejaba clavada en la silla. Lentamente, baj la taza y l se sac las manos de los bolsillos y comenz a aproximarse. Avanz con determinacin, alto y delgado, con paso decidido. Sorteando sillas y clientes, mantuvo su mirada fija en ella hasta que se detuvo frente a la pequea mesa. La sombra de la gorra descansaba justo sobre la hendidura de su labio superior. Alz una mano y lentamente empuj hacia arriba la visera. Poco a poco, la sombra se le desliz por el puente de la nariz y sobre las espesas cejas negras. Luego, mir hacia abajo a travs de unos ojos del color de una ardiente mezcla colombiana. Lucy era escritora. Trabajaba con las palabras. Llenaba cada uno de sus libros con centenares y millares de ellas. Pero en ese momento, solo le vinieron dos a la mente. Madre ma! No demasiado elocuente pero adecuado. -Eres Lucy? -S. -Siento llegar tarde dijo. Su voz era grave, testosterona en estado puro-. Mi perra se puso a rebuscar en la basura, justo cuando me iba, y tuve que pararme a limpiarlo. Lucy supuso que poda ser verdad pero se record a si misma que probablemente no lo fuera. No es que importase. Tras esa noche, no volvera a ver al macizo amanteapasionado. Lo que era una lstima, considerando que era el to ms atractivo que haba visto fuera de una revista. -Yo soy Quinn extendi la mano hacia ella, de forma que los laterales de la chaqueta se le abrieron sobre el pecho, revelando los pectorales duros y los abdominales de acero que envolva su camiseta ceida. La clase de pectorales y abdominales que la obligaban a una a preguntarse: Por qu un tipo como ese tiene que recurrir a Internet para conseguir una cita? No le llev mucho tiempo dar con la respuesta. En el interior de ese cuerpo duro, algo no funcionaba bien. Tena que ser eso. Lucy le dio la mano y la clida palma de l presion la suya. Callosa. Fuerte. Del tipo que realmente podra pertenecer a un fontanero. Lucy retir la mano y la coloc alrededor de su taza. -No vas a pedir un caf? -Estoy bien mientras se sentaba, su oscuro escrutinio le acarici la cara, el pelo y las mejillas, y luego se centr en su boca. La voz de l son un poco ms ronca cuando pregunt: -Y t? Estaba bien? Parpade unas cuantas veces y pregunt: -A qu te refieres? l se ri entre dientes. -Quieres otro caf?

-Oh. No. Gracias apoy las palmas de las manos sobre la mesa y las desliz hacia su regazo-. Ya he tomado demasiada cafena Obviamente. No era la clase de mujer que se pona nerviosa frente a un hombre atractivo. Normalmente-. Ese es el problema de estas reuniones nocturnas. -Cuntas de estas citas has tenido? Citas? -Bastantes inclin la cabeza hacia un lado y se concentr en encontrarle algn defecto. Que estuviese un poco nerviosa no quera decir que hubiera olvidado su objetivo-. Y t? -No muchas. Haca tiempo que no sala con nadie y todo esto de Internet, los chat room y las citas es nuevo para m. Ah estaba. Se dedicaba a sabotear los chats. Lucy tena razn. Haba algo raro en l. Algo que esconda tras esos ojos oscuros, las largusimas pestaas negras y su suave voz masculina. -Le en tu biografa que tu mujer haba muerto. Lo siento. -Gracias l se quit la gorra y se pas los dedos por los espesos mechones de pelo negro. Las puntas se le ondularon sobre los nudillos-. Muri hace seis meses. Lo que pareca demasiado reciente para que estuviese buscando una sustituta, pens Lucy. Poda significar que se senta solo. O que era un bastardo insensible. -Cmo muri? -En un accidente de coche. Era nuestro dcimo aniversario y fue a la tienda a por una botella de champagne. Yo la esperaba en casa con dos decenas de margaritas pero nunca volvi. Margaritas? Era un bastardo insensible y un tacao? l se ri con incomodidad y volvi a ponerse la gorra. -Eran sus flores favoritas. De acuerdo. Eso tena cierto sentido. Era posible que estuviese diciendo la verdad. O tan posible, al menos, como que fuese un embustero. Un embustero con un cuerpo que estimulaba el cerebro de cualquier mujer sensible. -Debes echarla mucho de menos. -Ms de lo que pensaba que sera posible. Ella lo era todo para m baj la vista hacia la mesa y Lucy no pudo apreciar la emocin que reflejaban sus ojos oscuros, por culpa de la visera de la gorra-. A veces, el dolor es tan intenso -se detuvo durante unos segundos, antes de continuar-. A veces me cuesta hasta respirar. Oh, Dios mo, pens Lucy. Tena que apuntar aquello para Clare. Clare escriba novelas romnticas y aquello era estremecedor. Tuvo que admitir que incluso funcionaba ablandando su cnico corazn, a prueba de romanticismo. -Tena el pelo suave y rojo, y sola desplegrsele sobre la almohada cuando dorma. A veces, permaneca despierto, solo para contemplarla. Lucy frunci el ceo, mientras Aerosmith comenzaba a sonar en su mente. O era la declaracin ms encantadora que haba odo nunca o estaba plagiando letras de canciones. Si se trataba del segundo supuesto, era bastante cursi. -Cmo se llamaba? -Millie. Empezamos a salir durante el ltimo ao de instituto. -Fuisteis novios en el instituto? -S pero rompimos brevemente porque me comport como un idiota encogi sus grandes hombros pero no alz la mirada-. Tena veintitrs aos y cre que necesitaba salir con otras mujeres. Tard un mes en darme cuenta de que Millie era todo lo que siempre haba deseado en una mujer se aclar la garganta y dijo, como si tuviese problemas para pronunciar las palabras-. Era mi alma gemela.

Una vez ms, o era verdaderamente romntico o verdaderamente cursi. Lucy se inclin por la segunda opcin, porque sonaba raro que un tipo fsicamente perfecto, se dedicara a sabotear los chats. Tal vez ocultara algn desorden de la personalidad. -Es posible que sea demasiado pronto para que empieces a volver a salir? No l alz la cabeza y sus ojos oscuros se encontraron con los de Lucy-. Tengo que intentar continuar con mi vida. No estoy pensando en reemplazar a mi mujer pero ciertas noches, sencillamente necesito salir de casa. A veces, sentarme a ver Cold Case Files, acompaado por mi perra, me hace sentir viejo. Vea Cold Case Files? Tambin era su serie favorita y, cuando se vea obligada a perderse un captulo, lo grababa. -La serie de la CBS o de la A&E? -La de la A&E. Me gustan los casos reales. -A m tambin! Viste el de anoche? -En el que descubrieron ese torso en una bolsa de deportes? se inclin hacia atrs y las costuras de la chaqueta sobre sus hombros se tensaron cuando se cruz de brazos-. S, lo vi. -Tuvieron unos cuantos golpes de suerte. Quinn se recost un poco en la silla y sus respectivas miradas quedaron a la misma altura. -Al final, atraparon al criminal, gracias a la investigacin cientfica. -Eso es cierto. Y te hace preguntarte, cmo alguien se atreve a cometer un crimen hoy en da Lucy tom un sorbo de caf y decidi tratar de cazarlo, aparte de descubrir sus defectos. No importaba demasiado, puesto que no iba a volver a verlo-. Pero se siguen cometiendo crmenes a diario. Solo hay que ser lo bastante inteligente. Sus espesas cejas descendieron, en un gesto pensativo. -Crees que existe el crimen perfecto? Lo crea? En sus libros, el misterio siempre era resuelto en la ltima pgina; el responsable entregado a la justicia. Pero era as en la vida real? -Creo que si se es lo bastante inteligente y se investiga un poco, s es posible cometer el crimen perfecto. O que incluso aunque no sea del todo perfecto, es posible quedar impune. l la observ durante unos segundos y luego pregunt: -Cmo? -La mayora de los criminales son capturados porque necesitan hablar sobre lo que han hecho. Excepto los asesinos en serie. Ellos s comenten sus crmenes impunemente porque, normalmente, no se lo cuentan a nadie. -Por qu piensas que no lo hacen? pregunt. -Probablemente porque no tienen conciencia. La mayora de gente con conciencia necesita hablar sobre lo que ha hecho. Es como un estornudo. Tienen que dejarlo salir para liberar tensin. -Y no crees que los asesinos en serie necesiten liberar tensin? -Claro. Pero, para ellos, es el asesinato lo que libera la tensin hablar sobre crmenes era uno de sus pasatiempos favoritos. Cuando estaba con sus amigas y hablaban sobre la escritura, se centraban ms en el proceso. Cada una escriba sobre un gnero distinto as que no solan entrar en especificaciones. Bueno, excepto Maddie. Ella entraba en detalles horripilantes, normalmente durante la comida, y las dems tenan que pedirle que parara. Era bastante agradable hablar sobre asesinatos con alguien que no pareca ir a entusiasmarse con la temperatura del hgado. -Viste el captulo de la otra noche sobre esa mujer que envenen a cinco maridos? pregunt Quinn.

-Bonnie Sweet? S, lo vi Bonnie haba servido de inspiracin para el cuarto libro de Lucy, T por poderes. Como la protagonista asesina de Lucy, Bonnie haba hervido lirios del valle en un t txico y lo haba servido en una vajilla Wedgwood-. Esa mujer adoraba la jardinera el hecho de que Lucy estuviese manteniendo aquella conversacin durante una cita podra parecer extrao pero la libraba de orlo hablar a l mal de su ex, sobre su moto o de revivir su viaje de caza a Alaska. No volvera a ver a Quinn cuando se fuese de Starbucks as que, qu ms daba sobre qu discutiesen?-. Habra que darle puntos a Bonnie por su estilo. Quinn la mir a los ojos como si estuviese tratando de decidir si era una chiflada psicpata o si pasaba demasiado tiempo sola viendo la TV. Lo cierto es que era una escritora con pginas y pginas de investigacin en la cabeza. Abarcaba temas que iban comprendidos desde el encaje a la lividez. l se enderez y apoy los brazos sobre la mesa. -Hay que ser muy desalmado para envenenar lentamente a alguien a quien supuestamente quieres. O quisiste en su momento. Complemente cierto. Las asesinas en serie eran zorras despiadadas. Hasta la ltima de ellas. Tambin eran limpias. E inteligentes. Por lo que a Lucy concerna, mucho ms limpias e interesantes que sus homlogos masculinos. -S pero eso es lo que las hace fascinantes, en ltima instancia. -Fascinantes? l sacudi la cabeza y se ri sin humor-. Gracias a Dios, no hay muchas de esas fascinantes mujeres cerca. -Puede que estn cerca y simplemente no lo sepamos Lucy sonri y lade la cabeza-. Puede que sean ms inteligentes que los hombres y no se dejen atrapar. -Tal vez su intensa mirada se clav en la de ella y Lucy tuvo la sensacin de que estaba buscando algo. Qu, no tena ni idea. Quinn abri la boca para aadir algo pero un sonido de arcadas desvi su atencin. Lucy mir hacia su izquierda, donde se encontraban Mike y su cita rubia. Las manos de Mike se aferraban a los extremos de la mesa y su cara y su cuello se haban vuelto de un rojo intenso. -Oh, Dios mo Lucy se levant tan deprisa que derrib la silla hacia atrs-. Bomboncitomike se est ahogando. Que alguien haga algo. -No deberas hacerlo t? Observ a Quinn, mientras se levantaba. -Yo? -No eres enfermera? Enfermera? -Qu? mierda. Tena razn. Haba mentido respecto a eso en su biografa. Como nadie ms pareca ir a hacer nada, recorri rpidamente la escasa distancia. No conoca la maniobra de Heimlich, as que escogi la siguiente mejor opcin: golpe a Mike entre los omplatos. No ocurri nada y ella lo golpe con ms fuerza. La cita de Mike estaba aterrorizada. Alguien al otro lado de la cafetera grit: -Llamen al 911! Un hombre se est asfixiando. El ruido en el interior de Starbucks pas de ser un zumbido constante y poco elevado a una ola de gritos y arrastrar de sillas. -Jess jur Quinn. Agarr a Lucy por los brazos, la alz y la apart de en medio. Luego abraz a Mike por la espalda y con un apretn brusco, le hizo escupir un grano de caf, que sali volando y golpe a la cita de Mike entre los aturdidos ojos. Mike tom una profunda y jadeante bocanada de aire. -Gracias resoll. Quinn asinti. -No hay de qu.

La cacofona de voces se elev incluso ms, mientras la gente rodeaba a Mike para asegurarse de que estaba bien. Quinn apoy su peso en una pierna y las manos en las caderas. Una arruga se le form en la comisura de los labios mientras observaba la conmocin que reinaba frente a l. La franja entre los extremos de su chaqueta se ensanch sobre su pecho y Lucy crey orlo murmurar algo como Enfermera, los cojones.

Captulo 2 Dick: Busca Jane para divertirse Y jugar Quinn McIntyre meti los dedos en los bolsillos delanteros de los Levis y exhal aire. El aliento le form vaho frente a la cara y entrecerr los ojos mientras observaba las luces traseras del Beemer de Lucy, dirigindose hacia Fairview. Lucy se haba llevado la taza de caf. Aparte de arrancrselo de la mano, no haba podido hacer nada para evitarlo. Haba dejado de llover mientras estaba en Starbucks pero unos nubarrones negros cubran tres cuartas partes de la luna llena. Quinn baj el bordillo y cruz el parking, camino de la furgoneta negra Ecoline. Lucy era tan enfermera como l fontanero pero eso lo saba desde la primera vez que le haba enviado un e-mail. Saba que su biografa completa de Internet era una gilipollez y saba exactamente a qu se dedicaba. Para cuando se haban encontrado esa noche, saba bastante ms sobre ella que el color de sus ojos y de su pelo rubio. Saba que meda un metro setenta y que pesaba cincuenta y nueve kilos. Que haba nacido en el hospital del centro y haba crecido en North End, donde an viva. Saba que su padre haba abandonado a su familia cuando ella tena once aos y que eso poda haberle causado un gran resentimiento contra los hombres. Saba que era educada y que haba vendido su primera novela de misterio haca seis aos. Y saba que, durante los ltimos cinco aos. le haban puesto tres multas por exceso de velocidad y dos ms por saltarse una seal de stop. Lo que no haba sabido es que sus ojos eran de un azul ms intenso de lo que se apreciaba en su carnet de conducir o en la fotografa publicitaria de la solapa interior de sus libros. Tena hebras doradas en el pelo y sus labios eran ms llenos. Esa noche, de camino a Starbucks haba sido consciente de que iba a encontrarse con una mujer atractiva, pero no estaba ni mucho menos preparado para el asalto. No haba forma de intuir ciertas cosas a partir de las fotos, como el suave tacto de su mano o el tono amable de su voz, que se oponan a lo que podra esperarse de una mujer que escriba novelas sobre asesinos en serie y podra ser una de ellos. Quinn avanz entre claros de luz artificial, sin prestar atencin a los charcos que le manchaban las botas. -Lo tienes todo? pregunt, llevndose una mano a la espalda para sacarse la camiseta de los vaqueros. -S la cara redonda del detective Kurt Weber asom por la ventanilla-. Conseguiste la taza? -Se la ha llevado. -Mierda. -Eso mismo he pensado yo. -A qu vena toda esa conmocin hacia el final? -Un tipo se estaba ahogando con un grano de caf se detuvo para tirar del transmisor que llevaba pegado en mitad de la espalda-. Creo que podemos estar bastante seguros de que Lucy Rothschild, no solo minti en cuanto a lo de ser enfermera, sino que ni siquiera tiene conocimientos bsicos sobre CPR (reanimacin cardiopulmonar). -Toda esa mierda sobre los asesinos en serie ha sido interesante coment la agente informtica Anita Landers, desde donde se encontraba sentada en la parte trasera de la furgoneta, junto al equipo de recepcin. Quinn haba pensado lo mismo. No le sorprendera si a la maana siguiente Lucy era la principal sospechosa del caso sin aliento, el nombre que le haban dado a la mujer que

conoca tipos online y los asfixiaba en su propia casa. Un cable ultrafino le recorra el costado hasta llegar al pequeo micrfono plano que llevaba pegado en el pectoral. -Cul fue tu primera reaccin al verla? pregunt Anita. Quinn pas el transmisor a travs de la ventanilla y observ el oscuro perfil de Anita, ms all de Kurt, en la parte trasera de la furgoneta. Su primera reaccin, en el instante en que haba posado la mirada sobre Lucy, sentada al otro lado de la abarrotada cafetera, haba sido puramente masculina y estrictamente fsica. La clase de reaccin que experimenta un hombre cuando descubre a una mujer atractiva. La que le recuerda todo el tiempo que lleva sin practicar sexo. -Lo primero que he pensando, al sentarme con ella, ha sido que me estaba examinando, en busca de defectos. -Puede que te estuviese considerando como la siguiente vctima sugiri Anita. l tambin haba pensando eso. -S, es posible como amante-apasionado haba tenido siete citas on-line, cinco encuentros en salas de chat y tres invitaciones personales durante las ltimas dos semanas. Kurt, alias sabueso, haba tenido un nmero similar, mientras Quinn se sentaba en la Econoline (furgoneta), escuchando cada palabra. Ambos detectives haban sido retirados del resto de casos activos para que pudieran dedicarle la mayor parte del tiempo a este. Lucy haba sido la segunda cita para tomar caf de Quinn de esa noche y estaba agotado de tratar de recordar qu frases correspondan a cada mujer. -Os veo maana dijo subindose la cremallera de la chaqueta. Por la maana, la grabacin de Lucy Rothschild sera analizada exactamente igual que el resto. No tena sentido quedarse all, congelndose el trasero y hablando hasta la muerte. Se dirigi hacia el Jeep plateado, que se encontraba aparcado a unos cuantos huecos de la furgoneta y abri la puerta. -Eh, McIntyre lo llam Kurt mientras arrancaba la Eoconoline. Quinn lo mir por encima del techo del Jeep. -S? -Esa Lucy es tan sexy en persona como en las fotos? -Es mejor en persona lo que no eliminaba la posibilidad de que fuera una asesina pero suscitaba algunas preguntas interesantes. Como, por qu una mujer con el aspecto de Lucy y su dinero tena citas on-line? -Eso debera facilitarte el trabajo. Verse distrado por un par de ojos azules y unos suaves labios rojos no le facilitaba el trabajo. No, habra sido ms fcil que sin aliento hubiera resultado ser su primera cita de la noche, Maureen. Pero lo descart segn lo pensaba. -Te veo por la maana dijo Quinn, entrando en el Jeep y cerrando la puerta. Maureen Dempsey, alias mayor-y-decidida, era una de las mujeres ms estpidas que haba conocido en su vida. Haba parloteado sobre sus libros de recuerdos y su coleccin de muecas como si a l le importasen una mierda. Haba seguido llamndolo Quint y lo haba rematado diciendo que haba ledo en alguna parte que haban aterrizado extraterrestres con apariencia humana, en las afueras de Sun Valley, en el rea Sawtooth Wilderness. Creyendo que bromeaba, le haba gastado una broma y se las haba arreglado para rerse. Pero hablaba en serio y Quinn haba sentido que su coeficiente intelectual descenda diez puntos, solo por estar sentado frente a ella. Pero lo ms divertido era que Maureen trabajaba para el Estado, en la Comisin Industrial de Idaho. Encendi el motor del Jeep y sali del aparcamiento. Una bocanada de aire fro, procedente de la rejilla de ventilacin le golpe el pecho. An no se haba calentado el

motor as que apag el aire. Juguete con la radio un momento y luego la apag tambin. A los dos minutos de conocer a Maureen la haba tachado mentalmente de la lista de sospechosos. No le import que tuviese un trabajo estable. Haba mucha gente estpida trabajando para el gobierno. Pero una mujer capaz de asesinar a tres hombres, sin dejar una sola pista, no poda creer en serio que los extraterrestres estuviesen viviendo en el norte de Idaho. Quinn coincida con el informe sobre el perfil realizado por el FBI en que sin aliento era enormemente organizada y tena una inteligencia superior a la media. Y no crea que la estupidez de Maureen fuese un papel. Nadie poda ser tan buena actriz. Segn el perfil criminal, sin aliento estaba entre los treinta y dos y los cuarenta y ocho aos. Debido a la ausencia de pruebas fsicas, el criminlogo pensaba que conoca los procedimientos forenses y policiales. Se interesaba por las investigaciones criminales y se crea ms lista que la polica. No sera atrapada por mtodos convencionales y probablemente podra pasar la prueba de polgrafo y soportar un interrogatorio sin venirse abajo. Despus de leer el informe, todos en el Departamento haban coincido en que la mejor manera de atrapar a una depredadora como sin aliento era ponerle un cebo. Un cebo masculino. Y aunque Quinn poda ver el acierto del plan, no le gustaba. Tena el mal presentimiento de que iba a tener que llevar las cosas realmente lejos antes de que tuviesen suficientes pruebas para efectuar un arresto. No es que tuviese miedo de convertirse en otra vctima. No, simplemente no le emocionaba la idea de tener que menear la cola delante de una psicpata. Quinn sali por Fairview y se mezcl con el trfico. Las farolas iluminaban la seccin de la carretera que conduca al centro de la ciudad como una cinta blanca. Prob la calefaccin de nuevo y un aire clido irrumpi desde las rejillas, mientras se diriga hacia casa, por Broadway. Todas las mujeres, con las que se haban encontrado los detectives durantes las ltimas dos semanas, tenan varias cosas en comn que las haban incluido en la lista de sospechosas. Todas tenan citas on-line y haban mantenido contacto con las tres vctimas, das antes de su muerte. Todas acudan a la misma cadena de tintoreras y todas vivan solas. Las tres vctimas masculinas tambin tenan varias cosas en comn que las haban incluido en la lista de la asesina. Todos haban sido adictos a las citas, como si tuviesen una misin divina. Todos tenan una larga lista de mujeres con la que hacan malabarismos, concertando cinco o seis citas semanales, normalmente con mujeres distintas, a las que conocan a travs de los servicios de citas on-line, los chats y las invitaciones personales. A juzgar por la cantidad de libros que haban comprado en Barnes and Noble, Borders, y Hastings Books and Music, haban sido lectores voraces. La primera vctima era un divorciado, la segunda un viudo y la tercera estaba casado, aunque se haca pasar por viudo. Los tres haban muerto asfixiados en su cama. La primera vctima, Charles Wilson, alias risitas, haba sido encontrado en su casa de Overland, con las manos inmovilizadas por unas esposas de plstico y un portatrajes de la tintorera Westco sobre la cabeza. El caso haba sido clasificado de homicidio pero sin concretar el grado. Teniendo en cuenta el cuerpo, pareca que la vctima haba estado practicando un juego fatal de asfixia ertica con alguien ms pervertido. El autor haba abandonado la escena dejando pocas pruebas tras l y Quinn haba tenido que determinar si al pervertido se le haban ido accidentalmente las cosas de las manos o si la muerte haba sido premeditada. Haba interrogado a los familiares y amigos del seor Wilson, los cuales haban asegurado que no haba salido en serio con nadie durante un ao. Su ex-mujer haba

vuelto a casarse y viva fuera del Estado. Quinn haba comprobado los recibos de su tarjeta de crdito y sus llamadas telefnicas. Estaba a punto de eliminar a todos los contactos por e-mail y telefnicos de Charles cuando la segunda vctima haba sido descubierta. Dos cuerpos no eran una coincidencia. Las muertes de los hombres no haban sido accidentales y, para cuando el tercer cuerpo apareci, supieron que se encontraban ante un asesino en serie. Haba transcurrido un mes y medio desde el asesinato de Charles Wilson y, si los detectives no se daban prisa, habra una cuarta vctima. Pronto. Nadie quera que eso sucediese. Y nadie quera que los detectives de Homicidios se tomasen un descanso ms que Quinn. No tena ningn reparo en acostarse con una mujer y atrapar a la asesina formaba parte de su trabajo. Haca varios aos que no trabajaba encubierto y lo haba echado de menos de vez en cuando. No, lo que odiaba con toda su alma era recitar esas frases sentimentaloides que Kurt le haba escrito. Quinn introdujo el Jeep en el camino de acceso y apag las luces al entrar en el garaje. Aparc junto a su coche blanco, sin identificativos, de la polica y apag el motor. Como siempre, Millie lo oy y estaba esperndolo cuando abri la puerta trasera. Era una hembra fiel aunque un poco, demasiado afectuosa, algunas veces. Encendi las luces mientras entraba en la cocina. Sus grandes ojos marrones lo miraron con adoracin y la luz se reflej sobre su sedoso pelo rojo. -Hola, chica le lami la mano, y Quinn se apoy sobre una rodilla-. Eres una buena perra le rasc tras las largas orejas y la lengua del animal colg a un lado extasiada. Luego golpe con el rabo sobre el suelo de madera, mientras la mirada de Quinn se posaba sobre la luz intermitente de su contestador automtico y la explosin de plumas esparcidas por la habitacin. Frunci los labios, levantndose. Los restos destrozados de su almohada estaban bajo la mesa. No haba tenido tiempo de sacar a Millie a correr o a atrapar palos. Estaba aburrida, aunque al menos se haba mantenido alejada de la basura esta vez. Claro, que no haba nada en el cubo. Aquel era el problema de dejar a una setter irlandesa de dos aos sola durante demasiado tiempo. Tenda a causar problemas. Aunque, por lo menos, solo haba destrozado la almohada, en esa ocasin. Colg la chaqueta en una silla y cruz la cocina. La ltima mujer a la que haba dejado sola era su novia, Amanda, y le haba destrozado la vida. Mientras l estaba fuera, ganndose y la vida y librando al mundo de los tipos malos, ella se haba follado a Shawn, su mejor amigo desde el instituto. Quinn cogi el cubo de basura vaco que haba bajo el fregadero y cruz la habitacin. No crea que pudiese olvidar nunca, mientras viviera, la tarde que se los haba encontrado desnudos en su cama. Nunca olvidara sus expresiones o las acusaciones que haban salido de la boca de la mujer a la que amaba. -Siempre estoy sola haba dicho Amanda, tirando de la sbana para cubrirse los pechos desnudos-. T siempre ests trabajando y yo siempre estoy aqu sola. l haba sealado a Shawn, que haba saltado de la cama y empezado a ponerse los pantalones. -Obviamente, no siempre ests sola la culata de la H&K 9mm. le haba presionado en la cintura, cuando la ira le golpe en el pecho, con cada latido de su corazn, aferrndose a su estmago hasta que pens que se pondra enfermo. -No pretendamos que esto ocurriera haba dicho Shawn, agarrando su camisa.

-No pretendas meterle la polla a mi novia? en ese momento, Quinn haba entendido los crmenes pasionales; haba conocido la ciega niebla y la furia devoradora que le hacan perder el control a un hombre y buscar venganza. -Qu esperabas? dos preciosas lagrimitas asomaron a los ojos de Amanda mientras haca recaer la responsabilidad sobre l-. Es por tu culpa. Eres fro e insensible. Quinn se ech a rer y su hilaridad se mezcl con la ira y la incredulidad. -Largo de mi casa dijo. Su voz dura y plana haba llenado la habitacin mientras el odio y la ira le recorran el cuerpo. Los aos de experiencia y control le haban permitido apretar los puos y evitar cometer una estupidez-. Los dos algo en sus ojos o en el tono de su voz deba haberles advertido de lo cerca que estaba de ponerse violento, ya que ambos haba recogido su ropa y salido corriendo. Quinn no crea que hubiese usado la pistola contra Amanda y Shawn ese da pero, de haberse quedado, no poda asegurar si no habra molido a Shawn a palos. Aunque lo dudaba porque, en lo ms profundo de su mente, saba que haba algo de cierto en las acusaciones de Amanda. Pas junto a una silla de la cocina y recogi la funda casi vaca de lo que una vez haba sido su almohada. Millie ni siquiera se molest en fingir sentirse culpable por la destruccin. En lugar de ello, pisote el desastre, levantando plumas a su paso. Si el exterior ni hubiese estado tan mojado, la habra encerrado en su caseta mientras limpiaba. -Fuera orden sealando el recibidor, al otro lado del saln. Clav en l sus grandes ojos marrones mientras dejaba la habitacin. No era igual que una mujer, tratando de hacerle sentirse culpable por algo que haba hecho ella? Quinn lanz la almohada a la basura y las plumas que flotaban, se le pegaron a la camisa. Haba pasado poco ms de un ao desde que encontrara a Amanda y Shawn juntos. Haba odo que se haban casado y ahora tenan un hijo, una hipoteca y un SUV. Estaban viviendo el sueo americano, mientras l an viva la vida loca. l y Millie. Lo que le pareca perfecto. Durante un tiempo, haba pensado que podra tenerlo todo. Una esposa, unos cuantos hijos y un monovolumen. Pero toda esa mierda no era para Quinn. Se quit las plumas de la camisa y las tir a la basura. Muchos de los policas que conoca iban por su segundo o tercer matrimonio, y prefera estar solo a formar parte de la triste estadstica. Tena su trabajo y a su perra. Su madre, dos hermanos y siete sobrinas. Era suficiente familia para cualquiera. Y cuando senta que necesitaba compaa femenina, saba donde encontrarla. Muchas mujeres encontraban su placa afrodisaca. l quera sexo. Y ellas, sexo con un polica. Era perfecto para todos. Y, la mayor parte del tiempo, suficiente. Quinn se puso en pie y se encamin hacia el armario de la limpieza que se encontraba unos metros ms all. Sac la escoba y el recogedor y puls la tecla de reproduccin de su contestador. Mientras persegua plumas con la escoba oy una grabacin del departamento de garantas de Sears, avisndolo de que la garanta de su frigorfico estaba a punto de expirar. La segunda llamada era de su madre. -Erin tena hoy la ecografa lo inform la voz de su madre. Llen la cocina con un largo silencio antes de continuar-. Va a tener otra nia. Quinn se ri entre dientes. Erin estaba casada con Donny, el hermano de Quinn. Ya tenan tres nias. La ltima aumentara el nmero de mujeres en casa de Donny a cinco. Cinco contra uno. Pobre bastardo. Estaba perdido. Luego, otro largo silencio. -Por supuesto, estamos contentos pero, quin perpetuar el apellido McIntyre, si Donny contina teniendo nias?

Quinn era el mayor de los McIntyre, seguido por su hermana Mary y por Donny. Entre Mary y Donny tenan siete nias. Quinn no vea porqu tendra que aadir ms nios alborotadores al grupo. -Me encontr con Beatrice Garner en la misa del domingo lo inform su madre mientras empujaba las plumas hacia el recogedor. No tuvo que esforzarse por adivinar las intenciones de su madre-. Su hija, Vicky, trabaja en Dillards. En el departamento infantil. Est soltera y asiste a la misa de Santa Mara, en la calle State. -Olvdalo dijo Quinn, retirndose trozos de pluma de la entrepierna y los camales de los vaqueros. El da que lo haban transferido de Narcticos a Crmenes violentos, su madre se haba tomado un momento para dar gracias a Dios porque haba renunciado a perseguir drogadictos y ser atacado por traficantes y, luego, se haba hecho el propsito de verlo asentado. Ahora, estaba convencida de que Quinn sera feliz con el amor de una buena mujer y viajes regulares al confesionario. Cuando l sealaba que precisamente lo haba jodido el amor de una buena mujer, su madre replicaba que Amanda no haba sido una buena mujer. Entre sus muchos pecados, estaba ser presbiteriana. Haba desistido de intentar convencer a su madre de que le gustaba su vida tal como era y de que era tan feliz como cualquier persona del planeta. Su voz divag un rato ms sobre el Padre y el Dicono, antes de quedarse sin fuelle y de que el contestador se desconectara. Quinn devolvi el cubo de basura a su lugar bajo el fregadero y apoy la escoba sobre la encimera. Arroj el contenido del recogedor en la estufa y despus cogi una botella de Labatt (cerveza) del frigorfico. Tal vez, si se preocupara por su propia vida amorosa, su madre no se entrometera tanto en la de l. No saba cmo se sentira si empezara a salir con alguien tan pronto, despus de la muerte de su padre. Aunque, si lo pensaba, haca ya tres aos que su padre se haba desplomado mientras podaba los rosales de su madre. Cogi el porttil y los archivos de la mesa, donde los haba dejado unas horas antes, y apag las luces al salir de la cocina. Millie se levant y fue tras l hasta el comedor. Con la mano libre, Quinn se hizo con el mando a distancia y puso las noticias de las diez. Se sent en el sof de piel y deposit el porttil y los archivos en la mesa de caf de cristal que haba frente a l. Millie se instal en el suelo, junto a su rodilla, y l alarg la mano para rascarle detrs de la larga oreja rojiza. En la confortable penumbra de la habitacin, la luz de la televisin se desliz a travs de la moqueta beige, derramndose sobre la mesa de caf hasta la punta de una de sus botas. Quinn vio el pronstico del tiempo, que anunciaba ms lluvias. Hasta el momento, la prensa no haba divulgado muchos detalles sobre sin aliento. Todo lo que el pblico saba era que tres hombres haban sido asfixiados en sus camas. La polica no haba revelado el mtodo, as como su creencia de que la asesina conoca a sus vctimas on-line. La prensa estaba cooperando. Por ahora. Si alguno de ellos crea tener la primicia, todo podra cambiar. La luz parpade cuando el programa de noticias dio paso a un anuncio de seguros. Quinn se llev la cerveza a los labios y observ a la lagartija que bailaba en la pantalla. Llevaba diecisis, de sus treinta y siete aos, siendo polica. Haba pasado los seis primeros como agente de trfico, antes de convertirse en detective y pasar otros seis en Narcticos. Haba comenzado ansioso e ingenuo, pensando que podra librar al mundo de las drogas y los crmenes relacionados con ellas. Haba sido educado con un fuerte sentido de la moralidad. Una clara definicin del bien y del mal. Lo correcto y lo incorrecto. Blanco y negro. Pero esa definicin haba cambiado, tras un ao visitando antros y haciendo cierta clase de amistades. La lnea entre el bien y el mal se haba vuelto borrosa y el blanco y el negro se haban convertido en un constante gris.

Cuanto ms trabajaba como agente encubierto, ms cambiaba. Y cuanto ms cambiaba, ms inaceptable le pareca la vida cotidiana, hasta el punto de que un da se haba mirado al espejo y no haba sido capaz de reconocer al hombre en que se haba convertido. Haba visto a un tipo de pelo largo con barba. Un hombre de ojos duros e insensibles. Le haba gustado lo que vea. Los polis de Narcticos tenan que pensar deprisa, hablar con suavidad y tener pelotas de acero. Eran brillantes y arrogantes, y estaban convencidos de su invencibilidad, y Quinn haba sido uno de los mejores. Haba vivido durante seis aos en un mundo de drogas y violencia y, tras haber bajado a la arena, senta su sabor en la boca. Derribar grandes camellos haba sido una enorme carga. Pero librarse del cabrn, ms cabrn de los cabrones, supona un subidn de adrenalina que le duraba das. No haba nada como eso. Su vida y su trabajo haban llegado a estar tan entrelazados que no saba donde acababa el uno y donde empezaba el otro. El cambio experimentado haba alarmado y preocupado a su familia, as que rara vez apareca en las reuniones, hasta que un da dej de aparecer por completo. Viva, respiraba y haca el amor por el trabajo. Se haba convertido en toda su vida y l adoraba cada minuto. Hasta que todo se derrumb. Quinn tom otro trago, y luego baj la botella y se la apoy sobre el muslo. Se llamaba Merry, como si fuese una chica feliz y animada, aunque no haba nada en su vida que celebrar. Era una puta de diecinueve aos con una adiccin. Su droga favorita era el alquitrn negro (herona) pero haba roto con su novio/camello, despus de que la violara y la golpeara demasiadas veces. La primera vez que Quinn vio a Merry, tena los ojos amoratados y cerrados a causa de la hinchazn. La segunda, haba firmado para ser su confidente, le haba presentado a su distribuidor y le haba proporcionado informacin. Durante los siguiente ochos meses, Quinn haba hecho lo que mejor se le daba. Revolcarse en la mierda, haciendo amistad lentamente con toda clase de gentuza. Entonces, haba recibido una llamada telefnica, en mitad de la noche, que lo haba sacado de las aguas. Haban encontrado el cuerpo de Merry en un carro de la compra, en la zona trasera de Winco. All de pie, bajo la fina llovizna, observando su pequeo cuerpo y el esmalte negro de las uas astilladas, la ira le haba nublado la mente y le haba perforado el cerebro. Ochos meses de trabajo, tirados por el retrete. Joder. Haba observado una gota de lluvia deslizarse por la frente y la nariz de la chica. Al caerle sobre la barbilla, algo haba accionado el botn de reset de su moralidad, que haba perdido horriblemente el norte. Una mujer haba muerto, una chica en realidad, y su primer pensamiento haba sido para el trabajo. Esta vez, cuando se mir al espejo, no le gust el duro e insensible bastardo que le devolva la mirada. No le gust en lo que se haba convertido. Merry haba sido la confidente de Quinn y l le haba fallado. Como polica y como ser humano. Sobre el papel, lo haba hecho todo bien. Haba seguido estrictamente el manual, aunque debera haber hecho ms. En la corta vida de Merry, solo era el ltimo hombre que la haba decepcionado. Su abuela haba sido la nica pariente que haba reclamado el cuerpo y, aunque l le haba fallado en vida, haba algo que poda hacer por Merry una vez muerta. Pag el funeral, compr el mejor atad y fue uno de los pocos que asistieron al entierro. Cada ao, en el aniversario de su muerte, colocaba rosas rosas en su lpida. Ni siquiera saba si le haba gustado el rosa.

Merry haba muerto haca cuatro aos y l todava cargaba con el sentimiento de culpabilidad. Supona que siempre lo hara. Un recordatorio constante para ser humano. Y, en un trabajo donde vea lo peor de la gente, algo que le impidiese caer otra vez en la trampa mental nosotros-contra-ellos. Despus de ponerse un traje y ser transferido a la Divisin de Crmenes violentos, se concentr en recuperar pedazos de si mismo. En enderezar su distorsionada visin del bien y del mal. Lo correcto y lo incorrecto. El blanco y el negro. Pensaba que lo haba conseguido. Empezaba a creer que tal vez tuviese una vida fuera del trabajo. Una esposa, un nio y una de esas mochilas para transportar bebs. Pero Amanda le haba demostrado que algunas cosas simplemente no estaban destinadas a ocurrir. No a Quinn. Se haba resignado a ello y lo llevaba bien. Se llev la cerveza a los labios y cambi los canales con el mando. La luz brill con intensidad mientras tomaba un trago. Le gustaba trabajar en la unidad de delitos violentos. Era bueno recogiendo pistas azarosas, siguiendo pistas dispares y recopilando pruebas sin aparente relacin. Le gustaba ensamblar las piezas hasta formar una imagen que le daba rumbo a la investigacin. Le gustaba retirar criminales violentos de las calles. Pero eso no constitua toda su vida. Era capaz de mantener la perspectiva y la distancia. De dejar el trabajo en la oficina. Exceptuando esta vez. Sin aliento tena que ser detenida antes de que volviese a asesinar. Quinn tena un talento innato para retroceder y ampliar su panormica pero esta vez no haba nada que ver. Haba pocas pistas, rastros realmente dispares y las pruebas sin relacin eran simplemente eso: pruebas sin relacin. Aquel caso lo mantena despierto por las noches. El quin y el por qu le daban vueltas en la cabeza sin que nada encajara en su lugar. Fuera quien fuera sin aliento era una mujer brillante. Y si haba algo que Quinn odiaba por encima de todo lo dems era sentirse inferior a un criminal. Mujer o no. Lo que encauz sus pensamientos hacia Lucy Rothschild. Quinn era polica. Estaba entrenado para leer la decepcin en el lenguaje corporal de una persona y especialmente en sus ojos. Pero, varias veces a lo largo de la cita, se haba sorprendido a si mismo mirndole la boca en lugar de los ojos. Repasando las curvas de su cuerpo por motivos que no tenan nada que ver con la decepcin y todo que ver con la manera en que los pechos le llenaban el suter. Y en esos momentos de distraccin, la pregunta que prevaleca en su mente haba sido: qu hace una mujer como Lucy acudiendo a citas on-line? Poda entender por qu recurra un hombre a esas citas. Para algunos tipos poda ser terriblemente intimidante pedirle salir a una mujer. Pero todo lo que tena que hacer una mujer era esperar y tener bien aspecto. Sonrer de vez en cuando para hacerle saber al tipo que estaba interesada. Tan difcil poda ser? Especialmente para una mujer atractiva como Lucy.

Captulo 3 Curiosa: Busca poeta insistente A la maana siguiente, Quinn se observ las manos en el espejo del vestidor, mientras se haca el nudo de la corbata a rayas rojas y azules. Alz la barbilla recin afeitada y movi el nudo, a uno y otro lado, hasta que encaj perfectamente bajo el cuello abrochado de su camisa azul. Se abroch los puos y luego alcanz la placa, que haba dejado en el vestidor. Se la enganch al cinturn y meti la pistola en la cartuchera que llevaba sobre la cadera derecha. Prendi el cargador de municin adicional y el mvil al lado izquierdo del cinturn y despus se colg unas esposas en la parte trasera del pantaln. Cogi la chaqueta azul marino que haba a los pies de la cama e introdujo los brazos en el interior de las mangas, mientras se diriga hacia la cocina por el pasillo. Le puso de comer a Millie, se asegur de que la entrada para perros estuviese abierta y se acab el caf. De camino hacia la puerta, cogi el porttil y los archivos. Se introdujo en el Crown Victoria sin identificativos y se dirigi al trabajo. Mientras atravesaba la ciudad, comprob el buzn de voz y garabate unas notas en la libreta de papel que tena en el asiento contiguo. Llam a la oficina del fiscal de distrito en relacin con un caso que estaba pendiente en la corte y, para cuando detuvo el coche en su plaza de aparcamiento, haba tachado un buen nmero de cosas de su lista de pendientes. Se dirigi a la sala de reuniones, creada especficamente para el caso sin aliento, y observ que Lucy Rothschild haba sido desplazada hasta la primera posicin en la pizarra, por encima de Maureen Dempsey. Era el primero en llegar y dej el porttil y los archivos junto a los tres libros con los datos sobre asesinatos que se encontraban en la mesa, frente a l. -Hemos eliminado a Karla Thompson por completo dijo el sargento Vernon Mitchell, entrando en la sala-. Confirmamos que estaba fuera de la ciudad cuando tuvo lugar el segundo asesinato un par de gafas de lectura colgaban de la punta de la nariz del sargento y llevaba el pelo blanco, al estilo militar, tan corto que pareca casi calvo. Quinn tom asiento y abri uno de los libros sobre los asesinatos. -Es un alivio murmur. Karla Thompson, alias pastelito, la mujer que ola a tabaco Marlboro y hablaba como el hombre de Marlboro, le haba tocado el culo mientras hacan cola en la cafetera. Kurt Weber tom asiento junto a Quinn y se ech a rer. -Pens que tendra que entrar y rescatarte de esa dijo, refirindose a la cita para tomar caf de Quinn con Karla, haca unas cuantas noches. -S, fue la hostia de divertido refunfu Quinn. Haba ciertas mujeres que a uno no le importaba que le tocaran el culo. Y luego estaba Karla. -Eso te pasa por ser un to tan guapo. -Eso me pasa por dejarte escribir esos estpidos correos sentimentaloides. Les haces creer que quiero que me desnuden en el acto en circunstancias normales, a Quinn no le habra importado maniobrar para desnudar a una mujer. De hecho, desnudar mujeres figuraba en una posicin muy alta de su lista. Pero no, desnudar a algunas de las que haba conocido ltimamente. La idea de ver desnuda a Lucy tena cierto atractivo, pero no cuando cada palabra sera grabada. Y bueno, no cuando ella podra ser una psictica. -Quinn, vas a concentrar tu atencin en Lucy Rothschild y Maureen Dempsey hasta que tengamos algo claro o podamos presentar cargos el sargento Mitchell seal las dos fotos que haba frente a Quinn.

l observ las copias ampliadas de las fotos de carnet de conducir y frunci el ceo. Maureen Dempsey, posiblemente la mujer ms estpida que haba conocido nunca, y Lucy Rothschild, la que escriba sobre asesinos en serie. Entenda por qu encabezaba la lista Lucy. Era inteligente y si haba alguien que supiese cmo cometer un asesinato y evitar ser cazado era una mujer que se ganaba la vida escribiendo sobre ello. -Creo que podemos eliminar a Maureen. Es ms tonta que una caja de piedras. -Podra estar fingiendo apunt Kurt. Quinn se ech a rer y sacudi la cabeza. -Oste lo que dijo sobre esos extraterrestres. Nadie es tan buena actriz. -Sali con las tres vctimas as que no podemos descartarla an el sargento Mitchell oje varias fotos sobre las tres vctimas en el dossier que se encontraba en la parte superior del montn sobre la mesa. Todos los hombres yacan despatarrados en sus camas, con la polla flcida y pattica, la boca abierta y la bolsa de la tintorera en la garganta-. Es posible que Kurt tenga razn. Podra estar fingiendo. Aunque despus de escuchar la grabacin de Rothschild, ella parece ms prometedora. Suena como si estuviese alardeando. Como si conociera la forma de asesinar a tres hombres y quedar impune. Quinn pas unas cuantas pginas con imgenes de huellas dactilares, obtenidas de los marcos de las puertas, las mesillas de noche y los telfonos. -Tal vez se cans de limitarse a escribir sobre asesinatos aadi Kurt, mientras Quinn pasaba otra pgina. Polvo negro cubra tres lavabos distintos, inodoros y duchas. -Es posible que quiera escenificar lo que escribe concedi Quinn. Los tcnicos haban encontrado huellas latentes en las bolsas de la lavandera pero todas ella coincidan con las de los trabajadores de Westco. Oje varias fotografas de la escena del crimen. Tres hombres muertos y ninguna prueba fsica slida que relacionase a alguien con los tres. -Me gustara echarle un vistazo a su trabajo actual Quinn alz la mirada hacia el sargento-. Tal vez deberamos arrestarla e interrogarla. Todo lo que tenemos que hacer es pillarla en unas cuantas mentiras. -An no. No podemos arriesgarnos a que contrate un abogado el sargento Mitchell se rasc la nuca-. Kurt dijo. Y apunt con un dedo al otro detective-. Escribe otro par de esos correos romnticos de amante-apasionado y envaselos a las dos mujeres. Quinn se encogi. Kurt lea novelas romnticas y vea pelculas de amor, y l y el sargento pensaban que conoca la clase de mierda sentimentaloide que a las mujeres les gusta or. Llevaba casado ms de veinte aos as que puede que fuera cierto. -No ms de esa mierda sobre lo sexys que estn en las fotos le advirti-. O sobre la gilipollez de que busco a mi alma gemela. El sargento se ri entre dientes. -Propn una cita para tomar unas copas esta vez. Queremos a esas mujeres relajadas. Cuando respondan al e-mail, hacdmelo saber se volvi para marcharse pero dijo por encima del hombro-. Ah, y tenemos que interrogar de nuevo a la gente de Westco. -Kurt y yo pensbamos hacerlo esta tarde repuso Quinn mientras vea desaparecer al sargento. Una hora despus, Kurt termin el e-mail romntico. -He acabado con esto dijo, tendindole una copia a Quinn-. El sargento Mitchell piensa que es bueno. Puede que mi mejor trabajo. Quinn le ech un vistazo a lo que haba escrito y sinti que se le estrujaba el cerebro. -Jess

Vestida para trabajar con un pijama de franela, estampado de caniches, Lucy cogi una taza de caf y se encamin hacia su despacho. Sus zapatillas de andar por casa resonaron sobre las baldosas cuando subi las escaleras curvadas al salir de la cocina. Tom asiento en su escritorio en forma de L, se quit las zapatillas y apoy los pies en un lateral, lleno de libros de investigacin. La luz del sol de medioda brill sobre las uas color rojo de sus pies, un montn de revistas y un par de entradas para los Steelheads que haba recibido del club de escritores. Bostez hasta que las lgrimas le inundaron los ojos. Despus del caf cargado que haba tomado la noche anterior, haba vuelto a casa y trabajado hasta las tres de la madrugada, asesinando a un personaje que haba tenido que inventarse, basndose en sus ex-novios. Usar a Quinn como modelo no haba funcionado. No, despus de que le salvase la vida a bomboncitomike. Se llev la taza a los labios y se inclin sobre el brazo de la silla para encender el ordenador. No era que importase demasiado pero Quinn la haba pillado mintiendo. Obviamente, no era enfermera y estaba segura de que no volvera a saber nada de l. Lo que estaba bien. S, era muy atractivo en ese estilo oscuro e intenso que haca que el pecho de una chica se tensase y hormigueara. Pero no se trataba de una verdadera cita. Nunca saldra con un hombre que no se lo pidiera en serio y, lo que era ms importante: no tena tiempo para citas en ese momento. Estaba en la pgina doscientos de asesinato.com y tena que escribir otras doscientas pginas en el siguiente mes y medio. El plazo era lo bastante ajustado como para llevarla a la bebida. No necesitaba aadirle a esa presin la distraccin que supona un hombre. Mientras el programa de correo descargaba los e-mails, introdujo el CD de Maroon 5 en el reproductor. Sac las pequeas gafas con montura dorada de su funda y se las puso para poder ver sin necesidad de pegar la punta de la nariz a la pantalla. El problema de hacerse mayor era que haba heredado la miopa de su madre. Su gato naranja atigrado de siete kilos, Mr. Snookums, que tambin era heredado, salt sobre la mesa esparciendo papeles y revistas. Mr. Snookums haba aparecido en la puerta de Lucy haca cinco aos. Un gato callejero flaco, del que haba cuidado hasta que san, y por el que haba pagado ms de mil dlares en cuentas del veterinario, hasta salvarlo de una muerte segura. Snookums se lo compensaba siendo temperamental, totalmente pasivo-agresivo y habiendo desarrollado un furioso trastorno alimenticio. Pero por las noches, cuando se acostaba, se enroscaba a su lado y ronroneaba de puro amor y afecto. Un ronroneo continuo que Lucy encontraba muy reconfortante. Mr. Snookums restreg la cabeza contra sus pies y luego se sent y enrosc la cola alrededor de las patas delanteras. La mir como si pretendiera hipnotizarla para que llenara su plato de Meow Mix, pero estaba a dieta y Lucy no iba a dejarse convencer. En lugar de eso, admir un abrigo malva de Betsey Johnson en Nordstrom.com y la nueva coleccin de bolsos de mano de Kate Spade en su web. No supo precisar qu era ms sexy, si el abrigo de Betsey, lo ltimo de Kate en piel o Adam Levine. Mientras Adam y ella cantaban sobre estar enamorado y de pie bajo la lluvia, abri la bandeja de entrada del correo. Aparecieron cincuenta y seis spams, tres e-mails de sus amigas y la broma del da de su madre. Mientras borraba el spam, llegaron dos e-mails ms al apartado correo de los lectores. Pens en abrirlos pero no lo hizo. El noventa y nueve por ciento de los e-mails de lectores que reciba eran encantadores pero nunca saba cuando iba a recibir ese incendiario uno por ciento que le arruinara el da. El que cuestionara su investigacin, la colocacin de las comas, y su inteligencia. Abrir el correo de los lectores era tan arriesgado como pasarse por la oficina postal. Unas veces encontraba regalos maravillosos, y otras cartas de pirados pidiendo dinero o

advirtindole que iba a ir directa al infierno. Lo que era uno de los motivos por los que Lucy solo visitaba su apartado de correos aproximadamente una vez al mes. Justo cuando estaba a punto de salir del correo, algo lleg a la cuenta que haba creado para tratar con los hombres de las citas on-line. Lucy se enderez y baj los pies al suelo. Mr. Snookums salt a su regazo como una pelota de siete kilos y ella lo esquiv para abrir el e-mail. De: hardluvnman@hotmail.com Para: n2u@mail.net Lucy, Me encant hablar contigo anoche, mientras contemplaba tus brillantes ojos azules. Eres distinta de las mujeres que he conocido ltimamente. Inteligente y misteriosa. Siempre he sido un admirador de la inteligencia y la belleza. Cena conmigo y djame comprobar si soy capaz de convertir esa chispa de tus ojos en una llama. Quinn. Lucy ley el e-mail tres veces y no supo si soltar una carcajada o o sentirse halagada. Lo que era ridculo. Lo de la noche anterior no haba sido una autntica cita pero, aunque lo hubiese sido, se haba convertido en un desastre. As que, por qu estaba pidindole salir de nuevo? Qu haba de malo en l? Mr. Snookums le golpe con la cabeza en la mandbula y ella lo baj del regazo. El gato cay al suelo con un pesado ruido sordo y emiti un molesto maullido. Lucy iba a rechazar a Quinn, por supuesto, pero antes de hacerlo les reenvo el e-mail a sus amigas, a la espera de sus reacciones. Tpico de Clare, seal que Lucy debera darle puntos a Quinn por, al menos, tratar de sonar romntico. Acert el color de tus ojos. Adele escribi: Qu clase de to habla sobre chispas y llamas? No es excesivo? Maddie dio a conocer su opinin con una frase corta: No te pilles del monstruo Lucy se ech a rer y consult el calendario. El prximo sbado tena que dar una charla para el grupo de lectores y escritores Mujeres del Misterio pero, aparte de eso, estaba libre. Hablaba con sus amigas a todas horas pero no haban salido juntas en un mes. Vayamos a tomar chimichangas y margaritas el lunes les sugiri. Luego puls enviar. A continuacin, recuper el e-mail de Quinn y puls responder. No tena tiempo para los hombres, especialmente para un amante-apasionado que quera mirarla a los ojos y convertir la chispa en una llama. Una vela solitaria parpadeaba en el recipiente de color rojo que haba sobre cada mesa del saln restaurante Red Feather. El nivel del ruido de fondo oscilaba desde las odiosas risas de los que haban bebido demasiado al murmullo constante de los que no. Quinn se sent a una mesa, con la espalda contra la pared, desde donde divisaba la entrada al restaurante y la puerta de la cocina. No esperaba problemas. No, esa noche. Pero controlar el entorno y situarse en un lugar estratgico era algo que formaba parte de l, como la forma que tena de atarse los zapatos, de cepillarse los dientes o de estudiar la conducta de las personas. A los pocos minutos de entrar en el saln, haba determinado quienes eran los asistentes conflictivos. No importaba que algunos de ellos

vistiesen trajes caros y bebiesen un vino excelente. Haba arrestado a bastantes de ellos para saber que los delincuentes cruzaban todos los lmites sociales y econmicos. Quinn se subi las mangas del suter verde oliva por los antebrazos y cogi la carta de bebidas que haba junto a la vela. Una vez ms, llevaba el transmisor plano pegado en la parte baja de la espalda, justo sobre la cintura del pantaln negro. Al otro lado de la calle, Anita se encontraba sentada en la furgoneta, con el equipo de recepcin para filtrar ruidos, mientras Kurt esperaba en la cocina para hacerse con un vaso con huellas dactilares legibles. Al da siguiente, repetiran el mismo procedimiento con Maureen Dempsey. La puerta del Red Feather se abri y Quinn alz la mirada de la carta de bebidas. Lucy Rothschild apareci, ms atractiva incluso de lo que recordaba. Kurt haba necesitado dos e-mails para convencerla de que se reuniera con Quinn pero ah estaba, envuelta en un abrigo negro, que se ataba a la cintura y la cubra hasta las rodillas. Llevaba zapatos rojos de tacn y, por un instante, Quinn se permiti a si mismo preguntarse si llevara algo bajo el abrigo. Lucy lo mir y l se levant y sali de detrs de la mesa de la esquina. Las tenues luces del bar brillaron sobre el dorado pelo rizado, que se le curvaba a la mujer sobre los hombros. Lucy camin hacia l, con su aspecto de pgina central de revista, haciendo girar cabezas. Con el pelo rebotando ligeramente con cada gracioso paso. Lstima que pudiera ser una psictica. Quinn tom la suave mano que le ofreci. Tena los dedos fros y la mir atentamente, buscando alguna seal que indicase que estaba loca. Lo suficiente como para deslizar una bolsa sobre la cabeza de un hombre, mientras lo montaba como si fuese una amazona. Todo lo que vio fue un rastro de humor brillando en sus profundos ojos azules. -Has sido puntual dijo ella, mientras el rastro de humor le curvaba los labios-. Tu perra no ha estado rebuscando en la basura esta noche? -No. Dej el cubo en el garaje antes de irme. Ella liber la mano y dej un pequeo bolso rojo sobre la mesa. -Me sorprendi un poco recibir tu e-mail cogi su cinturn y Quinn se situ a su espalda. -El primer e-mail? O el segundo, cuando tuve que suplicar? roz la suave piel de su cuello con la yemas de los dedos, al apartarle el pelo a un lado para coger el cuello del abrigo. Ola como el jardn de su madre en primavera y tocar su pelo fue como acariciar un rayo de sol. Como se detuvo. Por Dios. Empezaba a sonar como los e-mails oos de Kurt. Incluso mentalmente. Si no iba con cuidado, antes de que pudiese darse cuenta estara escuchando a Jewel y escribiendo poemas de mierda. Ella alz la vista para mirarlo por encima del hombro y le roz el dorso de los dedos con la mejilla. -No suplicaste. Fuiste insistente. -Sea como sea, funcion le solt el pelo y le sostuvo el cuello del abrigo mientras ella se lo quitaba. Estaba en el Red Feather para trabajar en el caso sin aliento, no para distraerse con el olor de su pelo o con la suavidad de su mejilla. Si eso significaba que iba a tener que seducirla en el proceso, solo estara haciendo su trabajo. En algn punto de la investigacin tendra que colocarle una mano en la nuca y aproximar su boca a la de l. Y, cuando lo hiciese, iba a tener que recordar que era la principal sospechosa de una investigacin criminal. No era algo personal. Solo trabajo. -Te rechac la primera vez porque no quiero salir con nadie en estos momentos. Quinn le tendi el abrigo y ella lo colg sobre el respaldo de la silla.

-Y eso? llevaba uno de esos sueters rojos peludos, de conejo o algo igualmente suave. Colgaba de la parte superior de sus brazos, desafiando a la gravedad y dejndole el cuello y los hombros desnudos. -Estoy tremendamente ocupada con el trabajo dijo ella, mientras la mirada de Quinn descenda por su columna, hacia la curva de su trasero, cubierto por una falda negra, que le llegaba justo por encima de la parte trasera de las rodillas. Le sostuvo la silla para que se sentara. -En el hospital? Ella se paraliz una fraccin de segundo. Luego dijo: -S. -En qu planta trabajas? se dirigi al otro lado de la pequea mesa para sentarse frente a ella. Se hizo el silencio mientras ella coga la carta de bebidas, luego: -Maternidad. Hmm Veamos. Qu debera pedir; martini o mojito? No era una gran mentirosa. Ciertamente, los haba conocido mejores, pero no todos los socipatas eran buenos mentirosos. E incluso algunos de los peores se las arreglaban para pasar la prueba del polgrafo. Pero lo que todos tenan en comn era una total falta de conciencia. Una camarera, que no pareca lo suficientemente mayor para servir bebidas, se aproxim a la mesa. Lucy pidi un mojito. Quinn una botella de Becks. Mientras esperaban, l se reclin en la silla y lade la cabeza. Hora de ponerse a trabajar. -Hblame sobre ti. Ella se inclin hacia delante y apoy los antebrazos sobre la mesa. -Soy tan insulsa que no me gustara aburrirte mortalmente. -Oh, lo dudo mucho la vela en el centro de la mesa parpade, dispersando minsculos fragmentos de luz sobre su clavcula y sus hombros-. Hblame de tu familia. -No hay demasiado que contar. Mis padres se separaron cuando estaba en sexto curso. Discutan mucho as que no fue muy terrible que mi padre se fuera se encogi de hombros y la delgada manga derecha del suter se le desliz hacia abajo, a lo largo del suave brazo hasta el codo-. Despus de eso, mi madre trabajaba muchas horas y yo cuid de mi hermano pequeo. -Qu edad tiene tu hermano? -Veinticuatro. Yo tengo diez aos ms que Matt alz una mano para volver a colocarse el suter sobre el hombro-. Qu hay de ti? Hermanos? Hermanas? -Tengo un hermano y una hermana ms jvenes respondi con sinceridad. Le habl sobre sus siete sobrinas y sobre lo ruidosas que eran las vacaciones con todas esas nias alborotadoras cerca-. Mi padre muri hace unos tres aos y mi madre me ha estado molestando desde entonces para que le d un nieto. -Has debido pasarlo mal los ltimos aos. La mirada de Quinn sigui el recorrido del suter, cuando se le desliz una vez ms por el brazo. -Por qu? -Primero tu padre y luego tu mujer. Oh, s. Su mujer. -S dijo. Y volvi a fijar la mirada sobre la de ella-. Quera mucho a Millie. Lo era todo para m pero tengo que continuar sin ella. Tengo que intentar recuperar mi vida. Ella habra querido que fuese as se pregunt si las mentiras sobre Millie sonaban tan pobres como l pensaba. Se pregunt si Lucy habra escogido ese suter para distraerlo. -Ella habra querido que salieses con todas las mujeres que pudieses por Internet?

Quinn no seal que Lucy estaba saliendo con hombres por Internet. Y posiblemente, tambin asesinndolos. En lugar de eso dijo: -Millie querra que hiciese lo necesario para ser feliz. Lucy tir del suter hacia arriba. -Creo que la mayora de las mujeres querran que sus maridos les guardasen luto algo ms de seis meses. -Millie es diferente de la mayora de las mujeres si Lucy continuaba aquella batalla con su ropa, iba a ser una noche muy larga. Mirarla era como contemplar un lento striptease. -No quieres decir que era? -Qu? alz la mirada para encontrarse con la suya, mientras el deseo, ardiente y endiabladamente inoportuno, se retorca, tironeaba y le daba una pequea patada en la boca del estmago. La mujer que lo miraba por encima de la vela titilante poda ser inocente. Una escritora misteriosa y nada ms. Una vctima de las circunstancias. O poda ser la responsable del asesinato de tres hombres. -Has dicho: Millie es diferente. Como si an estuviera viva repuso Lucy. Mierda. Se haba permitido dejarse distraer por el suter. Ella era rpida e iba a tener que superarla. Lo que significaba que iba a tener que prestarle ms atencin al trabajo y menos a la suave piel de su cuello y de sus hombros. -Quera decir que era, por supuesto. Una pequea arruga se le form entre las cejas. -Puede que sea demasiado pronto para que salgas con alguien. -No l sacudi la cabeza y le ofreci su mejor sonrisa confa en m. La que haba empleado tantas veces para atrapar sospechosos de asesinato y narcotraficantes. -A veces, tambin me refiero a mi padre en presente minti con la misma facilidad que haba sonredo-. Pero eso no quiere decir que no sepa que se ha ido. Igual que s que Millie se fue y no va a volver nunca ms. Siempre sentir su prdida pero eso no quiere decir que tenga que quedarme parado, lamentndolo cada da. Durante el resto de mi vida. La arruga se suaviz y l supo que haba decidido creerlo. S, era brillante y muy perceptiva. Si no fuera sospechosa de asesinato, sera la clase de mujer a por la que ira. Pero lo era y, antes se congelara el infierno, que una sospechosa superara en inteligencia al detective Quinn McIntyre. No importaba lo inteligente y lo hermosa que fuese. No importaba lo sexy que fuera ni lo caliente que lo hiciese sentirse.

Captulo 4 Escptico: Busca mujer de rojo La camarera volvi con sus bebidas y Lucy se reclin en la silla, mientras la voz de alarma se desvaneca de su mente, bajo el influjo de aquella encantadora sonrisa en la que no acababa de confiar. Haba empleado el presente para referirse a su mujer. Puede que se tratase del inocente desliz que le haba explicado. Y era posible que estuviese mintiendo respecto al tema de la viudez. S, era posible. -Cules son tus hobbies? le pregunt l. -En realidad, no tengo ningn hobbie respondi hacindose con su mojito. O quiz debera creerlo. Que ella hubiese mentido respecto a quin era, no significaba que l tambin fuese un mentiroso. Poda estar diciendo la verdad y querer realmente seguir con su vida. -Ninguno? insisti, como si estuviese ms interesado en conocerla que en mantener una conversacin-. Tienes que hacer algo para divertirte. Tal vez estaba buscando problemas donde no los haba. Desviando su culpabilidad hacia l. Decidi creerlo por ahora. -No soy muy habilidosa tom un sorbo y dej que la invadieran los recuerdos de antiguos mojitos. La dulce bebida de ron y hierbabuena siempre le haca recordar estar sentada en una cabaa en algn lugar de Mxico. O en una playa de las Bahamas con sus amigas-. No s pintar, coser, ni pegar aadi. Luego tom otro sorbo y le habl sobre la vez que haba intentado hacer una guirnalda de Navidad y se haba quemado los dos con pegamento caliente. Le habl sobre su experiencia con la escalada y sobre la vez que se haba dejado convencer por su ex-novio para subir en un kayak. Ambas haban sido un desastre. -T tienes hobbies? le pregunt al hombre que la miraba desde el otro lado de la mesa. -En realidad, no. Cuando tengo tiempo libre, trabajo en casa. Colgando armarios y puliendo el suelo Quinn alz su botella de Becks y tom un trago. Luego baj la cerveza y dijo: -Saco a mi perra y cazamos aves. Eso es todo. Poda imaginarlo de ambas formas. Con un cinturn de herramientas colgando de las caderas o con ropa de faena, una escopeta en el hueco de brazo y un perro fiel a sus pies. Muy sexy. Y muy masculino. Se pregunt si usara boxers o slips. O tal vez no llevara ropa interior. -Qu haces en invierno? Un viaje de esqu? Vas de vacaciones a Mxico? pregunt Quinn, interrumpiendo sus libidinosas cavilaciones. -En noviembre del ao pasado estuve con mis amigas en Paradise Island. Bebimos mucho. Jugamos mucho. Y nos divertimos mucho en realidad, no era culpa suya que su mente hubiese empezado a albergar pensamientos pecaminosos. Desde el instante en que haba entrado por la puerta, haba sentido sobre ella la fuerza de su mirada, como un oscuro e intenso haz de luz. Ni siquiera poda recordar haber captado antes la atencin absoluta de otro hombre. No, de ese modo. Como si excluyera todo lo dems, incluyendo a la joven camarera de la camisa ajustada, que le haba sonredo con coquetera al servirle la bebida-. No he ido a ningn sitio este ao. -Ni siquiera has pasado una noche en Pocatello? le pregunt l, refirindose a una ciudad a unos centenares de kilmetros al este de Boise.

-No, he estado trabajando bajo la tenue luz, sus ojos parecan negros. Un mechn de pelo grueso le caa sobre la frente, mientras pequeos rizos se curvaban, rozndole la parte superior de las orejas. Pasaban varias horas de las cinco y una sombra de barba negra le oscureca la mandbula cuadrada. -Ningn novio que te haya invitado a una escapada de fin de semana? -No, hace cerca de un ao que no tengo novio. -Bromeas dijo como si lo encontrara difcil de creer. Lucy removi su mojito con la ramita de hierbabuena. -No, he estado evitando las relaciones roz la condensacin del vaso con los dedos y la manga del molesto suter con cuello de barco se le desliz por el brazo de nuevo. De haber sabido que iba a causarle tantos problemas, se habra puesto cualquier otra cosa-. He salido con unos cuantos idiotas y decid tomarme un respiro, antes de empezar a amargarme. -Ests amargada, respecto a los hombres? -Creo que harta suena mejor volvi a recolocarse el suter. -Cunto tiempo ha durado el respiro? En realidad, no quera admitir cunto llevaba sin tener una cita. -Bastante respondi. No consideraba la de esa noche una autntica cita. Se deba ms a la curiosidad. Solo haba accedido a verse con Quinn porque le haba enviado esos dos e-mails cursis. Senta un poco de lstima por l y Bueno, quera comprobar si era tan atractivo como recordaba. No lo era. Era mucho mejor-. Prefiero un buen libro a una mala cita sin la gorra roja ensombrecindole la mitad de la cara, adverta las pequeas lneas de los bordes de sus ojos castaos, que implicaban una risa fcil. -Cuntas malas citas por Internet has tenido? Esas tampoco haban sido autnticas citas. Dios, se estaba haciendo difcil mantener la pose. -Cuntas has tenido t? Quinn se inclin hacia delante y apoy los antebrazos sobre la mesa. Cogi la vela y se la pas de una mano a otra. La correa plateada de su reloj roz la superficie de la mesa. -La mayora de mujeres que he conocido eran agradables. Pero no eran para m. T eres la nica a la que le he pedido salir dos veces. La nica a la que quiero conocer mejor alz la vista de la vela y la mir como si fuese la nica mujer del bar. Luego dijo: -Tu turno. Algo en su voz le propag un clido y seductor hormigueo por la piel. No conoca a ese hombre. Ni siquiera se crea lo que le deca la mitad del tiempo. As qu, por qu la haca estremecerse? -Mi turno para qu? -Hblame sobre tus citas por Internet. Ah, s. -De todos los hombres que he conocido, el setenta por ciento solo buscaban sexo rpido y eran unos autnticos perdedores. El veinte por ciento, se sentan solos y desesperados y buscaban novia. Cualquier novia. El jurado an est deliberando respecto al ltimo diez por ciento. -Dnde encajo yo? Lucy cogi el vaso y tom un sorbo antes de responder. -El jurado est deliberando respecto a ti. l apoy las palmas de las manos sobre la mesa y se recost en la silla. La mir por espacio de unos segundos y luego llev la conversacin en una direccin distinta. -Qu piensas sobre esos tres hombres que fueron asesinados hace poco?

Lucy dej la bebida sobre la mesa. Wow, vaya forma de bajar los nimos. Solo haba conocido a uno de esos pobres tipos. Lawrence, alias vergacachonda, entraba en el setenta por ciento que buscaba sexo rpido y lo haba asesinado en el captulo tres. Unas cuantas semanas despus, haba ledo en el peridico que alguien lo haba asesinado de verdad. Recordarlo era espeluznante. Una enorme coincidencia en la que intentaba no pensar. Estudi la oscura mirada de Quinn y se pregunt si estara preocupado por su seguridad. Si ella fuese un hombre, lo estara. -Te da miedo poder ser el siguiente? Se ri entre dientes como si la idea lo divirtiera profundamente y se llev la Becks a los labios. -Nah. S cuidar de m mismo dijo antes de tomar un sorbo. Eso probablemente era lo mismo que haba credo vergacachonda. -Has odo cmo conoce a sus vctimas el asesino? l sacudi la cabeza y baj la botella. Una gota de cerveza qued sobre su labio superior y la lami. -Y t? -No. La polica no debe tener demasiadas pruebas. Quinn dej la cerveza sobre la mesa e hizo de nuevo eso del intenso haz de luz con la mirada. Como si lo que ella deca fuese importante. -Por qu lo dices? El modo en que le prestaba atencin era extrao, la verdad. Y al mismo tiempo halagador. -Normalmente, no le cuentan nada a la prensa, si no tienen muchas pruebas haba ledo tantos libros y entrevistado a tantos policas que prcticamente poda predecir su comportamiento. Saber formaba parte de su trabajo. Quinn era fontanero y no tena por qu conocer los procedimientos policiales-. Les gusta mantener ocultos ciertos aspectos de los casos. Cosas que solo el asesino sabra. Si no saben gran cosa, no dan demasiada informacin. Sus ojos oscuros descendieron. -Cmo sabe todo eso una enfermera? S. Cmo saba todo eso una enfermera? Sonri. -Cold Case Files, recuerdas? -Ah l inclin la cabeza hacia atrs-. Es cierto. Saliste con alguno de esos tipos que fueron asesinados? Lucy baj la vista hacia la mesa y hacia la mano que tena junto al vaso. Tras la muerte de vergacachonda, el peridico haba informado que realmente estaba casado. Pero tena un nidito de amor de soltero en el apartamento de la calle State, donde haba sido encontrado su cuerpo. El reportaje haba sido horrible y srdido, y su familia no se mereca que lo aireasen en las noticias. Lucy no quera hablar sobre vergacachonda. -No, no sal con ninguno de ellos lo que no era una autntica mentira. No consideraba que verse con un hombre en la cafetera fuese una cita. El suter se le desliz por el brazo una vez ms y decidi dejarlo donde estaba. No es que estuviese enseando nada y estaba harta de subrselo-. Creo que deberas tener cuidado. Nuevamente, l se inclin hacia delante para jugar con la vela. -Ests preocupada por m? Con sus anchos hombros, sus gruesos brazos y sus manos fuertes, pareca capaz de cargrsela al hombro y correr un kilmetro o dos. Exudaba una absoluta confianza en si mismo y sus habilidades. Pero la confianza no detena a determinados asesinos. -Quieres que me preocupe por ti? -Eso depende.

-De? l observ la vela parpadeante unos segundos. Luego, alz la vista y su voz descendi a ese suave y seductor nivel que la estremeca. -De lo que suponga que te preocupes por m. Lucy haba estado cerca de los suficientes hombres a lo largo de sus treinta y cuatro aos para saber hacia dnde se diriga aquella conversacin. Una parte de ella deseaba ir hacia all. La parte que se senta atrada por Quinn, ms all de lo racional. La parte que senta su voz cargada de testosterona deslizrsele por la piel y cmo la acariciaba su mirada, incluso cuando l la miraba fijamente a los ojos. Pero no haba permitido que esa parte de ella actuara de forma irracional, desde que haba aprendido por las malas que el sexo era mucho mejor con un hombre al que conoca. Vale, se haba acostado con unos cuantos mentirosos y perdedores pero, al menos, los haba conocido un poco antes. Pereca una pequea diferencia pero se trataba de algo importante. -Hblame sobre tu trabajo como fontanero dijo, introduciendo un tema agradable, seguro y aburrido. l se ri y le dijo que ltimamente se ocupaba casi siempre de acabar trabajos, en lugar de instalar aseos y arreglar tuberas. En unos minutos, el tema de conversacin cambi, de algn modo, de la fontanera al entrenamiento de campo. Aprendi que tena una setter irlandesa a la que estaba entrenando para cazar. Y, aunque no le interesaban demasiado los perros rastreadores de aves, se sinti algo sorprendida de que la conversacin no la aburriera. Quiz porque era obvio que Quinn disfrutaba con el tema o tal vez porque resultaba realmente atractivo hablando sobre ello. Probablemente por ambas cosas. La camarera se acerc a la mesa, justo cuando Lucy acababa su mojito. Una vez ms, le dedic una sonrisa a Quinn pero l apenas le ech un rpido vistazo. Le pregunt a Lucy si quera otra copa o cenar algo. Ella declin y cogi su bolso de piel de serpiente Dolce & Galbana. Tena que escribir al menos diez pginas esa noche si quera cumplir el plazo de entrega. Sac un billete de diez dlares pero Quinn insisti en pagar la cuenta. La ayud con el abrigo pero esta vez no le roz la nuca con los dedos como haba hecho antes. Ella se at el cinturn y le tendi la mano. -Gracias. En vez de estrecharle la mano, la tom por el brazo y dijo: -Te acompaar hasta tu coche. -No tienes por qu hacerlo. -S que no tengo por qu hacerlo. Quiero hacerlo se dirigieron hacia la entrada y l apart la mano para abrir la puerta-. Dnde has aparcado? -Una media manzana ms abajo, en Bannock el aire fri de la noche le acarici el rostro y se le col por el frontal del abrigo. Tir de las solapas. Las luces de los bares y restaurantes se alineaban a ambos lados de la calle Eight, iluminando trozos de la acera mientras se dirigan hacia su coche. Risas ocasionales, procedentes de los bares, se filtraban en la noche, ahogando el sonido de los tacones de Lucy al repiquetear sobre cemento. El brazo de Quinn roz el suyo una vez pero, aparte de ese breve contacto, no la toc de nuevo. -Cena conmigo el lunes dijo cuando cruzaron la esquina. El lunes. Eso era al cabo de dos das. En algn rincn de su mente, supo que tena planes pero, en ese momento, no pudo recordar cules. Pero, pese a ello, l iba tan deprisa que Lucy no supo si sentirse halagada o acosada. -Oh, no lo s puede que al llevar fuera del circuito de las citas tanto tiempo, l hubiese olvidado las reglas. Claramente, la regla nmero uno era fingir indiferencia hasta que

pudieses determinar los sentimientos de la otra persona-. De verdad no quiero salir con nadie en este momento. -Cmo llamas a lo de esta noche? -Hacer una excepcin se senta atrada por l. No haba forma de negarlo. As como no poda negarse que el tipo emanaba una especie de invitacin sexual que le adormeca la mente. Algo capaz de desnudar a una chica, antes de que pudiera recordar que se supona que deba decir simplemente, no. Avanzaron bajo la brillante luz de la esquina y Lucy se detuvo junto a su coche. -Haz otra excepcin. La dbil luz de una imprenta cerrada, se extenda a travs de la acera, sobre la parte inferior de los pantalones de Quinn y las puntas de los zapatos de Lucy. Ella sacudi la cabeza y abri el bolso. -No te conozco lo suficiente para hacer otra excepcin. -Puedo resolver ese problema ahora mismo le cogi el bolso, lo cerr y lo deposit sobre el techo del coche. Lucy alz la mirada hacia las oscuras sombras de su cara. -Qu ests haciendo? l le desliz las manos por los brazos, hasta llegar a los hombros. Le enred los dedos en el pelo y le sostuvo la parte posterior de la cabeza. -Algo que he querido hacer toda la noche dijo en un tono poco ms alto que un suspiro, mientras bajaba la boca hasta la de ella. Lucy pos las manos sobre su pecho, con la intencin de detenerlo. Entonces l dijo:- He deseado besarte desde el momento en que entraste en el bar y se olvid de detenerlo. Suavemente, le inclin la cabeza hacia atrs y Lucy separ los labios-. Empezando por aqu. Por tu boca. Las manos de Lucy se abrieron y se cerraron sobre su suter, sobre los duros msculos de su pecho. l presion los labios contra los suyos en una clida e irresistible posesin. Lucy desliz las palmas hasta sus hombros y se aferr a ellos, mientras la resbaladiza lengua acceda a su boca, tentndola y persuadindola a responder. Saba un poco a la cerveza que haba bebido pero, sobretodo, a un hombre que tena el sexo en mente. Debera sentirse alarmada y lo estaba. Pero principalmente porque le gustaba su sabor. Como algo caliente y delicioso, se derramaba sobre ella y le calentaba la boca del estmago. Curv los dedos de los pies en el interior de sus zapatos Donald J. Pliner y enterr las manos en el tejido de su jersey. Las manos de l no se apartaron en ningn momento de su nuca, ni la boca de la de ella. Y, an as, sinti el beso por todas partes. Quinn la devor con su boca hmeda, ahuyentando todo pensamiento racional y encendiendo cada clula de su cuerpo. Apenas lo conoca pero no le import demasiado, mientras l la alimentaba con sus besos, que la hacan sentirse consumida, ardiendo all mismo, en una acera del centro de Boise. Gimi y se inclin hacia l. Quinn le alz el rostro y habl justo sobre su hmeda boca. -Vuelve a verme. No era una peticin y ella asinti. -De acuerdo. -El lunes. -De acuerdo. l dej caer los brazos y retrocedi un paso. Confusa, estudi las sombras multicolores de su cara y alz una mano hacia la delicada piel bajo su labio inferior, donde la haba raspado con la barba. Se pregunt si le habra dejado una marca. -Te he hecho dao? Sinti la piel sensible al tacto. -Estoy bien.

l le coloc los dedos bajo la barbilla y le gir la cabeza hacia la luz de la farola. Su pulgar le roz la mandbula y se inclin para besarla suavemente, justo bajo el labio inferior. -Lo siento Lucy sinti su aliento sobre la piel. La calidez le roz la mandbula y se le extendi por la garganta-. Me dej llevar. Cerr los ojos y esper el regreso de su boca sobre la de ella. -Lucy. -S. -Puedes irte ahora, sola. O venirte conmigo retrocedi y el aire fro se col entre su pecho y el frontal del abrigo de Lucy, causando poco efecto sobre sus ardientes mejillas-. Qu va a ser? Lucy abri los ojos y se aclar la garganta. -Voy a irme no crea en el amor a primera vista-. Sola eso era para los romnticos y los escritores de novela romntica como Clare. Pero la lujuria La lujuria era algo distinto. La lujuria a primera vista s era algo en lo que Lucy crea. Estaba vindola cara a cara. Le calentaba la sangre, le inundaba la boca del estmago y le provocaba deseos de seguir a Quinn a donde fuera que quisiera llevarla. No obstante, se volvi y cogi su bolso. Un beso haba bastado para anularle la razn. Iba a ver de nuevo a Quinn. No pretenda decir que s, cuando haba tantos buenos motivos para decir que no. En realidad, no lo conoca ni saba si se crea la mitad de lo que le contaba. Haba algo en l que era un poco demasiado intenso. Algo que le deca que estaba avanzando demasiado deprisa. Algo que no estaba bien. Algo que no era capaz de ver pero que, por algn inexplicable motivo, no importaba. -Buenas noches, Quinn dijo, desplazndose hasta el otro lado del coche. Estudi, a travs del techo del BMW, su silueta contra el suave resplandor de la imprenta que estaba detrs de l. Era alto, oscuro e irresistiblemente atractivo. Con un beso haba convertido su curiosidad en una autntica cita. -Me pondr en contacto contigo para lo del lunes. Con el coche interponindose entre ellos, sus pensamientos se aclararon un poco y record sus planes para el lunes por la noche. Le haban regalado dos entradas para un partido de hockey como agradecimiento por una charla en el club de escritores. Haba tenido la intencin de pedirle a Adele que fuera con ella, ya que a ambas les encantaba el hockey. -Se me olvid que tengo entradas para los Steelheads el lunes por la noche dijo. Era una excusa perfecta para cancelar la cita. En lugar de hacerlo, pregunt: -Quieres venir conmigo? -Cenamos antes? -Claro tena la excusa perfecta y no la haba utilizado. Iba a volver a verlo y que Dios la ayudara si l le tocaba algo ms que la parte posterior de la cabeza.

Captulo 5 Cuenta cuentos: Busca narrador con labia El lunes por la maana, Quinn entr en la sala de reuniones y charl con unos tipos del laboratorio criminalstico. Mientras hablaban sobre casos antiguos, su mirada se desvi hacia la pizarra. El nombre de Lucy an encabezaba la lista, escrito en rojo y unido mediante dos lneas a la segunda y la tercera vctimas de los asesinatos. Cogi una taza de caf y tom asiento. Abri su libreta sobre la mesa ante l y oje las notas que haba tomado sobre Lucy. Todo lo que tena era circunstancial pero, al unirlo, formaba un cuadro bastante condenatorio. Se pas una mano por la corbata a rayas azules y doradas y se pregunt cunto transcurrira antes de que alguien mencionara el beso que le haba dado a Lucy el viernes por la noche. -Ciertamente, no besaste a Maureen como a Lucy se las arregl para decir Kurt, en mitad de una enorme carcajada, entrando en la sala e instalndose junto a Quinn. -Celoso? pregunt Quinn, sonriendo, mientras se levantaba el puo de la camisa para consultar el reloj. Pasaba un minuto de las ocho. Kurt haba tardado un minuto entero. En todo caso, estaba sorprendido de que no le hubiese tomado el pelo con eso, cuando se haban reunido el sbado antes de su cita con Maureen. -Celoso no. Impresionado por lo rpido que trabajas. -Tena que convencer a Lucy de que quera volver a verme. Maureen no lo necesit pas una pgina de su libreta de notas. Si su cita con Lucy hubiese sido real, se habra mostrado ms sutil. Se habra tomado su tiempo y le habra pedido el nmero de telfono. De haber tenido tiempo, la habra camelado para que le diese lo que l quera, en lugar de agarrarla y besarla hasta someterla. Cuando tena eleccin, Quinn siempre prefera tomarse tiempo, aunque deba reconocer que agarrarla y besarla no haba estado tan mal. En absoluto. De hecho, haba estado un poco demasiado bien. -Por cmo son el gemido de Lucy, estuviste convincente. -Trabajo sucio, Weber tampoco haba esperado que fuera tan fcil. Pensaba que Lucy lo empujara y le dara una bofetada. -Pero alguien tiene que hacerlo, verdad? -Exacto en vez de abofetearlo, haba hecho lo impensable y se haba derretido contra su pecho. Su respuesta lo haba sorprendido hasta tal punto que, por un momento, mientras saboreaba su boca y senta el clido empuje del deseo, se haba olvidado de quin era Lucy y de por qu estaba all de pie, besndola en mitad de la calle. Por unos segundos, ella haba sido sencillamente una mujer atractiva y l solo un hombre. Haba permitido que el calor de su respuesta le afectara mentalmente y ms abajo. Por unos segundos, haba olvidado que solo estaba haciendo su trabajo. -No te culpo por no querer enredar la lengua con mayor-y-decidida dijo Kurt, interrumpiendo los pensamientos de Quinn relacionados con el beso a Lucy-. Despus de escuchar la ltima grabacin, estoy convencido de que tienes razn. Es ms simple que un picaporte. No s cmo se las arregla para conservar el trabajo. -Maureen trabaja para el gobierno explic Quinn. No haba confusin posible entre el abrazo rpido y el beso en la mejilla que le haba dado a Maureen y la transferencia de ADN que haba intercambiado con Lucy. Siempre haba sido capaz de predecir si una mujer sera buena en la cama por el modo en que besaba. El beso de Lucy le haba dado una patada en el culo.

Anita Landers entr en la sala, seguida por el sargento Mitchell. Revisaron el ltimo informe de huellas del laboratorio. A Quinn no le sorprendi que ninguno de los juegos de huellas de Lucy y Maureen coincidiese con las que haban sido halladas en las escenas de los crmenes. Las huellas de las escenas no coincidan entre si. Los largos pelos rubios encontrados en las tres vctimas s coincidan pero eran sintticos. Seguan sin tener nada slido. La discusin pas de las huellas a las ltimas grabaciones. -Cuntame las novedades de las ltimas noches pidi el sargento. Quinn pas unas cuantas pginas de la libreta, en busca de las notas que haba tomado mientras escuchaba la ltima grabacin. -Lucy Rothschild todava mantiene que es enfermera. Admite que no ha estado fuera de la ciudad durante los ltimos meses y dijo que haba dejado de salir con hombres porque empezaba a sentirse amargada y harta. Minti acerca de si conoca a alguna de las vctimas y parece saber que no tenemos demasiadas pruebas aunque no supo por qu, se sinti obligado a aadir: -Todo lo cul es completamente circunstancial. -Cierto pero sabemos que conoci a Lawrence Craig. Por qu iba a mentir si no tuviese algo que ocultar? pregunt Mitchell. Quinn se encogi de hombros. Era una mentirosa recurrente pero eso no demostraba que hubiese asesinado a nadie. -Siempre podemos detenerla e interrogarla le record al sargento. Mitchell pens en ello y sacudi la cabeza. -Todava no. A continuacin, discutieron sobre Maureen Dempsey. Quinn crea que deban dedicar menos esfuerzos a Maureen, si no quitarla por completo de la lista. -Cree en esas historias que publica el Weekly News of the World seal Kurt-. Est ms loca que una cabra. -Lo suficiente como para matar a tres hombres? -Puede que s seal Quinn-. Pero no es lo bastante inteligente. Maureen haba sido fcil de llevar. Haba admitido conocer a las tres vctimas y haber lamentado sus muertes cuando se haba enterado. Le haba dicho a Quinn que haba rezado por sus familias y realizado donaciones a varias organizaciones religiosas en su nombre. Dijo que viva en la serenidad de la Gracia, bailando con Jess. Quinn haba sido educado en colegios catlicos pero no tena la menor idea de lo que haba querido decir con eso. Mitchell se rasc el pelo rapado. -Cundo volvers a verla? -Maana por la tarde. -Si no podemos eliminarla por completo, se queda en la lista el sargento gir sobre las suelas de sus zapatos y pregunt: -Qu tienes t, Kurt? Hablaron sobre el resto de sospechosas con las que Kurt se haba citado y sobre reunir ms recursos para que Quinn y Kurt pudieran concentrarse en las primeras cuatro o cinco de la lista. Cuando la reunin hubo acabado, el sargento pregunt: -Qu vais a hacer hoy? -Cuando acabemos aqu, vamos a investigar a las familias de las vctimas lo inform Quinn-. Despus, volveremos a acercarnos a Barnes and Noble. Tenemos que hablar con unas empleadas que no estaban la ltima vez que fuimos pas unas cuantas pginas en la libreta de notas-. Dos de ellas estn de turno esta tarde. Unos minutos despus, Quinn se dirigi a su despacho. Estaba trabajando en otras dos investigaciones, adems de en el caso sin aliento. El mircoles tena que testificar en el juicio de los Estados Unidos contra Raymond Peluca, el caso de un incendio

provocado con gasolina, en el que haban resultado muertos la esposa del seor Deluca y sus tres hijos de un matrimonio anterior. El informe toxicolgico indicaba que las cuatro vctimas haban ingerido grandes cantidades de phenobarbital, la medicacin que la seora Deluca tomaba para controlar la epilepsia. Raimond aseguraba que su esposa estaba deprimida y que haba esperado a que l estuviese fuera de la ciudad para acabar con su vida y la de sus hijos. Tena una factura de un Holiday Inn en Salt Lake, correspondiente a la noche del incendio pero, segn haba descubierto Quinn, tambin se haba efectuado una transaccin con su tarjeta de dbito, a las 2:35 de la madrugada, por diecinueve litros de gasolina comprados en una estacin de servicio Shell, a pocos minutos de la casa de los Deluca en Maple Grove. Media hora despus, un vecino haba olido el humo y llamado al 911. La fiscala presentaba como mvil del crimen a una nueva mujer y una pliza de seguro. El abogado de Raymond Deluca tratara de desestimarlo y de desacreditar la lnea de investigacin de Quinn. Y l tena que releer sus notas antes de entrar en la sala del tribunal el lunes. Quinn pas el resto de la maana siguiendo pistas y buscando informacin sobre Lucy en Internet. Visit de nuevo su pgina web para comprobar si la haba actualizado durante los ltimos das. No lo haba hecho. A medioda, Kurt y l se metieron en un coche sin indentificativos y se dirigieron a Barnes and Noble. Se reunieron con las dos empleadas en una sala llena de libros. Jan Bright era bajita y tena el pelo largo y cardado al estilo de los ochenta. Llevaba una especie de vestido a cuadros, abrochado hasta la garganta. Cyntia Pool llevaba el pelo rubio platino muy corto y una blusa blanca con un bordado de Mickey Mouse bordado en el bolsillo. Ambas mujeres eran muy delgadas y rondaban los cuarenta y tantos. Quinn sac una hoja de su libreta. En ella estaban las fotos de Charles Wilson, Dave Anderson y Lawrence Craig. Se la tendi a Jan Bright. -Recuerda haber visto a estos hombres? Ella sacudi la cabeza y le pas el papel a Cyntia Pool. -S, me resultan familiares. Especialmente, l dijo Cyntia, sealando a la segunda vctima, Dave Anderson-. Creo que sola venir de vez en cuando los viernes por la noche alz la mirada y arrug la nariz-. Era uno de esos. -Uno de esos? -De esos tipos solteros que vienen buscando mujeresexplic Cyntia-. Las tiendas de libros son los nuevos bares para solteros. Los hombres y las mujeres vienen aqu los viernes y los sbados por la noche a ligar. Quinn y Kurt se miraron el uno al otro. Se conocan lo bastante y haban trabajado en los suficientes casos juntos como para saber lo que pensaba el otro. Aquello no solo era una novedad sino adems una valiosa informacin. Kurt pregunt: -Alguna vez vio a ese hombre encontrarse con alguna mujer o marcharse con una? -No me acuerdo. T lo recuerdas, Jan? -No, en realidad no presto atencin a quin liga con quien en los pasillos se cruz de brazos y mir un punto situado sobre el hombro izquierdo de Quinn-. Creo que es desagradable. Cyntia se encogi de hombros y le tendi el papel. -Entonces, esos son los hombres que fueron asesinados? -S Quinn desliz las fotos en el interior de su libreta de piel. Kurt y l sacaron sus tarjetas-. Si alguna de ustedes recuerda cualquier cosa, llmennos. Cyntia cogi las tarjetas, mientras casi se vean obligados a entregrselas por la fuerza a Jan.

Cuando los dos detectives pasaron junto a la cafetera en el trayecto de vuelta, vieron un cartel con el nombre de Lucy. El pster de color verde y beige, se encontraba en un caballete junto a una mesa, donde se apilaban sus libros. Anunciaba una reunin de Women of Mystery, con la participacin como ponente de la escritora de misterio Lucy Rothschild. Kurt seal el pster. -Eso es este sbado. -Me pregunto de qu va una reunin de Women of Mystery. -Tal vez deberamos comprobarlo. -Tal vez Quinn tom uno de los libros de Lucy y lo oje-. Por ahora, estoy ms interesado en lo que han dicho Cynthia Pool y Jan Bright sobre la gente que liga en los pasillos de las libreras. -Crees que sin aliento escoge a los hombres en las tiendas de libros? -Es posible Quinn solt el libro y mir hacia la cafetera que se encontraba a su derecha. Haba una pareja sentada en una de las pequeas mesas cuadradas y un hombre con un porttil en otra. Imagin el lugar lleno de gente. El terreno de caza ideal-. Tenemos que meter a alguien de incgnito ah. Ni t ni yo. Alguien a quien los empleados no reconozcan devolvi la atencin a la pila de libros de Lucy-. Alguien desconocido para las sospechosas a las que hemos conocido e interrogado aadi, mientras ambos daban media vuelta y se dirigan hacia la puerta. El sol de la tarde golpe a Quinn en la cara y se sac las gafas del bolsillo. Se las desliz en el puente de la nariz mientras se desplazaban por el estacionamiento hacia el coche de polica sin indentificativos. Todava no estaba convencido de Lucy fuera sin aliento. S, le haba dicho unas cuantas mentiras y poda estar relacionada con dos de las vctimas. Pero no pareca agresiva ni una pervertida. Haba respondido a su beso y, bajo sus manos, se haba vuelto clida y participativa. No como el tipo de mujer que se va a casa con un hombre, despus de unas cuantas citas, lo esposa a la cama y acaba con su vida. No, pareca el tipo de mujer que tendra unos planes totalmente distintos para un hombre esposado, a su merced. Por supuesto, podra ser su polla la que hablaba. -Ests bromeando? pregunt Maddie, apartando el arroz mexicano a un lado del plato. -No, se limit a cogerme y a darme un beso. -Cmo fue? quiso saber Adele, hacindose con la jarra azul de margarita que haba en el centro de la mesa. Lucy se mordi el labio inferior pero las comisuras de la boca se le alzaron igualmente. -Sorprendente observ la sonrisa de Clare por encima del hombro. De las tres, Clare sera la nica que le ofrecera apoyo incondicional. Clare crea realmente en lo que escriba para ganarse la vida. En el romance, las almas gemelas y el felices para siempre. Tambin era la que ms desilusionada se senta respecto a los hombres. -Cunto hace que conoces a ese tipo? quiso saber Maddie-. Una semana? -Algo ms de una semana. Maana por la noche ser nuestra tercera cita respondi Lucy, reconociendo solo parte de la verdad. Para eso tena que contar la primera vez que se haban visto en Starbucks, lo que en realidad no haca. Tampoco haba considerado una cita la copa que se haban tomado juntos, hasta que l la haba besado. Ese beso haba sido muy real. Adele sirvi margarita en su vaso y devolvi la jarra al centro de la mesa. -Y le dejaste besarte en la primera cita? No es propio de ti.

Dejarle. En cuanto su boca haba rozado la de ella, no haba sido una cuestin de permitir. Simplemente de hacer. -Tienes que ir con cuidado, Lucy dijo Maddie como si fuera su madre cuando, de hecho, solo era un ao mayor que ella. -Solo es un tipo normal y agradable. Es fontanero y trabaja por su cuenta. -Creo que deberas ir a por l Clare de detuvo para tomar un sorbo de su margarita y luego aadi-. S que ninguna creis que exista pero hay algo que se llama amor a primera vista. Ocurre constantemente. Lucy sonri para si misma. O lujuria a primera vista, segn se mirara. Una arruga frunci la frente de Adele. -No lo s, Lucy. Sal con un fontanero una vez. Era raro. -Dnde lo conociste? pregunt Lucy, para apartar la atencin de si misma. -En la Sociedad para el Anacronismo Creativo Adele se encogi de hombros. Luego rebusc en su ensalada de fajita. El tenedor de Maddie se detuvo al borde de su plato. -Me tomas el pelo. Adele sacudi la cabeza. -No, estaba escribiendo sobre mi viaje medieval en el tiempo y necesitaba investigar. Se reunan en ese parque de Fort, a pocas manzanas de mi casa, para luchar con la espada y esas cosas. As que decid observar y hacer unas preguntas. -Tu novio era Sin Lancelot? pregunt Maddie. -No Lucy le dio un codazo a Clare-. No es Sir Lanza del amor? Clare sonri, con sus ojos azules chispeantes de humor. -Es Sin Lanza dura del amor. -Muy graciosas una de las comisuras de la boca de Adele se alz, mientras se esforzaba por parecer ofendida-. Era Sir Richard el Resplandeciente. -No es por imitar a Maddie repuso Lucy, alcanzando su margarita-, pero, me tomas el pelo, verdad? Adele sacudi la cabeza. -No. Su verdadero nombre era Dexter Potter y tena buena pinta en mallas. Bien dotado, ya me entendis. -Oh. -Bien. Maddie cogi su burrito de pollo y apart la tortilla a un lado con el arroz. -Hablamos de tamao ven con mam o no pienso tener tus hijos? Maddie levant un dedo-. Porque, seoras, hay una diferencia. Ms de veintids centmetros. -Eh, Maddie la interrumpi Clare, mirando a su alrededor-. No es momento. -Qu? Nadie me oye. Lucy se ech a rer y volvi a cambiar de tema. -An ests haciendo la dieta Atkins? le pregunt a Maddie. -S suspir-. Y es una putada. Estoy harta de comer filetes, chuletas de cerdo y trescientos gramos de mantequilla de postre. -No suena muy sano Adele alcanz la pimienta y estuvo a punto de meter uno de sus grandes senos en la ensalada-. Cmo es amante-apasionado? le pregunt a Lucy. Esta troce su chimichaga de pollo. -Alto, moreno y muy atractivo y cuando la besaba, se esfumaba cualquier pensamiento racional de su mente-. Le gusta cazar con su perra y ve Cold Case Files. Su familia vive en la ciudad y su padre muri hace unos aos tambin era capaz de transmitir sexo con la voz y dejarla sin aliento-. Su mujer muri el ao pasado y se siente solo. -Oh, oh Adele dej la pimienta y se sent.

-Por qu, oh, oh? pregunt Lucy, aunque conoca la respuesta. -Vas a tratar de rescatarlo, exactamente igual que a los dems. -No, no voy a hacerlo. -Siempre dices eso le record Clare-. Y siempre te rompen el corazn troce su enchilada y sacudi la cabeza-. Si te enrollas con l, asegrate de que te trata bien. Como Lonny. Es el amor de mi vida. Cuando Clare baj la vista hacia su comida, las dems intercambiaron miradas significativas. Lonny, el novio de Clare, era un buen tipo y la trataba bien. Recordaba los cumpleaos, las vacaciones y no era celoso ni posesivo. Habra sido el novio perfecto de no ser por el hecho de que era gay. Todo el mundo lo saba. Todo el mundo, excepto, por lo que pareca, Clare. O no era tan inteligente como sus ttulos sugeran o Clare se encontraba en una etapa de profunda negacin. Lucy y las dems, pensaban que se trataba de la segunda opcin. Clare era una persona estupenda y una amiga maravillosa pero era como si tuviese un campo de fuerza delante de la cara, que impeda que nada desagradable la alcanzara. Todas ellas teman secretamente lo que ocurrira cuando descubriera que el amor de su vida sala a ligar con hombres al Balcony Bar a sus espaldas. -Estis equivocadas. Quinn no me atrae porque sienta lstima por l. O porque necesite que lo rescaten. Me siento atrada por l porque -record sus intensos ojos castaos y sus largas pestaas. Su mandbula cuadrada cubierta por una sombra de barba y la sensual curva de su boca-. Porque cuando me mira, me mira de verdad. Cuando pregunta sobre mi vida, siento como si realmente le interesara. Como si no preguntase solo para poder pasar el resto del tiempo hablando sobre si mismo. Cuando estoy con l, me hace sentir como si realmente estuviese conmigo tom un bocado de su comida y observ las atnitas expresiones de sus amigas-. Qu? -Suena como si te estuvieses enamorando de l apunt Maddie. -S aadi Adele. Clare asinti. -Exactamente as. -No, no es eso. Tengo un libro que escribir. No puedo perder tiempo con un hombre Lucy cogi su bebida-. Adems, no lo conozco lo suficiente como para enamorarme. La mitad de tiempo no s si sentirme halagada o asustada por sus atenciones. Una arruga apareci entre las oscuras cejas de Maddie. -Ests asustada? Est loco? Qu ha hecho? -Nada. Puede que asustada sea una palabra demasiado fuerte Lucy se detuvo e inclin la cabeza hacia un lado-. Tal vez desconcertada sea ms exacto. -Por qu te sientes desconcertada? -Porque l quiere conocerme mejor. Llamarme, salir conmigo y -Te est presionando apunt Clare. -Supongo Lucy se tom un momento para ordenar sus pensamientos-. Es solo que nunca haba conocido a un hombre que quisiese saber tanto sobre m tan pronto. Ya sabis cmo son. Te piden salir y te llaman al cabo de una semana o dos, si es que lo hacen. Quinn no parece saber que se supone que tiene que hacerme esperar esa llamada, preguntndome por qu no quiere volver a verme. -Espera Adele alz el tenedor-. No quieres salir con l porque parece interesado de verdad? Eso s es una locura. Lucy se encogi de hombros. Posiblemente. Pero haba algo en l que no acababa de captar. Algo que le deca que era demasiado bueno para ser real. Y, segn su experiencia, cuando algo parece demasiado bueno para ser real, es que es demasiado bueno para ser real.

-Tal vez sea que no me creo ese rollo de la muerte de la mujer de su vida. No es que tenga la impresin de que miente, exactamente. No puedo precisarlo, pero no acabo de confiar en l sacudi la cabeza y troce el chimichaga-. Es posible que est siendo demasiado desconfiada. Adele levant la vista de su ensalada. -Pdele que te lleve a su casa. Si no lo hace, probablemente sea porque su mujer no est muerta. -Ests loca? As es como Richard Franko atrap a cinco de sus vctimas dijo Maddie, refirindose a un asesino en serie sobre el que haba escrito haca varios aos-. Las invitaba a su casa y ellas acudan como corderos al matadero. Lucy podra encontrarse con una pesadilla. No caba la menor duda sobre por qu Maddie no tena citas. Vea a la mayor parte de los hombres que conoca como asesinos psicpatas en potencia. -No es un asesino. Solo me pregunto si no es demasiado bueno para ser real. -Adele tiene razn dijo Clare-. Si vieras su casa, podras asegurarte de si sigue casado y solo se ha buscado una excusa para poder follar. Si no te lleva a su casa, es que est casado. Pero si lo hace -Entonces esperar sexo interrumpi Maddie. -Cierto la idea de acostarse con Quinn no le resultaba desagradable pero hacerlo nada ms conocerlo quedaba fuera de toda cuestin. -Si ests lo bastante loca como para acabar yndote a casa con l dijo Maddie-. Asegrate de llevar los artculos de defensa personal que os di. -Lo har prometi Lucy. Las Navidades del ao anterior, Maddie les haba regalado a todas un spray de pimienta, una alarma personal, un lpiz de descargas y unas nudilleras-. Y me asegurar de ir en mi coche aadi, pese a que no estaba segura de ir a acabar yendo a casa de Quinn-. As podr marcharme antes de que exista peligro de acabar desnuda. -No s que me parece ms peligroso dijo Adele-. Si t en casa de un hombre al que no conoces o t conduciendo. -Soy una conductora estupenda insisti Lucy. -Eso mismo deca Rain Man seal Clare. Lucy saba que sus amigas pensaban que era mala conductora pero no lo era. Vale, puede que condujese un poco rpido y les gritase cosas a los dems coches pero no haba tenido un accidente en cinco aos. -Qu tal la vida amorosa del resto de vosotras? pregunt, cambiando premeditadamente de tema otra vez. -Inexistente se quej Maddie-. No hay hombres en esta ciudad. Adele alcanz su margarita. -Yo encontr ayer en el porche la cabeza de un osito scrubby y una olla a presin. -Dwayne dijeron las otras tres a la vez. Dwayne Larkin se ganaba la vida colocando placas de escayola y dos aos antes Adele haba credo que podra ser el hombre perfecto. Haba pasado por alto su hbito de escarbarse entre los dientes en la mesa y de oler las axilas de las camisas antes de ponrselas. Considerando su parecido a Viggo Mortensen, haba perdonado su alto consumo de cerveza y sus eructos, hasta el momento en que l le haba dicho que tena el culo gordo. Nadie usaba la palabra-g para referirse al culo de Adele y ella lo haba echado de su vida. El problema era que no se iba por completo. Cada pocas semanas, Adele encontraba en el porche una o dos de las cosas que se haba dejado en su casa. Sin ninguna nota. Sin rastro de Dwayne. Solo cosas al azar. -Por Dios. No se da por vencido.

-Es como si tuviera secuestradas tus cosas coment Lucy-. Y envindote partes del cuerpo o algo as. -Es espeluznante. -Cuntas cosas le quedan? Adele se encogi de hombros. -No lo s. Estuvimos dos aos juntos y pas en su casa mucho tiempo. Estoy segura de que an hay ms. -Si no hubiese asesinado ya a Dwayne en Shot of love dijo Lucy, refirindose a su tercer libro-, lo matara para ti. -Gracias. El tema de conversacin cambi de los hombres a la escritura y, para cuando Lucy pag su parte de la cuenta, haban aconsejado a Adele respecto a lo que hacer con sus problemas con Dwayne y ayudado a Clare a esbozar los siguientes tres captulos de su libro. Lucy haba impreso los primeros seis captulos de su manuscrito actual para que Maddie echase un vistazo en busca de incoherencias y errores. Maddie poda ser un poco rara e inapropiada a veces pero era brillante y ofreca excelentes crticas. A cambio, Lucy tambin la ayudaba a ella cuando lo necesitaba. Maddie sigui a Lucy hasta su coche. -Promteme que tendrs cuidado con ese Quinn. Lucy le tendi las pginas del manuscrito y mir los ojos castaos de Maddie. A veces tena la sensacin de que su amiga estaba escondindose de algo. Algo que ocultaba tras su descarada personalidad. Algo que nunca haba compartido con nadie. Lucy no era una persona dada a escarbar y cotillear pero, si algn da quera compartirlo, estara ah para escucharla. -Lo prometo dijo-. Y t promteme no ser tan dura. Maddie lo dijo que no prometa nada. Lucy subi a su coche. De camino a casa, sus pensamientos regresaron a Quinn. Puede que Adele y Clare tuviesen razn. Tal vez solo era un hombre normal, presionndola. Tal vez, era ella la que estaba buscando los problemas. Serpente por entre el trfico y se salt un semforo en mbar, en la Trece con Fort, dicindose a si misma que era ms seguro que frenar. Mientras pasaba junto al instituto, al que haba asistido de adolescente, la parte racional de su cerebro tuvo la oportunidad de preguntarse si los hombres normales ligaban con mujeres en los chats. No, no lo hacan. No, a menos que tuviesen algo de malo. O que estuviesen all, buscando sexo. Tras unos cuantos giros ms, entr en el callejn que haba detrs de su casa. Quinn no transmita vibraciones de pervertido ni de moscn. Al contrario. Ms bien transmita una suave energa sexual. Una energa sexual que, tena que admitirlo, resultaba un poco hipntica. Apunt a la vieja puerta de madera del garaje con el mando que guardaba en el parasol y esper hasta que se elev. Muchas de las casas de Boise haban sido construidas a finales del siglo XX y an tenan la entrada al garaje en el exterior. Cuando empezaron a circular los Packards, los boisianos empezaron a construir pequeos garajes separados, en el patio. Muchas de las estructuras para un solo vehculo como la de Lucy, an estaban en uso porque no haba espacio para algo ms grande. Lucy meti el Beemer y cerr la puerta del garaje. Entr a la parte trasera de la casa, a travs de la cocina y dej el bolso sobre la encimera de piedra. Mir el patio de la vecina por la ventana que haba sobre el fregadero. La seora Riley estaba arrancando flores de Pascua de plstico y sustituyndolas por brillantes tulipanes. De plstico, por supuesto. Repeta la operacin antes de cada verano y en otoo. Lucy le haba

preguntado una vez por qu plantaba flores de plstico todas las estaciones y ella le haba respondido, como su fuese lo ms lgico del mundo: -Por qu? Porque me gustan las cosas bonitas lo que tambin explicaba por qu pintaba la casa de amarillo brillante, azul y verde. Mientras observaba a la seora Riley trabajar en el patio, sus pensamientos regresaron a Quinn y a la cita que tena con l esa noche. Le apeteca verlo ms de lo que quera admitir. Ms de lo que era sensato, teniendo en cuenta que no lo conoca. Era posible que fuese un fontanero, tratando de salir adelante tras la muerte de su mujer. Pero era igual de posible que perteneciera a ese setenta por ciento de hombres que tenan citas por Internet, buscando sexo rpido. Aunque Lucy supuso que la gran pregunta y la ms difcil de responder era: Por qu lo desestimaba, solo para buscar una excusa para volverlo a aceptar? Por qu estaba obsesionndose con un tipo al que no conoca?

Captulo 6 Encantado de conocerte: Busca compaera sincera Get Ready for This llen el interior del Bank of America Centre, mientras los capitanes de los Idaho Steelheads y los San Diego Gulls se enfrentaban en el centro del hielo. La msica se detuvo, cay el disco y el sonido de los sticks de hockey rasp el hielo de la pista. Principio del partido. Quinn observ por encima del hombro a Lucy Rothschild, con su jersey rojo y negro de los Steelheads y un enorme dedo de espuma en la mano. No haba visto a nadie en toda su vida que tuviese menos aspecto de asesina en serie. -A eso me refera! grit cuando uno de los Gulls fue golpeado y cay de culo. De acuerdo, era un poco sanguinaria. Pero, por algn extrao motivo, eso no lo alarmaba. Ni la grabadora que le golpeaba la parte baja de la espalda, recordndole que podra ser una psicpata que disfrutaba viendo morir a los hombres. Quinn se recost en su asiento y la pequea grabadora negra se le clav en la espalda. Kurt estaba al otro lado de la ciudad en su cita con chica-de-ojos-marrones y Anita lo grababa desde el interior de la furgoneta. Quinn estaba solo esa noche pero no estaba demasiado preocupado. Obviamente, no era muy probable que Lucy fuera a intentar matarlo en un estadio de Hockey, repleto con varios miles de ruidosos aficionados. Pero, incluso aunque hubiesen estado solos, calientes y sudorosos en su cama, no habra podido convencerse por completo de que Lucy era una asesina en serie. Sencillamente, no lo senta en las tripas. No. Cuando la miraba, senta algo totalmente diferente en esa zona. Pero tampoco iba a descartar la posibilidad, solo porque no sintiese que fuera una asesina en serie. -Chpamela! grit un tipo joven, unas cuantas filas ms arriba, cuando un musculoso Gull le arrebat el disco a uno de los Steelheads. Quinn no saba gran cosa de hockey. l era ms un tipo de ftbol. Haba jugado al ftbol desde los diez a los dieciocho y conoca las reglas. Hasta donde Quinn poda ver, el hockey era caos sobre el hielo. Un grupo de tos, persiguiendo un disco y aporrendose los unos a los otros de lo lindo, cuando los rbitros no miraban. -Ay Quinn hizo una mueca cuando dos jugadores colisionaron como trenes de mercancas y se las arreglaron para permanecer sobre los patines. A su lado, Lucy se ri y se le iluminaron los ojos como a una nia el da de Navidad. -Dios, me encanta este deporte dijo con una enorme sonrisa-. Especialmente durante los playoffs cuando cada equipo sale a matar al otro. Puede que fuese algo ms que un poco sanguinaria pero pareca encajar bien con el resto de la multitud. -Vienes a muchos partidos? le pregunt, elevando la voz por encima del roce de los sticks sobre el hielo y los gritos de la multitud. -Intento ver todos los que puedo. Y t? -Nunca haba estado en ninguno hasta esta noche. Ella gir la cabeza y sus grandes ojos azules se encontraron con los de Quinn. Parpade como si no pudiese creerse lo que estaba viendo. Como si fuese un extraterrestre. -Nunca? Bromeas? -No. Soy un tipo de ftbol. -El ftbol est bien, supongo. Pero ver hockey es mucho ms divertido.

-Parece catico. -Es un caos organizado devolvi su atencin al hielo pero inclin la cabeza para aproximarse a l-. Los jugadores situados ms arriba son los delanteros y los centrales sac la mano del dedo de espuma y seal-. Los tipos que se quedan atrs son los defensas y, por supuesto, los porteros dej caer la mano sobre el muslo-. Hay un montn de reglas en el hockey y no las conozco todas con exactitud. Justo cuando creo que ya las he descubierto, cambian. Quinn siempre haba tenido debilidad por la uas de color rojo brillante. Le encantaba ver a una mujer deslizarle sus largos dedos y sus uas rojas por el abdomen. -Ves al jugador que lleva el disco? Es un delantero y se supone que tiene que pasrselo al central Lucy se inclin un poco ms cerca y le roz el hombro con el suyo-. Justo as. Ahora, disparar. El aroma de su pelo flot por encima del olor a cerveza y perritos calientes. Lo reconoci de la noche en el Red Feather, cuando ella le haba recordado jardines y rayos de sol. Con la cabeza inclinada hacia l, el pelo rozaba el hombro del jersey de Lucy y su chaqueta de aviador. Si Quinn se hubiese aproximado un poco ms, podra haberle enterrado la nariz en la parte superior de la cabeza. -Maldita sea! -Qu? la mirada de Quinn se desliz desde su pelo al lateral de su cara. -El portero ha parado el disco se gir para mirarlo y le roz la barbilla ligeramente con la nariz. Solo con que levantara la cara unos centmetros, podra acariciarle los labios con los suyos. Quinn sinti un dolor sordo entre las piernas, lo que era ridculo. Tena treinta y seis aos. Se ganaba la vida pateando culos. Y estaba trabajando. No sola excitarse sexualmente solo con pensar en besar a una mujer. Al menos, normalmente. Lucy alz la mirada y advirti en sus ojos el mismo deseo que le estaba retorciendo las entraas. Se pregunt qu hara si la besaba all mismo, delante de miles de personas. Si ella le devolvera el beso como haba hecho en la acera. Lucy se irgui y devolvi la atencin al juego pero no haba imaginado el deseo en sus ojos. Saber que lo deseaba tanto como l la deseaba a ella, le hizo pasar de semi a totalmente erecto, en cuestin de segundos, sin importar si quera excitarse o no. Y no quera. No, en mitad de un partido de hockey, con una sospechosa de asesinato. Si no hubiera llevado ya puesta la chaqueta, para ocultar la grabadora que llevaba pegada a la espalda, habra tenido que escurrirse sobre el asiento y haberse cubierto con ella. Devolvi la atencin al hielo y se llen los pulmones con una bocanada de aire fro. Luego, se inclin hacia delante para apoyar los antebrazos en los muslos. En el hielo, los rbitros soplaron el silbato y el juego se detuvo. Chumbawamba atron desde el sistema de sonido, cantando algo sobre derribarlos, y Quinn percibi el fuerte latido a travs de las suelas de las botas. No saba qu lo excitaba tanto en Lucy Rothschild. S, era una mujer atractiva. Pero haba montones de mujeres atractivas por todas partes. Era una sospechosa de asesinato y solo eso tendra que desmotivar al gran Willie. Pero desde la primera noche, cuando la haba visto sentada en Starbucks, ese detalle pareca tener el efecto contrario en l. Probablemente porque saba que iba a tener que empujarla hacia el sexo tan brusca y rpidamente como le fuera posible. No se detuvo a preguntarse por qu eso no lo excitaba con el resto de sospechosas. De momento, necesitaba mantener la mente alejada de Lucy. De escenas calientes, sudorosas y extraas, y centrarse en el trabajo. En el hielo, el disco cay y los sticks araaron la pista. Pens que estaba captando de nuevo el aroma a flores y rayos de sol y, premeditadamente, desvi los pensamientos hacia Lawrence Craig y los dems, atados a sus camas, con la bolsa de plstico ceida

alrededor de la cara. Bajo el botn de los vaqueros, la tensin de su ingle se atenu y Quinn se relaj. Cuando acab el primer tiempo, los Steelheads ganaban por dos puntos y la multitud zumbaba de anticipacin, aunque Quinn no estaba muy seguro de qu causaba ms nerviosismo, si el marcador o la Bud Lite que corra libremente dentro del Estadio. Durante el segundo tiempo, Lucy y Quinn comieron pretzels y bebieron cerveza. En el hielo, los jugadores arremetieron contra el disco y contra los contrarios. Las jaulas de castigo cobraron protagonismo, cuando el cerramiento de plexigls se llen de jugadores ensangrentados y lenguaje obsceno. Mientras el juego avanzaba, Quinn capt las reglas y empez a pensar que el hockey no era tan catico como haba credo a primera vista. A mitad del tercer tiempo, Lucy se inclin hacia l y le seal la jaula de castigo, donde haba un tipo con tampones metidos en la nariz. -Mira el nmero setenta y uno. An tiene morado el ojo que le golpearon hace cuatro partidos. Quinn cruz los brazos sobre la chaqueta y se convenci a si mismo de no mirarla, ahora que haba vuelto a acercarse. Y de no excitarse. De limitarse a hacer su maldito trabajo. -Con quin viniste a ese partido? no poda recordar si alguna de las vctimas era aficionada a los partidos de hockey. -Con mi amiga Adele. Tambin le encanta el hockey. Pasamos un montn de tiempo discutiendo quin es el jugador ms sexy. Antes de ser capaz de detenerse a si mismo, Quinn mir a Lucy a los ojos, por encima del hombro. -Y quin es el jugador ms sexy esta noche? Una de las comisuras de su boca se elev. -El nmero veintiocho de los Steelheads. Est sentado en el banquillo en este momento. Mir a travs de la pista y observ al jugador de hockey, con el casco levantado hasta la frente, que masticaba su protector bucal. -Bromeas? Cuntos aos tiene; diecinueve? -En realidad, veintids. -Eso es casi ilegal obviamente, ella capt su intencin. Abri los ojos de par de par, con inocencia. -El qu? -Ya sabes qu. Y si yo estuviera mirando a una mujer de veintids aos, pensaras que soy un pervertido. -Cierto dijo ella con una sonrisa-. No son una putada los dobles raseros? Quinn prefera a las mujeres de su edad, sobretodo porque saban lo que estaban haciendo en la cama. Pero supo que era mejor no decirlo en voz alta. Las mujeres se pasaban las vida insistiendo e insistiendo en que queran que les dijeses las verdad pero no era cierto. -Me gustan las mujeres de treinta. Tenemos ms cosas sobre las que hablar. -Probablemente sea as pero Quinn desliz la mirada sobre Lucy. -Pero, qu? Sus cejas descendieron y sacudi la cabeza. -Quin ha dicho nada sobre hablar? Quinn solt una profunda carcajada. Su estilo directo no solo lo sorprenda, sino que resultaba tremendamente refrescante. Apreciaba a una mujer que era sincera respecto al sexo.

Lstima que estuviese ocupada mintindole acerca de todo lo dems. S, l tambin menta. Pero l estaba tratando de atrapar a una asesina en serie, antes de que actuara de nuevo. Parte de ser polica consista en ser un buen mentiroso. Era su trabajo y se le daba bien. Lucy no era una buena mentirosa as que, si no tena nada que ocultar, por qu estaba mintindole como si fuera su trabajo? Los Steelheads batieron a los Gulls por dos puntos y se enfrentaran de nuevo a ellos en el partido de vuelta en el Kelly Cup title. Lucy nunca haba ido a un partido con un hombre. Solo con amigas. Y aquella noche haba sido una experiencia bastante diferente. Normalmente, la accin en el hielo mantena su atencin clavada en los hombres que patinaban arriba y abajo por la pista, corriendo unos contra otros y manejando ciento setenta gramos de caucho vulcanizado. Esa noche, la haba distrado el hombre que estaba sentado a su lado. El hombre que la miraba como si fuesen las dos nicas personas en un estadio, lleno de miles de seguidores de hockey gritando. Despus del partido, Quinn la llev a casa pero rehus entrar a tomar caf. En vez de eso, se sentaron en el balancn del porche. Lucy sac una manta y miraron las estrellas, a travs de las ramas desnudas de los rboles. Mientras el balancn se meca suavemente adelante y atrs, Quinn se interes por su vida y le habl sobre la suya. Le cont la vez que haba hecho caballitos con su Schwinn, para impresionar a la vecina, solo para acabar con un brazo roto. De algn modo, sacaron el tema de sus antiguas relaciones. Normalmente, Lucy no hablaba sobre ex-novios con novios potenciales pero, por algn motivo, Quinn la hizo hablarle sobre los perdedores que llenaban su pasado. l le habl sobre la casa en la Avenida Boise que haba comprado tras la muerte de su esposa, Millie. Le habl sobre el mirador que l y su hermano haban construido en el patio y la invit a visitar su jacuzzi. En cualquier momento. La parte escptica de Lucy, que segua buscando problemas, se relaj un poco. Un hombre casado no invitara a una mujer a su casa, en cualquier momento. Hablaron sobre los ltimos episodios de Cold Case Files y The First 48. Una vez ms, la conversacin gir hacia los hombres que haban sido asesinados y especularon sobre el asesino. Se le ocurri que cada vez que estaba con Quinn la conversacin tomaba esa direccin pero no pens demasiado en ello. Hablar sobre crmenes reales le resultaba fascinante y era algo que parecan tener en comn. -Sin documentarme, dira que la autora de los crmenes es una mujer atractiva con un elevado coeficiente intelectual dijo mientras trataba de recordar la investigacin que haba realizado a lo largo de los aos-. Tiene un desorden antisocial de la personalidad, probablemente psicoptico, ms que socioptico. Es controlada y organizada. El balancn se meci lentamente y Quinn la mir a la luz del porche y pregunt: -Tienes una coartada para las noches de los asesinatos? le dirigi una de sus ms encantadoras sonrisas, como si pretendiese dar a entender que era una broma. Pero algo en las profundidades de sus ojos castaos le dijo que hablaba mortalmente en serio. En la distancia, se oy un portazo y un perro ladrando. Supuso que si la situacin fuera al revs y fuesen las mujeres las vctimas, ella querra saber lo mismo. -No estoy segura respondi con sinceridad-. Deba estar trabajando, supongo. -Cambiando paales a recin nacidos? -S mentir respecto a su trabajo estaba empezando a hacerle sentirse ms y ms culpable pero aquel no era el momento de confesar-. Te preocupa que vaya a asesinarte?

-No es que me preocupe lade la cabeza y esta vez la sonrisa le alcanz los ojos-. Aunque se me ha pasado por la cabeza que debera cachearte se levant y dej la manta sobre el balancn-. Pero no esta noche dijo, ponindola en pie. Quinn le coloc las manos a los lados de la cara y baj lentamente la cabeza. Fij la mirada sobre la de ella mientras le rozaba ligeramente la boca con los labios. Suave y dulce, como si tuviese toda la noche. Respir profundamente y su aliento le hizo cosquillas sobre la mejilla, cuando le desliz la lengua sobre el labio inferior. El beso provoc una ardiente respuesta en la boca del estmago de Lucy, encendindola con aquel mero roce de su boca. Desliz las manos por el frontal de su chaqueta de cuero y agarr con los puos los extremos de la cremallera abierta. Se alz sobre las puntas de los pies y separ los labios. Percibi un momento de duda en Quinn y luego, bam, el beso se volvi caliente y hmedo, como si se hubiese estrellado contra l y no pudiera contenerse un segundo ms. Como si pretendiera comrsela viva y no tuviera suficiente. Bajo la luz del porche, la acarici y la tent con la lengua, convirtindola en calor lquido. Le roz las sienes y las mejillas con los pulgares y lo oy gemir profundamente. Lucy desliz las manos bajo su chaqueta y sinti cmo se le contraan los duros msculos, al recorrerle arriba y abajo el estmago y el pecho. Movi las palmas por sus costados, hacia el centro de la espalda. Sin apartar la boca de la suya, l le agarr las muecas y dio un paso adelante. La inclin contra la puerta principal y le apoy las manos junto a la cabeza. -No puedes tocarme dijo, respirando entrecortada y agitadamente. -Por qu? Quinn apoy la frente contra la suya. -Porque me gustas demasiado. Lucy sinti cunto le gustaba, centmetro a centmetro contra el abdomen. Era largo y duro, y quiso restregarse contra l. -Ests seguro de que no quieres entrar a tomar un caf? -No, no estoy seguro l sacudi la cabeza, le liber las muecas y dio un paso atrs-. Pero si entro querr hacerte el amor. Y no estoy seguro de que estemos preparados para eso. An no. Qu? Era un to. Los tos siempre estn preparados para eso. -Quiero ms dijo, volvindose para marcharse-. Te llamar. Lucy permaneci con la espalda contra la pared, observndolo bajar las escaleras. -Buenas noches susurr. La luna llena brill a travs de las ramas desnudas de los robles y los nogales, iluminando plidamente a Quinn mientras se mova hacia el Jeep aparcado junto a la acera. Nunca haba estado con un hombre que la hubiese dejado en el porche mirndolo y deseando que regresara y le diese un poco ms, all mismo, junto en ese preciso momento. Ningn hombre haba rechazado antes una invitacin suya para tomar caf. Cuando el Jeep se alej, Lucy abri la puerta y entr en la casa. Ech el cerrojo y encendi la luz del comedor. Bien, pens mientras atravesaba la estancia y se hunda en el sof de seda, color borgoa. Ya no tena que preguntarse si la haba invitado a salir por el sexo. Quiero ms haba dicho. Para la mayora de los hombres, eso significaba sexo. Dej el bolso sobre la antigua mesa de caf china y pos la mirada en la chimenea de ladrillo que se encontraba a su izquierda. No estaba casado y acababa de demostrar que no buscaba solo un polvo rpido. Quera ms pero, qu quera ella? Empezar una relacin pareca algo precipitado. Imprudente. Irreflexivo. Apenas lo conoca. Y no tena tiempo para ningn hombre. Especialmente, para uno que podra

estar buscando a alguien con quien reemplazar a su esposa. Lucy sinti que todas esas cosas la frenaban a un nivel racional pero, interiormente, ninguno de los motivos pareci importar demasiado. Deseaba conocerlo ms. Haba algo en Quinn que la haca sonrer, algo que consegua que su estmago revolotease. La intrigaba y la haca desear poder deslizar sus manos sobre l. S, definitivamente quera comprobar qu haba querido decir con ms. Pero haba un pequeo problema. Para que una relacin funcionara, tena que estar basada en la verdad. Iba a tener que ser sincera con l. No ms mentiras.

Captulo 7 Directa al grano: Busca poco hablador. Los ltimos rayos de la puesta de sol pintaban el valle de azul y rosa, cuando Quinn acab de testificar en el caso Raymond Deluca. Abri las puertas del juzgado y se llen los pulmones con una bocanada de aire fresco. Afuera, una destartalada Nissan se sum estrepitosamente al trfico rpido de Myrtle Street. La fra brisa de abril le agit la corbata roja y las solapas de la americana azul marino, mientras recorra la acera hacia el parking. Tal como haba esperado, el abogado defensor de Raymond Deluca haba ido a por l, cuestionando la lnea temporal y las pruebas forenses, e intentando dar la impresin de que no haba hecho su trabajo. Con sus diecisis aos de experiencia, Quinn estaba preparado para todo lo que el abogado le soltase. Y, finalmente, este no haba encontrado la manera de desacreditar la transaccin de las 2:35 de la madrugada en la gasolinera. Quinn cruz el parking y abri la puerta del coche blanco sin identificativos. El seor Deluca haba sido acusado de asesinato en primer grado y probablemente fuera sentenciado a pena de muerte. Quinn supuso que la perspectiva tendra que afectarlo. Supuso que la compasin formaba parte de la naturaleza humana. Pero l haba estado presente en la autopsia de la seora Deluca y sus tres hijos. Haba visto lo que les haba hecho el fuego y no senta compasin ms que por las vctimas. Puso el coche en marcha y se dirigi hacia la otra parte de la ciudad. Gir en Grove Street, pasando junto al hotel Grove y su impopular escultura del ro en la pared exterior. Se supona que la escultura representaba el ro Boise pero se pareca ms a los daos sufridos por un terremoto. No era raro ver turistas plantados, frente a la grieta multicolor, con el ceo fruncido, como si se preguntaran qu demonios estaban mirando. Para confundirlos an ms, a veces brotaba vapor de la niebla, lo que se supona que tendra que parecer niebla. Aunque no lo haca. Quinn era el primero en reconocer que sus conocimientos sobre arte eran nulos. Pero, aunque haba esculturas y pinturas realmente bonitas en la ciudad, la grieta del hotel Grove no era una de ellas. Se detuvo ante un semforo en rojo y cogi las gafas de sol. Dejando atrs el caso Deluca, sus pensamientos volvieron a Lucy. l era polica. Estaba entrenado para captar cada detalle y recordarlo todo a la perfeccin. Pero no necesitaba recurrir a ningn truco de oficio para recordar cada segundo de la noche anterior, cuando se haba puesto de pie en su porche y la haba besado. Le haba sostenido la cara con las manos, con su pelo suave enredndosele entre los dedos. Haba disfrutado de su sabor a mujer caliente y Lucy se haba derretido contra l. Quinn haba tenido que recordarse que solo estaba haciendo su trabajo. Que la mujer que le recorra el pecho con las manos, ponindolo lo bastante duro como para martillear clavos, era una sospechosa de asesinato. Haba mantenido las manos sobre su rostro para evitar desplazarlas al sur, hacia lugares ms interesantes. Haba estado a punto de ceder a la necesidad de tocarle la cintura, las caderas y los pechos. De volverla tan loca como lo estaba volviendo a l. Pero, entonces, Lucy le haba deslizado las manos hacia la espalda y l le haba agarrado las muecas, un segundo antes de que descubriera la grabadora que llevaba all.

Le habra gustado poder aceptar sus invitaciones para tomar caf. Seguirla al interior y despojarla del sujetador, justo antes de enterrar el rostro en su escote. Estaba jodidamente seguro de que le habra encantado desnudarla y hacer algo caliente y sudoroso. Pero no haba podido seguirla y saltar sobre ella. Sin aliento actuaba en la cama de sus vctimas, no en la suya. Y s, probablemente debera haberla seguido al interior y haber obtenido ms informacin sobre Lucy. Pero no estaba en condiciones de soportar una tortura prolongada. El semforo se puso en verde y, para cuando lleg a la comisara, haba acabado su turno. Cumpliment un informe sobre lo ocurrido en el juzgado para el sargento Mitchell y hablaron sobre las ltimas novedades en el caso sin aliento. Esa noche, tena una cita con una nueva sospechosa, Carol Rey, alias caramelito. Carol era una habitual de las citas por Internet, empleada de Hastings Books and Music y le gustaban los animales. Una vez ms, Quinn la invitara a tomar caf y hara de cebo, para ver si podan cazar a la asesina en serie. Cuando lleg a casa, despus de su cita de esa noche, estaba exhausto pero saba que pasaran horas antes de que pudiese dormirse. Despejada por el caf y la conversacin, su mente repas cada detalle de las ltimas horas. Carol haba resultado ser una mujer fsicamente agradable. Haba parecido bastante normal, hasta que haba empezado a hablar sobre su ex-marido. Entonces, se haba ensaado con el hombre, criticando su labor dentro y fuera de la cama. Esa clase de resentimiento produca una gran cantidad de odio y Kurt le enviara un e-mail por la maana, pidindole una segunda cita. Quinn cogi el porttil y los archivos de la encimera de la cocina, y se dirigi hacia su despacho. Encendi la luz y avanz hasta el escritorio que se encontraba en la esquina. Al otro lado de la habitacin, haba una cinta andadora y un banco de pesas. Los detectives coman de camino, en lugares grasientos o en su escritorio. A los treinta y seis, Quinn tena que trabajar cinco das a la semana para mantenerse en forma y evitar los michelines que aquejaban a una gran cantidad de policas. Se hundi en la silla y deposit el porttil y los archivos sobre el escritorio. Encendi el ordenador y le rasc la cabeza a Millie, mientras esperaba a que se cargase el programa. Incluso despus de dos meses de citas por Internet, Quinn todava se sorprenda por las cosas que las mujeres le confesaban a un extrao virtual en la primera cita. Si le hablaban a l sobre ex-maridos y amantes, estaba seguro de que tambin contaran que haban salido con l. A veces, le costaba resistir la tentacin de inclinarse sobre la mesa y decir: -Cario, no quiero saber nada sobre el olor de los pies de tu marido. Y estoy jodidamente seguro de no querer saber si tena que tomar Viagra, Cialis, o Enzyte. Gurdate toda esa mierda para ti. Lucy era la nica mujer con la que haba salido, a la que realmente haba tenido que preguntarle sobre antiguos novios. Por supuesto, tena la mala costumbre de mentir, as que haba logrado que la verdad se prestase a especulacin. Cogi el telfono que se encontraba sobre la mesa y consult el reloj. Eran las nueve y media. Se hizo con su libreta y apunt la hora. Ella contest al primer tono de llamada. -Hola. -Lucy, soy Quinn se reclin en la silla y movi la cabeza a ambos lados para desentumecerse el cuello-. Solo llamaba para asegurarme de que sigue en pie lo de maana por la noche. -Espera hizo una pausa y pareci que haba dejado el telfono apoyado sobre algo. Unos cuantos cajones se abrieron y se cerraron y luego volvi a hacerse con el auricular-. Perdona. S, pero he estado pensando que deberas venir a tomar algo antes. O podramos quedarnos aqu y encargar la cena por telfono.

Sin aliento nunca asesinaba y trasladaba el cuerpo. Y probablemente nunca invitase a los sospechosos a su casa. -Suena bien el telfono hizo un ruido sordo, como si ella lo hubiese dejado caer. -Lo siento dijo confirmando su sospecha-. Se me ha cado el telfono. Quinn dio unos golpecitos con el bolgrafo sobre la mesa y pregunt: -Qu ests haciendo? -Ahora mismo? -S. -Estaba aqu, en ropa interior, a punto de ponerme el pijama. El bolgrafo se detuvo. -Te dejo, entonces dijo, mientras una imagen de ella, con unas bragas de regaliz dulce, lo asaltaba. -De acuerdo. Voy a poner los pies en alto y a ver un rato la tele antes de acostarme. Qu ests haciendo t? -Nada. Estoy simplemente sentado en su mente, apareci vestida con un sujetador, tambin comestible. Se pregunt si sera un poco pervertidilla. No hasta el punto de asesinar a un hombre, lo suficiente como para dejarle comerse su ropa interior. Quinn no trabajaba de incgnito desde haca aos pero an recordaba cmo se haca. Cmo presionar y hasta donde. Solt el bolgrafo y se dijo que solo estaba haciendo su trabajo-. Son comestibles? pero saba que su curiosidad era ms que simple trabajo. Hubo una pausa durante la que medio esper que ella lo mandara a la mierda. -Mis pies? -Tus bragas. Otra pausa y luego: -No. Son de seda blanca. Trag saliva, la silla gir y golpe la cabeza de Millie. La perra lo mir como si lo hubiese hecho a propsito y sali de la habitacin. No quera decir guarradas delante de Millie y esper a que se marchara, antes de preguntar: -De encaje? -No. Mierda. Le gustaban las mujeres con encaje. Ella aadi en un susurro: -Pero tienen una cinta rosa. Joder. -Cuntame cmo es. -Est en la parte superior de los muslos y forma un pequeo arco. Quinn cerr los ojos y la imagin. Imagin esa cinta rosa, templada por el calor de entre sus piernas. Repentinamente, le pareci comestible. -Llevas sujetador? Ella suspir al otro lado de la lnea e imagin sus labios rosados. -S. -A juego con las bragas? -S. Quinn se llen los pulmones de aire y presion la palma contra su ereccin. -Dnde lleva la cinta? -Fruncida, al frente. Poda imaginrsela tambin. -Tienes los pezones duros? En lugar de responder, ella pregunt: -Y t? Ests duro, Quinn? S. -Tienes la costumbre de decir guarradas por telfono? su voz son jodidamente seductora.

-No la imagin, all frente a l, con el pelo derramndosele sobre los hombros como el sol y los pies ligeramente separados, mientras le recorra la parte trasera de los muslos con las manos y posaba la boca sobre su ombligo-. Pero estoy dispuesto a intentarlo, si t lo ests, rayo de sol. Su queda risa lo alcanz desde el otro lado de la lnea. -Te veo maana, Quinn dijo. Y colg. l abri los ojos y medio esper encontrrsela all de pie. En lugar de eso, su mirada se pos sobre el trabajo que esperaba sobre el escritorio. Sobre las montaas de carpetas, las notas, el porttil y las fotos de los hijos de Mary y Donny. El silencio de la habitacin le pes. Se aposent sobre su pecho y le oblig a sentir la soledad en alguna parte de las profundidades del alma. Durante algunos segundos, fue ms fuerte que l y le atenaz la garganta. Despus logr vencerla y la arrincon una vez ms. Alcanz el mando a distancia que se encontraba sobre el escritorio y puls play. Los Black Crowes llenaron el silencio con su rock blues sureo. Chris Robinson cant algo sobre buen sexo y estar demasiado duro para ser manejable. Le gustaba su vida tal como era. La noche siguiente, Lucy tom un fortificante sorbo de vino tinto y luego dej el vaso sobre la mesa de caf. No quera correr el riesgo de entonarse antes de explicarle a Quinn el motivo por el que haba querido que fuese a su casa, en lugar de salir. Era hora de decirle la verdad. Especialmente, despus de la conversacin telefnica que haban mantenido la noche anterior. A duras penas lograba mirar a Quinn, sin que las mejillas le ardieran, en tanto que l no pareca avergonzado en absoluto. De reojo, lo estudi por encima del hombro mientras tomaba un sorbo de su Becks. l baj la mirada de la botella hacia Mr. Snookums, que le estaba araando el muslo. Lucy estaba familiarizaba con el modus operandi de Snookums. Si Quinn no le prestaba atencin, se movera para reclamar afecto, unos cuantos centmetros hacia el norte. -Baja, Snookie dijo, echando al enorme gato del lugar en el sof que ocupaba entre ellos. -Cmo lo has llamado? -Snookie. Es el diminutivo de Mr. Snookums le explic. -Ya Quinn entrecerr los ojos como si le doliese la cabeza. Lucy respir hondo y se oblig a si misma a confesar a la vez que expela el aire. -He estado mintindote dijo tan rpidamente que acab preguntndose si l la habra entendido. Eso esperaba, porque no quera tener que volver a repetirlo. Tena el estmago como si hubiese ingerido demasiado aire y la boca seca. Repentinamente, estaba demasiado nerviosa hasta para seguir sintindose avergonzada por la llamada telefnica. Si l no poda entender por qu le haba mentido y no quera volver a verla, significara que la relacin no tena que durar. Al menos, era lo que haba estado dicindose a si misma. Pero eso haba sido antes de que l entrara en el comedor, con un aspecto fantstico con sus Levis desgastados en zonas realmente interesantes, y antes de que se sentara tan cerca de ella en el sof que poda oler su colonia y el aroma a jabn de su ropa. -Sobre qu? -No soy enfermera. Quinn se apoy la botella verde sobre el muslo y su oscura mirada busc la de ella. Una de sus cejas se alz expresando sorpresa. -No?

Ella sacudi la cabeza y se volvi de cara a Quinn. -No. Es por todo eso de las citas por Internet. No me apeteca que cualquiera lo supiera todo sobre m subi una pierna sobre el sof e introdujo el pie bajo la otra. Rasc la costura de su pantaln caqui con la ua-. Quera guardarme ciertas cosas. Por si acaso decidi no contarle que haba accedido a verlo la primera vez debido a su bsqueda. Eso solo suscitara preguntas sobre el resto de hombres a los que haba conocido y asesinado. Y no quera hablar sobre esos otros hombres. No, aquella noche. -Por si acaso, qu? -Por si eras un perdedor, un acosador o estabas totalmente pirado se meti el pelo por detrs de las orejas y luego apoy la mano en el regazo. Baj la mirada hasta el centro de su pecho. La sudadera con capucha que llevaba era tan vieja que el logo del frontal haba desaparecido casi por completo-. Esa noche en Starbucks, tuve la seguridad de que te habas dado cuenta de que no tengo ninguna clase de conocimientos mdicos tras unos cuantos segundos de absoluto silencio, alz la vista hacia su rostro-. Supongo que no notaste que no conoca la maniobra de Heimlich. -Lo not una de las comisuras de su boca se alz, formando una pequea coma-. Pero supuse que eras una enfermera horrible. Lucy dej escapar un suspiro contenido y los nervios se le asentaron un poco. -Y me pediste salir de nuevo? Con la mano libre, Quinn le cogi la suya y le acarici con el pulgar el dorso de los nudillos. -Pens que siendo tan sexy, tenas que ser realmente buena en otras cosas. Un ligero hormigueo se le extendi desde la mueca a la parte interior del codo. -Qu cosas? -Cosas de chica. -Cosas de chica? trat de mostrarse indignada pero la traicion la risa. Cuando intent apartar la mano, l se la alz hasta su boca-. Qu cosas de chica? Una risuea expresin frunci los extremos de sus ojos cuando Quinn la mir por encima de los dedos. -Cocinar deposit un beso sobre el hormigueo de su mueca, justo bajo la manga del suter marrn. -Soy una cocinera muy buena cuando cocinaba. -Estupendo. Me encanta comer Quinn le mordisque ligeramente la palma. La sensacin de tener demasiado aire en el estmago se acrecent. -Qu? pregunt, luchando contra la opresin en el pecho. -Qu me gusta comer? -S. -Rubias de ojos azules. Oh Dios. Liber la mano de su agarre. -Tienes hambre? La mirada de l descendi hasta su boca. -Podra ser. Los aos de experiencia le haban enseado a Lucy a tomarse las cosas con calma. A no apresurarse. A no implicarse demasiado pronto. Al menos, eso era lo que le deca la parte racional del cerebro. Entonces, l alz la mirada hasta la suya y ah estaba. Ese algo caliente y hambriento que le llegaba desde las profundidades de sus ojos oscuros y enviaba su sensatez al infierno. -Encargar la cena murmur, levantndose precipitadamente y dirigindose a la cocina, antes de que se le paralizase la mente y acabase tirando de l y colocndoselo encima-. Pizza, pasta, ensalada? pregunt, alzando el auricular de la encimera.

-Lo que sea Quinn la sigui hasta el umbral. Apoy un hombro contra el marco de la puerta y golpete con la botella sobre uno de sus muslos-. Entonces, si no eres enfermera, a qu te dedicas? Lucy puls el cinco en el teclado. -Soy escritora. -Escritora? sus cejas castaas se elevaron como si le costase creerla-. Y qu escribes? -Novelas de misterio. Quinn se llev la botella a los labios. -Has vendido alguna? pregunt antes de tomar un trago. -S, estoy escribiendo mi sptimo libro alguien descolg el telfono al otro lado de la lnea-. Quera encargar un combo mediano y dos ensaladas Caesar para servir a domicilio dijo. Dio su nmero de telfono y le dijeron que le sera entregado el pedido en un plazo de entre media hora y tres cuartos. -Con tu propio nombre? -S puls una tecla para finalizar la llamada y dej el telfono sobre la encimera. -Entonces, puedo ir a una librera y comprar uno de tus libros? O eres escritora como eras enfermera? -Te lo ensear dijo Lucy, encaminndose hacia la escalera que conduca a su despacho. Se detuvo en el primer escaln y lo mir por encima del hombro. Quinn permaneca apoyado contra el marco de la puerta-. Vamos le hizo seas con la mano. l se enderez y Lucy sigui subiendo hacia el desvn. No haba planeado llevar a Quinn a su despacho y dese haber quitado el polvo y, quiz, enderezado los libros de investigacin. Aunque, al menos, la escritura no se haba descontrolado hasta el punto de que empezase a acumular cosas en el suelo, alrededor de la silla. An no. Pero lo hara. Siempre lo haca. En los confines de su monitor, de pantalla plana de diecisiete pulgadas, tiburones hambrientos nadaban en las aguas azules de la Gran Barrera de Coral. Lucy entr en el despacho y movi el ratn. El salva pantallas de tiburones desapareci, dejando ver la escena de muerte.com que haba estado revisando. Llev el puntero hacia la esquina superior derecha y redujo el documento a un icono, en el extremo inferior izquierdo de la barra de tareas. Mir a Quinn por encima del hombro mientras l observaba su despacho. Lo vio pasear la mirada por encima de su gran escritorio en forma de L, que ocupaba la mitad de la pared izquierda y, luego, sobre la impresora, el escner, el fax y la copiadora, distribuidos por la habitacin, junto a algunos de los enchufes elctricos. Las placas y premios de escritura colgaban en las paredes y se alineaban en las numerosas estanteras. Los artculos que haba publicado sobre ella el Publishers Weekly estaban enmarcados junto a las fotografas de su familia y sus amigos. El trofeo de oro, que su madre le haba entregado cuando vendi su primera novela, descansaba sobre una pila de sus libros, que haban sido traducidos a otros idiomas. -Aqu es donde paso la mayor parte del tiempo dijo. Luego seal las dos puertas cerradas-. Ese es el armario donde guardo el papel y aquello un bao que instal hace dos aos, para no tener que andar corriendo escaleras arriba y abajo durante todo el da y la noche. Quinn se aproxim a un estante que contena sus libros publicados en tapa dura. Mientras los estudiaba, ella fij la atencin en la parte trasera de su cabeza. Baj la mirada por el corto pelo negro que le cubra la nuca, hacia los anchos hombros que llenaban la sudadera y de ah, ms abajo, hasta la parte trasera de sus Levis. Llevaba un viejo cinturn marrn entorno a las caderas y la cartera sobresala de uno de los desgastados bolsillos, amoldndosele al culo. Era tan alto, tan absolutamente masculino,

que resultaba un poco desconcertante verlo en su espacio personal. Quinn deposit la cerveza en un estante y luego tom un libro. Fue pasando las pginas hacia el final y contempl su fotografa en la solapa trasera. -Es una buena foto desvi la mirada desde la imagen hacia ella-. Pero eres ms atractiva en persona. El cumplido le result ms placentero de lo que debera y Lucy se sinti un poco avergonzada. -Gracias apart a un lado los papeles y se sent sobre el escritorio. Luego cruz los brazos y mir a Quinn. -Debes ser una buena escritora. -Qu te hace pensar eso? l seal con el pulgar a su espalda. -Todas esas placas de la pared. No creo que los escritores malos tengan placas. -Te sorprendera a Lucy le impresion que lo hubiese advertido. Haba tenido novios, con los que haba salido durante aos, que no haban advertido ninguno de sus logros fuera de la cama. Era una tontera. Nada, en realidad. Pero el hecho de que Quinn hubiese captado algo as, nada ms conocerla, hizo que le gustara mucho ms. Lo que resultaba peligroso, porque ya le gustaba un montn. Quinn desliz el libro de vuelta en su sitio y desvi la atencin hacia la foto que Lucy y sus amigas se haban hecho haca unos cuantos inviernos en Cancn. Se inclin para observar ms de cerca a las cuatro mujeres en bikini, top y pantalones cortos, con la piel bronceada y sonrisa ebria. -Esas son mis amigas le explic-. Tambin son escritoras. Quinn se enderez y la mir por encima del hombro. -Escritoras de misterio? -No. Cada una nos dedicamos a un gnero distinto. Cuando salimos, puede ser realmente interesante. -Todas viven en Boise? -S. -Wow. No saba que vivieran tantas escritoras por aqu. -Bueno, ya sabes lo que dicen: Pars, Londres, Nueva York, Boise. Una de las comisuras de su boca descendi en una dudosa sonrisa. -Quin lo dice? pregunt aproximndose a ella, recordndole con su paso decidido la primera vez que lo haba visto en Starbucks. -La tienda de camisetas del centro comercial. Se detuvo frente a ella. -Entonces debe ser verdad-. Tan cerca que Lucy tuvo que alzar la mirada. Tan cerca que pens que iba a tocarla. Pero l se hizo con un disco del porta CDs que se encontraba a su espalda-. No s si puedo salir con una chica que escucha a Phil Collins. Lucy le quit el CD y lo dej sobre la mesa. -Fue un regalo de un antiguo novio. -Phil Collins apesta. -Y el antiguo novio tambin. l se ech a rer y luego, por supuesto, repar en las esposas de color rosa que se encontraban delante de una fila de libros de investigacin, en una estantera sobre el monitor. Las cogi y las sostuvo con un dedo. -Perversiones?. -Fueron un regalo. -De un novio? -No, de Women of Mystery.

Quinn entrecerr los prpados y su voz se volvi ronca. -Qu retorcido. Lucy se ech a rer y atrap las esposas que colgaban de su dedo. Las deposit junto al CD, en el escritorio. -Women of Mystery es un grupo de escritoras locales. Aproximadamente, una vez al ao, me piden que hable en una de sus reuniones. -Nadie acaba atado? -No hay dominacin de ninguna clase. -Mierda l sacudi la cabeza-. Esperaba or algo bueno se movi entre sus rodillas. Le roz las orejas con los dedos y le apart el pelo de la cara-. Cmo de pervertida puedes llegar a ser? No lo era. En realidad, no. Bueno, no habitualmente. Pero tras la llamada telefnica de la noche anterior, no esperaba que la creyera. Lucy apoy las manos a su espalda sobre el escritorio y se inclin hacia atrs. -Cul es tu definicin de pervertido? La mirada de Quinn descendi hasta su boca. -Te gusta que te aten? Ella sacudi la cabeza. -No, prefiero participar activamente. Quinn se inclin sobre ella y coloc las manos prximas a las suyas sobre el escritorio. A unos cuantos centmetros de su boca, pregunt: -Te gusta atar a los hombres? Lucy sacudi la cabeza de nuevo. -No, me gusta tener acompaantes activos. Alguien que no se limite a quedarse ah tendido. Qu gracia tiene si no? -Podra decirte obscenidades. -Las obscenidades estn sobre valoradas. -No te gusta que los hombres hablen durante el sexo? Durante la mayor parte del tiempo, no. Nada la desmotivaba tan rpido como un: Ven con pap. -Algo de conversacin est bien se encogi de hombros-. Pero, de todas formas, llegado cierto punto, todo se reduce a lo bsico. -Qu es lo bsico? Lucy baj la voz y gimi como si estuviera al borde del orgasmo: -Ms fuerte, ms rpido. No pares o te dar un patada en el culo. l solt un suspiro. -Joder Lucy se ech a rer. -A ti te gusta ser pervertido? -Rayo de sol, yo soy un to. Har cualquier cosa que signifique acabar en la cama. La haba llamado rayo de sol. No era la primera vez que la llamaba as y se pregunt cmo llamara a otras mujeres. Se pregunt cmo habra llamado a su esposa. Senta curiosidad por la mujer a la que Quinn haba amado y perdido tan trgicamente. La mujer que lo haba dejado tan solo que l haba recurrido a Internet en busca de compaa. -La otra noche dijiste que queras ms. A qu te referas? -A que quiero descubrir ms sobre ti. -Ests seguro de estar listo? l retrocedi lo suficiente como para mirarla a los ojos. -Por qu no debera estarlo?

-Porque podras seguir de duelo por Millie. Me gustas. Mucho. Pero no quiero enredarme con alguien que podra estar pensando en reemplazar a su mujer pens que se enfadara o se sentira herido pero, en lugar de ello, Quinn sonri como su la idea le resultara divertida. -No estoy buscando a una mujer con la que reemplazar a Millie cogi una de las manos de Lucy e hizo que le ascendiera por el pecho, hasta llegar a la nuca-. Quiero estar contigo se enderez, llevndosela consigo-. Me gusta estar contigo continu-. Cuando no lo estoy, pienso en ti. En nadie ms. Solo en ti. Lucy subi la mano libre por su brazo, hasta el hombro, y lo atrajo, posando su boca sobre la de ella. Al principio, lo bes ligeramente. Un lento roce de labios y una leve caricia de lenguas. Reconoci el aroma de su piel y la hmeda textura de su boca. Sinti sus manos en el pelo y lo oy susurrar su nombre. -Lucy dijo-. Esto es lo que me mantiene despierto por las noches. El beso se volvi caliente. Como rayos de sol lquidos, derramndosele por la piel. Ms y ms intensamente hasta que le acariciaron el corazn y le hicieron sentir que flotaba. Por un momento, crey or campanillas y, cuando Quinn apart la boca de la suya, se dio cuenta de que las haba odo realmente. -Ha llegado la pizza dijo l cuando el timbre de la puerta son de nuevo-. Podemos ignorarla. Lucy dej caer las manos de la nuca de Quinn y suspir. -No, les hago pedidos a menudo. Los repartidores saben que deben seguir insistiendo hasta que contesto de vez en cuando, si estaba muy absorta en el trabajo, tenan que llamar para decirle que estaban en la puerta. Quinn dio un paso atrs y se pas los dedos por el pelo. Lucy capt la frustracin en sus ojos entrecerrados y se pregunt hasta dnde habran llegado antes de que uno de los dos se detuviese. Quera pensar que no muy lejos pero no habra apostado la vida. Quinn observ a Lucy ponerse en pie y atravesar el despacho, cuando lo que realmente deseaba era tenderla sobre esa mesa y encaramarse sobre ella. Su mirada se desplaz desde la parte superior de su cabeza rubia, hacia la espalda y las estrechas caderas y, de ah hasta su redondeado trasero. Dej caer las manos a los lados y exhal una bocanada de aire. Se senta otra vez como un cro, viviendo da y noche con una ereccin constante. Era suficiente como para volverlo loco. -Voy a usar el bao y bajar en seguida le dijo. Ella lo mir por encima del hombro. -De acuerdo repuso, cruzando la puerta. Quinn esper a or sus pasos descendiendo la escalera, antes de centrar la atencin en la repisa que haba sobre el escritorio, repleta de libros con referencias criminales. Listas de casos por homicidio e investigaciones. Libros sobre tcticas de investigacin, procedimientos y un montn de tomos sobre medicina forense. Vio sus estudios sobre desrdenes clnicos y comportamiento criminal, en las estanteras. Sus lecturas comprendan temas desde los venenos y las armas, a material sobre los asesinos en serie ms famosos de la historia. Una lectura perfectamente comprensible para una escritora de misterio. Cuanto ms conoca a Lucy, ms convencido estaba de que no era una asesina. Por supuesto, le record su cerebro a su entrepierna, eso podra ser porque se senta atrado por ella y no quera creer que pudiese ponerlo duro una psicpata luntica. Su gato se le refreg entre los pies como un Slinky (perro muelle) naranja. No le gustaban demasiado los gatos. Especialmente, los gatos llamados Snookums. Dios, solo

pensar en el nombre le encoga el escroto. Cogi el ratn y maximiz el documento que ella haba ocultado cuando haban entrado en el despacho. No esperaba ver nada incriminatorio pero apoy las manos sobre la mesa y lo ley de todos modos. Bajo el plstico transparente, sus ojos azules se posaron sobre los de ella, salvajes, suplicantes, llenos de terror. Luch por respirar pero cuanto ms lo haca, ms se introduca el fino plstico en la garganta. Se agit en la cama, tirando y dando patadas. La presin de las esposas de plstico estaba volvindole las manos blancas. Luchar era intil. Ella se sent sobre los talones y esper. No tardara demasiado. Sus manos esposadas se cerraron y arque la espalda. Luego se qued inmvil, con los msculos relajados. Y ella cont. Cinco Diez Quince segundos. El cuerpo se sacudi y se convulsion. Se me encima y luego muri. Ella se inclin y le estudi los ojos. La sangre le golpe en los odos y contuvo la respiracin. Estudi sus inertes ojos azules, las pupilas dilatadas. Esper Esper hasta el momento justo en que la vida dej su cuerpo. Sinti los pulmones a punto de explotar Pero nada. Se ech atrs y cruz los brazos sobre los senos desnudos. Eso era todo? Dnde estaba su alma? Haba estado segura de que la vera esta vez. La decepcin se le dibuj entre las cejas. El ltimo tipo le haba ofrecido ms de un breve vistazo de su paso al otro mundo. Este haba sido un fracaso. Le dirigi una mirada llena de desprecio y se desliz sobre la cama. Le haba costado un mes encontrarlo. Probablemente le costara otro mes encontrar al siguiente. Pero habra otros. Siempre haba otros. Era demasiado fcil. Algunos hombres hacan cualquier cosa a cambio de sexo. Recogi sus bragas del sueo. Los hombres eran tan patticos. Quinn se enderez y permaneci totalmente inmvil. Mir fijamente la pantalla y el cursor parpadeante. Luego, ech la cabeza hacia atrs y cerr los ojos. -Joder le susurr a la habitacin vaca.

Captulo 8 Abrazos y besos: Busca labios ardientes De pie, tras el plpito de la sala de prensa de Barnes and Nobles, Lucy pas a la siguiente pgina de notas que haba preparado para su reunin de Women of Mystery. Cynthia Pool, empleada de Barnes and Nobles y miembro de Women of Mystery, le tendi el caf helado que haba pedido haca un rato. -Gracias dijo Lucy. Y tom un sorbo. -Espero que no est demasiado fuerte. Lo ped triple pero creo que es posible que lo hayan cargado demasiado. Lucy mir los luminosos ojos verdes de Cynthia y sonri. No la conoca demasiado pero saba que la mujer era bastante quisquillosa. -Est perfecto. Para la reunin, Lucy haba decidido ponerse algo brillante y divertido. Llevaba un jersey de punto de color mandarina, una falda de cuero negra, medias negras y puntiagudas botas de piel. Se haba rizado el pelo y se lo haba recogido en una cola de caballo floja. Esa tarde, la luz del sol se colaba por las ventanas a su izquierda, creando grandes rectngulos sobre la alfombra. A excepcin de unas cuantas caras nuevas, conoca a todas aquellas mujeres. Estaba muy familiarizada con ellas y saban que era una autntica mezcla de escritoras serias y aficionadas. Sus personalidades iban desde las que tenan los pies sobre la tierra a las realmente excntricas, pero todas tenan algo en comn: les encantaban las novelas de misterio. Conocan bien el gnero y disfrutaban conversando sobre todos sus matices. Durante una hora, Lucy habl sobre la importancia de crear un buen argumento, que resultara creble, y luego destin el resto del tiempo a las preguntas. En la primera fila, una mujer, a la que no reconoci, levant la mano. Lucy tom un sorbo de caf y seal a la mujer. Ella se levant, consult sus notas y pregunt: -De dnde sacas las ideas? Lucy gimi en silencio y baj la taza. Era la pregunta que ms a menudo le hacan y la nica que nunca poda responder con sinceridad. -No lo s contest lo mejor que supo-. El fragmento de una conversacin aparece en mi mente o tengo un flash de una escena. Entonces s que estoy ante el siguiente libro. Tengo que averiguar lo que significa, pero nunca s de dnde viene. Solo doy gracias a Dios porque sigue viniendo. El da que no lo haga, tendr un problema. Despus, seal a una mujer ms mayor, que conoca de antiguas reuniones. -S. La mujer mayor comenz mientras se levantaba: -Tienes representante? Y recomiendas tener uno? De acuerdo. Esa era fcil. -S, lo tengo. Y s, lo recomiendo. Una tercera mujer se puso en pie. -Durante tu charla, has mencionado la importancia de usar pistas falsas para mantener al lector especulando hasta el final. En el libro que estoy escribiendo, uno de los habitantes del pueblo mata a un perro. Todo el mundo piensa que debe ser el asesino y eso es lo que pretendo que crea el lector tambin. Pero no lo es. Diras que es una buena pista falsa? Lucy trag. La mujer hablaba en serio y esperaba una respuesta seria.

-Bueno, no estoy segura de poder responder a eso, sin leer la historia y conocer el contexto en que es asesinado el perro y la mentalidad de la gente del pueblo. Pero dira que si t, como escritora, crees que servir, seguramente sea as la respuesta pareci satisfacer a la mujer, que se sent. La siguiente mujer que se puso en pie fue Jan Bright, presidenta de Women of Mystery y tambin empleada de Barnes and Noble. -Cuando viniste a hablarnos el ao pasado, mencionaste que la idea para tu siguiente libro estaba relacionada con la asfixia ertica y las citas por Internet. Es en eso en lo que ests trabajando actualmente? Lucy no recordaba haber hablado sobre el libro en la reunin de escritoras pero resultaba evidente que lo haba hecho. -S. Estoy trabajando en ese libro en estos momentos. -Puedes decirnos cmo va? Hmm. Cmo describir los combates contra la musa de la euforia inducida, entremezclados con deseos de darse cabezazos contra la pared? -Estupendo sonri y alz la taza de caf-. He asesinado a tres hombres y estoy a punto de matar al cuarto. Las mujeres se echaron a rer y Lucy desvi la mirada del grupo que se sentaba frente a ella, hacia la tienda, ms all. Como un imn, su mirada se pos inmediatamente sobre un hombre alto, con una cadera apoyada sobre la estantera libros de inters local, unos cuantos metros ms all de la ltima fila de sillas. Tena el pelo oscuro y, como la primera vez que lo vio, la atraves con sus intensos ojos castaos. Llevaba una camiseta negra de manga larga Moosejaw y unos vaqueros. Una de las comisuras de su boca se alz, contrayndole y dilatndole el corazn al mismo tiempo. Quinn era la ltima persona a la que esperaba encontrar en la reunin de Women of Mystery aunque, tcnicamente, no se encontraba lo bastante cerca como para que pudiese considerarse que asista a la reunin. Lucy se mordi el labio para evitar sonrer y contest a la siguiente pregunta. -Cunto ganas? pregunt alguien a quien no reconoci. -Lo suficiente para vivir pero no todo lo que me merezco no quera interpretar nada en la aparicin de Quinn. Haca dos noches, cuando le haba dicho que no era enfermera, pareca haberse tomado la noticia bastante bien pero, mientras tomaban la pizza, haba empezado a mostrarse distante. No se haba tratado de algo tangible. No era nada que hubiese dicho o hecho. Pero lo haba notado esquivo. Lucy se haba preguntado si, mientras estaba en el bao, se habra replanteado su relacin con ella. -Cundo se publicar tu libro sobre el asesino de Internet? -Puede que el ao que viene. Siguiente pregunta. -Puedes darnos cuatro ejemplos de libros en los que las pistas falsas mantienen al lector tratando de averiguar la verdad hasta la ltima pgina? Qu? Haba vuelto al colegio? Seamos realistas. Incluso aunque no se hubiese distrado con el desquiciante, peligroso y jodidamente atractivo hombre que la miraba, lo hubiera tenido complicado con esa pregunta. Se encogi de hombros y nombr cuatro de sus libros. -Tenemos tiempo para una pregunta ms anunci Jan. Una mujer con el pelo blanco y grandes gafas marrones se levant y Lucy gimi para sus adentros. Se llamaba Betty y, al verla ponerse en pie, el grupo al completo solt un suspiro colectivo de agona. -Estoy escribiendo un libro que transcurre en una residencia de ancianos comenz Betty, aunque Lucy lo saba todo sobre su libro. Betty llevaba aos escribiendo y

hablando sobre la misma escena-. Si quisiera asesinar a un anciano, como mi padre de noventa aos, cul sera la mejor forma? Llam a Servicio de enfermeras pero no fueron de ninguna ayuda. Haba llamado a Servicio de enfermeras en busca de ayuda? Como si no tuviesen nada mejor que hacer? -No estoy segura. Tal vez, si toma medicacin para el corazn, podras matarlo de una sobredosis Lucy enderez sus papeles y luego los meti en la carpeta articulada, en la que Maddie le haba devuelto los seis captulos de su libro, cuando se haban visto a la hora del almuerzo. Estaba deseando leer las notas de Maddie. Dej la carpeta junto a su maletn y esper que Betty hubiese captado las largas. No lo hizo. -Creo que asfixiarlo con la almohada sera mejor. -La asfixia es efectiva si quieres emplear un mtodo difcil de detectar. No hay ningn resultado especfico de la autopsia que demuestre la asfixia explic-. Podra haber moretones o abrasiones si la vctima se resiste. Pero, en las muertes relacionadas con las vas areas, el juez de instruccin tiene que recurrir a las pruebas fsicas de la escena para apoyar el diagnstico. -Eh? -Si quieres que atrapen al asesino, hazle dejar algo en la escena sonri-. Gracias, seoras, por haberme invitado hoy. Como siempre, ha sido un placer volver a hablar para vosotras. Cogi el maletn y estrech unas cuantas manos. Mientras se aproximaba lentamente hacia Quinn, convers brevemente con algunas de las mujeres que siempre tenan la amabilidad de acudir a sus firmas de libros. Despus de que Quinn me marchara de su casa la otra noche, una parte de ella se haba preguntado si volvera a verlo. Al irse, en vez de cogerla y besarla en los labios como haba hecho las dems veces que haban estado juntos, le haba dado un beso en la frente. Algo iba mal pero, an as, la haba llamado la tarde anterior para invitarla a cenar en su casa. Se avergonzaba de admitir, incluso para si misma, lo contenta que se haba sentido al or su voz. Por supuesto, haba aceptado. Pero an faltaban varias horas para la hora de la cena. -Qu ests haciendo aqu? le pregunt cuando lleg junto a l. Quinn se incorpor, apartndose de la estantera. -Me dijiste que hoy ibas a hablar para esas mujeres y quera orte. Lucy baj la mirada hacia su maletn para que no pudiera verla sonrer. -Qu dulce. l se ech a rer, forzndola a alzar la mirada. -Nunca nadie me haba llamado dulce. -Cmo te han llamado? Quinn mir a su espalda durante varios segundos. Luego, le rode los hombros con el brazo. -Cosas que no puedo repetir en pblico juntos, pasaron por al lado de un grupo perteneciente a la Peacock Society, que haca cola frente a la caja-. Creo que deberas pasarte por mi casa ms pronto. -Cmo de pronto? -Ahora. Lucy tena que ponerse a trabajar, ya que dudaba que pudiera adelantar mucho esa noche. -Tengo que pasar por casa a cambiarme. Quinn le abri la puerta.

-No te cambies. Me gusta tu falda. -Bueno, an as, tengo que pasar por casa. He preparado un postre. -En serio? avanzaron juntos por la acera-. Qu has preparado? Un pastel de chocolate que se tema que no era adecuado para el estado de su relacin. No era recomendable cocinar tan pronto. Era sentar un mal precedente. -Algo decadente. -Verte con esa falda es decadente le desliz la mano bajo la cola de caballo y baj la boca hasta la de Lucy. La bes durante unos segundos y luego alz la cabeza-. Te veo en un rato. -S, nos vemos Lucy lo observ cruzar el parking hasta su Jeep y desliz la mirada por su espalda, hasta el trasero bajo los ajustados vaqueros. Haba cruzado la ciudad para orla hablar al grupo de escritoras de Women of Mystery. Era algo increblemente dulce. Sinti una aterradora punzada en el pecho. Rebusc en el interior del maletn y sac las gafas de sol. Se las desliz sobre el puente de la nariz y despus se volvi para mirar el interior de Barnes and Noble. Jan Bright y unas cuantas mujeres ms, los observaban a ella y a Quinn. Lucy se despidi con la mano, antes de bajar el bordillo y encaminarse hacia el coche. Hacia la cena y la decadencia con un hombre, que pareca demasiado bueno para ser real. Un hombre que le encoga el corazn. Un hombre que, si no iba con mucho cuidado, poda hacer que se enamorase de l. Quinn observ a Lucy mientras se llevaba el tenedor a los labios y se meta un pedazo de pastel de chocolate en la boca. Lami el glaseado que le haba quedado en la comisura de los labios y le dirigi una suave sonrisa. La clase de sonrisa con la que una mujer obsequia a un hombre despus de que la satisfaga en la cama. -Hmm dijo con una voz tan profunda y decadente como el pastel. Sus brillantes ojos azules centellearon de placer-. Sabe estupendo estaba condenadamente sexy con el pelo recogido en suaves rizos. Lstima que fuera una asesina en serie. -Prubalo lo apremi. Sin aliento nunca haba envenenado a sus vctimas. An no, al menos. Y Quinn no quera ser el primero. Esper hasta que ella se comi otro trozo, antes de coger el tenedor. Saba mejor que estupendo. Tan jodidamente bien que se inclin sobre la mesa para besarla en la boca, asesina o no. Tena la intencin de retirarse pero el sabor a chocolate y a mujer caliente de sus labios lo atrap. Pese a todo lo que saba sobre ella, el latido sordo del deseo le tir en la ingle. No quera sentir nada por ella. Nada. Pero una mezcla de ira y lujuria lo asalt al apartarse de ella. -Pasa algo? le pregunt. Quinn le dirigi una sonrisa fcil. -No saba cmo jugar a ese juego. Cmo lograr que la gente pensara que era alguien que no era. Siempre se haba divertido cazando a los tipos malos. Pero, esta vez, no estaba divirtindose en absoluto-. Nada, aparte de lo bien que sabes dijo recostndose en la silla. Lucy tom otro bocado y la observ detenidamente. Observ sus labios cerrarse sobre los dientes del tenedor y su expresin soadora, como si estuviese en xtasis. Si no hubiese visto con sus propios ojos el libro en el que estaba trabajando, no habra pensado que la mujer que se encontraba ante l, comiendo pastel como si estuviese teniendo un orgasmo, fuera capaz de asesinar a alguien. Haba tenido que ver las pruebas para darse cuenta de que, en realidad, no haba credo que fuese sin aliento. Ahora, no haba forma de negarlo. Haba escrito sobre cosas que solo sin aliento

poda saber. Las esposas de plstico. La bolsa de polietileno sobre la cabeza de las vctimas. La posicin de los cuerpos. No caba el menor gnero de duda, y todo lo que haba dicho haca un rato, en la reunin, cobraba un nuevo sentido. Antes de que ella llegara, haba colocado dos fotos enmarcadas de Anita junto al reloj del comedor, ya que era pelirroja como su difunta esposa Millie. Los accesorios lograban que su casa tuviese la apariencia del hogar de un viudo y la autntica Millie estaba en casa de su madre. Esa maana, se haban presentado unos cuantos tcnicos con su equipo. Haban instalado sensores de movimiento y cmaras de vigilancia por vdeo en un purificador de aire de la cocina, en el reloj falso con espejo de la repisa de la chimenea del saln y en el radio despertador que haba junto a su cama. La casa entera estaba repleta de micrfonos que registraban cada sonido. Los nicos lugares que las cmaras no registraban eran el pasillo y los baos. Al otro lado de la calle, Kurt y Anita estaban sentados en la Ecoline, observando, escuchando y esperando a que Lucy lo esposara a la cama y tratara de matarlo. -Creo que las mujeres de Women of Mystery piensan que eres guapo le dijo con una burlona sonrisa-. Cuando te has ido, estaban todas mirndote por la ventana. Quinn dudada que pensaran que era guapo. Lo ms probable era que se estuviesen preguntando qu haca Lucy con un polica. Haba reconocido a dos de ellas y, antes de que pudieran acercrsele, haba arrastrado a Lucy fuera de la tienda. Lucy lami la parte posterior del tenedor con la punta de la lengua y l lo sinti entre las piernas. -A veces el chocolate es mejor que el sexo dijo. -Rayo de sol, nada es mejor que el sexo. Ella dej el tenedor en el plato y lo apart. -Supongo que depende de en qu bases la comparacin. Lucy Rothschild era sin aliento. Lo que ms lo cabreaba era que lo haca desearla. Se levant de la silla y fue a su encuentro. -Ven aqu dijo rodendola con los brazos. Haba llegado el momento de subir la temperatura. De pulsar su botn del estrs. Haban transcurridos varias semanas desde el ltimo asesinato. Tena que estar sintiendo la compulsin de asesinar de nuevo. Deba estar reconcomindola, como a l su necesidad de enterrarse profundamente en su interior. Ninguno de los dos encontrara alivio. -Deja que te d algo bueno para comparar baj la boca hasta la de ella y le dio un beso lleno de necesidad y deseo frustrado. Deseaba que no fuese cierto. Habra dado cualquier cosa por poder decirse a si mismo que solo estaba fingiendo. Pero el dolor de su entrepierna lo demostraba. Le acarici la boca con la lengua y desliz la mano por su espalda, hasta su trasero. Se llen las palmas a travs del cuero fro de la falda y tir de ella hasta ponerla de puntillas. Dej que sintiera su ereccin contra la pelvis. La aliment con besos calientes y salvajes, mientras mova las caderas empujando suavemente contra ella. Forzndola a reaccionar. Dios, estaba en el infierno. Lucy ech la cabeza hacia atrs y tom aire. -Tengo que ir al bao dijo con los ojos muy abiertos. No era exactamente la reaccin que esperaba. La liber y seal a su espalda. -Por el pasillo. La segunda puerta a la derecha. Los tacones de sus botas resonaron sobre el suelo de madera cuando gir la esquina y se alej por el pasillo. Tan pronto como oy cerrarse la puerta del bao tras ella, Quinn se dirigi hacia el saln y cogi el bolso que Lucy haba dejado sobre el sof. Le dio la

vuelta y dej caer una gran coleccin de trastos. En la parte superior del montn haba una bufanda y un juego de llaves, tres barras de pintalabios, un porta tarjetas de visita, una agenda de telfonos y pegatinas con el logo Autgrafo del Autor. Rebusc en el montn, dejando a un lado la cartera de cuero roja, un spray de pimienta, una alarma personal, un bolgrafo de descargas y unas nudilleras. Si encontraba las esposas y la bolsa de la tintorera, podra arrestarla directamente. Junto con el resto, seran pruebas circunstanciales suficientes que presentar a la fiscala. Pero daba la impresin de que haba trado consigo todas sus pertenencias, excepto esos dos objetos. Observ el resto de cosas y frunci el ceo. Qu? Pensaba aturdirlo con un bolgrafo de descargas? No lo matara pero dolera de la hostia. O pensaba rociarlo con el spray de pimienta y luego noquearlo con las nudilleras? Al otro lado del pasillo se oy la cisterna y Quinn volvi a meterlo todo en el interior del bolso. Poda llevar las esposas encima. Probablemente en el sujetador. Era posible. Iba a tener que registrarle la ropa interior. Era su trabajo. Mierda. Lucy se lav las manos y luego se las sec con la toalla azul oscuro que haba junto al lavabo. Haba algo diferente en Quinn esa noche. Haca unos das, le haba dicho que quera tomarse las cosas con calma. Que quera algo ms que sexo. Haca un rato, mientras asaba los filetes en la barbacoa y luego, mientras cenaban, haba mantenido una conversacin ligera. Pareca cmodo y relajado con su camisa blanca y sus vaqueros. La haba entretenido con ancdotas divertidas sobre sus sobrinas y haban estado hablando sobre el ltimo episodio de Cold Case Files. Y de repente, zas! La haba avasallado con ese beso y ella se haba sentido como si la golpearan en la cabeza. En un segundo haba pasado de ser el Sr. Amistoso a ser el Sr. Hombre en plena misin. La misin de desnudarla. Se puso la palma fra sobre la ardiente mejilla y se mir en el espejo. Se preocupaba por l. Incluso ms de lo que quera admitir, pero su relacin era demasiado reciente como para participar en la misin de Quinn. No importaba cunto la tentase. Y la tentaba. Baj las manos y abri la puerta. No caba duda. Encontr a Quinn en el saln, con la mirada fija sobre la chimenea apagada. Alz la vista y su oscura mirada la sigui mientras atravesaba la habitacin, aproximndose a la repisa de la chimenea. Pese a la distancia, sinti su deseo tirando de ella. Amenazando con absorberla. Tal vez debera irse. Coger su bolso y salir corriendo, antes de que se le ocurriera hacer alguna estupidez. Como olvidarse de que no se acostaba con tipos a los que conoca desde haca poco ms de una semana. No importaba cunto la hiciera desearlo. Ni que estuviese medio enamorada de l, por ridculo que pareciera. -Quin es? pregunt cogiendo una foto enmarcada. -Millie. Mir ms de cerca a la mujer con la que haba estado casado. Rizos rojos le enmarcaban la cara y unos grandes ojos verdes le devolvieron la mirada, desde detrs de unas gafas marrones. Millie haba tenido una belleza saludable, del tipo corro-quince-kilmetros-yescalo-montaas. Fuera lo que fuera lo que Lucy haba esperado que pareciese, no era eso. Quinn se movi a su espalda y le apoy las manos en los hombros. -Esa se la hicieron aproximadamente un ao antes de que muriera la inform. -Qu edad tena entonces? l se detuvo un momento y luego le dijo, aproximndose a su odo izquierdo: -La misma que yo.

Lucy devolvi la foto a la repisa. -Parece ms joven. -S, ella lo odiaba. -Quinn? -Hmm. -Creo No creo -alz la vista hacia su imagen, reflejada en el espejo del reloj que tena delante-. No creo que debamos acostarnos. Su oscura mirada enlaz la de ella. -No haremos nada que te haga sentir incmoda le recorri los brazos hacia abajo y pos las manos sobre su cintura-. Dime cundo quieres que pare lentamente, le desliz las palmas hacia el estmago y tir de ella para apoyarla sobre su pecho-. Te sientes incmoda cuando te beso aqu? inclin la oscura cabeza y le pos la boca sobre un lateral de la garganta. Lucy lo vio rozarle la piel con los labios y sinti como se le erizaba el fino vello de la nuca. Sacudi la cabeza. -De acuerdo. Me gusta besarte aqu, donde la piel es tan suave y percibo el olor a flores de tu pelo, brillante como el sol. Quinn le introdujo los pulgares en la cintura de la falda y los desliz hacia los costados, acaricindole las medias negras con el dorso de los dedos. Lucy inclin la cabeza hacia la derecha y l abri la boca, clida y hmeda, y le succion la piel. La calidez del beso se le extendi hacia los hombros y el pecho. El corazn comenz a latirle apresuradamente y sus senos crecieron, volvindose ms pesados. Se recost en el slido y confortable calor de su abrazo y respir hondo. El olor de l, una mezcla de colonia de almizcle y Quinn, le llenaron la mente. Su mirada se cruz con la suya, mientras le deslizaba los dedos por debajo del borde del suter. Quinn entorn los prpados, con un inconfundible destello de deseo ardiendo en los ojos. Su ereccin, larga y dura, presionando contra su trasero, tambin resultaba inconfundible. Le desliz las manos bajo el suter y sus dedos se desplegaron sobre el estmago desnudo de Lucy. Debera detenerlo. Pronto. Pero no cuando la estaba haciendo sentirse tan bien. Cuando todo en l; su mirada, su tacto, el aroma de su piel, la hacan desear hundirse contra l y permanecer all un buen rato. Sus sentimientos hacia l parecan expandirse ms all de su control. Abrumadores, como el mismo Quinn. Y se senta como si estuviese en plena cada libre. Una larga y caliente cada hacia Quinn McIntyre. Y no pareca que pudiese hacer nada por evitarlo. Sus pulgares la acariciaron bajo los aros del sujetador, en un perezoso movimiento de avance y retroceso que la volvi loca, antes de que ascendiera hasta sus hinchados pechos y presionara los endurecidos pezones. Lucy contuvo la respiracin y supo que si iba que detenerlo, tendra que ser ahora. Abri la boca y l traz crculos sobre sus pezones. Se lo dira en un minuto. Una punzada de necesidad la humedeci e, instintivamente, apret las piernas. Los prpados se le cerraron mientras l le cubra los senos con las manos. -Tienes los pezones duros susurr junto a su garganta-. Como una mujer que quiere hacer el amor. Lucy lo mir en el espejo. Y l le devolvi la mirada, con inocultable lujuria ardiendo en los ojos. Definitivamente, tena el aspecto de un hombre que quera hacer el amor y Lucy se gir y le rode el cuello con los brazos. Las manos de Quinn se deslizaron hasta su espalda y sus senos reposaron sobre el pecho de l. Lucy lo bes en la boca. l le desliz los dedos de una mano bajo la cintura de la falda y le apoy la clida palma en la parte baja de la espalda, sujetndola contra su pene duro. Con la otra mano, ascendi por su espalda y el beso se volvi ardiente, convirtindose en una enloquecedora persecucin, en un habilidoso avance y retroceso de lenguas y bocas calientes.

Quinn sigui rozndole la espalda, arriba y abajo con los dedos, en una caricia ligera como una pluma que la hizo estremecerse y gemir profundamente. Una lujuria lquida y caliente le recorri las venas, mezclndose con sus confusos sentimientos. Su ltimo gramo de control se esfum cuando Quinn se frot contra ella y le desliz las manos por el cuerpo, acaricindola por todas partes y encendindola. Las cosas se volvieron an ms calientes y vertiginosas y, de algn modo, Lucy perdi el suter. Antes de que supiese lo que haba ocurrido, estaba en el suelo, a sus pies. Quinn retrocedi un paso y entorn los ojos mientras bajaba la mirada desde su cara, hasta la garganta y los hombros, y luego hasta sus senos. -Me encantan las mujeres con encaje susurr alzando una mano para acariciar el borde de su sujetador con las puntas de los dedos-. Eres tan hermosa que me haces olvidar. Lucy se lami los labios y se esforz por controlar la respiracin, antes de acabar desmayndose. -Olvidar, qu? l alz la mirada un instante y luego volvi a fijarla sobre sus pezones, que se destacaban con claridad sobre las copas blancas del sujetador. -Que debera tomrmelo con calma. No quiero estropearlo precipitando las cosas respondi, aunque estaba presionando las palmas contra sus pechos-. Pero hace tanto tiempo el calor de sus manos se filtr a travs del satn y Quinn le junt los senos y se inclin para besar la profunda hendidura que se form-. Tenas que ser as? pregunt rozndole la piel con su clido aliento-. Esto sera ms fcil si no fueses tan hermosa. Te deseo tanto que no puedo pensar en nada ms que en desnudarte. Lucy conoca la sensacin. l alz la cara una vez ms y le dio un bes que sinti hasta en las puntas de los pies. Le desliz las manos desde el trasero hasta la parte trasera de los muslos y la levant. Lucy no dud en rodearle la cintura con las piernas. La sac de la habitacin y ella pens que la llevaba a la cama. Pero se detuvo en las oscuras sombras del pasillo y la apoy contra la pared. Le desabroch el sujetador y pos la boca, caliente y hmeda sobre sus pechos. Juguete con un pezn mientras le alzaba la falda con las manos hasta la cintura. Luego le desliz las palmas por los muslos, las costillas y la parte baja de la espalda. Lucy le introdujo los dedos en el pelo mientras el besaba y succionaba sus senos como si no tuviese suficiente. A travs del delgado tejido de las medias y las bragas, apret el pene increblemente duro contra ella, llevndola tan cerca del lmite que Lucy supo que si no lo paraba, acabara avergonzndose de si misma. Baj las piernas de su cintura y se puso en pie. l le pos la boca sobre un lateral del cuello, justo sobre la clavcula, mientras Lucy le desabrochaba la camisa y se la sacaba de los pantalones. Luego desliz las manos sobre los msculos duros de su abdomen, el pecho y la espalda. Sus dedos se curvaron sobre el vello corto de su pecho y l le susurr algo contra la garganta. Con la falda por la cintura, sinti deslizarse la mano de Quinn entre sus muslos y cubrirla sobre las medias y las bragas. Le pareci orlo decir: -Nada salvo Lucy pero no tena sentido. As que supuso que lo haba entendido mal. Pero no hubo malentendido alguno respecto a lo siguiente que dijo. Ni respecto a lo que hizo. Le baj las medias y las bragas y desliz los dedos hacia su resbaladiza humedad-. Me deseas y yo quiero follarte hasta que no seas capaz de andar en una semana dijo acaricindola-. Hasta que no puedas moverte. Ni pensar. Solo gemir. Quieres eso, Lucy? Se tambale, le flaquearon las rodillas y todo lo que pudo emitir fue un jadeante: -Si. Puede que en otras circunstancias le hubiese puesto pegas a su vocabulario. Follar no era su palabra preferida, ni le gustaba demasiado hablar durante el sexo. Pero en ese

momento, quiso lo que le haba prometido. Andar estaba sobre valorado. Le desabroch los vaqueros e introdujo una mano bajo el elstico de sus bxer. l tom aire. -No tienes porqu hacer eso le susurr al odo, mientras empezaba a moverse. -Lo s. Quiero hacerlo curv los dedos sobre su pesada longitud. Estaba duro y caliente contra su palma y Lucy increment la presin. Poda sentir su pulso y le desliz el pulgar arriba y abajo por el grueso extremo de la rgida ereccin. -Lucy lo vio forzarse por decir, en medio de un intenso gemido-. Te ayudar. -S. Por favor Dios, era hablador. Pero se las apaara. Movi la mano hacia la base de su dura longitud, sintiendo la aterciopelada piel que cubra la prominente y abultada vena. -S. Tcame ah. As susurr l-. No te dejar sola. Oh, Dios, es estupendo. Te ayudar. Te prestar toda la ayuda que necesites. l era toda la ayuda que necesitaba. Especialmente, cuando desliz un largo dedo en su interior y sigui acaricindola con el pulgar. El mundo entero se redujo, centrndose en Quinn y en las cosas estupendas que le haca con la mano. Se estremeci y abri la boca para pedirle que parara pero la primera ardiente oleada del orgasmo la golpe, antes de que las palabras saliesen de su garganta. Todo lo que fue capaz de decir fue un: -Oh, no! antes de que la intensidad del clmax la hiciese apoyar la cabeza contra la pared y las rodillas casi se le doblaran. Alz las manos hasta sus hombros para evitar terminar derritindose en un charco a sus pies. El corazn le atron en los odos y oleada tras oleada la recorri. Una y otra vez, pareci durar eternamente y no ser nunca suficiente. Se apoy contra Quinn mientras las ltimas pulsaciones remitan. Ms all de los latidos que resonaban en su mente y de la agitada respiracin que llenaba el pasillo, escuch el insistente sonido de un telfono. -Lo siento dijo respirando superficialmente-. No pretenda que ocurriese an. l se ri y le mordi ligeramente el lateral del cuello. -Te dejar compensrmelo el telfono se detuvo, solo para volver a empezar a sonar-. Mierda! dijo Quinn. Alz la cabeza y mir a Lucy a travs de las sombras del pasillo-. Vuelvo en seguida entr en el comedor y cogi el inalmbrico que haba junto al sof-. S? Lucy se subi las bragas y las medias y devolvi la falda a su sitio. Recogi el sujetador del suelo y luego avanz unos pasos y observ a Quinn pasendose por el saln. -Porque estaba ocupado sujetaba el telfono con un hombro, mientras se abrochaba los pantalones-. Qu? se detuvo y alz una mano para agarrar el telfono-. Es una jodida broma? Quinn se volvi hacia Lucy, que se haba apoyado contra la pared-. Dime que me ests tomando el pelo. La expresin de su rostro era insondable.

Captulo 9 Adicto en serie a las citas: Busca asesina para cita Destellos azules, rojos y blancos atravesaban la oscuridad y se colaban por las ventanas y la puerta de la recepcin de un motel, conocido por alquilar habitaciones por hora. El trfico en Chinden Boulevard era rpido, sin los frenazos que habitualmente se originaban para cotillear la ltima escena de un crimen, quiz debido a lo intempestivo de la hora y a tratarse de una zona de la ciudad, plagada de moteles de mala muerte y delitos relacionados con las drogas. Quinn se prendi la identificacin del cinturn y se abri paso entre coches patrulla de la polica, estacionados en cada rincn del pequeo aparcamiento. Llevaba un portafolios bajo el brazo y su bolsa en la mano. Alz la vista hasta el segundo piso del motel y se le form una arruga en la comisura de la boca. El lugar iba a resultar una pesadilla de huellas dactilares, pelos y fluidos corporales. -Est en su despacho el encargado del turno de noche? les pregunt a unos patrulleros que se encontraban frente al edificio. -S. Lo hemos retenido all, helndose el culo, para cuando lo necesitaras. Mientras los agentes lo informaban de lo que haban descubierto, Quinn sac un bolgrafo y consult el reloj. Anot la hora de su llegada, la direccin de la escena del crimen y las condiciones climatolgicas. -Apuntad la matrcula de todos esos vehculos y sacadlos de ah probablemente, el coche de la vctima estara en el aparcamiento y tendran que incautarlo. Paso por debajo de la cinta amarilla que acordonaba la escena del crimen y fue hacia las escaleras. Pas junto a tres series de ventanas con las cortinas corridas y continu avanzando hacia los oficiales que se encontraban de pie, junto a la puerta de la habitacin treinta y seis. -Cuntas habitaciones estn ocupadas? pregunt. -Es sbado por la noche. Casi todas. Alguien tena que haber visto u odo algo. -Aseguraos de que nadie se marcha dijo, accediendo a la habitacin. Kurt, Anita y dos agentes de patrulla se encontraban junto a una cama, cubierta por una colcha floral marrn y un tipo muerto, desnudo. Entorno a las esposas que rodeaban las muecas de la vctima haba una cuerda de nylon amarilla, extrada del armazn de la cama. Le haban colocado una bolsa de Westco sobre la cabeza y se la haban asegurado alrededor del cuello con cinta adhesiva plateada. Quinn sac un par de guantes de ltex de su bolsa y se acerc a la cabecera de la cama. Se puso los guantes y observ unos ojos marrones, que lo miraban fijamente desde el interior de la bolsa transparente. Afloj dos de los dedos del hombre y los vio volverse a curvar. En su opinin, la muerte haba tenido lugar durante las ltimas dos horas. En algn momento despus de que Lucy llegara a su casa con el pastel de chocolate. -Habis identificado a la vctima? le pregunt a Kurt. -An no. Anita y yo acabamos de llegar. Quinn levant la cabeza para mirar al otro detective y Kurt baj la vista. Mientras Quinn estaba desnudando a Lucy, y Kurt observaba y escuchaba desde el otro lado de la calle, la verdadera autora estaba haciendo su trabajo. La haban jodido. A lo grande. Pero no poda pensar en eso ahora. Evidentemente, Lucy no era sin aliento y tendra que

enfrentarse a ella ms tarde. De momento, tena trabajo que hacer. Tena que lidiar con el hombre muerto que lo miraba a travs de la advertencia de seguridad para nios de la bolsa de polietileno. Llegaron dos investigadores cientficos y Quinn hizo que uno de ellos tomara una fotografa de los Dockers beige que se encontraban en el suelo, junto a los pies de la cama. Luego se arrodill y sac la cartera del bolsillo trasero. La abri y estudi el carnet de conducir de Robert D. Patterson. Un varn, blanco, de cuarenta y seis aos. Ojos y pelo castaos. Un metro setenta y cinco de estatura, y sesenta y ocho kilos de peso. Quinn permaneci arrodillado, estudiando la sucia moqueta en busca de pruebas. Mir debajo de la cama y luego se levant y asegur el carnet de conducir del Sr. Patterson en el portafolios. Registr los dems bolsillos de los pantalones de la vctima y de la chaqueta de nylon brillante, que tambin se encontraba sobre la moqueta sucia. Adems de la cartera, encontr un juego de llaves y un recibo del motel doblado. Coloc los objetos en una bolsa de papel y la etiquet. Mientras unos de los investigadores tomaba fotografas desde cada ngulo, el otro se ocup de los botes de polvo para huellas dactilares. Kurt dej la habitacin en busca de potenciales testigos que interrogar en el segundo piso, y Quinn meti los guantes en su bolsa y sali. Encendi la linterna que llevaba colgada del cinturn y examin el cubo de basura del final de la escalera. Estaba medio lleno y pens que deba haber un contenedor cerca. Antes de que la noche acabara, se habra puesto las botas y estara dentro, rebuscando en la basura. Entr en la oficina y lo asalt un olor a nicotina, pollo frito y limpiador de cereza. Tras el picado mostrador estaba sentado Dennis Karpowich, un hombre de unos sesenta aos, con el pelo fino teido con Grecian Formula 16. Tena unos dientes horribles y una tos de fumador, an peor. Cuando Quinn le ense el carnet del Sr. Patterson, Dennis lo identific como el hombre que haba pagado por una estancia de cuatro horas en la habitacin treinta y seis. -Vio a alguien con l? -A una mujer. Aquella era la primera vez que alguien relacionaba a una mujer con una de las vctimas. -Qu aspecto tena? pregunt Quinn, mientras tomaba nota. -Solo la vi por detrs mientras suban las escaleras. La recuerdo porque no me pareci una de las chicas. -Chicas? Quiere decir putas? Dennis no contest y Quinn levant la cabeza de su informe-. No soy de antivicio. No me importa si est alquilando habitaciones a las prostitutas o a tos a los que les gustan los burros. Solo trato de encontrar a la mujer que tiene la desagradable costumbre de asesinar a los tipos con los que sale. Dennis encendi un cigarrillo y expuls el humo hacia el techo. -No tena el aspecto que suelen tener las chicas que vienen normalmente por aqu. -Por qu lo dice? -Porque llevaba unos de esos abrigos largos que parecen costar mucho dinero. Lana o algo parecido. Las chicas que vienen aqu no llevan la ropa buena para trabajar. Quinn trat de no sonrer ante eso. Tal como Dennis lo deca, daba la impresin de que se ganaban la vida vertiendo cemento o pintando casas. -De qu color era el abrigo? -Rojo. -De qu estatura era? -No soy bueno para esas mierdas. Creo que le llegaba aproximadamente por el hombro. Quinn calcul que eso significaba que estaba aproximadamente en el metro cincuenta y siete. Podran precisarlo cuando el juez de instruccin hubiera medido el cuerpo. -Color del pelo?

-Llevaba sombrero. Un sombrero turquesa se rode la cabeza con las manos-. Con una de esas cosas anchas. -De ala ancha? -S, pero le caa hacia abajo y llevaba una enorme pluma de pavo real a un lado. Quinn detuvo el interrogatorio para apuntarlo todo y luego pregunt: -La oy decir algo? -No pero estaba rindose. Quinn volvi a alzar la cabeza. -Rindose? -S, como si l le hubiese dicho algo divertido. Ya sabe. l le gast una broma y ella le golpe el brazo. De broma. Una asesina en serie risuea y bromista. Ahora s se estaba complicando la cosa en serio. -Vio algo ms? -Creo que no. -Llmeme si recuerda alguna otra cosa Quinn le tendi su tarjeta-. Estoy seguro de que necesitar contactar de nuevo con usted para formularle ms preguntas. Cuando Quinn dej la oficina, un agente lo inform de que la pareja de la habitacin treinta y cinco haba escuchado algo. A excepcin del fallecido, la habitacin treinta y cinco era idntica a la treinta y seis. Una prostituta con un suter blanco sucio estaba sentada en la cama con los brazos recogidos, los ojos vacos, drogada, aburrida. El hombre que se encontraba junto a ella alz la vista para mirar a travs de los gruesos cristales de sus gafas. Se haca peinado el pelo hacia atrs y cruzaba los brazos sobre su delgado pecho. -Puedo fumar? pregunt la mujer. -Adelante. Quinn apunt sus nombres y la hora a la que se haban registrado en el motel. El hombre se levant y empez a pasearse. -Tengo que irme. Solo sal a por toallas de papel y comida para el perro. Mi mujer no puede enterarse de que he tenido una cita. Quinn observ al hombre y a su cita y no lo sinti ni un poco por l. La mujer de ese patn debera saber con quien se acostaba cada noche. Pero ese no era el trabajo de Quinn. No, en aquel momento. -Se ir cuando me convenza de que me ha contado todo lo que oy o vio. -Se lo he dicho a los otros policas. O algo como una cama golpeando la pared pero supuse que alguien estaba teniendo sexo salvaje se encogi de hombros-. No vi nada. -Y usted? le pregunt Quinn a la prostituta, que se estaba araando las cutculas. Encantadora. -No vi nada dijo moviendo la mandbula como solan hacerlo los adictos-. Llegaron aqu antes que nosotros. -Cmo lo sabe? -Los o, como le ha dicho l le dio una calada a su cigarrillo, luego aadi: -Algo golpeando. Pero se escuchan cosas as muy a menudo por aqu. Quinn les tendi su tarjeta a ambos y les pidi que lo llamaran si recordaban algo. El juez de instruccin lleg, justo cuando l sala de la habitacin, y entraron juntos en la escena del crimen. Uno de los investigadores estaba arrodillado junto al marco de la puerta, espolvorendolo de polvo negro. -Hay docenas de huellas superpuestas se quej mientras Quinn se deslizaba al interior-. Voy a necesitar meses para procesarlas.

Por desgracia, no disponan de meses. -Otro pobre bastardo dijo el juez de instruccin mientras l y Quinn se ponan un par de guantes nuevos-. Solo tratando de echar un polvo el juez de instruccin estim la hora y la causa probable de la muerte y Quinn fotografi la cuerda atada al cabezal. Una hora despus de la llegada del juez de instruccin, fue levantado el cuerpo y Quinn inform a Kurt de lo que el gerente haba visto. Haba que admitir que no era mucho. Pero s era ms de lo que tenan antes. Saba que no deban emocionarse demasiado por los datos aportados acerca de una mujer con sombrero turquesa y abrigo rojo. Lo que Kurt le dijo a continuacin, le hizo reconsiderar la direccin de caso. -Hay un montn de mujeres con sombreros turquesa ltimamente. Tiene algo que ver con esa Peacock Society. Quinn sac un medidor de su bolsa. -Peacock Society? observ a Kurt. Qu demonios era la Peacock Society? -S. En este momento, todas esas mujeres mayores que pertenecen al club llevan grandes sombreros y colores brillantes - Kurt coloc una bandeja de pruebas en la moqueta, junto a un botn negro-. Creo que se renen y esa clase de tonteras. -Es a causa de ese libro les dijo el investigador que buscaba huellas en el marco de la puerta-. Una seora escribi un libro sobre mujeres que llevaban plumas de pavo real porque no necesitaban a los hombres. Quinn movi la rueda de la cinta a travs de la pequea habitacin y apunt la medicin. -Has ledo el libro? le pregunt al investigador. -No pero lo vi el Waldens, en el centro comercial respondi el tipo, colocando cinta limpia sobre las huellas negras y transfirindola luego a un porta tarjetas. Quinn no se molest en sealar que ver un libro no era ni siquiera parecido a leerlo. En lugar de ello, tom ms medidas y dibuj un boceto de la habitacin. Al da siguiente, se informara acerca de la Peacock Society. Si haba un club en la ciudad, tendra que investigarlo. -Por qu ha actuado sin aliento en un motel esta vez? se pregunt Kurt en voz alta, mientras l buscaba pruebas en la moqueta sucia-. Por qu arriesgarse? -Probablemente porque los hombres estn asustados y no llevan mujeres a su casa especul Quinn. -Puede que se est volviendo ms atrevida. -Suelen hacerlo Quinn observ la escena del crimen, luego consult el reloj. Supuso que habran terminado para la hora del desayuno. Lucy se sirvi una taza caf y se pas el cabello hmedo por detrs de las orejas. Haba dormido poco la noche anterior, movindose, dando vueltas en la cama y pensando en lo que haba pasado en casa de Quinn, hasta que finalmente haba decidido levantarse y ponerse a trabajar. La parte positiva era que haba escrito diez pginas. La negativa, que estaba cansadsima esa maana. Finalmente, se haba dormido hacia las tres, solo para estar de nuevo en pie a las ocho. Eso solo poda significar una cosa. Una aterradora cosa. Estaba enamorada de Quinn. No tena ni idea de cmo haba pasado. Un segundo estaba contestando preguntas para Women of Mystery y, entonces, haba alzado la vista y se lo haba encontrado mirndola. Bam, lo haba sentido simplemente as. Y ya no haba habido vuelta atrs al segundo anterior. Imposible recuperar el estado de confusin anterior, respecto a lo que senta.

Lo conoca poco ms de una semana. La gente no se enamoraba en una semana. Se supona que llevaba ms tiempo. No saba qu hacer, si rerse, llorar o ambas cosas. Se llev el caf a la habitacin y se puso unas bragas rosas y un sujetador. Quinn no la haba llamado despus de empujarla precipitadamente hasta la puerta. Lo ltimo que haba visto era su espalda, mientras l se meta a toda prisa en la casa. Algo horrible haba sucedido pero todo lo que le haba dicho es que estaba relacionado con su trabajo. Cmo de horrible poda haber sido? S, los atascos en los inodoros y en las tuberas eran una lata, pero no cuestin de vida o muerte. Se puso unos vaqueros y una camiseta, que le haban entregado aquella vez que se haba inscrito a la maratn y, luego, se haba dormido accidentalmente, a propsito, hasta despus de el pistoletazo de salida. Puede que alguien hubiera entrado en la oficina de Quinn y robado el instrumental. Haca unas noches, haba odo en las noticias que los robos en lugares de trabajo eran un autntico problema. Aunque, sinceramente, no consegua entender la prisa. No haba sido capaz de deshacerse de ella lo suficientemente rpido y eso le preocupaba. Mucho. Sus sentimientos eran demasiado nuevos. Demasiado atemorizantes. Demasiado repentinos. Y no tena una sola pista de lo que senta Quinn. Vale, de acuerdo, haba ciertos momentos en los que estaba segura de que se senta atrado por ella. Como cuando la miraba, la besaba o la acariciaba. Pero eso no era amor. Lucy meti los pies en un par de zapatillas y luego cogi el caf y se dirigi hacia el saln. La noche anterior, cuando haba decidido levantarse de la cama y trabajar, haba buscado en el maletn los seis captulos que Maddie le haba devuelto por la maana. La carpeta articulada no estaba all y pens que se la haba dejado en el coche. Por muy segura que se sintiese en su casa y en su barrio, no haba ninguna posibilidad de que se decidiese a salir hasta el garaje a las tres de la madrugada. Las suelas de sus zapatillas se deslizaron por las baldosas de la cocina y golpearon las escaleras de cemento y la acera, de camino hacia el garaje. Registr el BMW y, bajo los asientos, encontr una barra de chicle, un bolgrafo y un artilugio para limpiar los cristales. Ni rastro de la carpeta. Volvi sobre sus pasos, busc el nmero y llam a Barnes and Noble. Jan Bright no la haba visto pero dijo que preguntara a los empleados y a las mujeres de Women of Mystery. El timbre de la puerta son cuando colgaba y se dirigi hacia el saln. Vio a Quinn a travs de la mirilla y su corazn sufri una veloz desaceleracin. Llevaba gafas de sol con montura negra para protegerse los ojos del brillante sol de la maana y una sombra de barba oscura le cubra la mitad inferior de la cara. Abri la puerta a la vez que una rfaga de aire fro le alborotaba el pelo oscuro. -Buenos das llevaba la misma ropa que la noche anterior. Una camisa blanca y vaqueros. No se haba acostado y tendra que haber estado desastroso. Pero no era as. Tena el aspecto de alguien a quien ella senta el impulso de abrazar, acariciarle suavemente la frente y tocarle la spera mejilla con la palma de la mano. Alguien a quien le gustara desvestir y llevarse a la cama. La mir unos segundos, desde detrs de sus gafas, antes de preguntar: -Puedo pasar? -Claro Lucy abri la puerta y l paso por su lado, desprendiendo ese olor a primavera de su piel-. Caf? le ofreci, cerrando la puerta. -Por favor Quinn se quit las gafas y se las puso en el bolsillo de la camisa. Tena unas visibles ojeras. -Una noche larga? paso de largo junto a l, reprimiendo la necesidad de tocarlo. -S Quinn se ri sin humor y la sigui hasta la cocina. Los tacones de sus botas sonaron inusualmente altos contra las baldosas.

Lucy abri un armario y sac una taza. -Yo he estado trabajando hasta all las tres de la madrugada era un alivio no tener que seguir mintiendo-. Lo hago a veces le explic. Haba tenido novios que odiaban su, a veces, errtico horario de escritora. Ahora que todo estaba claro, quera ser franca con Quinn-. A veces, trabajo durante das, casi sin dormir. Una vez confes, vertiendo caf en la taza y tendindosela-, se me olvid afeitarme las piernas durante cerca de un mes. Pareca un Clydesdale (caballo con mucho pelo en las patas) de acuerdo, puede que debiera haberse callado eso. -Gracias la comisura de su boca se alz, mientras le soplaba al caf-. Siento lo que pas anoche dijo antes de tomar un sorbo. Lucy fij la mirada en sus zapatillas y luch contra el rubor que le ascenda por el cuello. Se pregunt qu parte de la noche senta exactamente. Haber tenido que salir corriendo? Que se hubiesen conocido mejor el uno al otro en su pasillo y que no hubiesen terminado? Ella lamentaba de verdad esto ltimo-. Pas algo sobre lo que tenemos que hablar. De acuerdo, eso no haba sonado bien. -Claro se dirigi hacia la pequea mesa de la cocina y se sent. Quinn tom asiento frente a ella y la luz que entraba a travs de las ventanas brill sobre algunos mechones de su pelo oscuro. Tambin ilumin su camisa blanca desde atrs, acentuando la amplitud de sus hombros. -Te acuerdas de cuando me confesaste que no eras enfermera? Estaba enfadado por eso, despus de todo? No haba supuesto que fuese un problema a aquellas alturas. -S. -Yo tambin tengo algo que confesarte sus ojos oscuros se clavaron en los de ella, cansados pero tan intensos como siempre-. No soy fontanero. Lucy se inclin hacia delante. -Qu? -Soy polica busc algo que llevaba prendido del cinturn y lo desliz sobre la mesa hacia ella. Era una placa de polica. S, era polica. Detective. Le haba mentido. -Por qu me mentiste? -Y por qu no se lo haba contado la noche que ella haba confesado? -Porque cuando te conoc, estaba teniendo citas por Internet de incgnito sigui explicndose, cuando ella no dijo nada-. Me haca pasar por un fontanero para atrapar a sin aliento. -A quin? -Sin aliento. Es el nombre que la polica le ha dado a esa mujer que est asesinando hombre en la ciudad. Creemos que los conoce on-line. Lucy tom un sorbo de su caf y dej que la informacin le calase. -Entonces, la polica est trabajando de incgnito on-line, para atrapar a la mujer sobre la que hemos estado oyendo hablar en las noticias? -Si. Bueno, ahora lo entenda. Aunque resultaba extrao. -Anoche asesin a la cuarta vctima. -Oh, no. -Mientras t estabas en mi casa, ella estaba en un motel de Chinden, asfixiando a Robert D. Patterson. Por eso tuve que echarte tan deprisa. El nombre le resultaba familiar. Se recost en la silla y pens en todos los hombres con los que haba intercambiado e-mails durante los ltimos meses. -Palpitante Bob? -Lo conocas?

-En realidad, no. Me envi unos cuantos e-mails -era bastante pesado pero no se mereca morir, por el amor de Dios-. Atrapasteis anoche a sin aliento? l sacudi la cabeza y se reclin en la silla. -No, pero tenemos algunas buenas pistas. -Entonces, eres detective de homicidios prob a decirlo en voz alta. Ahora que lo pensaba, tena ms sentido que, que fuese fontanero. Tambin explicaba su intensa mirada y su inters por los detalles. -S. Supuso que entenda por qu haba mentido. No le gustaba pero tampoco poda enfadarse por eso. Sera hipcrita. Lo observ tomar un sorbo de su taza y se concedi un momento para procesar lo que acababa de contarle. En cierta forma, ella tambin haba estado trabajando de incgnito. Poda no ser la mejor forma de empezar una relacin pero no se trataba de algo insuperable. Podan arreglarlo. Puede que incluso llegaran a rerse de ello en el futuro. -As que, quedaste conmigo en Starbucks para ver si poda ser una asesina en serie? l la mir fijamente y asinti con la cabeza. De acuerdo. Se haban conocido de un modo poco convencional. Pero la gente se conoca en circunstancias inusuales a todas horas. A quin le importaba cmo y por qu se hubiesen conocido? -Tiene su lado divertido cuando lo piensas solo que l no se estaba riendo-. Cunto tardaste en darte cuenta de que no era una asesina? Un minuto? Dos? l deposit la taza sobre la mesa. -Algo ms de un minuto o dos. Algo iba mal. Algo que ella no vea. Se sinti como si estuviese mirando el lado equivocado de la fotografa, sin advertir lo que tena ante sus narices. Y, entonces, su perspectiva dio un giro y todo qued realmente claro. -Espera alz una mano como si fuera un agente de trfico-. Pensaste que yo podra ser sin aliento? -S. Dios mo. El hombre del que se haba enamorado haba credo que era una asesina en serie. -Pero acabaste descubriendo que eso era ridculo, verdad? Quinn sacudi lentamente la cabeza. -No del todo. -No del todo? Cmo pudiste pensar por un momento que yo era una asesina en serie? Parezco una asesina en serie? antes de que pudiera contestar, Lucy prosigui-. No, no lo parezco! l suspir y se masaje la nuca. -Sabes tan bien como yo que los asesinos en serie tienen el mismo aspecto que cualquier otra persona. -S, pero t eres un detective preparado. No se supone que tienes instinto para esas cosas? Una especie de sexto sentido policial? No se supone? Espera. Cunto tardaste en descubrir que no era una asesina en serie? el se limit a mirarla y Lucy tuvo que repetir la pregunta-. Cunto? -Lucy, tienes que entender -Cunto, Quinn? lo interrumpi. l dej caer la mano a un lado. -Lo descubr anoche. Lucy se llen los pulmones de aire y alz las cejas.

-Antes o despus? su silencio le dio la respuesta y Lucy sinti que le daba vueltas la cabeza. Se oy a si misma balbuceando como una idiota pero no pudo parar-. T Yo Yo Qu demonios? se detuvo para aspirar unas cuantas bocanadas de aire y, cuando fue capaz de expresarse de nuevo, seal al otro lado de la mesa y pregunt: Me tomas el pelo? no era exactamente brillante pero s una mejora, respecto al balbuceo-. Ests dicindome que todo el tiempo que hemos salido juntos has pensado que era una asesina en serie? Hasta anoche? -No, no te estoy tomando el pelo. Y la respuesta a tu segunda y tercera pregunta es s. La realidad de lo que le estaba diciendo la golpe entre los ojos. -Y me quitaste la falda y, y, y -tom una bocanada de aire, mientras los pensamientos se le arremolinaban en la mente-. Queras acostarte conmigo, a pesar de que pensabas que te matara? Te habras acostado con una asesina en serie? -No. No nos acostamos exactamente. Lucy tom una dolorosa bocanada de aire. Repentinamente, algo que le haba hecho sentirse bien, ahora la haca sentir sucia. -Es complicado. Oh, Dios. Oh, Dios. El efecto del golpe que le haba dado entre los ojos estaba deslizndose hacia abajo, a travs de su garganta. -El qu? Intentabas presionarme para que te matara? Quinn frunci el ceo. -Algo as. Lucy trag y el dolor le alcanz el pecho. -As que, todo el tiempo que estuviste desnudndome y besndome anoche, se debi nicamente a que pensabas que tratara de matarte? -Pens que era una posibilidad Quinn se restreg la cara con las manos-. Lucy, tienes que entender algo. No pretenda hacerte dao. Nunca quise hacerle dao a nadie pero tena que hacer mi trabajo. Lucy no crea que hubiese nada que l pudiera decir que la hiriese an ms. Se equivocaba. -Solo estaba haciendo mi trabajo dijo, por si su corazn no estuviese ya lo bastante herido. -Oh, Dios mo se levant y apoy una temblorosa mano sobre la mesa para evitar desplomarse-. La ltima semana no ha sido real. Nada relacionado con ella. Crea que queras estar conmigo porque te gustaba. Pero no era ni mucho menos as. T estabas haciendo tu trabajo y yo -se haba enamorado de una mentira-. He sido una autntica idiota. Quinn se levant y fue hacia el otro lado de la mesa. -No eres idiota. Eres una chica estupenda. Y si las cosas fueran Antes de darse cuenta de lo que haca, alz la mano y lo abofete. Nunca haba golpeado a nadie en su vida y Quinn la mir tan atnito como ella se senta. La palma empez a escocerle y cerr ambas manos. -Mrchate. l dio un paso atrs, ponindose fuera de su alcance, pero no se fue. -Lo siento. Por alguna razn, dudaba que lo sintiese tanto como ella. La rabia y el dolor se le mezclaron en el pecho y se coloc una mano sobre el corazn, como si de ese modo pudiera impedir que se le rompiese. Lo hizo de todas formas. Un profundo dolor fsico se lo rompi en pedazos. -Vete, por favor. -Te llamar.

-No voy a contestarte. Quinn alarg una mano hacia ella y luego la dej caer a un lado. -S que no me crees ahora mismo pero lo siento ms de lo que piensas. Tena razn. No lo crea. Y no le importaba especialmente que lo sintiera. Se haba enamorado de un hombre que solo sala con ella porque era su trabajo. -Adis, Lucy. Baj la vista al suelo para evitar hacer alguna estupidez, como echarse a llorar. Durante varios latidos de su corazn roto, l permaneci all, en su cocina, mientras Lucy senta cmo se iba muriendo un poco ms, con cada segundo que pasaba. Luego, l dio media vuelta y sali de la habitacin. Oy abrirse la puerta y levant la cabeza, para ver a Quinn enmarcado por el brillante sol de la maana. l le dirigi una ltima mirada por encima del hombro. Abri la boca, como si pretendiera decir algo, pero no haba nada que decir. Cerr la puerta tras l y se fue sin pronunciar palabra. Durante un buen rato, Lucy permaneci con la mirada fija en la puerta, tambalendose. Con las emociones y los pensamientos destrozados. El gato se le enrosc entre las piernas y se inclin para cogerlo. Se sent a la mesa y enterr la cara en el pelaje de Mr. Snookums. Un sollozo brot de su garganta. Cmo se haba podido enamorar de una mentira? Cmo era posible siquiera? Era inteligente y una mujer de xito. Tena treinta y cuatro aos. No pasaban cosas as en la vida real. Se senta tan estpida. Haba sabido todo el tiempo que haba algo raro en Quinn. Pero se haba dado excusas y dicho a si misma que solo se trataba de que era viudo. Que no era tan raro que frecuentara chat rooms. Las seales estaban ah pero ella las haba ignorado. Enterr los dedos en el pelaje de Mr. Snookums y l ronrone. -Por lo menos, t me quieres, Snookie llor, mientras le lama la mano. Pero el amor de su gato no la reconfort. No, esa vez. Mir la taza de caf de Quinn y cerr los ojos. No la haba perseguido porque quisiese tener una relacin con ella. No se haba sentido impulsado a pasar tiempo con ella porque sintiese ninguna atraccin. Su intensa mirada no haba tenido nada que ver con el deseo o la lujuria. Haba estado observando y esperando a que hiciera un Lizzie Borden con l (asesina del hacha). Lucy empez a hipar y se dio por vencida respecto a tratar de contener la inundacin. Se haba enamorado tan rpido, tan ridculamente rpido, y se senta tan estpida. Solo esperaba que su corazn pudiese recuperarse igual de deprisa.

Captulo 10 Es suficiente: Busca ayuda de sus mejores amigas -Solo estaba saliendo conmigo porque quera que lo matara Lucy solloz y tom un poco de vino. Su visin se emborron y a duras penas distingui las caras de sus amigas, reunidas en su saln-. Os acordis de cundo os dije que me estaba persiguiendo con tanta insistencia? Lo haca! Crea que era una asesina en serie. Sus amigas, siendo las maravillosas mujeres que eran, se sintieron impactadas e indignadas en su nombre. Condenaron a Quinn por ser un gilipollas, un perdedor y un autntico asno. -Todo tiene sentido ahora llor Lucy-. Las preguntas sobre esos hombres que fueron asesinados. Su inters por si haba salido con ellos. Y yo pensando que era cauteloso Lo disculp dicindome que nos gustaban los mismos programas de TV! Dos horas despus, todas estaban bajo la influencia del alcohol y condenaron a los hombres por principios. Maddie alcanz la botella y se rellen el vaso. -Los hombres son unos bastardos mentirosos. -Falsos, bastardos mentirosos aadi Adele, con los ojos tan vidriosos como los de Lucy-. Lstima que los necesitemos. -Por qu? pregunt Lucy-. S, vienen bien cuando tienes veinte kilos de comida de gato que meter en el coche y necesitas que alguien cargue el saco. Pero eso no compensa, ni de lejos, sus mentiras. Ya he tenido suficiente de esa mierda. -Hacen la cena a veces aadi Clare, mientras giraba el vino en su vaso-. Y es agradable cuando hacen mesitas de azulejos rotos-. Mir a sus amigas y aadi rpidamente-. Pero tenis razn. La mayor parte de los hombres son un dolor en el culo. El vibrador es el mejor amigo de una chica. Todas ellas fijaron su atencin en Clare. En la mujer que pensaba que haba encontrado a su alma gemela, en el instante en que haba posado la mirada sobre l. Entonces, por qu era el vibrador su mejor amigo? Tal vez, no todo iba bien en villa romance. -Oh, no me miris de esa forma dijo-. S que vosotras no os quedis precisamente sentadas esperando a que llegue un hombre a proporcionaros un orgasmo. -Yo no espero nada repuso Maddie-. Pero pensaba que t s. Clare tom un sorbo de vino y se lami el labio superior. -A veces, Lonny est cansado. Trabaja muy duro. -Hace mesas de azulejos? Maddie sacudi la cabeza-. Cario, y no te dice nada que est demasiado cansado para el sexo? -S, que es un artista. Lucy se aclar la garganta y sacudi ligeramente la cabeza. Por borracha que estuviese, no iba a permitir que nadie le dijese a Clare que el hombre de sus sueos soaba con hacrselo con otros hombres. Clare era una de las personas ms agradables que conoca. Era amable, tena un corazn enorme y, si quera fingir que Lonny no era gay, a ella le pareca bien. Adems, quines eran ellas para hablar sobre la vida amorosa de nadie? Lucy se haba enamorado de un hombre que solo sala con ella porque crea que era una asesina en serie. Adele haba salido con un to, que segua yendo furtivamente a su casa y dejndole porqueras en el porche, como si fuese una especie de doble agente secreto. Maddie eran tan rara que pensaba que cada hombre que conoca era alguna clase de psicpata en serie y ni siquiera haba salido con nadie en aos.

Francamente, Lonny y sus mesas de azulejos parecan condenadamente buenos. Adele se sent en el sof junto a Lucy y le cogi el brazo. -Bueno, por lo menos no conociste a Quinn lo suficiente para enamorarte de l. -Eso habra sido un desastre. -Por suerte, no crees en el amor a primera vista. -S, por suerte minti, dejando el vaso sobre la mesa antes de que se le cayera. Una seal de que deba retirarse a dormir la mona. -Sabes que te quiero comenz Maddie, en un tono que anunciaba problemas-, pero tengo que decrtelo. Esto se ajusta a tu patrn habitual de salir con tos a los que quieres rescatar. Lucy levant un dedo. -Esta vez no. Quinn no necesitaba que lo rescatase de nada y no me rob dinero. l es normal frunci el ceo un poco confusa-. Bueno, quitando que es un bastardo mentiroso. -Lo que le da la razn a Maddie dijo Adele-. Tiene problemas con las mentiras. Lucy sinti que iba a estallarle la cabeza. Se poda rescatar al alguien de ser un bastardo mentiroso? -No quiero seguir hablando de hombres. Es demasiado deprimente. -S de qu podemos hablar Adele se incorpor, enderezndose un poco-. Necesito ayuda con la trama de la siguiente escena de mi libro. Lucy gimi para sus adentros. Revisar tramas con Adele, significaba hacerle sugerencias que ella nunca utilizaba. -Puede que no sea el mejor momento dijo Maddie, bendita fuera su alma neurtica-. Me cuesta bastante concentrarme-. Luego se volvi hacia Lucy y pregunt: -En serio compras veinte kilos de comida para gato de una vez? -Creo que podran ser ms de veinte. -No me extraa que Snookie est tan gordo. -No est gordo. Es robusto. Adele se ri de eso. -Robusto es solo una forma agradable y polticamente correcta de decir que debera alejarse de su comedero. Si fuera un hombre, tendra que comprar la ropa en la seccin de tallas grandes. -Tienes que poner a Snookie a rgimen. -Lo he intentado dijo Lucy con un suspiro-. Pero si no le pongo comida cuando l quiere, me muerde los pies. Clare abandon la inspeccin de sus uas y desvi la mirada a un lado. -Sabais que Cotsco vende atades on-line? Obviamente, ya era hora de que dejaran de beber. Era hora de cenar. -Ni idea dijo Lucy, cogiendo el telfono. -Bromeas. -Tienen ofertas dos por uno? A la tarde siguiente, Lucy subi en el Beemer y se dirigi hacia McDonalds. Le dola cabeza, tena el estmago revuelto y las gafas oscuras de sol ayudaban poco a la hora de aliviar los pinchazos en las cuencas de los ojos. La noche anterior, haba tenido la intencin de dejar de beber antes de que llegara la cena, pero luego haba decidido que unos cuantos vasos ms de vino con la comida no le haran dao. Despus de eso, todo se haba vuelto realmente borroso. Recordara brindar por el futuro de sus amigas y porque Quinn contrajese alguna enfermedad, pero eso era todo.

Hizo su pedido y condujo hasta la ventanilla de recogidas. No haba nada que quitase la resaca con un Cuarto de Libra con queso, patatas grasientas y Coca-cola light. Recogi el pedido y comi en el coche, de camino a la oficina postal. Haca unos dos meses que no se haba pasado por su apartado de correos y haba llegado el momento de descubrir lo que la esperaba all. Detuvo el coche en una plaza del parking y pas el ltimo bocado de hamburguesa con un sorbo de Coca-cola light. S, lo saba. Qu sentido tena la Coca-cola light, cuando acababa de ingerir unas dos mil caloras y un centenar de carbohidratos y grasas? A quin le importaba? Cogi su gorra de baseball marrn y sali del coche. El sol brillaba, los pjaros cantaban, las flores primaverales comenzaban a brotar. El mundo segua adelante y ella se senta vaca. Incluso despus de atracarse de patatas fritas. No era justo. Entr en la oficina postal y abri su apartado de correos. Estaba lleno, en su mayora, de correo basura, que tir. Meti cinco cartas de lectores en el bolso y regres a casa. Una vez all, comprob el contestador automtico pero el buzn de voz estaba vaco. -Te llamar le haba dicho Quinn, demostrando una vez ms que era un autntico mentiroso. No es que fuese a contestarle y a hablar con l, si llamaba. Pero l debera, como mnimo, arrastrase en el contestador. Lucy bostez y dej la gorra sobre la mesa de la cocina. Saba que tendra que mover el culo, subir y ponerse a trabajar. O limpiar la casa o hacer algo productivo. En lugar de eso, se meti en la cama y se acurruc junto a Mr. Snookums. Rod sobre un costado y le rasc la barriga a su gato, mientras sus pensamientos regresaban, inevitablemente, a Quinn. Todo lo que le haba dicho, todo lo que ella crea sobre l, era tan tangible como el humo. De verdad tena una familia? De verdad se haba roto el brazo tratando de impresionar a la vecina? Su mujer estaba muerta de verdad? O Millie era una ex-mujer o una antigua novia? O, Dios no lo permitiera, estaba casado o tena una relacin. Se llamaba Quinn o, incluso eso, era mentira? De igual manera, todo lo que le haba hecho sentir era mentira. Haba parecido real. Incluso ahora, lo senta como si fuese real. Arda dentro de su pecho como si fuese real. Pero no lo era. Haba apartado a los hombres de su vida por varios motivos pero, al menos, haba conocido a esos hombres. Quinn era diferente. Se haba enamorado de un hombre al que ni siquiera conoca. Un hombre, que la haba acariciado y besado porque era su trabajo. Oh, saba que se haba sentido atrado por ella. Haba sentido la prueba presionando contra ella y la haba sostenido en la mano. Pero eso no significaba que ella le importase. Solo que era un hombre. Mr. Snookums ronrone y le lami la mano. Luego, en un esfuerzo por mejorarlo, se estir y le golpe la barbilla con la cabeza. Dese que fuera as de fcil. Que el amor de su gato bastante para aliviar el dolor. Pero solo empeor las cosas al recordarle que, probablemente, acabara muriendo sola, sin ms compaa que la de su gato. Su mayor temor era que Mr. Snookums acabase con el contenido de su comedero y posara sus hambrientos ojos en su cuerpo. Pens en salir de la cama y ponerse a trabajar. En lugar de eso, se tom una de las pastillas para dormir que reservaba para momentos especialmente duros de su vida. Le dola el corazn y le martilleaba la cabeza, y dese dormir hasta que se le pasase. Le jur a Dios que si la ayudaba con aquella resaca, no volvera a beber vino tinto en toda su vida. Durmi hasta la maana siguiente y, cuando se despert, percibi instantneamente tres cosas. Una: An llevaba puesta la ropa del da anterior. Dos: Dios haba sido benevolente con ella y la resaca haba desaparecido. Tres: El corazn le segua doliendo. Todava no haba superado lo de Quinn. Tal vez debera haberle pedido a Dios

que se ocupara de su corazn, en lugar de aliviarle la resaca. Su nico consuelo, aunque no era muy grande, era el hecho de que no tendra que volver a ver a Quinn. Lucy se puso un albornoz y luego fue a la cocina e hizo caf. Mientras esperaba a que estuviera listo, le puso de comer a Mr. Snookums y sac las cartas de los lectores del bolso. Tres de ellas tenan la misma direccin de un apartado de correos de Boise. Las otras eran de California y Michigan. La lectora de California elogiaba el talento de Lucy y haba escrito que estaba deseando que saliera su siguiente libro. Lucy dej la carta a un lado, junto con las de otros lectores, que pensaba contestar y agradecer enviado un marcador de libros. El lector de Michigan no era tan elogioso. Sealaba que la trayectoria de una bala, que apareca en su segundo libro, era fsicamente imposible. Adjuntaba un diagrama y le preguntaba si lo haba investigado. Lucy tir esa carta a la basura. Se llev las tres cartas restantes a la encimera y se sirvi una taza de caf. Comprob la fecha en el matasellos y abri la ms antigua, que haba sido enviada a mediados de Febrero. Soy tu mayor fan. He ledo todo lo que has escrito y siento casi fanatismo por Rothschild. Fanatismo? Eso era un poco exagerado, pens Lucy, apoyndose contra la encimera. He seguido tu carrera de cerca y ledo todos tus libros. Me asombra tu talento. Me ayudaste a mantener la cordura cuando pens que est mundo de locos me hara perder la cabeza. Me has proporcionado horas de autntico suspense y me gustara devolverte el favor. Me gustara compartir contigo mi propio pequeo misterio. Lucy tom un sorbo de caf. Por razones legales, no lea los manuscritos sin publicar de la gente. Iba a tener que escribirle a esa persona y decirle que no gastase dinero en el envo. Mir el sobre que haba en la encimera y se dio cuenta de que no tena direccin del remitente. Qu extrao. S que apreciars mi pequeo misterio, tanto como yo he apreciado siempre los tuyos. Quid pro quo, como siempre digo. Mi historia empieza as. Una mujer harta de salir con perdedores que solo buscan sexo, decide encargarse de ellos, uno por uno. Algo as como una vigilante. Limpiando el mundo de pervertidos y degenerados. De hombres quejumbrosos, incapaces de comprometerse. Hombres que pegan a sus mujeres y a sus novias, las engaan o estafan a las mujeres por dinero, sin mencionar la estela que corazones rotos que dejan a su paso. Te has preguntado alguna vez por qu nunca les ocurre nada malo? Por qu se les permite seguir alegremente su camino, en busca de la siguiente vctima? Bien, tendra que hacerse algo con esos hombres. Merecen conocer el dolor que han causado, mientras exhalan su ltimo aliento. Al principio, pens en escribir un libro sobre esos tipos, pero me falta disciplina. Y, de todas formas, las posibilidades de que me publiquen seran escasas. As que, decid llevarlo a la prctica. Lucy se enderez y sinti tensrsele la frente.

Lee la portada del Statesman, del veinticinco de Febrero. Lo que los peridicos no mencionan (porque no tienen manera de saber algo que ni siquiera la polica sabe) es que Charles Wilson patale tan fuerte que pens que iba a romper la cama y que tuve que sujetarle las piernas. Estaba aterrorizado y resultaba pattico. Justicia potica, ya ves. Te gusta mi trabajo? Me gustara reunirme contigo para hacer una crtica. Para descubrir lo que piensas. Aunque, por supuesto, es imposible. Bien, tengo que dejarte. Tantos hombres. Tan poco tiempo. Tanto que hacer. Lucy cogi la siguiente carta y la abri. Esta vez, adjuntaba una noticia de portada. La foto de una casa, precintada con la cinta amarilla de la escena de un crimen, ocupaba la mitad de la pgina. El titular rezaba: DAVE ANDERSON. EL SEGUNDO HOMBRE QUE HA MUERTO EN SU CASA EN EL LTIMO MES. La carta era corta y ms vehemente. No adoras la incompetencia del DPB (Departamento de polica de Boise)? Todava no han descubierto que las dos muertes estn relacionadas. Idiotas. Hombres de las cavernas. Pero qu puedes esperar? Ciertamente, no inteligencia. No, en un hombre. Dave Anderson era un torpe bufn que se ilusion pensando que estaba sexualmente interesada en l. Pervertido. Lee el artculo del Statesman. Menudo caos. La polica no puede explicarles nada a los periodistas porque no tienen nada. No dej ninguna pista. Nada que los lleve hasta a m. Soy demasiado inteligente para ellos. Aprend todo lo que s, leyendo novelas de misterio. Tus novelas de misterio. Halagada? Lucy poda ser un poco lenta de reflejos, a veces. Como cuando haba tenido que darse cuenta de que todo lo que Quinn le haba estado diciendo era mentira. Pero no lo fue esa vez. Saba lo que era aquello. Haba investigado demasiado, analizado demasiadas mentes retorcidas y escrito demasiados libros, para no reconocer la fanfarronera cuando la vea. Sin aliento quera que ella supiera exactamente lo que haba hecho. Se lo estaba mostrando. Como cuando Me. Snookums cazaba un ratn y lo dejaba en el porche trasero para que ella lo descubriera y lo admirara. Una asesina quera que Lucy viera y admirara su trabajo. Tom una profunda bocanada de aire y lo solt lentamente. El gato salt sobre una silla de la cocina y casi le dio un infarto. El corazn se le aceler y se llev una mano a la garganta. -Jess susurr. Dej la carta, con la noticia adjunta y mir fijamente el tercer sobre. En realidad, no quera abrirlo. Pero tena que hacerlo. Esta vez fue ms cuidadosa. Sac los guantes de Playtex rosa de debajo del fregadero y se los puso. Las manos le temblaron mientras coga un cuchillo afilado y lo deslizaba por la solapa del sobre, para abrirlo. Lo volvi del revs y le cayeron otro artculo y otra carta sobre la palma de la mano. El peridico inclua una foto de la vctima, as como una imagen de la escena del crimen. Lawrence Craig, el hombre que Lucy haba conocido como vergacachonda, la observ desde el peridico, con una ligera sonrisa izndole las comisuras de la boca. Se le tens el crneo y frunci la frente. Tom una profunda bocanada de aire y lo solt lentamente.

Bueno, el DPB por fin lo ha descubierto. Tres asesinatos en ochos semanas y, finalmente, han cado en la cuenta de que estn relacionados. Bah! S que estn esperando a que me vuelva descuidada. A que comenta un error. Pero no lo har. Soy demasiado lista para ellos. He estado pensando que tal vez debera escribir un libro sobre lo que hago, despus de todo. Algn da, cuando consiga ser ms disciplinada. Ya sabes lo que dicen: escribe sobre lo que conoces. Te dejo un poco de informacin, entre profesionales, por si quieres usarla en tu libro. Cuando asfixias a alguien, hace un pequeo sonido con la garganta. Al menos, esa ha sido mi experiencia. Puede que no le pase a todo el mundo. Te mantendr informada. Lawrence fue el que ms ruido hizo, agitndose como si sirviera de algo. Le gust la idea de que lo atara. Aunque, supongo que al final no tanto. Cuando empec, cre que sera difcil encontrar hombres de mente sucia dispuestos a ser esposados a la cama. En su inmensa mayora, ha sido fcil. Los hombres hacen cualquier cosa si piensan que van a conseguir sexo. Pero t eres una mujer inteligente y estoy segura de que eso no te sorprender. Estoy segura de que tenemos un montn de cosas en comn y de que podramos pasar horas intercambiando historias sobre citas de terror. Las mujeres buscan amor. A los hombres no les importa. Ellos solo quieren sexo. Qu puede hacer una chica con esos retrasados y deficientes emocionales? Lucy dej la carta y la noticia adjunto con el resto y se quit los guantes. Se senta como si el mundo acabara de desmoronarse a sus pies. Era como si la hubiesen empujado a la enferma realidad paralela de otra persona. Son el telfono y casi se sali de su piel. Mir el identificador de llamadas y no reconoci el nmero. No contestara ni por todo el oro del mundo. Tena la sensacin de estar siendo observada y recorri la casa, habitacin por habitacin, cerrando todas las cortinas y las ventanas. Una vez en el saln, se hundi en el sof y pas la mirada por la habitacin, fijndose en la cmoda china, lacada en negro, con sus escenas doradas. El pulso le martille en la garganta y se trag el seco nudo de miedo que la asfixiaba. Por qu? Por qu haba decidido una psicpata ponerse en contacto con ella? Ella no llevaba a la prctica sus libros. Escriba ficcin; no guas para el buen asesino. No quera tener nada que ver con aquello. Era enfermo y retorcido, y la haca sentirse como si alguien, con unas manos fras y malvadas, estuviese jugando con su vida. Dese no haber pasado nunca por su apartado de correos. Dese poder cerrar los ojos y que todo hubiese acabado al abrirlos. Lucy no supo cunto tiempo estuvo all sentada pensando, intentando decidir qu hacer, cuando en realidad saba lo que tena que hacer desde el principio. Cogi el telfono y marc.

Captulo 11 Hambriento: Busca bandeja de galletas Por medio de unas pinzas, Quinn desliz la tercera carta en una bolsa para pruebas transparente y la sell. Estaba sentado a la mesa, junto a los dems, y meti las pinzas en un pequeo kit con instrumental. Si tenan suerte, encontraran huellas servibles y ADN. Si no, al menos sabran que sin aliento estaba hablando. Como muchos asesinos organizados, no haba podido evitar alardear. Solo habra deseado que no hubiese escogido a Lucy Rothschild para hacerlo. La ltima vez que haba estado en su cocina, Lucy lo haba abofeteado y luego lo haba echado. No la culpaba. Haba pensado que no volvera a su casa nunca ms. No, en un milln de aos. Pero aquello no era exactamente una llamada social. -Ests segura de que no se te ocurre nadie que haya podido escribir estas cartas? le pregunt Kurt a Lucy. Estaba sentado frente a ella, con su libreta de notas sobre el regazo. Lucy sacudi la cabeza. -Podra ser cualquiera. Quinn se meti los extremos de la corbata de seda azul y verde entre dos de los botones de la camisa verde y plant las palmas de las manos junto a las pruebas que se extendan ante l. Si tuviera que opinar, dira que sin aliento haba usado Microsoft Word para escribir las cartas: esperaba que la impresora fuese ms clarificadora. Sin levantar la cabeza, alz la mirada hacia Lucy. Estaba plida pero exactamente igual de guapa que la ltima vez que la haba visto, haca tres das. Llevaba una camisa rosa, anudada al frente, y unos vaqueros. Al instante de entrar en la casa, haba reconocido la mirada de sus ojos azules. Sin importar cunto tratase de ocultarse tras la ira, estaba cagada de miedo. -Tienes algn fan, cuya apreciacin de tu trabajo parezca desproporcionada? Ella tom una honda bocanada de aire y la solt lentamente. -Bueno, s. Algunos me parecen tan desproporcionados como los Trekkies. Pero nada tan extremo como esto se haba recogido el pelo rubio en una cola alta y pareca joven y vulnerable. Tena una leve marca morada en la clavcula. No resultaba fcilmente apreciable pero Quinn se haba dado cuenta a los pocos segundos de verla. Puede que porque se la haba hecho l. Haba pasado los ltimos tres das interrogando a los familiares y conocidos de Robert Patterson, investigando grabaciones telefnicas y recibos de tarjetas de crdito. Haba descubierto que, como el resto de las vctimas, Robert haba tenido una gran cantidad de citas on-line. Quinn haba elaborado una lista de nombres, extrados de su e-mail; muchos de los cuales ya haba tachado de su lista de sospechosas. Tambin haba pasado mucho tiempo replantendose la direccin de la investigacin. Puede que sin aliento no conociese a los hombres on-line. Y haba pasado mucho tiempo pensando en Lucy. Tal vez podra haber hecho las cosas de un modo distinto cuando haban hablado. Mientras Kurt presionaba a Lucy respecto a sus amigos y sus fans, la mirada de Quinn se desvi hasta su boca llena. Haba estado trabajando de incgnito para detener a una asesina. Se haba movido dentro de las pautas legales, que le permitan hacer o decir cualquier cosa, siempre que no implicase contaminar pruebas. S, haba mentido, engaado a Lucy y le haba dicho obscenidades. La haba besado y acariciado, pero en

todo momento se haba atenido a las reglas. Solo haba estado haciendo su trabajo. O, al menos, era lo que se deca a si mismo. Por desgracia, no era un buen mentiroso. -Mis amigas no haran algo as le dijo ella a Kurt. Y la mirada de Quinn se desliz una vez ms, por el lateral de su garganta, hasta la pequea marca de la clavcula. S, poda decirse a si mismo y a todo el que lo escuchase que solo haba estado haciendo su trabajo. Pero lo cierto es que haba disfrutado con ello ms de la cuenta. Haba disfrutado oyndola rer y viendo su sonrisa. Haba disfrutado besndola, acaricindola y escuchando sus pequeos gemidos. Mirndola en el espejo mientras le acariciaba los pechos y jugaba con ella, a travs del delgado tejido del sujetador. Haba disfrutado viendo el deseo que se reflejaba en sus ojos azules y el suave rimo de su respiracin. La haba alzado para llevrsela a su habitacin pero solo haba llegado hasta la mitad del pasillo. Le gustara poder decirse a si mismo que solo se haba detenido a recuperar el aliento pero no era cierto. Se haba detenido porque quera desnudarla fuera del alcance del equipo de vigilancia de audio y vdeo. La haba deseado solo para l, como un amante celoso. Haba besado sus pechos desnudos y la haba acariciado entre las piernas, y no poda recordar haber disfrutado nunca tanto de algo. Se haba sentido como un cro, acariciando y frotando y arrancndose la ropa el uno al otro. Haba disfrutado hacindola correrse y con el suave contacto de su mano dentro del pantaln, envolvindolo. Y mientras estaban all, calientes y sudorosos, no haba olvidado ni por un instante su trabajo. Sencillamente, no le haba importado. La forma en que ella lo miraba, lo tocaba y susurraba su nombre, le haban hecho desearla con una ferocidad, que se haba impuesto sobre su autocontrol, volvindola ms peligrosa que un grupo de asesinos en serie, armados con esposas de plstico. -Qu sabes sobre la Peacock Society? pregunt Kurt. -La Peacock Society? Te refieres a esas mujeres con sombreros de colores y plumas de pavo real? se encogi de hombros-. No mucho, aparte de que creo que, para pertenecer a ella, hay que tener ms de cincuenta aos, amar la vida y la disparidad. -Nunca has hablado para ellas en alguna de sus reuniones? Lucy sacudi la cabeza. -No. Por qu iba a hacerlo? Yo escribo sobre misterios. No sobre esos rollos de animadoras de las hermandades. Haba veintids facciones de la Peacock Society, solo en Boise, y Quinn haba contactado con todas ellas y solicitado el perfil y la lista de sus miembros. Tambin estaba esperando una lista de componentes y perfiles de las integrantes de Women of Mystery y el ltimo informe de toxicologa de la oficina forense. -Qu me dices de Women of Mystery? le pregunt Quinn. Lucy volvi ligeramente la cabeza y lo mir por el rabillo del ojo. Si le haba cabido alguna duda acerca de sus sentimientos hacia l, las dagas que advirti en las profundidades de sus ojos azules despejaron cualquier posible confusin. Su voz son perfectamente modulada cuando pregunt: -Qu pasa con ellas? -Parecan conocer la trama del libro en el que ests trabajando en este momento. -Y? -Se te ha ocurrido pensar que tu libro tiene mucho en comn con la forma de actuar de sin aliento? Lucy se gir por completo para mirarlo. -En realidad, no. Se que ella est asfixiando a sus vctimas pero podra ser una coincidencia. Hay diferentes maneras de controlar la respiracin de alguien seal las

pruebas que haba sobre la mesa, todas perfectamente embaladas-. Esa persona no ha especificado cmo est matando a los hombres. -No, pero nosotros sabemos cmo lo est haciendo Quinn se alz en toda su estatura y mantuvo la mirada clavada en Lucy. Obviamente, no a ella no le gustaba. No poda culparla y no importaba demasiado. Tena un trabajo que hacer. Esta vez iba a seguir estrictamente segn el manual-. Los esposa a una cama y les coloca la bolsa de una tintorera sobre la cabeza. Te resulta familiar? Si resultaba posible, el rostro de Lucy palideci an ms. Y, aunque a Quinn no debera importarle una mierda, se sinti como un autntico gilipollas por asustarla ms de lo que ya estaba. Lo mir fijamente durante largos segundos y luego dijo, como si tuviera eleccin: -No quiero tener nada que ver con esto. Es enfermizo. -Demasiado tarde Quinn se solt la corbata y seal las cartas-. Ella te ha involucrado. No quiero asustarte pero esto es serio. Una psicpata ha decidido tenerte al corriente, porque siente una conexin contigo, a travs de tu trabajo. -Me doy cuenta. Pero, no podis llevaros las cartas y mantenerme al margen? Quinn deseaba poder hacerlo. Ms de lo que ella crea. Normalmente, se habra sentido entusiasmado al descubrir que un asesino en serie se estaba comunicando por fin, y estara revisando cada ngulo y planeando mentalmente el prximo movimiento. Pero no esta vez. -Podemos mantenerte tan al margen de la investigacin como sea posible dijo Kurt, interpretando el papel de poli bueno, tendindole una mano y tratando de tranquilizarla-. Pero no creo que sea la ltima vez que sabes algo de ella. Volver a contactar contigo. Has sido realmente lista al ponerte guantes para abrir la tercera carta. Quinn desliz los sobres hacia ella. -Has visto los matasellos? no esper a que Lucy contestara-. Mand las cartas tres o cuatro das antes de cada asesinato. -Lo que significa que debera recibir otra hoy o maana. -Exactamente. Supongo que no has revisado hoy tu apartado de correos. -No. -Si nos das la llave, podemos comprobarlo. Ella sacudi la cabeza y se levant. -No, recibo correo importante de negocios en ese apartado. Yo ir. -Has dicho que queras estar al margen de la investigacin lo que era imposible. Simplemente, ella an no lo saba. -Lo s. Pero no puedo permitir que cualquier registre mi correo. Era ms fcil no discutir con ella y Quinn meti el kit con el instrumental en la enorme bolsa para las pruebas y la cerr. -Te llevar. -No, gracias. -No era una sugerencia, Lucy ella abri la boca para objetar y Quinn la ataj-. Puedo conseguir una orden y llevarme todo el contenido del casillero. -Pero no vamos a hacerlo se apresur a explicar Kurt, tratando de suavizarla. Lucy cogi el bolso que haba sobre una silla de la cocina y la mirada de Quinn se desliz desde su cara, al encaje de la camisa rosa, y hacia sus vaqueros y sus pies. Llevaba unas sandalias marrones atadas con cintas y las uas de los pies pintadas de rojo. -De acuerdo pero yo conducir dijo. Y se gir, camino de la puerta trasera. -Tal vez debera ir yo ofreci Kurt-. Y suavizarla para que colabore con nosotros. No parece tenerte mucho cario.

Quinn alz la vista hasta su trasero. -Se le pasar dijo, devolviendo la atencin al otro detective. Kurt cogi las cartas metidas en bolsas selladas y las desliz dentro de su libreta de notas. -Qu pas entre vosotros que deba saber? -No mucho minti Quinn. Solo Lucy y l saban lo que haba sucedido en el pasillo de su casa y estaba jodidamente seguro de que no iba a ser l quien lo contara. -La estabas mirando como si hubiera pasado algo. -No la miraba de ninguna forma sac el pequeo kit de recoleccin de pruebas y lo devolvi a la bolsa. Esperaba que Kurt dejase correr el tema pero debera haberlo conocido mejor. -S lo hacas. La mirabas como si estuvieses hambriento y ella fuese una bandeja de galletitas Kurt sacudi la cabeza-. Por desgracia, ella te mira a ti como si hubieses pisado a ese enorme gato suyo. Kurt no deca ms que tonteras pero no tena tiempo para quedarse all a discutir. -Acurdate de fotocopiar todas esas cartas antes de enviarlas al laboratorio. Te veo en la comisara dijo, dirigindose al exterior, mientras Lucy sacaba, marcha atrs, su BMW plateado del pequeo garaje. Abri la puerta del coche y se hundi en la tapicera de cuero rojo y en una palpable animadversin. -Bonito coche dijo, buscando el cinturn de seguridad sobre su hombro derecho. -Me gusta ella puso primera y prcticamente dej un rastro de caucho en el callejn. Quinn la observ y se abroch el cinturn. -Dnde est el fuego? -No tienes por qu venir conmigo. -Rayo de sol, en eso te equivocas. Lucy detuvo el coche al final del callejn y luego se introdujo en la calle. -No me llames Rayo de sol. Mi nombre es Lucy. Seorita Rothschild para ti. l se ech a rer. -Cundo tiempo vas a estar cabreada conmigo, seorita Rothschild? -No estoy cabreada meti la tercera y baj por Fifteenth Street, al menos a veinte kilmetros por hora por encima del lmite. Una ardilla baj a la calle, patin hasta detenerse, y luego volvi corriendo a la acera, en vez de correr riesgos. -Ya De acuerdo, le haba mentido. Pero tampoco haba tenido eleccin. Y s, haba llevado las cosas algo lejos, pero no ella no se haba quejado exactamente. Se haba corrido. Y l no. Si alguien tena que sentirse molesto era Quinn-. Siempre eres tan buena conductora, Mario? -Si no te gusta como conduzco, puedes bajarte. Se detuvo ante un semforo en Bannock y casi lo empotr contra el parabrisas. Quinn sonri y se record a si mismo que su trabajo sera mucho ms sencillo si contaba con su cooperacin. Haba conseguido arrancarles confesiones a duros criminales; podra manejar a Lucy. -Me alegro de que me llamaras por lo de las cartas. -No te hagas ilusiones le dijo, sin desviar la mirada del frente. No le importaba que rehusara mirarlo. Eso le daba la oportunidad de poder mirarla a ella todo lo que quera. Y Kurt tena razn. Pareca una bandeja llena de galletitas-. No te llam a ti. Llam a alguien que me transfiri a ti. -No importa se entretuvo mirando sus pmulos altos, su nariz recta y su boca llena. La noche que la haba conocido, haba pensado que tena una boca fantstica-. El resultado es el mismo. Voy a estar en tu vida durante mucho tiempo.

-Qu suerte la ma golpete con las uas sobre el volante de cuero negro-. Supongo que tu verdadero nombre es Quinn. -S su mirada se desvi desde la barbilla a la larga columna de su garganta. Le gustaba su cuello. Ola bien y saba an mejor. -Hay de verdad una Millie? -S. Tap. Tap. Tap. -Tu mujer? Tu novia? -Mi perra. Lucy gir la cabeza lentamente hacia l como si fuera la nia del Exorcista y entrecerr los ojos. -Tu perra? Me hiciste sentir lstima porque haba muerto tu mujer y, durante todo ese tiempo, Millie era en realidad tu perra? -Estaba haciendo mi trabajo, seorita Rothschild. -Tu trabajo apesta. -A veces el semforo se puso en verde y ella aceler en la interseccin. -Y quin era la pelirroja de las fotografas? -Qu fotografas? -Las de la repisa de la chimenea. -Oh, es Anita. Trabaja en el departamento tcnico prcticamente pudo ver sus engranajes mentales. -Pusisteis ah las fotografas para hacerme creer que era tu difunta esposa. -Algo as le rog a Dios que nunca descubriese lo de las grabaciones en audio y vdeo-. Escucha. Siento todo lo que pas. Siento que te vieras involucrada. Siento haber tenido que mentirte. Ella hizo un sonido de mofa. -Probablemente no tanto como lo siento yo. -Las dems no se lo han tomado tan mal. Su cabeza gir para mirarlo. -Las dems? Haba otras mientras salas conmigo? Me dijiste que yo Gilipollas. Tal vez debera haber omitido esa parte. -Mira la carretera. Ella frunci el ceo y mir hacia delante de nuevo. -De cuntas estamos hablando? -Mientras sala contigo? Solo un par. Lucy aminor la velocidad y aparc en una plaza frente a la oficina de correos. Solo un par. Lo haba dicho como si fuese normal. Como si no la hubiese enamorado, sin importar que ella no quisiese enamorarse. -A lo largo del ltimo mes continu, desabrochndose el cinturn-. Unas quince o diecisis. Lucy abri la puerta del coche y se ape. -Quince o diecisis? no pudo evitar preguntarse hasta dnde habra llegado con las otras. Las haba besado como la haba besado a ella? Las haba empujado contra una pared y las haba acariciado por todas partes? Quinn cogi su equipo de recoleccin de pruebas y se dirigieron hacia las escaleras. -Es agotador dijo sostenindole la puerta como si fuera un caballero. -Apuesto a que s no la haba engaado ni por un segundo. Quinn no era un caballero-. Pobrecito. Bebiendo y comiendo con quince o diecisis mujeres y mintindonos a todas.

-Con algunas solo tom un caf y no las volv a ver. Y al resto las haba besado como si no tuviese suficiente. Como a ella. Y, aunque referira morir que admitirlo en voz alta, sinti una pequea punzada de celos por todas aquellas mujeres sin rostro. Entraron en la vieja oficina de correos. Al otro lado de las hileras de casilleros de correo, puso su bolso sobre la mesa que se utilizaba para el etiquetado. No iba a preguntarle a cuntas haba besado y acariciado como a ella. Ni aunque la mataran. -Y de esas quince o diecisis mujeres, fui la que ms te convenci como asesina en serie? abri el bolso y dej la cartera sobre la mesa-. Brillante trabajo policial luego sac las nudilleras, el bolgrafo de descargas y rebusc un poco ms. Cuanto ms pensaba en esas otras mujeres, ms enfadada estaba-. Saba que haba algo que fallaba en ti pero, me escuch a m misma? No, no lo hice. Incluso invent excusas para justificar que frecuentabas los chats y todos esos e-mails, espantosamente cursis, que me enviaste finalmente, sac el juego de llaves que siempre acababa al fondo de su bolso-. Esa tontera de encender la llama era penosa. Quiero decir, espabila, Lucy alz la vista y Quinn dio varios pasos hacia atrs-. Qu ests haciendo? -Qu llevas en la mano? pregunt l, observndola como si sostuviese una cobra. -La llave, qu si no? sigui su mirada hasta el bolgrafo de descargas y sonri. Oh. Era tentador-. Tienes miedo de que te liquide? -No, no podras acercarte suficiente. -Mmm, hmm le tendi las llaves e imit un sonido de descarga entre los dientes, antes de soltarlas sobre la palma abierta de l. -Muy graciosa. Qu nmero es? Se lo dijo y luego se gir para volver a meterlo todo en el bolso. -Eres la nica que se ha quejado de los e-mails Quinn se balance sobre los talones-. A las dems les gustaron. -Estaban siendo amables contigo. Creme. Conozco la basura hiperblica cuando la veo. l se ech a rer y le dijo por encima del hombro: -Es lo que le coment a Kurt cuando los escribi. Aunque estoy bastante seguro de que no dije que su basura fuera hiperblica. Quinn no haba escrito los e-mails que ella haba pasado tanto tiempo tratando de excusar y justificar. Previsible. Apoy la cadera sobre la mesa y lo observ aproximarse a su casillero. Por algn motivo, la piel de la nuca y de los brazos se le eriz, mientras esperaba a que l lo abriese. Una parte de ella quera que se detuviera. Que no lo abriese. No quera ver lo que haba dentro. Ni tener que leer las divagaciones enfermizas de una asesina que admiraba su trabajo, contaminando algo que siempre haba amado. Hacindola sentir en parte responsable, aunque saba que no lo era. Escribir sobre una asesina en serie no volvera a parecerle simple ficcin. La lnea entre la realidad y la ficcin se haba desdibujado y ahora era una realidad espeluznante. Siempre haba adorado su trabajo pero, en aquel momento, encontraba terrorfico sentarse en una silla a escribir. La idea de no volver a hacerlo aada una sombra de temor a la mezcla. No solo adoraba escribir, era su forma de ganarse la vida. Sin eso, estara nicamente cualificada para trabajar en la industria de la comida rpida. Su vida entera haba cambiado en el transcurso de tres das. Tena las emociones alteradas y la mente hecha un lo. Principalmente, se senta desorientada, como si se hubiese corrido una juerga de cinco das. Observ a Quinn meter la llave en la cerradura, mientras a ella le temblaban las manos y se le quedaban los dedos fros. No quera mirar pero tampoco poda apartar la mirada. La pequea puerta se abri y a Lucy le dio un vuelco el corazn y pareci a punto de salrsele del pecho.

El casillero estaba vaco. No haba ni un simple sobre de correo basura. Lucy dej escapar el aire. No poda pasar por aquello todos los das pero no vea que tuviese eleccin. Puede que no volviese a tener noticias de la mujer enferma. Tal vez pudiese recuperar su vida. Quinn cerr el casillero y regres junto a ella, con ese paso largo y confiado suyo. Una arruga frunca sus cejas oscuras cuando le tendi la llave. -Vas a desmayarte? Levant la mano como si fuese a tocarla pero ella retrocedi, alejndose de su alcance. -Estoy bien. Quinn dej caer la mano a un lado pero la arruga de su ceo persisti. -Tendremos que volver a comprobarlo maana. Sin una palabra, Lucy tom la llave y se la meti en el bolso. Maana. No quera volver a verlo de nuevo al da siguiente. Ni tener que estar es esa oficina de correos, esperando a que el corazn se le saliera del pecho. Juntos, salieron de la oficina, con sus respectivos hombros a escasos centmetros de distancia, mientras bajaban las escaleras. Lucy se senta tan sola que bien podran haberlos separado kilmetros. De camino a casa, ninguno de los dos habl. La ltima semana, Lucy se haba enamorado de un hombre que no la quera y que solo sala con ella porque crea que era una asesina en serie. Por si eso no era suficiente, una autntica asesina haba contactado con ella y aseguraba que Lucy le haba enseado todo lo que saba sobre cometer asesinatos. La polica crea que, de algn modo, Lucy conoca a la asesina o, al menos, haba coincidido alguna vez con ella. Y tena el presentimiento de que tenan razn. Siempre se haba considerado a si misma una persona fuerte pero, con cada hora que pasaba, mientras cada fragmento de esas cartas calaba en su mente y su significado la alcanzaba, le iba resultando ms y ms duro seguir adelante. Tema que iba a darse de cabeza contra un monstruo y le habra gustado tener algo a lo que aferrarse, antes de que ocurriera. Alguien que la abrazara y la hiciera sentir a salvo. Alguien que le dijera que todo iba a salir bien, incluso aunque fuese mentira. Pero no tena a nadie. Especialmente a Quinn. l era la ltima persona que la hara sentirse segura y el ltimo hombre que llenara la soledad que haba creado. Lucy meti el coche en el garaje y Quinn la sigui hasta la casa. -Tendremos que volver a comprobarlo maana dijo cogiendo su bolsa. Lucy no quera volver a la oficina de correos. No quera estar all, esperando y observando. Fue hasta la ventana de la cocina y mir los tulipanes falsos de la seora Riley. Algunos eran azules. No recordaba haber visto nunca tulipanes autnticos azules pero, quin era ella para cuestionar la realidad de nadie, cuando se senta como si estuviese a punto de volverse loca? -Qu va a pasar ahora? pregunt, aunque haba escrito los libros suficientes como para hacerse una idea. Saba que la polica la consideraba un enlace entre ellos y la asesina. La irona no se le escap. -Procesarn las cartas en el laboratorio, en busca de huellas y de ADN. Kurt y yo analizaremos cada palabra para tratar de dar con cualquier pista o conexin que nos seale la direccin correcta Lucy lo oy atravesar la habitacin y lo sinti detenerse a su espalda-. An tienes los nmeros de mi casa y del mvil? -En alguna parte. Probablemente. -Me llamars si necesitas algo? -No necesito nada. Estoy bien. -No pareces estar bien.

-Gracias Lucy se ri sin humor y baj la mirada hacia sus manos plidas, que se aferraban al borde de la encimera. -Solo quera decir que pareces bastante afectada. Esas cartas alteraran a cualquiera. -De verdad crees que volver a escribir? pregunt Lucy, rogando que le dijera que no. -S. Sera mejor si me dieras la llave y fuera yo solo a tu apartado de correos. Ni siquiera tendrs que ver las cartas. Pinsalo. Lucy siempre haba credo que era valiente. Inteligente. En ese momento, no tuvo ni idea de lo que era. Solo sinti que su vida no pareca pertenecerle. -De acuerdo todava llevaba el bolso en el hombro y rebusc dentro para sacar la llave del apartado de correos. La sac del llavero y se volvi hacia l-. Me traers el correo regular? -Claro. Puso la llave sobre su palma y l cerr la mano, atrapndole los dedos en un clido agarre. Lucy lo mir a la cara. Su mirada le roz la frente y las mejillas, y luego aterriz sobre su boca. La estaba mirando como la miraba antes. Pero, esta vez, Lucy saba que el deseo que haba credo ver era una ilusin. Retir la mano, antes acabar volviendo a creer en la ilusin y hundindose en algo ms grande y ms fuerte que ella. -Crees que sabe donde vivo? Quinn alz la mirada y sus ojos castaos se posaron sobre los de ella. -Tu nmero de telfono no est en la gua y no circula suficiente informacin sobre ti en Internet como para traer a alguien hasta tu puerta. Considerando que ha enviado las cartas a tu apartado de correos, en vez de a tu direccin particular, debemos suponer que no se meti la llave en el bolsillo delantero de los pantalones-. Pero no voy a arriesgarme a poner en peligro tu vida. Eso casi sonaba como si le importase. Lucy cruz los brazos y baj la vista hacia las tiras de sus sandalias. Ella tambin prefera no correr riesgos pero no estaba segura de por qu le importaba a Quinn. Oh, si. Ahora era muy valiosa para el caso. -Incrementaremos las patrullas policiales en la zona y te mantendr tan controlada como pueda. Podemos instalar un sistema de seguridad y luces. Y conozco policas que trabajan como guardias de seguridad, cuando no estn de servicio. Podran quedarse contigo, si quieres. Lucy sacudi la cabeza y desvi la mirada unos centmetros, desde sus sandalias a las puntas de los zapatos marrones de Quinn. Tena suficiente familia y amigos como para necesitar un extrao en su casa. l le puso las puntas de los dedos bajo la barbilla y la hizo mirarlo. El ligero roce bast para extenderle un rastro de calidez por el cuello, hasta llegar al pecho. Una vez ms, tuvo que luchar contra la necesidad de inclinarse contra l y aferrarse a algo estable, mientras su vida iba desmoronndose a su alrededor. -Dime qu quieres. Muchas cosas. Y ninguna que l pudiera ofrecerle. Excepto Las luces de seguridad suenan bien. -Lo pondr en marcha en cuanto me vaya. Las tendremos instaladas maana Quinn dej caer la mano a un lado-. Qu vas a hacer hoy? -Me ir a casa de mi madre. Maana, le pedir a una de mis amigas que venga a quedarse aqu conmigo. -Una de las escritoras? -S lo recordaba. Haca unos das, habra pensado que no significaba nada. Ahora lo conoca mejor.

-Vamos a cogerla, Lucy. Te lo prometo. Pero, hasta entonces, no vayas a ningn sitio sola, si puedes evitarlo. Quiso preguntarle cundo pensaba que acabara todo aquello pero saba que l no poda darle una respuesta. -Mantn el bolgrafo de descargas y el spray de pimienta a mano la comisura de su boca se alz y casi sonri. No se le ocurri preguntarse, hasta mucho ms tarde esa noche, cuando estaba acostada en su vieja habitacin en casa de su madre, cmo saba Quinn que tena un spray de pimienta.

Captulo 12 Cocinera: Busca cacho De pastel de carne -Oh, Dios mo! -Lucy, ven a ver esto. -Qu pasa ahora? Lucy meti un recipiente bajo la mquina de t helado y fue hacia la puerta trasera. Se puso de puntillas, detrs de sus amigas, que estaban todas apiadas junto al marco de la puerta observando al electricista que se encontraba en el patio. -No les sientan as los Carhartts (pantalones de faena) a todos los hombres dijo Maddie, pegndose el vaso a la mejilla. El hombre en cuestin estaba inclinado sacando algo de la parte trasera de su furgoneta. Los pantalones de faena marrones Carhartts se le amoldaban al duro trasero. Se llamaba Randy, y Quinn lo haba enviado a casa de Lucy aquella maana. -Debe hacer ejercicios especficos para el trasero especul Adele. -En cuclillas aadi Clare-. Me encantara que se agachase. Maddie asinti. -S, puede que deje caer un dlar, para ver si lo recoge. Lucy se apoy de nuevo sobre los talones. -Sois todas unas pervertidas como una sola, las tres se volvieron y tres pareces de ojos la observaron como si le hubiese crecido un cuerno en mitad de la frente. Lucy alz las manos y retrocedi-. Solo digo que es muy joven. -Y? Por Dios, estaba empezando a sonar como Quinn. -No lo s se puso la palma de la mano sobre la mejilla y sacudi la cabeza-. Creo que me estoy volviendo loca se gir y regres a la cocina. Despus de todo, an prefera el trasero de Quinn. S, estaba volvindose loca. Del todo. Preocupadas, sus amigas la siguieron. -Ests bajo mucha presin Clare abri un armario y sac cuatro vasos-. Y se supone que nosotras estamos aqu para ayudarte, no para comernos a ese hombre con los ojos. Adele puso cubitos de hielo en los vasos y las cuatro amigas se sentaron a la mesa de la cocina, con la tetera, a discutir el problema de Lucy. Haba pasado la noche anterior con su madre y probablemente tuviera que volver a hacerlo, antes de que la pesadilla acabara. Pero siempre se senta como una nia cuando se quedaba con su madre y no quera tener que acampar all. -Es solo que odio sentir asustada dijo levantando el vaso de t para llevrselo a los labios. Tomo un sorbo y aadi: -Siempre me he visto como una persona fuerte. Alguien capaz de cuidar de si misma en cualquier situacin dej el vaso sobre la mesa-. Alguien a quien no le daban miedo los barcos hundidos ni los ataques de tiburones. Pero esta psicpata me aterroriza sacudi la cabeza mientras el ruido de una herramienta elctrica se oa en el patio-. Y, al mismo tiempo, no s si debera sentirme asustada. Esa mujer mata hombres, no escritoras de misterio, y no me ha amenazado. -Todava Maddie dej a un lado su vaso y apoy los antebrazos sobre la mesa-. Una asesina en serie se ha puesto en contacto contigo y tienes que tomrtelo muy en serio Maddie saba lo que deca. Hablaba con asesinos en serie constantemente.

-Me lo estoy tomando en serio. Solo me pregunto si no estar siendo paranoica replic Lucy. -No todo es una ilusin paranoica Adele removi sus cubitos de hielo con el dedo-. A veces, las cosas extraas ocurren. -Qu te ha dejado Dwayne en el porche esta vez? pregunt Clare. -Un calcetn y una taza de caf con el logo El conejito te quiere. -Menudo rarito. -Es espeluznante. -En serio tenas una taza de caf con el logo El conejito te quiere? Para cuando la tetera se hubo acabado, las cuatro mujeres haban decidido que Lucy se quedara en sus casas o ellas se turnaran para quedarse con Lucy en la suya. Le aseguraron que no era una imposicin pero ella saba que lo era. Solo esperaba que Quinn capturara a sin aliento lo antes posible. Adele se levant de la mesa y cogi la tetera vaca. -Me ofrezco voluntaria para el primer turno dijo dirigindose al fregadero. Al pasar junto a la puerta trasera, ech un vistazo. Sus pies se detuvieron y retrocedi unos cuantos pasos-. Dios mo. -Qu est haciendo ahora Randy? le pregunt Lucy. -No es Randy. Ha venido alguien ms a jugar. Clare se puso en pie y se reuni con Adele. -No es un pedazo de to? Lucy y Maddie se aproximaron a sus amigas. -Es polica dijo Maddie-. Lo s por el bulto. -Puedes vrselo desde el otro lado del patio? Eres buena. -La pistola. Se ve el contorno de su revlver bajo la americana. Lucy no necesit apartar la mirada del rostro de Quinn para familiarizarse con sus bultos. El del revlver o cualquier otro. Estaba junto a Randy, hablando con l y sealando los aleros de la casa de Lucy. Vesta un traje color chocolate y una camisa beige. Una ligera brisa le alborotaba el pelo y llevaba gafas de sol oscuras. -Ese es Quinn. -Amante-apasionado? -S. -Wow Clare sacudi la cabeza-. Quiero decir Menudo gilipollas. Quinn dej caer la mano y luego se hizo a un lado, para dirigirse hacia la puerta trasera. Llam dos veces y entr sin molestarse en esperar respuesta. Al ver a las cuatro mujeres, se detuvo y alcanz sus gafas de sol. -Vaya, hola dijo. Y Lucy prcticamente pudo or cmo se derretan sus amigas. O tal vez fuera ella. Quinn meti las gafas en un bolsillo interior de la americana-. Vosotras debis ser las colegas escritoras de Lucy. He visto las fotos en su despacho. Lucy le present a sus amigas, que hicieron un excelente trabajo, mostrndose como carmbanos de hielo con el hombre que le haba mentido, hasta que l inclin la barbilla y mir a Lucy a los ojos. -Cmo lo llevas, Rayo de sol? Rayo de sol? Estaba bastante segura de haberle dicho que no la llamara as. -Bien. -Te he trado el correo busc en el interior de la americana y sac el folleto de un restaurante. -Es eso? -S Quinn inclin la cabeza a un lado y sus ojos castaos continuaron fijos en los suyos-. Necesito hablar contigo.

Quera decir a solas. Lucy sali al patio y l la sigui. Bajo la sombra de un viejo roble, le dijo: -Las cartas de sin aliento han dado negativo en la prueba de huellas la parte superior de su cara estaba oscurecida por las sombras que proyectan las ramas del rbol-. Estn comprobando los sobres en busca de ADN. Le hemos dado prioridad pero no espero los resultados hasta dentro de unos das. Si tenemos suerte. Eso era desalentador. Pero el trabajo policial no era tan sencillo como en los libros o la televisin. Ni agradable, ni pulcro. -Cmo ests en realidad? Asustada. Desorientada.Aturdida. -De verdad estoy bien. Mis amigas van a hacer turnos para cuidar de m. La mirada de Quinn se le desplaz por el rostro y se pos en su boca. La brisa suave le haba metido un par de mechones de pelo en los labios y Quinn levant una mano como si quisiera apartarlos y pasrselos por detrs de la oreja. Lucy reclin la espalda contra la irregular corteza y esper su contacto. Una arruga se le form en la frente y l dio un paso atrs. -Llmame si necesitas algo dijo, girndose para marcharse. Durante los siguientes tres das, Quinn condujo hasta el apartado de correos de Lucy, solo para encontrar correo basura. Tal como haba prometido, le llevaba el contenido de su casillero y, con cada da que transcurra, ella pareca ms prxima al lmite. Trataba de ocultarlo pero Quinn saba que la presin la estaba superando. Poda verlo en sus ojos y tema que fuera a derrumbarse, antes de que todo aquello acabara. Tema no poder hacer nada ms que permanecer observando a que ocurriera. Lucy haba dejado claros sus sentimientos por l. Las pocas veces que haba intentado acercarse, ella retroceda como si no soportara su contacto. Tras el episodio en el patio, cuando ella haba estado a punto de fundirse con el rbol para impedir que la tocara, se haba asegurado de mantener las manos quietas. Debera pasarle la tarea del apartado de correos a Kurt. S, probablemente fuera lo mejor. Pero no era lo que iba a hacer. Lucy poda no querer verle la cara a diario pero l necesitaba ver la de ella. No poda explicarlo, ni siquiera a si mismo. Era algo ms que lujuria, aunque haba montones de eso tambin. Se senta atrado por ella de un modo que no tena nada que ver con el sexo y todo que ver con Lucy. De un peligroso modo que le haca pensar en algo ms que su carrera y un perro que le hiciese compaa. Y esa clase de pensamientos, no aportaban otra cosa ms que un profundo dolor en el pecho. El sargento Mitchell y los otros detectives, haban discutido sobre el modo de usar a Lucy para acercarse a sin aliento. Haban sugerido una aparicin pblica grabada. A Quinn no le gustaba la idea pero se la haba mencionado el da anterior a Lucy, cuando haba ido a entregarle el correo basura. Su clara renuencia haba supuesto un alivio. Lo nico que ahora poda hacer por Lucy era capturar a la asesina. Eran poco despus de las nueve del sbado y entr en su despacho, precisamente a eso. Kurt y l haban entrevistado a la mitad de las presidentas de la Peacock Society y acababa de recibir la lista de los cinco miembros de cada faccin. Por desgracia, no todas ellas incluan un perfil de los miembros y haban tenido que llamarlas por telfono y efectuar una segunda peticin. Mientras esperaba, compar los nombres de las listas con los de Women of Mystery. Ninguna de las mujeres de la Peacock Society perteneca al grupo de escritoras de misterio pero algunas de las facciones de la Peacock celebraban sus reuniones en las libreras del Valle. Tena el presentimiento de que sin aliento estaba en una de esas listas. Quinn se inclin hacia

delante en su silla y coloc la de Women of Mystery sobre la pila de papeles que tena en el escritorio. Repas los treinta y cinco nombres. Estaba all; lo presenta. Se hizo con los ltimos informes del laboratorio forense y los reley. No haba demasiadas buenas noticias. Exceptuando un juego de huellas analizables que haban obtenido en la tapicera de cuero del asiento del acompaante de la furgoneta de Robert Patterson, no haba ninguna prueba consistente. Haban obtenido las huellas de la palma y cuatro dedos en el borde izquierdo del asiento, donde la gente tiende a sujetarse. No pertenecan a nadie dentro del crculo de amistades y familiares de Robert, ni tampoco a la vctima. Tampoco coincidan con ninguna de las huellas encontradas en el motel pero a Quinn no le sorprenda. Tal como haba sospechado, la habitacin estaba repleta de huellas y ADN, y dudaba que alguna de ellas resultase til. Cogi una copia del porta tarjetas y estudi las irregularidades de la zona hipotenar, el arco carpiano y las espirales de los dedos. INDENT haba introducido las huellas en el AFIS pero, por desgracia, no haba obtenido resultados. Igual que le suceda con la lista de escritoras, Quinn tuvo el presentimiento de que estaba mirando la mano de una asesina en serie. El telfono mvil que llevaba colgado del cinturn son y Quinn contest sin mirar el identificador de llamadas. -Detective McIntyre. -Quinn, est aqu. Se enderez y dej la copia de las huellas sobre el escritorio. -Lucy? -S hizo una pausa como si estuviese tratando tragar-. Est aqu. -El qu? -La carta. Ha llegado a mi casa. Sabe donde vivo. Mierda. -La has abierto? recogi los papeles del escritorio y los meti dentro de la libreta de notas. -No un sollozo le quebr la garganta. -No ests sola, verdad? -S. Adele se qued a pasar la noche pero luego tuvo que marcharse. Cre que estara bien sola. Pens, que a plena luz del da -Tienes las puertas y las ventanas cerradas? cogi la libreta y el porttil, y se encamin hacia la puerta. -S. -Voy para all sali por la puerta principal y se dirigi hacia su coche sin identificativos-. Estar ah en diez minutos. -Es un trayecto de veinte. Quinn abri la puerta del coche y puso la libreta y el porttil sobre el asiento, junto a una docena de rosas, rosas. -Para m, no probablemente para ella tampoco. Colg y llam a los mviles del sargento Mitchell y Kurt. Ninguno de ellos contest y, en lugar de dejar un mensaje, decidi esperar hasta reunir ms informacin. Sin aliento haba mandado la carta a casa de Lucy y eso lo cambiaba todo. El trayecto le llev quince minutos. Aparc junto al bordillo y cogi su kit de recoleccin de pruebas. Con la bolsa en una mano y el porttil y los archivos en la otra, ech a correr por la acera. La puerta de la casa se abri mientras suba los escalones de dos en dos. Se detuvo en el porche y vio a Lucy en el oscuro interior de la casa, con las cortinas y las persianas bajadas, impidiendo la entrada de la luz de sol. Los labios rojos que haba estampados por todo su pijama blanco contrastaban enormemente con las

grisceas sombras. Un sollozo brot de entre los dedos, que se apretaba contra los labios, y luego se arroj a sus brazos. Un segundo estaba de pie en su porche, esperando a que lo invitara a entrar, y al siguiente estaba cerrando la puerta a su espalda, dejando caer la bolsa a sus pies. Lucy enterr la cara en su cuello. -Crea que podra manejar esto llor, aferrndose al frontal de su polo negro. -Shh. Todo va bien Quinn le desliz la mano libre, arriba y abajo por la espalda, arrugando el suter de franela-. Estoy aqu. Yo cuidar de ti deposit un beso sobre su cabeza y le desliz la mano hasta los hombros-. No te preocupes. Yo me encargar de todo no percibi los tirantes del sujetador, bajo la suave franela del pijama y trat de no pensar en lo que eso significaba. -Siempre he pensado que poda manejar cualquier cosa Lucy sacudi la cabeza y tens su agarre sobre la camisa. Pareca querer escondrsele bajo la piel-. Siempre he pensado que era una de esas personas valientes, capaces de sobrevivir a un tsunami y correr ms que un oso. De las que saltan al bote salvavidas en vez de hundirse con el barco. Pero estoy tan asustada que apenas consigo pensar con claridad. Quinn sonri contra su pelo. -Cario, nadie puede correr ms que un oso. -Lo s. Pero siempre he pensado que si tuviera que hacerlo, podra. Pensaba que era lista y fuerte. Pero esta maldita historia me ha dado una patada en el culo. No soy valiente, ni fuerte, ni controlada. La mirada de Quinn se pos sobre el sobre blanco que se encontraba en la mesita de caf. Habra tiempo de sobra para estudiarlo luego. -Te ayudar. -Cmo? S, cmo? l se ech lo bastante hacia atrs para mirarla. Tena unas enormes ojeras bajo los ojos y la cara muy plida. -Cundo fue la ltima vez que comiste? -Anoche. Adele se qued conmigo y pedimos comida para llevar. Quinn le limpi una lgrima de la mejilla con el pulgar. Lucy frunci la frente, pensativa, y l contuvo el impulso de besrsela. -Quieres decir algo casero? -S. -Maddie hizo lasaa el mircoles pero yo no tena demasiada hambre. -Vas a ponerte enferma Quinn dej el porttil y los archivos en la mesa y luego la cogi de la mano y tir de ella hacia la cocina. Encendi la luz de camino al frigorfico. Le solt la mano y a continuacin abri la puerta, para descubrir varias cajas con sobras de comida rpida y la mitad de una de esas bolsas de ensalada de pollo, que parecen hechas de malas hierbas y flores. Tambin vio media botella de leche, tres salchichas de carne y un envase de cheddar. -No hay gran cosa. -Exceptuando anoche, no he estado demasiado en casa. Solo unas cuantas horas al da para tratar de escribir algo y para reunirme contigo por lo del correo. Quinn cerr el frigorfico y abri unos cuantos armarios. -Tu amiga no debera haberte dejado sola hoy. -Adele es escritora y est ocupada. Todas mis amigas tienen que cumplir los plazos de entrega. No pueden estar conmigo veinticuatro horas al da, siete das a la semana. Quinn ech un vistazo y encontr latas de sopa con verduras, botes de aceitunas y dos cajas de macarrones con queso Kraft. -Tendras que haberme llamado sac los marrones con queso y se volvi para mirarla.

Ella se encogi de hombros pero no contest. Supuso que no era necesario. Ambos saban porqu no lo haba hecho. -Vas a cocinar? -Claro, voy a prepararte lo que me preparaba mi madre cuando me quedaba en casa, enfermo, sin ir al colegio. Dnde tienes los cacharros y las cacerolas? Las suelas de sus zapatillas hicieron un peculiar sonido cuando las arrastr sobre las baldosas. Se acerc al armario que haba junto a la cocina y se inclin por la cintura, ofreciendo una excelente panormica de todos aquellos labios rojos que tena estampados en el culo. Quinn se pregunt qu hara si la alzaba y besaba todos esos labios. -Esto servir dijo enderezndose con una cazuela en la mano. Mientras se aproximaba a l, la mirada de Quinn descendi hasta los labios estampados sobre los bolsillos que le cubran los pechos. Dio gracias a Dios porque no pudiera leerle la mente o probablemente habra intentado golpearle la cabeza, como la maana que le haba dicho que no era fontanero. Lucy le tendi la cacerola y l la llen de agua. -Necesitas unos buenos macarrones con queso y salchichas rasg el extremo superior de la caja azul y verti la pasta en el agua-. Comida sana a la vieja usanza. Mientras la pasta se coca, rall queso cheddar y troce las salchichas. Ella apoy la cadera contra la encimera y permaneci en pie junto a Quinn, con los brazos cruzados. Para hacer tiempo y quitarle de la mente la carta que se encontraba en el saln, le habl sobre el caso Raymond Deluca. El da anterior, el seor Deluca haba sido condenado por asesinar a su mujer y a sus tres hijos, y Quinn le habl sobre el caso y sobre las pruebas que haban ayudado a sentenciarlo. -Me acuerdo de cuando ocurri dijo Lucy, observndolo escurrir los macarrones-. Y de las caras de esos nios en el peridico. Mientras Quinn mezclaba la salsa de queso y echaba el cheddar y las salchichas en la cacerola, y bajaba el fuego al mnimo, Lucy puso la mesa. Llen dos vasos de leche. -Normalmente, van al horno con extra de queso y un poco de pan frito por encima dijo Quinn, sirviendo dos platos-, pero pareces demasiado hambrienta para esperar. -Puede que tenga ms hambre de lo que crea confes Lucy cuando l le apart la silla. Quinn se sent frente a ella y comieron en silencio durante un rato. Luego, ella alz el vaso de leche. -Estn mejor de lo que pensaba. Quinn pinch unos cuantos macarrones y un trozo de salchicha con el tenedor. -No me digas que nunca habas probado los macarrones con salchicha. Era un plato bsico en la casa McIntyre. Cuando baj el vaso, haba un pequeo bigote blanco sobre su labio superior y ella sacudi la cabeza y se lo lami con la punta de la lengua. -Cocinaba la mayora de las veces en mi casa. Mi madre trabajaba a menudo hasta tarde y yo haca la cena para mi hermano y para m. Tena que ser buena cocinera. Quinn record el pastel de chocolate que le haba hecho y su comentario sobre que el chocolate era mejor que el sexo. Concedido, el pastel era bueno, pero no tan bueno. Lucy bostez tras la mano hasta que le lagrimearon los ojos. -Te estoy aburriendo? le pregunt. Sacudi la cabeza. -Estoy cansada. -Ests teniendo problemas para dormir?

-Es ms bien porque me quedo despierta hasta tarde intentando trabajar. El plazo de entrega para mi libro es dentro de cuatro semanas y no he escrito una palabra desde que encontr las cartas. El estrs se ha sumando al insomnio. Estoy hecha un desastre. S, lo estaba. Su pelo necesitaba un cepillado, aunque eso no evitaba que la deseara. Atractiva o hecha un desastre. No le importaba. -Por qu no te echas una siesta? Puedo trabajar aqu mientras duermes ambos saban a qu clase de trabajo se refera pero ninguno quiso hablar sobre l. -Dudo que pueda dormir. Pero agradecera que te quedaras mientras me doy una ducha. Quinn la imagin desnuda, hmeda y enjabonada. -De acuerdo replic, cogiendo su plato y dirigindose al fregadero. No tena que intentar imaginarla desnuda. Saba qu aspecto tena. La haba visto de cintura para arriba y, lo que haba visto, haba sacudido su mundo. Haba estado dndole vueltas en la cabeza hasta que se haba vuelto loco. Quinn enjuag mientras Lucy cargaba el lavaplatos. El sol del medioda derramaba luz dorada a travs de la ventana y sobre el pelo de Lucy. Se le colaba por entre las pestaas hasta la mejilla y hasta los labios entreabiertos. Haba vivido con Amanda y credo que pasara el resto de su vida con ella pero no poda recordar si haban lavado los platos juntos alguna vez. Le tendi a Lucy un plato mojado y una gota de agua se le desliz por la palma y la mueca, bajo el borde de la manga larga del pijama. No volvi a pensar en el tema que haban estado evitando hasta que hubieron cargado el lavavajillas. -Quieres conocer el contenido de la carta? le pregunt, secndose las manos con un pao. -No estoy segura Lucy cogi el otro extremo del pao para secarse tambin-. Una parte de m quiere. La parte curiosa que mat al gato. Pero s que lo lamentar. As que, no le roz los dedos con los suyos y se le form una arruga entre las cejas, como si se sintiera confusa-. Gracias por la comida. -De nada. -Y, ah Si Snookie te malla, no le des de comer. Est a rgimen cruz la cocina y se dirigi al dormitorio-. Y si tienes que marcharte -No voy a irme. Lucy lo mir por ltima vez y desapareci. l dej el pao sobre la encimera y fue hacia el saln. En vez de encender la luz, abri la persiana y dej entrar el sol. Recogi su bolsa del suelo y la dej sobre el sof. Luego cogi un par de guantes de goma y se los puso. Tom la carta de la mesa y rasg un extremo con la pequea navaja multiusos que llevaba en el bolsillo delantero de los vaqueros. Mientras se sentaba en el sof, sac la carta del sobre. Esta vez, no llevaba ninguna noticia adjunta. En alguna parte de la casa, oy correr el agua cuando desdobl el papel para leerlo. Vaya, estoy muy decepcionada contigo, Lucy. Te vi con l. Con el polica. El del pelo y los ojos oscuros. Te miraba como si te estuviese imaginando desnuda. Hombre de mente sucia. Crea que tenamos un acuerdo. Que poda confiar en ti. Senta una enorme conexin contigo, a travs de tus libros. Y pensaba que t tambin la sentas. Gracias a tu escritura, me he comprendido a mi misma. Tus palabras me animaron y me dieron poder. A cambio, compart contigo algunos de mis secretos y de mis pensamientos ms profundos. Quid pro quo, recuerdas? Me traicionaste. S que le has enseado las cartas privadas que te mand.

Qu puede hacerse ahora? No lo s. Tendr que pensarlo. Estoy tan enfadada contigo. Me has clavado un pual por la espalda. Debera devolverte el favor? Se le eriz el vello de la nuca, lo que no le ocurra a menudo. Desliz la carta y el sobre en una bolsa para pruebas, la sell y luego se quit los guantes. Lo deposit todo sobre la mesa de caf y oje la carta una vez ms. Iba a tener que contarle aquello a Lucy. No poda ocultarle algo as. Tena que saber que sin aliento la haba amenazado claramente. Cuando Lucy lo haba llamado al recibir esa ltima carta, haba sabido que las cosas estaban cambiando. Simplemente, ignoraba hasta qu punto. Ahora lo saba. Lucy iba a tener que ser reubicada por un tiempo o aceptar la proteccin de dos policas de incgnito a tiempo completo. Abri la libreta de notas y encendi el porttil. Sin aliento los haba visto juntos a l y a Lucy. Saba que era polica. O lo haba visto en las noticias, o en la rueda de prensa, o la haba interrogado. Quinn tena el presentimiento de que se trataba de esto ltimo. Primero, hizo una lista de lugares donde Lucy y l haban estado juntos. La lista empezaba con Starbucks e inclua los restaurantes y Barnes and Noble. Acababa con su ltima visita a casa de Lucy. Luego, consult sus notas y apunt los nombres de toda la gente que haba entrevistado desde el primer asesinato. Extrajo la lista de miembros y perfiles de Women of Mystery del ordenador, y rode con un crculo los nombres de las tres empleadas de Barnes and Nobles que podan haber conocido a las vctimas. A continuacin, redonde las cuatro facciones de la Peacock, que se reunan en libreras, y el nombre de las presidentas que ya haba entrevistado. Finalmente, contrast todos aquellos nombres con los que figuraban en las listas de llamadas y e-mails de las vctimas. El resultado fue estrepitosamente negativo. Al otro lado de la casa, el agua se detuvo y Quinn sac las fotocopias de las otras cartas y las puso sobre la mesa, una junto a otra, para comprobar si poda haber pasado algo por alto. No encontr la nada y la frustracin le tens la frente. Encontrar una conexin clara habra sido demasiado jodidamente fcil. Y nada en aquel caso haba resultado fcil. Pas unas pginas de la libreta, hasta regresar a las entrevistas que les haba hecho a las empleadas de las libreras que frecuentaban las vctimas. Los recibos de las libraras solo eran una las cosas que tenan en comn las vctimas. Haba ms cosas, pero esos recibos estaban resultando ser una pieza del puzzle ms importante de lo que Quinn haba credo. Si sin aliento no se comunicaba con los hombres on-line, probablemente los conociera en las libreras. Espiando en los pasillos, en busca de vctimas. Quinn no tena todos los perfiles personales de la Peacock Society y no saba cules de esas mujeres, si es que las haba, trabajaban en libreras. Una semana antes, haba visto a varias de ellas en Barnes and Noble, cuando Lucy haba hablado para el grupo de escritoras. Era posible que supieran que l era polica. Incluso aunque ninguna de las integrantes de la Peacock trabajase en una librera, eran lectoras que las frecuentaban y no podan ser excluidas. -Dios se frot los ojos con las palmas de las manos. Estaba movindose en crculos. Cada novedad en el caso aportaba ms preguntas que responda. Cada vez que eliminaba a una sospechosa, pareca encontrarse con diez ms. No obstante, sin aliento estaba en una de esas listas. Lo saba. Si tuviese algn modo de reducirlas, la encontrara. Tena pistas y sospechas. Pero le llevara tiempo llegar a algn sitio. Y, desgraciadamente, tiempo era lo nico que no tena. En cuanto el sargento descubriese

la existencia de la ltima carta, estara ms decidido que nunca a usar a Lucy como cebo. Joder, si aquello le hubiese pasado a alguien que no fuera Lucy, Quinn habra sido el primero en querer utilizarla para comunicarse con sin aliento. En usar a los medios para enfadar a sin aliento y forzarla a hacer alguna estupidez, como aparecer en un evento trampa o buscar una confrontacin fsica. Pero era a Lucy a quien le estaba pasando y lo ltimo que l quera era hacerle correr ms peligro del que ya corra. La idea de que pudiera pasarle algo le retorci las entraas hasta formar un nudo. Pens en Merry y en las rosas, rosas de su coche. Era da treinta. Siempre llevaba flores a su tumba el treinta de Abril. De ninguna forma iba a cargar con el peso de la muerte de dos mujeres. Y no haba la menor posibilidad de que permitiese que algo pudiera pasarle a Lucy. No importaba si tena que atarla, amordazarla y esconderla en un armario. Su armario. El de su habitacin era lo suficientemente amplio. Por supuesto, eso quedaba fuera de toda consideracin. A Mitchell le dara un ataque. Aparte de que Quinn se volvera loco si se la llevaba a su casa. No poda tenerla, ni mantener las manos alejadas de ella. Oh, poda intentarlo. Pero pasara algo que volvera a colocarla entre sus brazos, presionndola contra l y dejndolo buscando los tirantes de su sujetador. Encendindolo y hacindolo pensar en todas las zonas de su cuerpo que le gustara besar. Y, al mismo tiempo, recordndole los sentimientos de Lucy y que nada iba a ocurrir. Tena treinta y seis aos. Era un hombre maduro. Si se mentalizaba de verdad, tendra que poder controlarse. El problema principal era que no pareca ser capaz de controlar su cuerpo y lo ltimo que quera era tener que pasearse por su propia casa con una ereccin constante. Francamente, no estaba para esa clase de excesos.

Captulo 13 Aficionada a la cada libre: Busca algo slido Donde aterrizar Lucy se mir en el espejo del bao y se cepill el pelo hmedo. Por mucho que odiase tener que admitirlo, Quinn la haca sentirse segura. Ms de lo que se haba sentido en das. Le molestaba necesitar a un hombre para sentirse segura y no a cualquier hombre. A Quinn. Lo que le haba dicho antes era cierto. Siempre haba credo que era fuerte y que podra hacerle frente a cualquier cosa. Una picadura de serpiente? Sin problemas. Se aplica un torniquete y despus se succiona el veneno. El ataque de un tiburn? Nada. Un golpe en el ojo. Abejas asesinas? Muy fcil. Saltar a un lago o correr hasta el interior y hacerse con un bote de Raid. Recibir la carta de una pirada? Llorar como una nia y llamar a un hombre grande y fuerte. Lucy se cepill los dientes y se puso cabeza abajo para secarse el pelo. Se pregunt qu estara haciendo Quinn y pens en la comida que le haba preparado. No haba forma de confundirla con una obra maestra de la cocina pero era justo lo que necesitaba. Calor y un poco de comida casera. Haba sido muy agradable por parte de Quinn. No, no iba a interpretar nada en su gesto, esta vez. No iba a pensar nada sobre el modo en que la haba abrazado, cuando haba abierto la puerta y se haba lanzado a sus brazos. Ni de la forma en que la haba tocado o cmo le haba presionado los labios sobre la cabeza. Y, ciertamente, no iba a interpretar nada en su oferta de prepararle la comida y quedarse mientras se duchaba. Estaba haciendo su trabajo e interpretar algo ms era arriesgarse a deslizarse ms an por una pendiente, por la que no deba seguir cayendo. Una vez tuvo el pelo se sec, entr en la habitacin y se puso el sujetador blanco y unas bragas azul y blanco. Se coloc unos vaqueros y una camisa blanca. Se calz unas zapatillas de pinginos y se dirigi hacia el saln, pasando por la cocina. Al doblar la esquina, encontr a Quinn sentado en el sof. Tena los antebrazos apoyados en los muslos y las manos entre las rodillas. Haba una libreta y papeles extendidos sobre la mesa de caf y el sof, y tena la mirada fija en la pantalla de su porttil. Tendra que haber parecido fuera de lugar. Un hombre grande aparcado en su sof, con todo ese papeleo desparramado sobre la antigua mesa de caf. Pero no lo pareca. Pareca un lugar seguro donde aterrizar, en un mundo, de pronto, inseguro. Como si solo l pudiera mantenerla a salvo. El corazn se le encogi un poco al verlo, recordndole que era cualquier cosa menos seguro. No para ella. Quinn gir la cabeza como si hubiese presentido su presencia y sus ojos oscuros se encontraron con los de Lucy. Se enderez y un mechn de pelo oscuro le cay sobre la frente. -Te encuentras mejor? -S respondi, entrando en la habitacin. Su mirada la sigui. -Tienes buen aspecto. Lucy se record a si misma que l la haba herido y humillado, y que no estara sentado en su casa en ese instante, si una pirada no le hubiera mandado aquellas cartas. De no haber sido por eso, estara fungiendo inters por la siguiente sospechosa. Besndola y acaricindola en nombre de su trabajo. Se aproxim a la ventana y mir al exterior. Por la acera, pasaban dos nias en sus bicicletas rosas, con una mueca en la cesta. Era sbado. Pasara la noche con su madre.

-Lucy? Mir por encima del hombro. -Qu? Quinn la observ desde el otro lado de la habitacin unos segundos, antes de decir: -Tenemos que hablar sobre la carta que has recibido hoy. S que dijiste que no queras leerla pero vas a tener que hacerlo. Ella se volvi. -Tan malo es? Su oscura mirada continu fija sobre la de Lucy, mientras le tenda la carta, metida en una bolsa de plstico. -Creo que s. Lucy atraves la habitacin y cogi la carta. Empezando a leer, rode la mesa de caf y se sent en el sof. Cuando acab, se alegr de haberlo hecho. Sinti el estmago punzante y ligero al mismo tiempo. Se temi que pudiese estar enferma. -Quin tiene tu direccin particular? pregunt Quinn, mirndola por encima de su amplio hombro. -No lo s. No la he incluido en ninguna parte lo pens un momento y luego repuso: -Puede que alguien de trfico o de correos. Aparece en mis cheques. As que quin sabe? dej la carta sobre la mesa de caf y se masaje la sienes. -Qu me dices de las libreras? -Las libreras? Amazon la tiene. Compro libros a menudo. l sacudi la cabeza. -Las tiendas de libros locales. -No lo s Lucy pens en las libreras y en por qu iban a tener su direccin-. Tengo una tarjeta de Hastings. Tuve que rellenar un impreso as que seguro que tienen mi direccin. Quinn cogi un boli. -Qu impreso? se lo dijo y l lo apunt en llamativas maysculas-. Hblame sobre Women of Mystery. -Le dije al detective Weber todo lo que s. -Probablemente sepas ms de lo que crees cogi una pgina de papel y se la tendi. Era una lista de Women of Mystery-. Te viene a la cabeza que alguien de esa lista se comporte de un modo extrao o haya demostrado ser una fan desproporcionada? -Bueno, varias de esas mujeres son raras Lucy seal un nombre de la lista-. Betty ha estado escribiendo y rescribiendo la misma escena para asesinar a su padre desde que la conozco. Pero no creo que sea una autntica asesina en la vida real. -Es la mujer de pelo blanco y gafas que estaba en la reunin de Barnes and Noble, el da veintitrs? Joder, el hombre se acordaba de todo. Una vez ms, era polica. -S, esa es. -Hblame sobre Cynthia Pool y Jan Bright. Lucy se encogi de hombros. -No hay mucho que decir. Jan es la actual presidenta de Women of Mystery y la organizadora de eventos en Barnes and Noble. S que Cynthia es miembro de Women of Mystery pero no si alguna de las dos se toma en serio la escritura o si son simples aficionadas. Lo nico que realmente s es que ambas son un gran apoyo para los escritores locales. -En qu sentido? -Se aseguran de que siempre haya libros nuestros en stock. Cosas as. -Qu es un aficionado?

-Alguien que habla sobre escribir pero nunca acaba ms que unos cuantos captulos. Quinn se volvi y la mir a los ojos, antes de decir: -Sabemos, por las cartas que te ha mandado sin aliento, que es una aspirante a escritora. Lee novelas de misterio, especialmente tuyas cogi la segunda carta y la puso sobre las dems-. Qu significa esta lnea? Ya sabes lo que dicen: escribe sobre lo que conoces. A quin se refiere? -Podra ser cualquiera. Podra tratarse de alguna editorial o haberlo ledo en un libro sobre escritura. Solo es un consejo estndar de la industria. -Jan saba que estabas escribiendo sobre una asesina en serie que conoca a sus vctimas on-line pas unas cuantas pginas de la libreta y se inclin hacia delante, buscando algo. El extremo trasero de la camisa se le sali de los pantalones, mostrando un atisbo de sus bxer a rayas azules y blancas. Lucy se inclin a su vez y dej el papel sobre la mesa. Roz accidentalmente el hombro de Quinn con el suyo y vio cmo se detena, a mitad de pasar pginas. Un hormigueo traidor se le extendi por el brazo, en direccin al pecho y, por un instante, pens en algo que no fuese la psicpata que haba enviado las cartas. Reconoci el hormigueo; la pequea chispa de deseo, el anhelo y el clido impacto en el corazn. Lo haba sentido antes, cuando ambos fingan ser alguien que no eran. Volvi a recostarse en el sof, alejndose del peligro. -Deb mencionar lo que estaba escribiendo en alguna de nuestras reuniones. O en alguna entrevista en el chat. -Qu quieres decir? Quinn sigui pasando pginas, como si no hubiese sentido nada-. Qu tipo de entrevista en el chat? -Algunos grupos me invitan para dar una charla on-line respondi, apartando a un lado los sentimientos hacia Quinn, para enfrentarse a ellos ms tarde. O no-. Son muy diversos. Una noche puede ser un grupo de amantes de las novelas de misterio y otra uno de mujeres de negocios se apart el pelo de la cara y se lo sujet en la nuca-. Siempre me preguntan en qu estoy trabajando y cundo se publicar. Es una de las preguntas que la gente hace siempre. Estoy segura de que he mencionado docenas de veces la asfixia ertica y el hecho de que estoy escribiendo sobre una asesina en serie, que encuentra sus vctimas on-line y, sencillamente, no lo recuerdo. Creme, me gustara saber quin puede ser esa mujer Lucy dej caer las manos sobre el regazo y su mirada aterriz sobre la ltima carta-. Est claro que nos ha visto juntos y sabe quin eres. -S. Probablemente la he interrogado. -O podra haberte reconocido de la conferencia de prensa. -Lo he pensado pero es menos probable que recuerde mi cara de una rueda de prensa que de un interrogatorio cara a cara. -No, si estaba interesada en la rueda de prensa, y lo estaba Lucy respir hondo y formul la pregunta que haba estado evitando-. Crees que va a venir a por m? Quinn se gir hacia ella, mirndola directamente y apretando los labios. -Me gustara decirte que no, pero no puedo. Creo que cabe una gran posibilidad. Eso era lo que se haba temido Lucy. Durante los ltimos cinco das, haba tratado de controlar el temor que le corroa el estmago. Ahora, ya no haba forma de controlarlo. Le haba ascendido por la garganta, hasta la cabeza, y no poda pensar en nada ms. Sinti un pinchazo en las sienes y tuvo serios problemas para tomar aire. Se levant y sali rpidamente de detrs de la mesa de caf para cruzar la habitacin. Mir fijamente las negras sombras de las ramas de los rboles desnudos en la acera, al otro lado de la ventana. Qu iba a hacer ahora? No poda exponer a sus amigas y a su familia a un peligro que era cada vez mayor.

-Qu voy a hacer? levant la mano para agarrar las cortinas de seda, de color vino, mientras su mente repasaba las distintas posibilidades-. Supongo que podra ir a un hotel. Puedo coger el porttil e intentar trabajar all tom una honda bocanada de aire y lo solt con lentitud la hara sentir confinada. Segura pero confinada-. O podra comprar una pistola. No s disparar pero no puede ser tan difcil. Simplemente, apuntas y aprietas el gatillo le tembl la voz cuando aadi: -verdad? O O Puedo embarcarme con Snookie hacia Cancn. Quinn le puso las manos sobre los hombros y la recost sobre su pecho. -No necesitas una pistola ni huir a Mxico era tan slido. Tan clido y tan seguro, que no pudo evitar quedarse donde estaba-. Me tienes a m. Lucy dese que fuese cierto. -Y qu vas a hacer? se ri sin humor-. Trasladarte a mi habitacin de invitados? estaba siendo sarcstica, aunque tena que admitir que tener un enorme polica en casa sonaba maravilloso. -No, pero puedo ayudarte a reubicarte por un tiempo le desliz las manos por los brazos y le ci la cintura. -Dnde? -En mi casa. Lucy se volvi y estudi sus oscuros ojos marrones. No pareca haberse vuelto loco. Hablaba en serio. -Qu has fumado? -Creo que es la solucin perfecta Lucy trat de apartarse pero l la agarr con ms fuerza-. Tengo una habitacin de sobra. Puedes quedarte all. -No hay ninguna regla policial que lo prohba? -No. T ya no eres sospechosa. Y, aparte, nadie sabr dnde ests. De hecho, por tu seguridad, ser mejor que nadie lo sepa. La oferta sonaba tentadora. Pero vivir en la misma casa que Quinn quedaba fuera de toda consideracin. No, despus de que la ltima vez hubiese acabado desnuda, de algn modo, con sus manos en interesantes zonas. No, cuando despus de todo lo ocurrido, segua sintindose tentada de dejarle terminar lo que haba empezado esa noche. -No creo que sea buena idea. -Te equivocas. Lucy se cruz de brazos pero no respondi. Su silencio habl por ella. l lade la cabeza y la observ. -Ah, te preocupa lo que podra pasar si vuelves a venir a mi casa. No crees que seas capaz de controlarte. -No te confundas le quit las manos de su cintura y retrocedi unos cuantos pasos-. Yo s controlarme. S controlarme muy bien. Fuiste t el que empez a desnudarme. -No te quejaste. -No pude. Tena tu lengua en la garganta. l sonri. -Antes o despus de que me metieras la mano en el pantaln? Lucy entrecerr los ojos y pens que iba a estallarle la cabeza. -No s porqu ests tan enfadada aadi l, cruzando los grandes brazos sobre el pecho-. No fue para tanto. Lucy alz la cabeza y removi el aire frente a sus narices con un dedo. -Pensabas que era una asesina en serie! Y me dijiste que queras una relacin cuando no era as aire. Aire-. Si hubiese sabido cmo eras en realidad, aquello no habra sucedido e hiciste que me enamorara de ti, cuando solo estabas haciendo tu trabajo.

Quinn lade la cabeza una vez ms y le apart la mano. -Si eso es cierto, ahora que ya sabes como soy, no deberas tener ningn problema en quedarte en mi casa el fin de semana, hasta que encontremos un lugar seguro. No rechaces mi oferta solo porque ests enfadada. Es la mejor solucin de todas. T estars ms segura y yo menos preocupado, sabiendo que ests a salvo. Lucy dej caer la mano a un lado. Aunque no le importaba si l estaba o no preocupado, tena que admitir que tena razn. Se sentira ms segura en su casa y no tendra que poner en peligro a sus amigas ni a su pobre madre. Probablemente quisiera matar a Quinn antes de que todo acabase pero llevaba toda la semana venciendo aquel asqueroso miedo a base a ira. -De acuerdo, me quedar contigo. Pero mantn las manos quietas. l se ri como si encontrase realmente divertido lo que acababa de decirle. -Solo las manos? -Todas las partes del cuerpo. -No parece muy divertido su boca se curv en una burlona sonrisa-. Pero creo que podr contenerme. Y t? -Perfectamente Lucy lo rode y aadi-. S controlarme muy bien luego subi a su despacho y recogi el porttil y unas cuantas cosas que iba a necesitar. Meti algo de ropa en una maleta y le puso comida a Mr. Snookums. Cuando estuvo lista para marcharse, Quinn llev sus cosas al coche y las puso en el asiento trasero. Seguramente estuviese cometiendo un gran error. Uno que se lo pondra an ms difcil a su pobre corazn para recuperarse. Pero Quinn la haca sentir segura. No saba por qu pero lo haca. Le haca sentir que era lo nico slido que exista entre ella y una asesina psicpata. De camino a su casa, al otro lado de la ciudad, los artilugios del coche le llamaron la atencin. La sirena de polica y el panel de control de la radio. Observ las luces rojas y blancas, enganchadas a la ventanilla del acompaante, y se encontr murindose por saber cmo funcionaba todo. Haba investigado haca poco sobre ello pero nunca haba estado dentro de un coche de polica. Luego, su mirada de pos sobre unas rosas que haba en el asiento, junto a ella, y se olvid de la investigacin y de los artilugios. -Una cita interesante? le pregunt como si no le importara. Como si la idea de que estuviese con otra mujer no le partiese el corazn. l la mir, frunciendo el ceo, como si acabase de darse cuenta de que no estaba solo en el coche. -Qu? -Las flores. Tienes una cita interesante esta noche? Quinn devolvi su atencin a la carretera y gir por Broadway Avenue. -Nada de citas. Solo t, rayo de sol. Se haba vuelto loco. Esa era la nica explicacin que se le ocurra para haberle pedido a Lucy que se quedara en su casa. Iba a arrepentirse. Iba a acabar deseando darse una patada en el culo, pero a Lucy se le haban llenado los ojos de lgrimas y estaba all tan sola y asustada, que antes de darse cuenta de lo que haca, la estaba abrazado y recostando contra l. Su cuerpo haba reaccionado al olor de su pelo y al aroma de su piel, y haba tenido que luchar contra la necesidad de enterrarle la cara en la nuca. El tacto de Lucy bajo las manos le haba recordado la ltima vez que la haba acariciado, y el deseo en la boca del estmago, lo atrado que se haba sentido hacia ella, incluso pensando que poda ser una psicpata homicida. Y cunto lo atraa todava.

El sol de la tarde se colaba a travs del parabrisas y baj el parasol. Lo que le haba dicho era cierto. Habra estado muy preocupado por ella. Incluso aunque le asignara un equipo de seguridad, seguira preocupndose. Tena un trabajo que hacer y no podra atrapar a la asesina si estaba distrado. Por supuesto, tenerla en casa era cambiar una distraccin por otra, pero se sentira ms tranquilo si estaba con l y con Millie, donde pudiera tenerla a la vista. Y puede que Millie fuera joven e inmadura pero era territorial y enormemente escandalosa. Gir por Broadway hacia su calle. Cuando el sargento Mitchell se enterara de que haba escondido a Lucy en su casa, se iba a armar la de Dios. No exista una regla expresa que prohibiera trasladar a una ex-sospechosa, convertida en testigo, a su casa, pero eso no significaba que al sargento fuera a gustarle. Tras esa ltima carta, no haba ni una posibilidad de que el sargento no preguntara dnde estaba o qu medidas de proteccin se estaban tomando, e iba a tener que decrselo. Apret el mando de apertura de la puerta del garaje y aparc el Crown Victoria junto al Jeep. La mejor alternativa era informar al sargento cuanto antes y tratar de parecer sincero. Sali del coche y cogi la libreta de notas y el porttil que se encontraban en el asiento del acompaante. Con la mano libre, se hizo con la maleta de Lucy y ella lo sigui hacia la casa. Dej los archivos y el ordenador sobre la mesa de la cocina y encendi las luces, segn fueron avanzando por el pasillo hacia la habitacin de invitados. Luego, deposit la maleta sobre la cama extra grande, cubierta con una colcha roja que haba comprado en Cotsco, al mismo tiempo que la cama de Millie. La colcha era suave pero no lujosa, probablemente muy distinta de la clase de cosas que una mujer que conduce un BMW compra para su casa. -Refin el suelo de madera de esta habitacin dijo avanzando hasta el marco de la puerta y apoyando un hombro en la jamba. -Es bonito repuso Lucy, mientras guardaba su porttil en el armario. Luego se acerco a la ventana y levant la persiana. Quinn se pregunt qu pensara de la habitacin y tambin por qu le importaba. Entonces cay en la cuenta y se sinti horrorizado. Quera que le gustase su casa. Como si eso tuviese alguna importancia. Y quera gustarle. Como si eso fuera posible. Solo estaba con l porque las cartas de sin aliento la aterrorizaban ms de lo que l le desagradaba. -Si cambias de opinin, respecto a quedarte aqu, te llevar a algn lugar seguro se sinti obligado a decir. Lucy fij en l sus ojos azules y no contest durante unos segundos. Una parte de l, la que saba que tenerla viviendo al otro lado del pasillo sera un autntico y tortuoso infierno, dese que optara por el lugar seguro. -Me quedar contigo respondi. -Tengo que recoger a mi perra repuso Quinn, apartndose del marco de la puerta. Lucy entorn los ojos en un gesto que empezaba a reconocer. -La infame Millie? -S prefera aquel gesto al miedo que haba visto en sus ojos haca un rato. Sali de casa sin mirar atrs y condujo hasta la de su madre. De camino, se hizo con el mvil y llam a Kurt. Le cont lo de la carta y dnde haba escondido a Lucy. -Crea que no le gustabas dijo Kurt. -Y no le gusto. Pero, por algn motivo, cree que se sentir a salvo conmigo. -Esto no va a gustarle al sargento. Puede que tengas que buscar otra solucin maana hablaron sobre la posibilidad de enviar dos policas de incgnito a casa de Lucy. Pero, cuanto ms pensaba en ello, menos le gustaba la idea de que Lucy viviera con dos hombres. Antes de hacerse detective, Quinn haba trabajado alguna vez como seguridad

de incgnito. Y haba dos posibilidades: o deseaba matar al testigo o acababa gustndole mucho. No tena que preguntarse qu sentiran un par de policas jvenes respecto a Lucy. Dej el mvil y entr en el camino de acceso a casa de su madre. Saba que Kurt tena razn pero iba a mantener a Lucy con l. Era un hombre maduro. Llevaba diecisis aos siendo polica y haba aprendido un par de cosas sobre el control. Podra contenerse cerca de ella. Y mantener las manos apartadas. Ningn problema. Carg a Millie en la parte trasera del jeep y se fue antes de que su madre pudiera formular demasiadas preguntas indiscretas. Tena que hacer una parada antes de volver a casa. El cementerio Morris Hill se encontraba justo sobre los parques Julia Davis y Katheryn Albertson. rboles centenarios sombreaban las criptas y las lpidas de las secciones ms antiguas del cementerio. Cruz la verja de hierro y condujo por los estrechos caminos, hasta detenerse frente a una sencilla lpida blanca. Luego coloc las rosas bajo el nombre de Merry y se puso las gafas de sol. El recuerdo de su cara empezaba a desvanecerse, aadiendo un poco ms de culpabilidad a la que ya senta por su muerte. Quit las hierbas de la piedra blanca y permaneci junto a la tumba hasta que logr formar una imagen suya en la mente. Se mereca, al menos, eso. Despus, se subi al coche y se alej de la chica, a la que haba fallado, para ir al encuentro de la mujer a la que pretenda mantener a salvo. Aunque fuera lo ltimo que hiciese. Encontr a Lucy dormida sobre la cama. Estaba acurrucada de lado, de cara a la puerta, y el sol que se colaba por las rendijas de la ventana le baaba la cara y el pelo rubio. Tena una de las manos apoyada junto a la nariz, con la palma hacia arriba, y el otro brazo sobre el estmago. Estaba descalza y una franja de luz cruzaba sobre sus uas rojas. Millie introdujo la cabeza entre Quinn y el marco de la puerta, y la agarr del collar antes de que entrara en la habitacin. Juntos, miraron a Lucy y observaron el suave ascenso y descenso de su pecho, cada vez que respiraba por entre los labios ligeramente abiertos. -Qu te parece tener otra mujer en casa? le pregunt a la perra. Millie solt un agudo gemido, como si tuviera unas cuantas quejas, y l la sostuvo por el collar. Quinn saba lo que quera. Probablemente hubiese captado el olor del gato de Lucy en su ropa y se estuviese muriendo por investigar. Quinn se dijo que lo ltimo que Lucy necesitaba era que una perra nerviosa la sacase de su profundo sueo. -Podrs conocerla maana le prometi a Millie, empujndola al otro lado del umbral, antes de dirigirse hacia su propia habitacin. La perra volvi a protestar cuando la encerr en el interior-. chate le orden. Luego se encamin hacia el armario y sac una manta extra. Varias tablas de madera crujieron bajo sus pies mientras regresaba a la habitacin de invitados. Le cubri a Lucy las piernas con la manta y, al llegar a la altura de las caderas, ella dio un grito ahogado y lo agarr del brazo. Lucy se incorpor de un salto y a punto estuvo de provocarle un paro cardaco. -Joder Tranquila, Lucy. Soy yo. -Quinn? una franja de luz se le desliz sobre la boca y las mejillas. Sus ojos se clavaron en los de l. -S. -Qu ests haciendo? El pelo le caa sobre los hombros y advirti el pulso rpido latindole en la garganta. Bajo el tejido blanco de la camisa, sus pechos ascendan y descendan, tensando la fina tela con cada inspiracin. -Te has quedado dormida mientras estaba fuera e iba a taparte.

-Oh ella le solt la mueca y se pas el pelo por detrs de las orejas-. Qu hora es? Quinn consult su reloj. -Las cinco y algo. Una arruga se le form en la frente. -Has estado fuera un buen rato. -Tena algo importante que hacer. -Relacionado con el caso sin aliento? l sacudi la cabeza. -Despus de recoger a Millie, he pasado por el cementerio a llevar unas flores. -A quin? -Solo era una chica Quinn apoy el peso sobre un pie y se cruz de brazos. Lucy lo observ, a la espera-. Era una confidente a la que mataron porque trabajaba para m. Lucy levant las rodillas y las franjas de luz se desviaron hacia su hombro y la garganta. -Lo siento. Capturaste al asesino? -S. Est cumpliendo cadena perpetua. -Y t llevas flores a su tumba Lucy sacudi la cabeza-. Es muy dulce. -No, no lo es Quinn baj la mirada al frontal de su camisa blanca. Con cada inspiracin, las franjas de luz se deslizaban sobre sus pechos. No, l no era un tipo dulce. Pero poda ser un tipo honorable. Aunque eso lo matara-. Si no lo hago yo, nadie lo har explic alzando la mirada hasta la de ella-. Y yo lo hago porque siento remordimientos. Porque no hice mi trabajo y una chica fue asesinada. Era una drogadicta y una puta pero tambin era una persona agradable. Cuando la mataron, me puse a pensar en cmo afectara eso en el caso. Solo me importaba mi trabajo. Lucy se sent sobre los talones. -Por eso estoy aqu? Para que te asegures de que estoy lo suficientemente a salvo como para seguir recibiendo esas cartas? Debera mentirle y decirle que s. Que ella no le importaba en absoluto. Pero haba estado mintindole desde la primera vez que haban contactado on-line y tal vez por eso no pudo seguir hacindolo. -Quiero que ests a salvo pero no es la nica razn por la que ests aqu. De hecho, estoy seguro de que el sargento me va a echar una buena bronca cuando se entere. -Entonces, por qu? Un estrepitoso golpe al otro lado del pasillo lo salv de tener que contestar. -Qu es eso? Quinn se gir hacia la puerta y luego volvi a mirar a Lucy. -Millie lanzndose contra la puerta de mi habitacin. Sabe que ests aqu y no est acostumbrada a que haya mujeres en casa. Lucy ech la cabeza ligeramente hacia atrs y una ligera sombra se le desliz desde la nariz a la boca. -Cuntas mujeres han estado aqu? -Aqu? Aparte de mi hermana y mis sobrinas? Solo una. Pero Amanda se march cuando Millie era un cachorro y dudo que la recuerde. -Quin es Amanda? Quinn dej caer los brazos a los lados. -La mujer con la que iba a casarme. -Qu pas? Se encogi de hombros. -Decidi que le gustaba ms mi mejor amigo. Lucy hizo una mueca de dolor. -Ay.

-S. Los pill juntos en la cama. -Yo he salido con tipos infieles pero, por lo menos, nunca he tenido que verlo con mis propios ojos. Qu putada. Debi ser horrible. En ese momento, podra haberla arrinconado y haberle plantado un beso en la boca. Pero le haba dicho que iba a mantener quietos las manos y el resto de partes del cuerpo. Era un hombre de palabra y pensaba seguir sindolo, aunque supusiese permanecer en un estado de constante excitacin y eso acabase con l. Como mnimo, iba a quitarle unos cuantos aos de vida. -S. Especialmente cuando se sent desnuda, en mi cama, y me culp a m de su infidelidad. -Wow, qu cara Lucy sonri. El leve gesto de su boca, le afect directamente a la entrepierna. Debera irse. Sencillamente, retroceder hacia la puerta. -Supongo que es una forma de verlo alejarse de la rubia, que estaba sentada en esa cama, despeinada y an clida por el sueo-. En cierta forma, tena razn. A veces tengo que trabajar durante muchas horas. Lucy sacudi la cabeza y la luz se le desliz sobre los labios. -Eso es una chorrada, Quinn. Todos tenemos que trabajar muchas horas a veces. No justifica la infidelidad. Una vez ms, luch contra la necesidad de cogerla y besar su hermosa boca. -Yo he tenido novios que fueron infieles continu peligrosamente-. Y siempre trataban de echarme la culpa a m. Pero no era culpa ma Lucy se coloc un dedo entre los pechos y se seal a si misma-. Les daba montones de sexo. Sexo estupendo. Simplemente, eran unos perdedores. Y siempre he pensado que es mejor descubrir algo as, antes de acabar casado con esa persona. O de repente te encuentras con que tienes tres hijos, mientras tu marido anda recogiendo zorras por los bares. Y trayendo a casa, sabe Dios qu enfermedades. Quinn trag. A duras penas. -Montones? Ella dej caer la mano sobre el regazo. -Qu? -Montones de sexo estupendo? -Bueno, no con un montn de tos distintos. Tampoco he tenido tantos novios aunque, cuando los tengo s encogi un hombro-. Y por qu no? Tena que marcharse. Y hacer lo correcto, como haba sido su intencin. Salir pitando de esa habitacin mientras an pudiese caminar. -Siempre he pensado que si me tomaba la molestia de desnudarme con alguien tena que ser para pasarlo bien. Quinn trag con dificultad. En su mente, destell una imagen de ella contra la pared y de su boca en uno de sus pechos. -Jess logr decir, pese a sentir la garganta repentinamente ronca. Mantener quietas las manos y otras partes del cuerpo era lo ms duro que haba hecho nunca. -Qu pasa? -Ests torturndome. Durante unos cuantos segundos, Quinn observ su boca y luego, lentamente, una sonrisa curv las comisuras, como si no hubiera sido consciente hasta ese momento de lo que le hablaba. -Quieres que pare, Quinn? -Dios, no repuso en un susurro. Era masoquista-. Quiero que me cuentes qu clase de sexo estupendo das.

Captulo 14 Buena en la materia: Busca hombre inmoral Lucy se haba permitido bajar la guardia y Quinn se haba colado a escondidas. Su nica excusa era que estaba cansada. Cansada de sentirse aterrorizada y herida. Demasiado cansada para seguir luchando contra sus sentimientos hacia l. Fij los ojos en Quinn y su oscura mirada le respondi, atrayndola hacia la promesa de un clido pecado. Pero aunque no lo hubiese visto en sus ojos, lo habra escuchado y sentido en el aterciopelado timbre de su voz. Se le desliz por la piel como una caricia clida y sensual que no reconoci hasta que fue demasiado tarde. Luego le contrajo la boca del estmago y la calde internamente. -El buen sexo siempre empieza cuando un hombre sabe lo que hace. Cuando est tan interesado en complacerme a m como a si mismo. Cuando sabe qu teclas tocar y las pulsa durante toda la noche se pas el pelo por detrs de las orejas-. Ahora tienes que contestar a una de mis preguntas. -Dispara. Antes de que las cosas fueran ms lejos, tena que saberlo. -Fui simplemente tu trabajo? -A veces Lucy frunci el ceo a modo de respuesta y su suave risa llen el espacio entre ellos-. Creo que si supieras lo duro que hacas que fuera mi trabajo no estaras frunciendo el ceo de esa forma. La noche que te conoc en Starbucks, pens que eras preciosa e inteligente, y me empe en olvidar una y otra vez que no estaba all solo para preguntarme cmo sera si te besaba. -Bromeas? no lo saba. Ni siquiera lo haba sospechado. -No. Luego te bes y me pregunt cmo sera si te besaba por todas partes. Empezando por la frente, acabando en las puntas de los pies, y detenindome en todos los suaves e interesantes lugares intermedios. Lucy sinti comprimrsele el estmago y la boca un poco seca. -Pero pensabas que podra matarte. l se ech a rer. -S, eso tendra que haber significado algo pero no fue as. Incluso cuando estbamos casi seguros de que eras una asesina, te deseaba, Lucy. Lleg un momento en que pens que morir dentro de ti podra merecer la pena su oscura mirada la hizo arder, aunque l no se acerc. En lugar de ello, dio unos cuantos pasos atrs, alejndose. Ningn hombre haba pensando nunca que mereciese la pena morir por ella. Y ms all de toda lgica, lo amaba ms de lo que recordaba haber amado nunca a otro hombre. Su interior se calent dolorosamente y baj de la cama para acercase a l. Alz la mano hasta un lado de su cara y l gir la cabeza para besarle la palma, enviando ese hormigueo que siempre le haca sentir, hacia su brazo y su pecho. Quinn cerr los ojos y dio otro paso atrs. -Te deseaba ms de lo que recuerdo haber deseado nada en toda mi vida su mano cay a un lado y l abri los ojos y la mir-. An te deseo. Lucy conoca esa sensacin. -Entonces, por qu ests alejndote de m? -Te dije que no te tocara con ninguna parte del cuerpo. Estuve toda la semana pasada mintindote y te hice dao. Formaba parte de mi trabajo. Pero esto es mi vida y quiero que sepas que soy capaz de mantener mi palabra.

Ahora? Se preocupaba por eso ahora? -Eso es muy noble Lucy se mordi el labio pera evitar sonrer. -Ests rindote de m? le pregunt, sonando ligeramente divertido. Lucy avanz hacia l y le desliz la palma por un lado del cuello. -Solo me preguntaba si yo tengo permitido tocar partes de tu cuerpo. -Dios, s. -No pensars que no s mantener mi palabra? -No sacudi la cabeza, rozndole el pulgar con la mandbula-. Toca todo lo que quieras. Tengo unas cuantas ideas de por donde podras empezar. Lucy se alz sobre las puntas de los pies y le recorri la mandbula con los labios. -Tengo unas cuantas cosas ya en mente, pero te lo har saber si necesito sugerencias su aroma le llen la mente y el corazn, y Lucy abri la boca para besarle el lateral de la garganta. Oy su brusca inhalacin junto al odo. Le recorri el hombro con la mano y descendi hasta el pecho para sentir su corazn. Lo not retumbar bajo los dedos y levant la cara hacia l, dndole un provocativo beso y haciendo que la boca de Quinn persiguiera a la suya, hasta que l no fue capaz de resistirlo ms y le pos una mano sobre la parte trasera de la cabeza para aproximarla. Luego, se lanz y le dio un beso caliente y hmedo que la hizo tambalearse. Se apart. -Quinn, me ests tocando. -Qu? l tom una bocanada de aire y la atrajo hacia si, deseando ms. -Se supone que no puedes tocarme dijo contra su boca, mientras le asa la camisa con ambas manos. Sacndola de la cintura de los vaqueros, la alz sobre su pecho-. No me gustara comprometer tu honor. -Rayo de sol, perd esa batalla a los diecisis. -Suena a fantasmada Lucy le sac la camisa por la cabeza y la tir al suelo a su espalda. -Solo constataba un hecho. Lucy apoy los talones y le desliz las manos por el pecho, peinando el fino vello con los dedos mientras senta sus msculos duros bajo las palmas. -Qu edad tienes? -Treinta y seis. -As que has tenido veinte aos de prctica. -Ms, si cuentas los aos que practicaba solo. Lucy se ech a rer mientras le besaba el cuello y le morda ligeramente un hombro. -Yo tengo treinta y cuatro. -S la edad que tienes dijo l en su susurro-. Lo s todo sobre ti. Estaba totalmente inmvil bajos sus manos, pero su respiracin era spera, irregular por el esfuerzo. Lucy quiso saberlo todo sobre l tambin y pens que verlo desnudo era una buena forma de empezar. La noche que se haban arrancado la ropa el uno al otro no haba podido verlo bien. Lo hizo ahora. Dio un paso atrs y empez por sus zapatos. Alz la vista por sus largas piernas enfundadas en los Levis desgastados: su atencin se detuvo en el serio bulto de su entrepierna y se oblig a seguir ascendiendo hacia la ligera curva de la cintura y la lnea de vello, que le suba desde el botn de los vaqueros y le rodeaba el ombligo. Su estmago era tan plano como una tabla y unos rizos suaves y oscuros le cubran los definidos msculos del pecho. Alz la mirada ms all de los amplios hombros y la gruesa columna del cuello, hasta su cara. Una sombra de barba le oscureca la mandbula y le rodeaba la boca.

Incluso sin tocarla, le dijo con los ojos cunto la deseaba. Su mirada arda por la necesidad de acariciarla. Lucy se llev una mano al frontal de la camisa y enlaz su mirada con la de l. Lentamente, la desabroch y dej que se le deslizara por los hombros y cayera al suelo. l sigui el movimiento de sus manos hasta el botn de los pantalones. Lucy los desabroch y luego hizo descender la cremallera, diente a diente. La mirada de Quinn se calent tanto que le sorprendi que no empezaran a arderle los pantalones mientras se los deslizaba por las piernas. Las bragas se le bajaron de un lado y se las volvi a subir mientras se deshaca de los pantalones. l apret los puos. -Me ests matando. La frustracin de sus ojos le dijo hasta qu punto estaba luchando contra la necesidad de agarrarla y arrojarla sobre la cama. -No te mueras an alz las manos hasta el centro del sujetador y lo desabroch-. Todava no hemos llegado a la parte buena dijo sosteniendo en su sitio las copas con las palmas de las manos. -No s si ser capaz de llegar a la parte buena. Lucy sonri y baj las manos. Se desliz los tirantes blancos por los hombros y por los brazos, y el sujetador se reuni con la camisa en el suelo. l emiti un sonido desde el fondo de la garganta. -Tienes unos pechos magnficos. Podra mirarte durante todo el da. Cada da. Y nunca me cansara de las vistas le tendi una mano-. Ven aqu, Lucy. Ella sacudi la cabeza. -Prometiste tener las manos quietas. l la mir, a travs de esa lujuria que arda lentamente en sus ojos, y dej caer la mano. -Por ahora. Lucy lo rode y se apret contra los planos suaves y los duros msculos de su espalda. Sus vaqueros le rozaron el abdomen mientras su piel le calentaba los pechos desnudos y le endureca los pezones. Apoy la mejilla sobre la parte trasera de su hombro y le desliz las manos por los suaves costados hacia el abdomen y el vello que creca justo en el centro. Le introdujo los dedos bajo la cintura de los vaqueros y le bes la nuca. l se estremeci cuando meti una mano entre el vaquero y los boxers. -Qu es esto? pregunt acaricindole la ereccin. Quinn trat de hablar pero todo lo que logr emitir fue un profundo gemido. Lucy lo rode, situndose frente a l, y tir de los cinco botones de sus Levis. Una vez desabrochados los vaqueros, lo liber y desliz la mano arriba y abajo por su clido y largo eje. Con el pulgar, extendi la humedad que encontr en la profunda hendidura del extremo de su pene. Luego, alz la cabeza y lo bes, hasta que l se apart lo suficiente como para decir contra su boca: -Ten cuidado. Eso est cargado. -Humor policial? -No. Una advertencia. Podra explotarte en la mano. -No podemos permitirlo dijo, arrodillndose ante l. Alz la vista para mirarlo, mientras separaba los labios y lo tomaba en la boca. Quinn jade. -Lucy le apart el pelo de la cara y luego inclin la cabeza hacia atrs. Ella lo recorri con la lengua y lo succion hacia la garganta. Gimi, pero Lucy tir de los vaqueros y los boxers, bajndoselos por las nalgas y los muslos. Asi su firme trasero con las manos y le dio placer. Un segundo estaba de rodillas y, al siguiente, de pie frente a l. -No quiero correrme en tu boca. No, esta vez dijo Quinn. Y la bes con toda esa pasin que haba estado reprimiendo. La aplast contra su pecho desnudo y le devor la boca,

provocndole una imperiosa necesidad de encaramarse sobre l. El vello de su pecho le rozaba los pezones y su grueso pene le presion el abdomen con dureza. Quinn retrocedi, jadeando, para quitarse los pantalones y los zapatos. Se despoj de los calcetines y luego se inclin para sacar la cartera del bolsillo trasero de los vaqueros. La arroj sobre una de las almohadas y despus cogi a Lucy y la deposit tambin all. -Qu ests haciendo? se ech a rer, incorporndose sobre los codos-. Pensaba que ibas a mantener las manos quietas. -A la mierda Quinn se encaram sobre ella, situando las rodillas a ambos lados de sus muslos y coloc una mano en la almohada, junto a su cabeza-. Es mi turno. -En qu ests pensando? Tir de las bragas y se las baj por las piernas. Las lanz a un lado y le desliz una mano entre los muslos. -Voy a hacerte gritar como una estrella del porno. Se habra redo, si no hubiese depositado su clida y hmeda boca sobre ella, mientras la acariciaba entre las piernas con los dedos. La toc y la provoc hasta que Lucy pens que morira si no se detena. Tampoco quera llegar al orgasmo sin l. No, de nuevo. -Para le dijo. Y l se levant para coger la cartera. Sac un Trojan y arroj la cartera hacia atrs. Lucy le apart las manos y cogi el condn. -Yo lo har lo sac del envoltorio, lo coloc sobre el extremo de su pene y lo desenroll hacia la base de su duro eje. Quinn apoy el peso sobre un antebrazo mientras se situaba. Luego, se desliz dentro de ella y Lucy jade cuando el placer la inund. -Esto dijo tomando aire-, es la parte buena. l se retir. Despus, con dos fuertes embestidas de sus poderosas caderas se enterr profundamente en su interior. -Lucy gimi junto a su odo-. Es estupendo sali y, a continuacin empuj con dureza-. Caliente. Puedo sentirte a travs del condn. Estupendo. Dios, estaba hablando. Cmo iba a llegar al orgasmo si tena que concentrarse en lo que deca en lugar de? Aquel fue su ltimo pensamiento coherente antes de que l arqueara las caderas y empujara todava con ms fuerza. -Oh, Dios mo! gimi. Quinn se retir y le golpe el punto G con la gruesa cabeza de su pene. -Te gusta? Ella le rode la cintura con una pierna. -Ms jade mientras las sensaciones se arremolinaban en su interior-. Justo ah. -Ah? -S. l golpe de nuevo. -S? -No pares. Se ech a rer junto a su odo. -Parar llegado este punto sera imposible. Quinn le coloc las manos a los lados de la cara y se movi en su interior, mecindose contra ella a un ritmo lento y constante. La mir a los ojos mientras se mova adentro y afuera. Tuvo la sensacin de que trataba de ser amable o de controlarse, o algo as. Pero eso no era lo que ella quera. -Ms deprisa se las arregl para decir, movindose con l. Saliendo al encuentro de cada embate de sus caderas. l aument el ritmo, empujando ms deprisa y con ms fuerza, llevndola ms y ms cerca con cada poderosa embestida. No transcurri mucho tiempo antes de que perdiera la cabeza como ella, ambos apresurndose hacia la

culminacin. Ella lleg primero y, mientras las intensas oleadas del orgasmo la recorran, gimi su nombre. Las paredes de su vagina se convulsionaron sobre la dura ereccin, mientras se introduca en ella una y otra vez, llevndola consigo hasta que Quinn sinti tambin el eufrico y abrumador tirn de la liberacin. Maldijo y gimi con voz ronca. Empuj una ltima vez y luego se derrumb sobre ella. Durante unos segundos no se movi. -Quinn? -S? -Ests bien? -Bien? una carcajada grave y profunda vibr en su pecho contra ella-. Esa dijo conteniendo el aliento-, ha sido la parte buena ms impresionante de mi vida. Lucy apart la pierna de su cintura y le desliz las manos por los hombros, antes de dejar caer los brazos a los lados. No pudo evitar sonrer. Tena razn. Haba sido estupendo. Quinn se alz sobre un codo y ella baj la mirada, confiando en que sus sentimientos no se reflejaran. La bes en los labios, satisfecho, y se retir de su interior. -Vuelvo en seguida. No te muevas. Fue a usar el bao de la habitacin y Lucy se levant. Cogi su blusa y un par de bragas nuevas de la maleta, y se dirigi al cuarto de bao que se encontraba unas cuantas puertas ms all, saliendo al pasillo. Cuando hubo acabado, se abroch la blusa sobre los pechos desnudos y se puso las braguitas de seda rosa. Estudi su reflejo en el espejo que se encontraba sobre el lavabo. El mismo espejo en el que se haba observado la ltima vez que haba estado en casa de Quinn. Vio una mujer con aspecto de acabar de practicar sexo pero, tras las obvias mejillas sonrosadas y el pelo hecho un desastre, tambin vio lo que tema ver reflejado. Una mujer enamorada. Locamente. Totalmente. Completamente enamorada. Se pregunt si l lo habra advertido y confi en que no. Lo ltimo que quera era que Quinn descubriese sus sentimientos. l no la amaba y no quera ahuyentarlo. Se apart el pelo de la cara y alz la barbilla para estudiar la piel enrojecida, producto del roce de su barba. Quinn la deseaba. En eso no se haba equivocado. Pero, por mucho que no se hubiera equivocado, no era amor. No la quera y eso le dola como si le aplicaran un hierro al rojo vivo en el corazn. Quinn deseaba estar con ella. La haca rer y la volva loca cuando la tocaba. Le haca olvidar el motivo por el que estaba en su casa. Y, por hoy, era suficiente. Se preocupara por lo que fuese a suceder al da siguiente Bueno, al da siguiente. Cuando abri la puerta del cuarto de bao estaba esperndola, con la espalda apoyada contra la pared. Llevaba el pecho descubierto y unos Levis que le caan lo bastante bajos sobre las caderas como para que resultase obvio que no se haba puesto boxers. Un Setter Irlands se encontraba sentado a sus pies y l lo sostena con la mano por el collar. -Esta es Millie dijo. Era una perra preciosa, con un rico pelaje rojizo y brillantes ojos marrones. La lengua le colgaba hacia un lado mientras observaba a Lucy. -As que t eres la infame Millie Lucy se inclin para rascarle la cabeza-. Por lo menos, Quinn no minti sobre tu color de pelo. -Creo que si la suelto va a tratar de olisquearte Lucy extendi la mano frente a la nariz de la perra-. Esa no es la parte que quiere olisquear. Alz la vista hacia el rostro de Quinn. -Lo que me hace recordar por qu tengo un gato. -Los gatos no recogen palos ni saltan a los estanques a capturar aves.

-Lo que demuestra lo inteligentes que son. l sacudi la cabeza. -Ven a ver una cosa lo sigui por el pasillo, observando cmo se deslizaban las sombras por la suave piel de su espalda. Una vez en la cocina, Quinn sac una galleta para perros de un armario-. Sintate Millie orden. Cuando la perra hubo obedecido, deposit la galleta sobre su nariz-. Quieta la pobre Millie observ su premio, bizqueando, hasta que Quinn dijo: -Muy bien entonces lo lanz al aire y lo captur con la boca. -Un gato no puede hacer eso. -Si Snookie quisiera, lo hara. l le dirigi una mirada escptica y le rasco la oreja a la perra. -No parece probable que tu gato pueda moverse tan rpido. Seguramente tena razn. -Ests siendo despectivo con Mr. Snookums? -Est gordo. -Fornido. -Es lo mismo Millie se levant y describi un crculo entorno a Lucy. Luego, le olisque la rodilla-. No, sintate Millie orden Quinn. Y la perra obedeci instantneamente. Lucy se coloc las manos en las caderas. -Snookie tiene un desorden alimenticio. No es culpa suya. Quinn solt una risita, le envolvi los brazos entorno a la cintura y tir de ella para aproximarla a su pecho. -Ests muy guapa cuando te pones tan nerviosa, protegiendo a esa bola de pelo. -Eh! habra tratado de defender el honor de Mr. Snookums si no hubiese detectado un hocico hmedo en el interior del muslo-. Wow dio un respingo y se puso de puntillas-. Tu perra acaba de meterme mano. -Saba que esto era demasiado bueno para durar Quinn dej caer las manos y se dirigi hacia la puerta trasera-. Fuera dijo. Millie avanz lentamente hacia Quinn y luego le lanz a Lucy una ltima mirada acusadora por encima del hombro. -No tendr fro? -No Quinn cerr la puerta tras la perra-. Tiene su caseta en el garaje y puede acceder por la gatera del patio. Estar bien la luz de la cocina se derram sobre sus hombros y su espalda desnudos cuando se encamin hacia el frigorfico-. Tienes hambre? pregunt. -Depende de la oferta no crea que pudiera permitirse otra sobrecarga de carbohidratos. l abri el frigorfico. -Tengo helado de frambuesa. -Siempre tengo hueco para el helado. Quinn sac el envase del frigorfico y cerr la puerta. -No queda mucho. Lo compartiremos cogi un cuenco y una cuchara, y comenz a servirlo. Haba cosas que Lucy se estaba muriendo por saber sobre Quinn, fuera de su trabajo y de cmo pensaba atrapar a la psicpata que estaba matando hombres y escribindole cartas a Lucy. Cosas importantes, como: -Hblame de Amanda. l alz la mirada del envase. -Por qu? -Solo por conversar se dirigi a la mesa de la cocina y apoy el trasero contra ella-. Ya sabes. Yo te cuento mis cosas, t me cuentas las tuyas

-Amanda era bajita y tena el pelo oscuro. Ojos verdes y grandes tetas eh, pechos. -Naturalmente dijo Lucy con sequedad. Quinn se ri y verti los ltimos restos de helado en el cuenco. -Tena el desagradable hbito de dejar pelos largos por todas partes se aproxim a Lucy y le ofreci una enorme cucharada. Estaba fro y un poco cido, y le supo estupendo al deslizarse por su garganta. -Cmo deja una persona su pelo por todas partes? -Que me maten si lo s Quinn tom un poco de helado y se sac la cuchara de la boca-. Tena esa enorme mata de pelo que, simplemente, iba cayendo por toda la maldita casa. Una mujer con grandes pechos y una mata de pelo. Lucy la odi por principios. -Has vuelto a tener novia, despus de Amanda? -No. -Rollos? -No me acuerdo. Estupendo. l conoca las antiguas relaciones de Lucy pero no pareca estar dispuesto a hablar de las suyas. -Vas a recordarlo cuando me vaya? le pregunt. l le dio otra cucharada. -No vas a ir a ninguna parte luego le pas el dorso de la cuchara sobre el pezn derecho, que se frunci bajo el metal fro. Lucy baj la mirada. -Qu ests haciendo? -Intentando que tus pezones presionen contra el frontal de la camisa. Es muy sexy. Trat de no poner los ojos en blanco. -Cunto tiempo llevas pensando en eso? alz la vista pero la atencin de l segua fija en el frontal de la camisa. -Desde que saliste del bao. -Qu pervertido. Todo el tiempo, mientras hablbamos sobre tu perra, mi gato y tu exnovia? -S, se llama multitarea levant la mirada y alz un hombro desnudo-. Puedo hablar contigo sobre una cosa y estar pensando en otra totalmente distinta. -Debe ser cosa de detectives. l se ri y clav la cuchara en medio del helado. -Ms bien cosa de tos. Hablamos de la mierda que quieras que hablemos pero, en realidad, solo estamos intentando llevarte a la cama. Otra vez. -No te interesan las antiguas relaciones? Quinn sac la cuchara y dej el cuenco tras ella, sobre la mesa. -Solo me interesas t desliz el contenido rosado de la cuchara sobre la punta de su pecho izquierdo-. Y yo. Y cmo voy a conseguir quitarte esas bragas. Lucy jade. -Me has manchado de helado la camisa. Una sonrisa, puramente carnal, le curv los labios. -No es una pena? Supongo que tendr que limpiarlo baj la cabeza y la succion a travs de la camisa. La combinacin del helado fro y su boca caliente le provoc un hormigueo en el pecho y bajo el abdomen. Lucy arque la espalda y le pas los dedos por entre el oscuro cabello junto a las sienes, mientras l le lama la camisa. Cuando hubo terminado, Quinn le desabroch unos cuantos botones y retir la tela para succionarle los senos. Sin levantar la boca, le coloc las manos sobre las caderas, la alz y la volvi a sentar. Justo sobre el cuenco de helado. El recipiente se inclin hacia un lado y el helado de frambuesa se le desliz entre los muslos.

-Mierda! Lucy agarr el cuenco y recogi el helado-. Est fro! -Parece que he vuelto a armar un desastre. Esta vez en tus bragas le quit el cuenco de las manos y lo deposit en la mesa, junto a ella. Enganch la pata de una silla con el pie y la coloc frente a Lucy-. Pon los pies en mis hombros mientras lo limpio dijo, tomando asiento y arrastrando la silla an ms cerca. No tuvo que repetrselo dos veces. -Umm le lami una mancha del interior del muslo con la lengua-. Sabes muy bien. A frambuesas y piel caliente bes la zona junto al borde de sus bragas-. Cuando acabe de probarte aqu, voy a localizar ese punto tuyo de nuevo. Lucy se reclin y apoy el peso detrs, sobre las manos. -Dijiste algo sobre hacerme gritar como una estrella del porno. l sonri y baj la cabeza. Siendo un hombre multitarea, podra arreglrselas.

Captulo 15 Buenos ratos: Busca chico malo A la maana siguiente, Lucy se despert con algo hmedo contra la mejilla. Al abrir los ojos, se encontr con una cara peluda y roja, y unos grandes ojos marrones que le devolvieron la mirada. Millie le lami la mejilla y Lucy rod de espaldas para alejarse. -Qu asco dijo enjugndose la baba de perro de la cara. Al ver la almohada vaca a su lado, se sent, sosteniendo la sbana a rayas azules y blancas sobre el pecho. Despus de haberlo hecho sobre la mesa de la cocina, Quinn y ella haban encargado comida a domicilio y visto Cold Case Files. Haba descubierto que a Quinn le encantaba la reposicin de NYPD Blue pero, a lo largo del captulo, haba sealado la TV para gritar: -Eso nunca pasara! O Nadie hara un interrogatorio junto a un cadver! Despus de las noticias de las diez se haban dado una ducha. Se haban enjabonado el uno al otro, acariciado y frotado, y haban hecho el amor contra la pared de la ducha. Luego, se haban metido en la cama de Quinn para caer exhaustos. Al menos Lucy. Hacia la 03:00, l la haba despertado para volver a hacer el amor. Se haba mostrado dulce y tierno, y a Lucy haba estado a punto de explotarle el corazn, sintindose incapaz de contener sus sentimientos en un espacio tan pequeo. Haban tenido sexo cuatro veces. Cuatro sorprendentes veces, que haban resultado incluso ms sorprendentes porque lo amaba. Lucy lo amaba pero no tena una sola pista real de lo que Quinn senta por ella. Oh, saba que se senta atrado y que le gustaba bastante. Pero no estaba segura de lo que eso significaba a largo plazo. Joder, ni siquiera saba lo que significaba a corto plazo, una vez resultara seguro volver a casa. Para l, lo de la noche anterior podra haber sido simplemente sexo. Oy un zumbido bajo y constante en la distancia, y lo que sonaba como una cinta andadora. Ech un vistazo a su alrededor en busca de su ropa y record haberla visto por ltima vez en el suelo del cuarto de bao. Sali desnuda de la cama. -Ni lo pienses siquiera le advirti a Millie mientras se diriga al bao principal. Su ropa no estaba all, as que se envolvi en una toalla y sali al pasillo, camino de la habitacin de invitados. Sustituy la toalla por su albornoz de felpa rosa y sigui el zumbido hasta un tercer dormitorio, equipado con un escritorio, un equipo de pesas y el objeto causante del zumbido. Ataviado con unos holgados pantalones cortos grises, un iPod entorno al brazo y auriculares en los odos, Quinn corra en una cinta. El pelo se le pegaba a la nuca y, con cada zancada de sus deportivas, el bajo de los pantalones cortos se alzaba un poco. Lucy entr en la habitacin y se sent en el banco de trabajo, cargado de pesas negras, con una barra en el extremo. Cruz las piernas y se puso a estudiar su piel suave, el juego de los msculos y la ligera hendidura de su columna. Bajo el chirrido de la cinta, pareca estar hablando consigo mismo. Se inclin para escucharlo y sonri. Dios mo. Estaba cantando. Y nada bien. De hecho, bastante mal. Tan mal que ni siquiera fue capaz de llegar a reconocer la cancin. Pareca estar cantando sobre caer en algo, y cuando solt una nota particularmente desafinada, Lucy se ech a rer. No pudo evitarlo. Los cables del iPod quedaron colgando cuando se gir para mirarla por encima del hombro.

-Dios! maldijo, se agarr a la barra y puso los pies a ambos lados de la cinta, que continu sin l. Luego se quit los auriculares-. Cunto tiempo llevas ah sentada? -El suficiente. Quinn desconect la cinta y cogi una toalla blanca que colgaba de la barra. Se sec la cara y dijo a travs de la toalla: -Bien, cojonudo. Ella trat de no sonrer. Realmente lo intent. -Es una suerte que seas atractivo. Quinn se pas la toalla por la cabeza y luego se la colg al cuello mientras se diriga hacia ella. -Ests diciendo que canto como el culo? -S balance los pies adelante y atrs mientras posaba los ojos sobre los duros msculos de su pecho-. Qu estabas escuchando? La mirada de l descendi desde su rostro hasta la V que se haba formado al abrirse el albornoz. -Velvet Revolver. Tocarn aqu dentro de unos meses alz la mirada hacia su rostro-. Quieres ir a verlos? Los pies de Lucy se detuvieron. -Contigo? -No frunci el ceo-. Con Millie. Claro que conmigo. -Cmo si fuera una cita de verdad? Quinn encogi sus hombros desnudos. -S. Por qu no? El concierto sera dentro de tres meses, lo que significaba que l les vea un futuro de tres meses juntos. Lo de la noche anterior no haba sido solo sexo para l. -Claro. Cundo fue la ltima vez que tuviste una cita de verdad? l se sec el pecho con la toalla. -Sin contar las de Internet, creo que cuando Kurt me organiz una cita a ciegas hace unos cuatro meses. -Odio las citas a ciegas. Quinn colg la toalla en la barra de las pesas. -La chica no estaba mal. Simplemente no congeniamos se desabroch el iPod y se dirigi hacia el escritorio, donde se encontraban su porttil y varios archivos abiertos. -Odio tener que ponerme de punta y blanco para acudir a una cita, que acabar siendo una prdida de tiempo. l deposit el iPod sobre la mesa y cogi una taza de caf. -Su gato era incluso ms desagradable que el tuyo. Lucy abri la boca para defender a Mr Snookums. Luego la cerr. -Cunto tiempo estuviste en su casa? Quinn se llev la taza a los labios. -Un rato. -Crea que no habais congeniado. Tom un largo trago y luego dijo: -No lo hicimos. Cuando la acompa a casa, me invit a tomar caf y entr. Lucy se puso en pie. -Cuando yo te invit a tomar caf en mi casa me rechazaste. -Eso fue porque deseaba hacrtelo en todas las posiciones documentadas y unas cuantas de mi propia cosecha dej la taza y avanz hacia ella-. Pero llevaba un micro y ni siquiera poda dejar que me tocaras. -Qu? Lucy alz la mano como un agente de trfico-. Llevabas un micro? Cundo? -Cuando estbamos juntos.

-Todas las veces? se coloc la mano en la cadera. Quinn se detuvo a unos pasos. -S. No hiciste ninguna confesin embarazosa, si es lo que te preocupa. Lucy repas mentalmente cita tras cita, hasta llegar a la noche del pasillo. Lo haba tocado por todas partes. -Dnde estaba el micro la noche que se supona que iba a matarte? l se cruz de brazos y adopt esa expresin que empezaba a reconocer. La que le deca que Quinn no quera contestarle. Cruz los brazos a su vez y esper. Finalmente, l dijo: -Esa noche no llevaba ninguno encima. -Dnde estaba? pregunt Lucy, aunque tena una sospecha bastante aproximada. No se crey ni por un segundo que la polica se hubiese tomado la molestia de tenderle una trampa, sin instalar micrfonos en la casa. No saba cmo no haba pensado antes en ello era tan obvio. Puede que porque haba tenido otras cosas en la cabeza. -Haba grabadoras digitales escondidas en la cocina, en el saln y en mi dormitorio. Lucy trat de recordar lo que haba dicho esa noche y no pudo. Se gir y se llev una mano a la frente. El corazn se le aceler y las mejillas se le calentaron. Qu haba odo la polica? -Dios mo, esa noche cuando me quitaste el suter y tu mano Qu estbamos diciendo? Qu? -Nadie pudo or nada Quinn la cogi por un brazo y la gir para que lo mirara-. Por eso te llev hacia el pasillo. No quera que nadie nos oyera. Te deseaba solo para m, sin que nadie observara. Lucy sinti que su acelerado corazn se detena. -Observara? l ech la cabeza hacia atrs y se cubri la cara con las manos. -Mierda. -Haba cmaras de vdeo? -S dej caer las manos a los lados. -Oh, Dios mo! Lucy tir de los extremos del albornoz hasta cerrarlos a la altura de la garganta y se apret el cinturn-. Dnde estaban las cmaras? -Los equipos de audio y vdeo estaban en el respiradero de la cocina, en un reloj falso con espejo en la repisa de la chimenea del saln y en un radio despertador junto a mi cama. Lucy retrocedi mentalmente hasta esa noche. No haban llegado a entrar en su habitacin. Haban cenado en la cocina y, en el saln, se haban besado y l le haba quitado el suter. Jade y le dio un empujn en el pecho. -Cmo pudiste hacerme eso? -Lucy la agarr por la parte superior de los brazos-. Lo siento. Pensbamos Crea que eras sin aliento. Pensamos que si t -Cunta gente haba mirando? -Kurt y Anita estaban fuera, en una furgoneta. Lucy hizo memoria y record ver una furgoneta, aparcada al otro lado de la calle. Haba dos personas en esa furgoneta, vindolo desnudarla y acariciarle los pechos. Estaba horrorizada. -Oh, Dios. Oh, Dios. Y hay una cinta? -S. -Dnde? -En la sala de pruebas, supongo. -Cunta gente la ha visto? Quinn sacudi la cabeza.

-No lo s trat de liberarse pero su agarre se tens-. No es para tanto. -T las has visto? -No pero el alcance de las cmaras no llegaba hasta el pasillo. Cuando trat de liberarse esta vez, la solt. Lucy estudi su apuesto semblante y los ojos empezaron a escocerle. Se neg a llorar. En su interior, la ira y la humillacin dieron paso al ms profundo sentimiento de traicin absoluta. No importaba que Quinn no hubiese tenido eleccin. La haba engaado. Y ahora haba una cinta en la que l le quitaba el suter y le acariciaba los pechos. Rondando por ah. En alguna parte. Para que un montn de hombres desconocidos la vieran. -Tengo que salir de aqu dijo, rodendolo. Pese a su desdicha, no iba a actuar imprudentemente-. Aceptar esa oferta de que se trasladen a mi casa unos policas. Aturdida, dej la habitacin. Tal vez pudiera conseguir las cintas de algn modo. Puede que si contrataba a un abogado, pudiese obligar a la polica a entregrselas. Se dirigi hacia la habitacin de invitados y deposit la maleta vaca sobre la cama. Hara la llamada a primera hora, al da siguiente. -Lucy. Se volvi para descubrirlo de pie, en el umbral. Un oscuro mechn de pelo le caa sobre la frente y su penetrante mirada estaba clavada en ella. Despus de lo ocurrido, an haba una parte de ella que deseaba arrojarse sobre su pecho y olvidar lo que haba hecho. La hara olvidarse de todo en el momento en que la abrazara. Lo quera y deseara no haberlo conocido nunca. -Promteme que no te marchars hasta que vuelva. Una vez ms, se senta humillada y con el corazn roto, y todo por haber cometido el error de amar a Quinn. -Promtemelo repiti l. Supuso que necesitaba conseguir refuerzos que enviar a su casa antes de que regresara. -Bien. -Promtelo insisti. -Palabrita del nio Jess una vez ms haba sido una tonta, por lo que l respectaba. Lucy le dio la espalda y abri la cremallera de la maleta que haba deshecho la noche anterior. Lo oy moverse por el pasillo y, unos segundos despus, empez a correr el agua de la ducha. Cerr la puerta y se sent sobre la cama. Los ojos se le empaaron y se los sec con la manga del albornoz. No quera llorar. No poda dejar que Quinn la viera llorar. Pens en la noche anterior y en el modo que la haba acariciado. Pens en cmo la haba hecho sentir y en cmo se senta ahora. En su mente, resultaba imposible reconciliar ambos sentimientos. No encajaban. El placer y el dolor de amar a Quinn, de ser arrojada de un extremo al otro, la superaban. Volvi a prestarle atencin al agua y, cuando el grifo se cerr, fue hacia el pequeo armario que haba al otro lado de la habitacin. Abri el cajn superior y descubri la blusa desaparecida y las bragas rosas que haba perdido la noche anterior. Haban sido lavadas, dobladas y pulcramente colocadas en el cajn. Cogi la blusa y se la aproxim a la nariz. Ola como las camisas de Quinn. Nuevamente, se le empaaron los ojos y se los sec con el dorso de la mano. Pese a todo lo que estaba ocurrindole, Quinn y su corazn roto acaparaban toda su atencin. Era una locura pero no haba forma de negarlo. Escuch los pasos de Quinn al otro lado de la puerta cerrada. Se detuvieron por un instante y luego continuaron, alejndose por el pasillo. Unos minutos despus, oy abrirse la puerta del garaje y su Jeep ponindose en movimiento. Cuando volviera, estara lista para marcharse.

Lucy deposit un sujetador y unas bragas negros, una falda caqui y una camiseta negra en la parte superior del armario, y luego arroj el resto de su ropa en el interior de la maleta. Abri la puerta y Millie la sigui hasta el cuarto de bao. -Fuera orden. Millie se tumb y alz sus ojos tristes hacia ella-. Bien murmur Lucy. Se meti en la ducha y se lav el pelo y el cuerpo. Cuando acab, pas por encima de Millie, se lav los dientes y se sec el pelo. Se hizo una coleta y, para cuando Quinn regres, estaba sentado en su sof de piel, vestida y esperndolo. Su semblante mostraba duras lneas y tena la mandbula lo bastante tensa como para romperse. Vesta vaqueros y una camiseta Guinness blanca. Lucy se puso en pie, a la espera de que le facilitara detalles sobre las nuevas medidas de seguridad. Pero, en lugar de eso, l le cogi la mano y deposit dos pequeos cassettes sobre su palma. -Qu es esto? -Las cintas que se grabaron aquella noche en mi casa. Ella alz la mirada. Luca su expresin de polica. Esa inaccesible, que le daba a su rostro un aspecto duro. Excepto por los ojos. No haba podido borrar la emocin que reflejaban sus ojos. Asomaba justo bajo la superficie. Caliente, viva e incontrolable, a juzgar por la rigidez de su mandbula. -Cmo las has conseguido? -No preguntes dej caer la mano. -Has firmado un registro de salida o algo as? La mir durante una eternidad antes de decir: -No. -Quinn? l se limit a mirarla y Lucy supo que esta vez no iba a contestarle. No iba a poder arrancarle una respuesta pero tampoco la necesitaba. Su silencio hablaba por l. Las haba robado de la sala de pruebas. Por ella. -Pero, y si las echan de menos? No podra causarte algn tipo de problema? No podran incluso despedirte? l se limit a continuar mirndola. -Se dar cuenta alguien de que han desaparecido? -Probablemente. Cuanto menos sepas al respecto, mejor. -Qu se supone que debo hacer con ellas? -Lo que quieras. Pero yo te recomendara que las destruyeras y olvidases que las has visto. -Eso no es destruir pruebas? Quinn se encogi de hombros. -Tcnicamente, s. Baj la mirada hacia los cassettes. -Ests seguro de que son las cintas correctas? -Estaban etiquetadas, as que estoy bastante seguro. -Pero no completamente. -Quieres verlas? En realidad, no. Pero quera asegurarse de que tena las cintas correctas en su poder. Se las devolvi. -S. l seal el sof. -Ponte cmoda sali de la habitacin y, al volver, traa consigo una cmara de vdeo. La conect al televisor e introdujo una de las cintas.

Lucy quera saber si lo despediran. La respuesta era: Mierda, s. Si lo pillaban, sera acusado de hurto pero, como las cintas no eran tiles para la investigacin sin aliento, probablemente fuesen retirados los cargos criminales, a condicin de que no se opusiese al despido. Quinn puso en marcha la grabacin y luego cruz el saln y se sent en el sof, junto a Lucy. En pantalla, aparecieron sus imgenes en blanco y negro, y Lucy se inclin hacia delante para observarlos preparar la cena y hablar sobre temas comprendidos entre el tiempo y la poltica local. En el pasado, haba doblado y estirado las reglas pero nunca haba infringido ninguna por completo. Le encantaba su trabajo. Y si alguien le hubiera dicho que acabara robando pruebas, habra pensado que estaba loco. De haberle dicho que lo hara por una mujer, habra pensado que era un jodido loco. Pero la haba cagado al hablarle a Lucy sobre las cintas y ella lo haba mirado como si acabara de matar a su gato. Un segundo lo haba mirado como si desease saltar sobre l y continuar con su entrenamiento y, al siguiente, como si la hubiera apualado en el corazn. Habra sido capaz de hacer cualquier cosa para que volviera a mirarlo como lo miraba un minuto antes. Al marcharse, se haba llevado la ltima carta de sin aliento y la haba acercado al laboratorio criminalstico para que los tcnicos le echaran un vistazo esa maana. De todas formas, haba previsto llevarla a lo largo del da. Lo que no haba planeado, hasta que vio los ojos llenos de lgrimas de Lucy, era el pequeo hurto. Pero, para cuando haba salido por la puerta principal, saba lo que acabara haciendo. Era un jodido idiota. Haba arriesgado su trabajo por una mujer que nunca olvidara que la haba desnudado delante de una cmara oculta. Se haba arriesgado a ser despedido por una mujer que estaba sentada a su lado, ms tiesa que un palo. Una mujer que le haca desear algo a lo que haba renunciado. Algo que se haba convencido de que era preferible no incluir en su vida. Quinn observ sus imgenes en la pantalla mientras cenaban juntos, charlando como si solo fueran dos personas que se estaban conociendo una a la otra. No recordaba tan bien la cena como su suter y la falda de cuero. Entonces, ella haba sacado el pastel de chocolate y recordaba cmo se haba sentido, vindola llevarse el tenedor a la boca. -A veces, el chocolate es mejor que el sexo dijo ella desde la televisin. -Rayo de sol, nada es mejor que el sexo replic l. Ella dej el tenedor en el plato y lo apart. -Supongo que depende de en qu bases la comparacin. l se levant y dijo en un tono tan marcadamente sexual que apenas se reconoci: -Ven aqu -desde el otro extremo de la sala, Quinn observ la pantalla, donde haba rodeado a Lucy con sus brazos-. Deja que te d algo bueno para comparar. Entonces la bes y fue tan ardiente como recordaba. Ondas de energa sexual emergieron de la televisin, abrasando el saln, y Quinn se sinti un tanto acalorado. Desliz la mirada hacia Lucy para comprobar si tambin lo senta. Tena el ceo fruncido y pareca ms enfadada que excitada. -Tengo que ir al bao dijo desde la cinta. Y Quinn devolvi la atencin a la pantalla. Sali del enfoque y Quinn la sigui. El sensor de movimiento desconect la grabacin y Quinn se levant del sof para meter el segundo cassette en la cmara de vdeo. Puls play y regres a su asiento. La grabacin comenzaba con l entrando en el saln, cogiendo su bolso y volcando el contenido en el sof. -Registraste mi bolso? Quinn desliz la mirada hacia ella. -S y llevas un montn de trastos encima.

Lucy se cruz de brazos. -As es como descubriste lo de mi spray de pimienta. En pantalla, Quinn volvi a introducirlo todo en el bolso y luego se dirigi hacia el centro del saln. Alz la cabeza cuando ella entr y la sigui con su oscura mirada. Incluso tratndose de una grabacin en blanco y negro, poda ver el deseo en sus ojos. Haba credo que era una asesina y la haba deseado de todas formas. En la cinta, ella mir hacia la cmara y le dijo que no crea que debieran acostarse. A su espalda, Quinn mir directamente a la cmara tambin, pese a saber que estaban siendo observados. Vio sus manos descender hasta los brazos de Lucy y descansar en su cintura. -Dime cundo quieres que pare dijo. Y la apoy sobre su pecho-. Te sientes incmoda cuando te beso aqu? le bes un lado de la garganta y ella sacudi la cabeza. -De acuerdo. Me gusta besarte aqu, donde la piel es tan suave y percibo el olor a flores de tu pelo, brillante como el sol -introdujo los pulgares en la cintura de la falda y los desliz hacia los costados. Ella lade la cabeza hacia la derecha y Quinn le succion el lateral del cuello. Desliz los dedos por debajo del borde del suter, hasta sus pechos. Tena los prpados entornados y la grabacin reflejaba, sin ninguna clase de dudas, su necesidad. En ese momento, Quinn no supo si se senta ms avergonzado o ms excitado. Avergonzado por las cosas que estaba diciendo pero, a la vez, ver sus manos avanzar y sus pulgares rozndoles los duros pezones, era lo ms ertico que haba hecho nunca. Cien veces ms ertico que ver una pelcula porno. En la pantalla, ella contuvo el aliento y sus prpados se cerraron cuando le cubri los senos con las manos. -Tienes los pezones duros susurr junto a su garganta-. Como una mujer que quiere hacer el amor. Lucy se gir y le rode el cuello con los brazos. Mientras se besaban, l le desliz los dedos de una mano bajo la cintura de la falda y apret la palma contra su trasero. Con la otra mano, ascendi por su espalda. Luego tir del suter y se lo sac por la cabeza. -Me encantan las mujeres con encaje susurr alzando una mano para acariciar el borde de su sujetador con las puntas de los dedos-. Eres tan hermosa que me haces olvidar. -Olvidar, qu? -Que debera tomrmelo con calma. No quiero estropearlo precipitando las cosas respondi, presionando las palmas contra sus pechos-. Pero hace tanto tiempo -Quinn le junt los senos y se inclin para besar la profunda hendidura que se form-. Tenas que ser as? Esto sera ms fcil si no fueses tan hermosa. Te deseo tanto que no puedo pensar en nada ms que en desnudarte. l la bes y desliz las manos desde el trasero hasta la parte trasera de los muslos. Luego la levant y Lucy le rode la cintura con las piernas. Sali de enfoque, llevndosela consigo, y la cmara sigui grabando la habitacin vaca. El sonido prosigui, llenando la sala de suaves gemidos y Quinn se qued atnito al percibir la claridad con la que se captaban. -Mierda, no pens que se recogera el audio de lo que ocurri en el pasillo dijo. Lucy no hizo comentarios. Dej caer las manos sobre el regazo mientras oan la voz de Quinn en la cinta. -Nada salvo Lucy. Me deseas y yo quiero follarte hasta que no seas capaz de andar en una semana. Hasta que no puedas moverte. Ni pensar. Solo gemir. Quieres eso, Lucy? Vale, eso era un poco embarazoso. Desde la cinta les lleg un jadeante: -S. Ms silencio. Y luego su gruido. -Te ayudar, Lucy.

La respuesta de ella result ininteligible y luego se volvi a escuchar a Quinn. -S. Tcame ah. As. No te dejar sola. Oh, Dios, es estupendo. Te ayudar. Te prestar toda la ayuda que necesites. Jess, eso era algo ms que un poco embarazoso y sinti que el cuello le empezaba a arder. No recordaba haber dicho que la ayudara. Haba estado tan centrado en ella, tan inmerso en el momento, que haba decidido arreglarla. Como si los incontenibles impulsos asesinos fuesen algo curable. En la cinta, el sonido del telfono se mezcl con los que procedan del pasillo su profundo gruido y el entrecortado gemido que surgi de la garganta de Lucy. All sentado, escuchando, Quinn se puso tan duro que casi se corri. Volvi la cabeza para mirar a la Lucy pero ella tena los ojos clavados en el televisor. -Lo siento dijo en la cinta-. No pretenda que ocurriese an. -Te dejar compensrmelo el telfono se detuvo, solo para volver a empezar a sonar-. Mierda! Vuelvo en seguida la imagen de Quinn apareci en el saln. Cogi el inalmbrico que haba junto al sof y se lo encaj entre el hombro y la mandbula-. S? Porque estaba ocupado ladr mientras se abrochaba los pantalones-. Es una jodida broma? se volvi hacia el pasillo-. Dime que me ests tomando el pelo. Unos segundos despus, se vea a Quinn sacando a Lucy a toda prisa de la casa, y luego la grabacin termin y la televisin de llen de esttica. Con el ceo fruncido, Lucy se volvi para mirarlo. -Por qu hiciste eso, Quinn? Crea que lo haba entendido. Por lo visto, no. -Haba razones para creer que eras sin aliento. Y nosotros -No lo interrumpi-. Por qu dijiste que me ayudaras? l apart la mirada. -No es posible ayudar a un asesino en serie dijo Lucy. -S. Lo s pudo sentir cmo empezaban a calentrsele las orejas. -Les ofreciste ayuda a las dems sospechosas con las que saliste? -No. Las cosas nunca llegaron tan lejos con ellas volvi a mirarla a la cara-. No las toqu de la forma que te toqu a ti -Qu importaba ya? Probablemente, solo quera humillarlo, antes de patearle el culo hasta la acera. Luego, le devolvera las cintas al sargento Mitchell y hara que lo despidieran. En cambio, Lucy hizo algo que lo desconcert por completo. Se subi a su regazo y se sent sobre su ereccin. Rodendole los muslos con las piernas, le puso las manos a ambos lados de la cara y dijo: -Creo que te gustaba, incluso cuando pensabas que iba a matarte. l contempl sus ojos azules. -Un poco. Lucy sonri y desliz las manos hacia su pecho. -Crea que no ibas a mentirme ms. Le agarr las piernas y presion los dedos contra ella. Saba lo que quera or pero no poda mentirle. Ni siquiera con su entrepierna calentndole la bragueta. -Me gustas, Lucy. Me gustas muchsimo. Cuando no estoy contigo, pienso en estar contigo. Me gusta tenerte cerca. Somos increbles juntos. El sexo es ardiente y me haces desear cosas que no crea posibles. -Qu cosas? -T la mir a los ojos y confes-. Una vida fuera del trabajo. Ella le desliz las manos hasta los laterales del cuello. -Por qu no puedes tener esas cosas? Anoche dijiste que no iba a marcharme a ninguna parte.

-No debera haberlo dicho. Y no puedo creer que est diciendo esto ahora, pero no ests viviendo conmigo porque tengas muchas posibilidades. He visto cmo se desarrollan esta clase de relaciones, fuera del estado de estrs y tragedia y, a veces, no duran ms all del juicio. Lucy le sac la camiseta de los vaqueros y se la subi por el pecho. -Aunque nos hubiramos conocido en circunstancias normales, podra no durar. Le sostuvo las manos, antes de que fuera ms lejos de lo que saba que podra detener. -Cierto, pero esta situacin dista mucho de la normalidad. -Ests intentando ser honorable otra vez? -S. -Djalo le sac la camiseta por la cabeza y la dej caer al suelo-. Creo que me gustas ms cuando no eres tan virtuoso. Cuando has perdido el control. Cuando eres capaz de arriesgarlo todo por una mujer que piensas que te va a matar. Me gusta cuando no puedes evitar ser malo. l se ech a rer y le subi la falda por los muslos. Le gustaba ms cuando no estaba tratando de hacer las cosas correctamente? Joder, ser un buen tipo era duro. Ser malo resultaba fcil.

Captulo 16 Fantica: Busca objeto de obsesin A la maana siguiente, Quinn se visti para ir a trabajar frente al espejo del cuarto de bao de su dormitorio, como vena haciendo los cuatro ltimos aos. Solo que esa maana, tena audiencia. En mitad de su cama, Lucy estaba sentada con las piernas cruzadas, bebiendo caf y vestida con su camiseta. El da anterior, despus de que hubiesen hecho el amor, ella le haba tendido las cintas y las haban devuelto a la sala de pruebas. Haca una hora, se haba despertado con el firme trasero de ella contra su entrepierna y unas de sus manos sobre un pecho lleno. No haba sido una mala forma de despertar. Especialmente, siendo lunes por la maana. Y, sobretodo, porque saba que el da iba a convertirse en un infierno en cuanto llegara al trabajo. Remeti los faldones de una camisa azul en el interior de los pantalones grises y mir a Lucy a travs del espejo. Toda su atencin estaba centrada en las manos de Quinn, mientras se suba la cremallera. -Tengo que comentarte algo le dijo, empezando la conversacin que haba estado esquivando desde que leyera la ltima carta de sin aliento el sbado. Lucy alz la mirada y sus ojos se encontraron en el espejo. -El qu? -En cuanto el sargento Mitchell y el resto de detectives lean la ltima carta, van a querer utilizarte para atraer a la asesina. S que hablamos la semana pasada sobre esto y, si fueras cualquier otra persona, estara de acuerdo con ellos. Tratara de convencerte para que escenificases algo frente a los medios o puede que en una firma de libros. Pero no eres cualquier otra persona. No, para m. Y quiero que sepas que no tienes por qu hacer nada. Ella descruz las piernas y Quinn sigui el recorrido de la camiseta, deslizndose sobre sus muslos desnudos y sobre su trasero, mientras se arrastraba hasta el borde de la cama. Dej el caf sobre la mesita de noche y se detuvo frente a l. -En realidad, he estado dndole vueltas a esto dijo, alcanzando el frontal de su camisa y abotonndolo-. Quiero hacer cualquier cosa que devuelva mi vida a la normalidad lo antes posible alz la mirada hacia l y luego regres a los botones. La parte superior de su cabeza le llegaba justo por debajo de la barbilla-. Por mucho que me guste estar aqu contigo, quiero de vuelta mi vida normal. Y quiero que t y yo estemos juntos como la gente normal. -A qu te refieres con normal? pregunt por encima de su cabeza. -Quiero que salgas conmigo, no porque es tu trabajo, sino porque quieres que estemos juntos. Y, cuando me recojas, hacerte esperar mientras me pruebo zapatos, como en una verdadera cita alz la mirada-. Esas cosas que hace la gente la primera vez que sale con alguien. Nosotros nos las hemos saltado todas. Y s que suena anticuado, sobretodo considerando lo rpido que acab en la cama contigo, pero supongo que quiero, ya sabes que me cortejes. Quinn se ech a rer. -Me suena haberte cortejado muchsimo anoche Lucy frunci el ceo cuando le envolvi la cintura con los brazos, apretndola contra su pecho-. Muy bien deposit los labios sobre su pelo-. Cuando todo esto acabe, ir a recogerte y puedes tenerme esperando mientras te cambias de zapatos un milln de veces. Incluso puedes torturarme

probndote ropa y pidindome opinin, aunque ambos sepamos que mi opinin no cuenta. Y, aunque s que no necesito mentir para llevarte a la cama, hasta te dir que eres buena conductora. Lucy trat de no sonrer. -Y sers agradable con Snookie? El da anterior, cuando fueron a casa de Lucy a ponerle de comer al gato, Quinn le haba pisado el maldito rabo. Haba sido un palabra de honor- simple accidente, pero no estaba del todo seguro de que Lucy lo creyera. -Te juro que fue un accidente le record-. No lo vi. -Cmo puedes no ver un gato de siete kilos, sentado ah en medio? Porque haba estado observando los pechos de Lucy balancearse mientras serva la comida para gatos en un recipiente. La atrajo con ms fuerza contra su pecho. -En el futuro, mirar donde piso. Ella recost la cabeza contra su hombro y dijo: -Quiero recuperar mi vida, Quinn. Quiero ser normal. Si eso significa que tengo que dar una conferencia de prensa o hacer una firma de libros, pongmonos a ello cuanto antes. -Ests segura? Lucy asinti y se apart un paso. -S. Esto me asusta mucho menos que me molesta entrecerr los parpados al estilo Linda Blair y en sus ojos apareci ese brillo impo, que no haba vuelto a ver desde el da que Quinn se haba sentado en su coche y le haba dicho que Millie era su perra-. Esa mujer est acabada. Quinn se alegr de que la mirada no fuera dirigida a l. Quinn lleg al trabajo con diez minutos de antelacin, preparado para informar al sargento Mitchell sobre los ltimos acontecimientos, pero le indicaron que el sargento se encontraba en una reunin y no volvera a su despacho hasta por la tarde. Quinn sinti que parte de la tensin que senta abandonaba sus hombros. Tena un indulto de unas cuantas horas. A la nueve y diez, un tcnico de huellas dactilares entr en la sala de reuniones, sonriendo de oreja a oreja. -Hemos encontrado la huella de un pulgar en el ltimo sobre dijo-. Coincide con la huella del pulgar que tomamos del asiento de la furgoneta de Robert Patterson. Quinn ech la cabeza hacia atrs y cerr los ojos. -Gracias, Dios por fin tenan un vnculo slido entre sin aliento y los asesinatos. Quienquiera que le hubiese escrito la carta a Lucy haba estado en la furgoneta de Patterson. Y quienquiera que hubiese escrito esa ltima carta haba visto juntos a Lucy y a Quinn, y saba que l era polica. Sin aliento estaba comenzando a cometer errores. Quinn intercambi una mirada con Kurt y ambos parecieron estar de acuerdo en que este era de los grandes. Por fin se haba producido la brecha que necesitaban, y Quinn no iba a tener que utilizar a Lucy. Al menos, no todava. Ella poda permanecer a salvo en su casa. Con Millie. -La hemos interrogado, Kurt dijo, refirindose a sin aliento. -Probablemente s repuso el otro detective mientras observaba una copia de la ltima carta. Quinn abri su libreta de notas y oje la lista de sospechosas. -Ya hemos descartado a la mitad as que Hija de puta! pas a una pgina Xerox con las fotos de las vctimas. Luego se volvi hacia el tcnico de huellas dactilares, que

todava estaba en la sala, sealando la pgina-. Necesito que proceses esto. Si nuestra suerte contina, podemos encontrar aqu una huella que coincida. -Debimos ensearles esas fotos a veinte o treinta personas le record Kurt. -Y la mitad de ellas han sido descartadas. El tcnico de huellas dactilares sac un pauelo del bolsillo trasero de sus pantalones y retir la pgina Xerox del bloc de Quinn. Se march y Quinn se meti en su despacho a hacer tiempo mientras esperaba. Llam al laboratorio criminalstico pero no haba nada nuevo respecto al cabello y las fibras halladas en las escenas. Contact con las familias de las vctimas y las inform sobre la prueba de la huella. Luego llam a Lucy al nmero de su casa. -Residencia McIntyre dijo ella-. Ests llamando a casa de Quinn, el sexy detective fuera de serie. Al or su voz, sinti una abrumadora presin en el pecho. -Y si se hubiera tratado de una llamada de mi madre? -Comprob el identificador de llamadas al contestar. No la senta por todo el pecho, solo en el lado izquierdo, junto al corazn. Algo as como un peso. -Te aburres? -No. Estaba intentando adelantar trabajo. -Ests escribiendo? la noche anterior le haba dejado echar un vistazo a sus archivos del caso sin aliento. Ignoraba que usase gafas de lectura con montura dorada hasta que se las haba colocado sobre el puente de la nariz. Estaba sexy. Aunque, por supuesto, l pensaba sexy con cualquier cosa o sin llevar nada en absoluto. -Intentado escribir. No me est yendo muy bien pero espero que se solucione pronto en el patio, Millie empez a ladrar como si alguien se hubiera acercado a la casa. -Qu le pasa a Millie? -Espera un segundo hubo una pausa y luego: -Ha visto un gato en el csped. -Ah, protegindote de los felinos del vecindario. Lucy se ri. Un suave sonido que se asent junto a su corazn. -No tiene mucha pinta de perro guardin, Quinn. Si entrara un ladrn, le enseara donde guardas las cosas de valor. Quinn sonri. Lucy era lo ms valioso para l. -Tal vez, pero ladrara muchsimo mientras lo gua se arremang el puo de la camisa y consult el reloj. Haba transcurrido alrededor de una hora-. Hemos obtenido una huella del ltimo sobre le dijo. Pero no tuvo que mencionar lo importante que era. Hablaron sobre el caso, y hablaron sobre lo que iban a hacer esa noche y lo que iban a cenar, como una vieja pareja casada-. Cuando salga del trabajo repuso-, ir a ponerle de comer a tu bola de pelo. -Se llama Mr. Snookums. -S. Lo s. Su sufrido suspiro lleg a travs de la lnea. -Me gustara ir contigo. Tengo que buscar una carpeta muy importante. Anda perdida por alguna parte de la casa. -Te ayudar a buscarla se ofreci Quinn mientras el tcnico de huellas dactilares entraba en su despacho. Por la sonrisa del tipo, supo que haban vuelto a tener suerte-. Tengo que dejarte dijo antes de colgar el telfono-. Y bien? -Tenemos la huella de un ndice, sacada de la parte inferior de la hoja con las fotos de las vctimas, que coincide. Quinn llevaba una semana estudiando las huellas obtenidas en la furgoneta y quiso darse de bofetadas. Pero no tena tiempo. Se levant y meti los brazos en las mangas

de la americana, cubriendo la pistola que llevaba bajo el cinturn. La lista se haba reducido a una docena de sospechosas y saba por donde empezar a buscar. Lucy observ el cursor parpadeante, a la espera de que las palabras fluyeran de sus dedos hacia la pantalla. Cuando no lo hicieron, se quit las gafas y las dej sobre la mesa de la cocina, junto al porttil. Millie estaba sentada a su lado, con la cabeza apoyada en su muslo. Baj una mano y le rasc bajo la oreja. Haba pensado que, al sentirse a salvo, su musa reaparecera y las palabras volveran a fluir. Pero no lo haba hecho. Dej escapar un suspiro y se ech atrs en la silla. Si tuviera la crtica de Maddie, al menos, podra ocuparse en algo. Y, con suerte, tras revisar unos cuantos captulos se reactivara el resto. Se levant y fue hacia el saln. Millie la sigui de cerca y Lucy cogi el mando a distancia de la televisin y la encendi. Zape por los canales de noticias veinticuatro horas para ver lo que haba ocurrido en el mundo desde que su vida se haba descontrolado. No haba ms que noticias deprimentes, as que sintoniz City Confidencial y puso la TV en modo silencio. Lo que le haba dicho a Quinn esa maana era cierto. No estaba tan asustada como enfadada. Senta una rabia impotente hacia la mujer que le haba provocado el peor bloqueo de escritor de su carrera. Apag la televisin y dej el mando a distancia sobre la mesita de caf. Pens en Quinn y en lo que l le haba dicho el da anterior, acerca de que su relacin haba comenzado bajo circunstancias de mucho estrs. Tena que admitir que no haba empezado de un modo muy ortodoxo. Vale, de un modo nada ortodoxo. Se haban mentido el uno al otro y se haban ofrecido pretextos para acordar las citas. Pero no haba nada de fingido en lo referente al impulso sexual que los dos sentan desde esa primera noche en Starbucks. El modo en que l la haba mirado era autntico. Y segua sindolo. Resultaba un tanto abrumador. Abrumador e intoxicante al mismo tiempo. Quinn no le haba dicho que la quera, se record. Pero, para ser justos, ella tampoco se lo haba dicho a l. La haba trasladado a su casa para mantenerla a salvo, y haba cogido las cintas de la sala de pruebas. Coger era una palabra mucho ms agradable que robar. Y lo haba hecho por ella. No, Quinn no le haba dicho que la quera pero ningn otro hombre haba arriesgado nunca tanto para estar con ella. Cuando su mvil empez a sonar, dio un pequeo respingo. -Hola. -Hola. Hablo con Lucy Rothschild? -S. -He encontrado una carpeta que creo que te pertenece. Quinn estaba en la sala de inventarios de Barnes and Noble, con las manos en los bolsillos y aspecto relajado. En otra sala, Kurt estaba hablando con el director e informndolo de que iban a volver a interrogar a todos los empleados de Barnes and Noble. -Lucy Rothschild ha estado recibiendo cartas dijo Quinn, tras una breve introduccin de cinco minutos. Normalmente, haca una especie de precalentamiento y les conceda tiempo a los sospechosos para relajarse un poco, pero esta estaba tan fra como si tuviera un iceberg en el culo-. Creemos que la persona que envi las cartas es la

responsable de los recientes homicidios de los que le hablamos la ltima vez que estuvimos aqu. Jan Bright observ a Quinn, luego desvi la mirada hacia una estantera de libros, por encima de su hombro izquierdo. No dijo nada. -Sabe algo sobre esas cartas? Ella sacudi la cabeza y el largo pelo ondulado se balance sobre sus hombros. -Estara dispuesta a venir a la comisara para ser interrogada? -Cundo? -Ahora mismo. -Supongo mir a Quinn y, despus, su mirada regres a algn punto situado a su espalda-. Me gustara hacerlo, si puedo ayudar a Lucy Rothschild. Apoyo mucho a los autores locales. -Estoy seguro de que la seorita Rothschild se lo agradecer. El trayecto hasta la comisara llev diez minutos y, una vez tuvo a Jan en una sala de interrogatorios, con la cmara grabando, le tendi una taza de agua. Quinn sonri y, nuevamente, se esforz por hacerla sentirse cmoda. Le formul preguntas sobre Women of Mystery y tambin si le constaba que alguna de ellas pudiese tener algo contra Lucy. -Oh, no. Son muy comprensivas se ventil el agua y l se ofreci a traerle ms. Cogi la jarra por el asa y se la pas al tcnico de huellas dactilares que se encontraba al otro lado de la puerta, esperando. Dej a Jan solo unos instantes y, cuando regres, traa ms agua. -Aqu tiene dijo, depositando el vaso sobre la mesa. -No es la taza de antes enlaz su mirada y la sostuvo. -Romp la taza accidentalmente. Ella frunci el ceo como si no lo creyera. Luego mir algo por encima de su cabeza. -Supongo que van a analizarla en busca de huellas dactilares. Era ms lista de lo que haba pensado. Pero, claro, sin aliento no era idiota. -Por qu dice eso? -Porque estoy en una sala de interrogatorios de la polica y usted acaba de cambiarme la taza. Formo parte de un grupo de escritores de misterio y leo muchas novelas de detectives. No mereca la pena mentirle. Sus huellas coincidiran o no. -Dnde estaba la noche del veintitrs de Abril? Sus cejas se fruncieron. -El veintitrs? -Durante el da estuvo en una reunin de Women of Mystery en Barnes and Noble. La vi all. A dnde fue cuando se march? -Unas cuantas mujeres y yo fuimos al Macaroni Grill. Tom unos vasos de vino ms de la cuenta y me achisp un poco. Llam a mi hijo mayor y l pas a recogerme. No poda imaginarse a Jan Bright achispada. Estaba siempre tan tensa que podra cortar jodidos diamantes. -Qu edad tiene su hijo? -Diecisis. La puerta se abri de improviso y el tcnico del laboratorio apareci al otro lado, sacudiendo la cabeza. Mierda. Pese a su extrao comportamiento, Jan Bright no era una asesina. -Hbleme sobre la gente con la que trabaja. Hay alguien que salga con los clientes que conoce en la librera? -Puede que unos cuantos. Me parece repugnante.

-Qu me dice de Cynthia Pool? Jan sacudi la cabeza. -Oh, no. Cynthia nunca saldra con un hombre que entrase en la librera. Quinn baj la mirada hacia la libreta de notas que tena sobre la mesa. Oje unos cuantos nombres de la lista. -Por qu no? -Piensa que los hombres son unos cerdos. Quinn alz la mirada. -Cerdos? La palabra es suya o de ella? -De ella. -Crees que odia a los hombres lo suficiente como para asesinarlos? -No. Cynthia es una persona muy agradable. Tuvo un matrimonio y un divorcio realmente difciles. Su marido abusaba de ella y la engaaba, pero no es una asesina Jan se ech a rer, con una especie de sonido tenso, antes de aadir-. Y estoy segura de que nunca le escribira cartas desagradables a Lucy Rothschild. Es su mayor fan.

Captulo 17 Amante-apasionado: Busca rayo de sol -Soy tu mayor fan. A la sombra de porche de Cynthia Pool, Lucy sonri. -Gracias su mirada se desliz sobre la camiseta de Mickey Mouse de Cynthia y sobre sus pantalones elsticos negros, hasta sus manos vacas-. Me alegro mucho de que encontrases la carpeta. La he buscado por todas partes. -Pasa y te la traer. La casa de Cynthia estaba cerca de Boise Towne Square Mall y aproximadamente a un kilmetro y medio de la comisara de polica y del despacho de Quinn. Lucy le haba llamado de camino y le haba dejado un mensaje en su buzn de voz. Esperaba que no le molestara que le hubiese cogido prestado el Jeep y no quera que se preocupase, si volva a llamar a su casa y no la encontraba all. Lucy dej atrs la brillante tarde soleada y entr en casa de Cynthia. Todas las cortinas estaban echadas, as que se llev una mano a la gafas de sol, mientras cerraba la puerta tras ella. Tras introducir las gafas en el bolso que llevaba colgado al hombro, ech un vistazo a su alrededor. Una lmpara de pie iluminaba el saln y la atencin de Lucy fue instantneamente captada por los adornos de Disney que cubran cada espacio concebible. Multitud de personajes, desde Mickey Mouse a Cruella de Vil, la miraron a travs de millares de ojos dibujados. -Wow. No saba que fueras coleccionista. -Oh, s. Llevo la mayor parte de mi vida coleccionando objetos de inters de Disney. Desde que mi padre me compr mi primera mquina de bolas de chicle de Mickey. Todava la tengo. Lucy no era muy aficionada a las colecciones y no supo que decir, excepto: -Wow. Cynthia sonri y junt las manos. Sintate y te traer esa carpeta. Lucy hizo a un lado un cojn del Pato Donald, vestido con pantalones cortos y una gorra de marinero, y se sent en el sof. No poda esperar a recuperar la carpeta y volver al trabajo. Y, todava menos, poda esperar a que Quinn regresase a casa y le hablase sobre la ltima prueba. Cynthia reapareci con la carpeta en la mano pero, en vez de entregrsela a Lucy, cruz la habitacin y se sent en una silla. -Me alegro tanto de que ests aqu. Eso nos dar la oportunidad de hablar acerca de la escritura. Lucy gimi interiormente. -Puedo ayudarte en algo? -En realidad, no alz la carpeta-. He ledo tus captulos. Lucy sinti que sus cejas se enarcaban. La nica persona que permita que leyese sus borradores era Maddie. -En serio? -No pongas esa cara de alarma Cynthia inclin la cabeza a un lado y sonri-. Son maravillosos, como siempre. A punto de contestarle Qu demonios?, Lucy se oblig a sonrer y a decir: -Gracias.

-Me ha gustado de verdad la parte en que la asesina juega con sus vctimas durante un rato, despus de haberlas conocido y antes de matarlas. Es como una etapa de luna de miel. Un bonito toque. Muy emocionante. De acuerdo. Cynthia haba ledo el borrador de unos cuantos captulos. Haba sentido curiosidad y echado un vistazo. No era tan grave. O, mejor dicho, no iba a hacer una montaa de eso. -Me alegro de que te gustara. -He visto que hay comentarios escritos en los mrgenes. Espero que no te importe pero me he tomado la libertad de aadir mi crtica. Oh, Dios mo. La sangre huy de la cabeza de Lucy y todo lo que pudo emitir fue un aturdido: -Oh. -He advertido unos cuantos errores de puntuacin al colocar las comas y, definitivamente, tienes que revisar las frases mal construidas. Se amable, Lucy. -Bueno, solo es un borrador se oy decir a si misma. Se puso en pie. Necesitaba largarse de all, antes de acabar diciendo algo grosero y condescendiente. -Por eso no he comentado nada sobre el excesivo uso de adverbios. Aunque, en el fututo, es algo que tambin deberas cuidar. Lucy cruz la habitacin y se detuvo frente a la silla. -Lo recordar. Cynthia permaneci sentada, observando a Lucy con sus brillantes ojos verdes. -Y, quienquiera que escribiese en tu manuscrito, no sabe de lo que est hablando. Hacan falta cojones. Unos cojones que Lucy nunca haba pensado que Cynthia tuviese. -Le har saber a Madeline Dupree lo que piensas. -Madeline Dupree? La escritora de crmenes? Cynthia frunci el ceo como si tratara de aceptar lo imposible. Luego, sacudi la cabeza y dijo: -No. Madeline se equivoca. Lucy iba a tener que contarle aquello a Maddie y verla rerse a sus espaldas. De hecho, probablemente ambas terminaran rindose entre comillas del asunto pero, por el momento, no le vea ninguna gracia. Alz una mano para coger la carpeta. -Gracias por tus comentarios pero tengo que volver a casa sonri, aunque probablemente sin mucha conviccin. Deseaba desesperadamente salir de casa de Cynthia y, llegados a ese punto, no le import que se notara-. Tengo un libro que escribir. -Las petequias oculares no siempre estn presentes en una muerte por asfixia. Lucy lo saba y estaba convencida de que Maddie tambin. -Y encontrar vctimas disponibles es increblemente fcil finalmente, Cynthia se levant-. Incluso cuando la polica advierte a los hombres por televisin que no participen en actos de bondage. -Umm, s Lucy observ la carpeta que Cynthia sostena en la mano y se pregunt si podra limitarse a contar hasta tres, agarrarla y salir corriendo. -Lo hacen de todas formas. Todos los viernes y sbados por la noche, llegan y merodean por los pasillos como los tiburones. En cuanto se te acercan nadando unos cuantos, descubres que no son ms que parsitos. Lucy alz la mirada mientras su mente se detena en seco. -Qu? -Lo estropeaste dijo Cynthia-. Lo estropeaste todo. Lucy sinti que se le tensaba el cuero cabelludo. Deba haber odo mal. -De qu ests hablando?

-Al principio, te escrib porque quera que supieras lo buena que soy en lo que hago. Igual que t en lo tuyo. Tus libros siempre me han proporcionado tanta alegra que quera darte algo para agradecrtelo repuso, tan campante, como si estuvieran discutiendo sobre la marca de detergente que era ms eficaz contra las manchas. Pero ese no era el caso, y a Lucy no le cupo la menor duda de que se encontraba frente a una asesina en serie-. Al principio, pens en mandarte unas recetas de galletas pero no saba si te gustaba la repostera. -Me encanta la repostera Lucy retrocedi unos pasos y meti la mano en su bolso. Tampoco le caba la menor duda de que Cynthia no iba a permitirle marcharse. Palp la cartera y el mvil, las gafas de sol y un pintalabios. -Cuando envi las primeras cartas y no las entregaste a la polica, cre que entendas que esos cerdos tenan que ser castigados. Me hizo tan feliz, despus de sentirme sola durante tanto tiempo. Cre que ramos amigas. Entonces, te vi con l y supe que todo era mentira. Me mentiste. -Lamento que te sintiese engaada razon Lucy, mientras se iba aproximando a la puerta. Localiz su caja de tarjetas de visita y un paquete de Breath Savers. -No, no lo lamentas. Y no dejar que me tranquilices. La ira brot en su interior y Lucy tuvo que batallar consigo misma para mantener la mente fra. Cynthia no pareca tener ningn arma, y Lucy estaba tan enfadada que pens que probablemente le dara una patada en el culo, si llegaban a enzarzarse en una pelea. -No es tan fcil Cynthia avanz a su vez, deslizndose hacia un lado para bloquear la puerta-. Por tus libros, s que hay que llevar guantes, peluca y dejar pistas falsas. Me vest de rojo y turquesa para ir al motel de Chinden, desfilando como un miembro de la Peacock Society porque saba que alguien me vera irgui la cabeza y deposit la carpeta en un estante, derribando a Blancanieves y los siente enanitos-. Estuve brillante. Lucy localiz un boli, pero no era su lpiz de descargas. Mir a Cynthia a los ojos, mantenindose tan calmada como pudo y dijo: -S. Eso fue brillante. -Entr en esas casas y en ese motel, y me march sin dejar ningn rastro. Como si nunca hubiese estado all. Lo aprend todo de ti. -Mis libros son solo ficcin percibi el fro metal de las nudilleras y desliz los dedos en su interior-. No son una gua prctica. -T me dijiste que matara a esos hombres. No puedes abandonarme ahora. No te lo permitir. -Te atraparn dijo Lucy, rodeando con la mano el lpiz de descargas. Habra preferido el spray de pimienta-. Dejaste huellas dactilares en el coche de Robert Patterson. Las fosas nasales se le dilataron y Cynthia entrecerr los ojos. -Eso es otra mentira. Fui con cuidado para no tocar nada se llev una mano a la espalda y sac un cuchillo de cocina de algn lado. Mierda. -La polica sabe que estoy aqu minti Lucy, dando varios pasos hacia atrs, con la mirada fija sobre la hoja de trece centmetros. Cynthia sacudi la cabeza y dio un paso hacia Lucy. -Puede que seas buena escritora pero eres muy mala mentirosa. Soy demasiado inteligente para ellos y soy demasiado inteligente para ti. -Dejaste una huella dactilar en el sobre que metiste en mi buzn. Eso detuvo a Cynthia y, una vez ms, su frente se frunci como si se viera obligada a enfrentarse a lo imposible. -Deja de mentir! se abalanz hacia delante y Lucy sac la mano del bolso y atac. Sus nudilleras conectaron con la frente de Cynthia, y la mujer se desplom. Lucy salt hacia la puerta sin esperar a comprobar si haba dejado a Cynthia fuera de combate. Pero solo

se las haba arreglado para dar unos cuantos pasos cuando Cynthia la agarr por el tobillo. Lucy cay de costado. Cynthia se encontraba sobre ella, antes de que pudiera moverse. -Crea que me sentira mal matndote. Lucy rod sobre su espalda, presion el lpiz de descargas contra el huesudo muslo de Cynthia y apret el botn. No sucedi nada. -Mierda! -No me voy a sentir mal en absoluto Cynthia alz el cuchillo y la mente de Lucy se revolucion. No iba a morir as. De ninguna manera. Mantuvo la mirada sobre la hoja de trece centmetros, esperando a que Cynthia hiciera descender el cuchillo. Entonces, supo lo que tena que hacer. Golpeara en el brazo a Cynthia con una mano y le dara un puetazo con la otra. El nico problema era que tendra que dejar que se acercara lo suficiente, para poder estampar las nudilleras en la nariz de la bruja psictica. -Eres igual que los otros dijo Cynthia-. Ellos tambin me subestimaron. Lucy oy un grito en el exterior, una fraccin de segundo antes de que la puerta se abriese de golpe y la luz del sol inundara el saln. Bajo un haz de rayos dorados, Cynthia alz la mirada, en el instante en que una bala de 9mm perforaba la plida carne situada entre sus asombrados ojos. Su cabeza cay hacia atrs y Lucy empuj y se retorci para salir de debajo de ella. Se puso en pie y se abalanz sobre un pecho slido y unos brazos que la esperaban. No tuvo que mirarlo para saber que era Quinn el que la abrazaba con tanta fuerza que apenas le permita respirar. -Estaba intentado matarme jade. -Lo s. -La golpe con mis nudilleras. -Buena chica. -Pero el lpiz de descargas no ha funcionado gir la cabeza para mirar por encima del hombro, pero la mano Quinn le volvi la cara hacia delante. -No quiero que veas eso dijo. Kurt Weber pas junto a ellos y Lucy mir, por encima del hombro de Quinn, el coche blanco que se encontraba sobre el csped, con la luz roja girando en el parasol. -Est muerta? pregunt. -Antes siquiera de tocar el suelo le respondi Kurt. Lucy comenz a temblar. -Es ella, Qu-Quinn. -Lo s mantuvo un brazo entorno a Lucy mientras enfundaba el arma-. Ests herida? Sacudi la cabeza, en tanto que las rodillas comenzaban a flaquearle. Quinn gui a Lucy hasta la soleada tarde exterior y se dirigi con ella hacia el lado del conductor del coche patrulla. La puerta estaba abierta y extrajo del vehculo un micrfono de mano, conectado a la radio. Se levant, arrastrando consigo el cable negro. Lucy se agarr a la parte superior del marco de la puerta mientras l efectuaba una llamada en cdigo. Lucy alz la cara hacia el clido sol, sinti los rayos sobre las mejillas y la frente, y tembl como si estuviera desmoronndose. No pareca capaz de introducir el suficiente aire en los pulmones. Tena la boca seca y la garganta dolorida. Y tema estar a punto de de hiperventilar. Quinn dej el micro sobre el asiento y sac una manta del coche. Envolvi con ella a Lucy y luego la mir a los ojos. -Lucy, vas a desmayarte si no intentas respirar con suavidad pos las manos en la manta de lana, sobre sus hombros-. No tenemos mucho tiempo antes de que esto se

llene de policas, as que necesito que ests despierta y coherente para escuchar lo que tengo que decirte. Concentrndose en el rostro de Quinn, se las arregl para respirar hondo. -De acuerdo. -Hay una ambulancia de camino para echarte un vistazo. Si te trasladan al hospital, sers interrogada all. Si ests bien y no necesitas que te trasladen, alguien te llevar a la comisara y te interrogar. No s quin, pero todo ir bien. Cuntales todo lo que sabes. -T no vas a es-estar all? tartamude. Si se concentraba, poda controlar la respiracin. Pero no tuvo la suficiente fuerza de voluntad para controlar los temblores. -S, pero no podr estar contigo, lo siento. Ruido de sirenas se escuch en la distancia. -Lo conseguir. Tienes un poco de a-agua? Quinn sacudi la cabeza. -Siento no haber llegado antes se frot un lado de la cara con la mano-. Estaba de camino cuando recib su mensaje. Cre que el corazn se me haba detenido y no volvera a latirme ms. -Nunca se me o-ocurri que Cynthia Pool pudiese ser sin aliento se abraz a si misma dentro de la manta-. Era tan am-amable. Incluso cuando me estaba contando quien e-era y todas esas cosas horribles que haba he-hecho. Pareca tan tranquila al respecto. Bueno, hasta el momento en que se des-desquici por completo. Las sirenas se oyeron ms prximas y Quinn la estrech contra su pecho. -Ahora ests a salvo le dijo al odo-. Ya se ha terminado y todo ir bien. Tres coches patrulla de la polica y un vehculo sin identificativos frenaron en seco en mitad de la calle, con las sirenas a todo volumen y las luces destellando. Un instante despus, una ambulancia se detena frente al Jeep de Quinn, que segua aparcado junto al bordillo. Lucy fue introducida rpidamente en la ambulancia y, solo cuando estuvo recostada con un brazalete para la tensin arterial entorno al brazo y una mscara de oxgeno sobre la cara, se tranquiliz lo suficiente como para empezar a asimilarlo todo. Podra ser ella la que estuviese muerta en ese preciso instante, en vez de Cynthia. Muerta, apualada por una psicpata desquiciada. No. Se haba defendido y no poda verse a si misma de ese modo. Al fin y al cabo, era la clase de mujer que succionaba el veneno. De verse obligada, podra golpear a un tiburn. Extraamente, se sinti ms viva de lo que se haba sentido nunca. Desde la parte trasera de la ambulancia, estudi a los policas uniformados y a los detectives de paisano que se encontraban en el patio de la escena del crimen, acordonada con cinta para mantener alejado al pblico. No vio a Quinn. Lo busc mientras era escoltada por el detective Gonzlez hasta un coche sin identificativos. Finalmente, logr verlo fugazmente mientras se la llevaban. Se encontraba junto a su coche, hablando con Kurt Weber. Alz la cabeza y su mirada se encontr con la de Lucy por una fraccin de segundo, antes de que l se volviera. Durante ese segundo apreci una especie de desolada tristeza en sus ojos y dese de todo corazn estar con l. En la comisara, el interrogatorio dur algo ms de dos horas y, para cuando acab, Lucy estaba exhausta y entumecida. Solo quera marcharse a casa. Marcharse a su casa y apretujarse contra su gato. Al da siguiente llamara a su familia y a sus amigas para contarles lo ocurrido. Esa noche, solo quera su pijama de franela, una taza de t descafeinado y una ducha. Si iba a tener que esperar a Quinn, prefera estar en casa. Hizo que el detective la llevara a su casa, en vez de a la de Quinn.

Cuando el detective Gonzlez se detuvo frente a su casa, lo mir desde el otro extremo del coche y formul la pregunta, cuya respuesta tanto necesitaba conocer. -Dnde est el detective McIntyre? -En este momento, probablemente charlando con los tipos de asuntos internos. -Gracias por traerme dijo. Y sali del coche sin identificativos. Se introdujo en la casa y cerr la puerta tras ella. Mr. Snookums sali de la cocina y profiri una serie de agudos maullidos, a modo de bienvenida. Dej el bolso sobre la mesita de caf y cogi a su gato. Luego, por algn motivo que no pudo explicarse, cay de rodillas y rompi a llorar. -Estaba tan asustada, Snook solloz. No supo cunto tiempo permaneci de rodillas, all, en el suelo, abrazando a su gato mientras l ronroneaba. Pero, una vez las lgrimas se convirtieron en un leve hipo, llen el recipiente de Snookums de comida y se dirigi a la ducha. Se introdujo bajo el agua caliente y cerr los ojos. Estaba rgida y dolorida, y no saba si era a causa de la lucha con Cynthia o como resultado de toda la agitacin que haba experimentado. Tras la ducha, se puso un pijama de franela con un estampado de perros rosas. Se hizo una sopa de fideos de pollo y esper a Quinn. A las diez, puso las noticias. La filmacin mostraba la fachada de la casa de Cynthia y a la polica trabajando en la escena. Lucy descubri a Quinn, con la espalda apoyada contra la parte trasera de su coche, con el mismo terrible aspecto que presentaba cuando a ella se la haban llevado de la escena. El nombre de Cynthia no fue desvelado, a la espera de previa notificacin a las familias de las vctimas, pero las noticias s informaron que la polica crea que era la responsable de la muerte de cuatro hombres en Boise. Hicieron referencia a Lucy como una mujer de la localidad pero Quinn fue identificado como el oficial que haba disparado contra la sospechosa. Cuando acabaron las noticias, Lucy cogi a su gato y se fue al dormitorio. Puede que Quinn pensara esperar a la maana siguiente para pasar a verla. La sobrecarga de adrenalina la haba dejado fsicamente exhausta y emocionalmente agotada, excepto a lo que a l respectaba. No se senta demasiado cansada para pensar en Quinn. Encendi la luz de la mesita y se arrastr hasta la cama. Quinn haba dicho que seguiran vindose cuando todo hubiese acabado. Cuanto ms permaneca sentada en la cama, esperando, ms se preguntaba si haba sido sincero. Quinn no le haba dicho que la quera. Sus vidas se haban visto sometidas a tal caos durante los ltimos das, que puede que l necesitara un respiro. Lucy no lo necesitaba en absoluto pero, si a l no le suceda lo mismo, se lo dara. Cogi la ltima novela romntica de Clare de la mesita pero, despus de haber ledo la misma pgina tres veces, la dej. A la 01:30, empez a sonar el telfono que se encontraba junto a la cama y contest. -Estoy aqu afuera dijo Quinn-. Habra llamado al timbre pero no quera asustarte. Lucy sonri y el corazn le lati pesadamente en el pecho. -En seguida estoy ah no se molest en ponerse un albornoz ni en mirar por la mirilla. Abri la puerta y all estaba l, en el porche, bajo el suave resplandor de la bombilla de sesenta vatios. La luz brillaba en su pelo y se derramaba sobre la camisa que ella le haba abrochado esa maana. De verdad haba sido esa misma maana? Su suave Hola llen el espacio que haba entre los dos. -Hola, Quinn. La mir durante unos segundos y luego se aclar la garganta. -Cmo ests? pregunt. -Bastante bien. El interrogatorio no fue tan malo. -Bien.

Cuando sigui mirndola, con expresin algo insegura, Lucy le pregunt: -Quieres pasar? -Todava no Quinn sacudi la cabeza-. Me han suspendido temporalmente, as que tengo tiempo libre por delante permaneca tan quieto que Lucy empez a sentir tambin cierta inseguridad. -Durante cunto tiempo te han suspendido? -No estoy del todo seguro. Podemos hablar de lo ocurrido ms tarde pero, ahora mismo, me gustara preguntarte algo importante. -El qu? l trag saliva. -Te gustara salir conmigo? -Dnde? -Como si fuera una cita. Lucy sonri y el estmago se le expandi ligeramente. -Ahora? -He pensado que podramos empezar a salir esta noche. -De acuerdo se hizo a un lado y l entr en la casa. Lucy cerr la puerta y apoy la espalda contra ella-. Tengo que cambiarme? l sacudi la cabeza. -Lo que llevas es perfecto. Haba pensando que podramos coger a tu gato y que los dos os vinieseis a mi casa. -Snookie tambin est invitado? -S, l tambin. Quiero llevarte a casa y asegurarme de que ests realmente bien, y pens que te sentiras ms relajada con la bola de pelo cerca. -Tal vez yo quiera cuidar de ti. -Entonces, vamos. Ya va siendo hora de que Mr. Snookums conozca a Millie. Lucy se mordi el labio. -Has dicho Mr. Snookums. Una lenta sonrisa curv las comisuras de su boca. -Debo estar enamorado de ti dijo-. El nombre de tu gato ya no me encoge el escroto Lucy sinti que el pecho se le tensaba y tuvo que parpadear a causa de un repentino escozor en los ojos. -Bueno, yo debo estar enamorada de ti, porque orte hablar sobre tu escroto no me hace desear taparme los odos. l se ri. -Supongo que no ha sonado muy romntico. Lucy sacudi la cabeza y se le llenaron los ojos de lgrimas. -No, probablemente no lo encontrars en una tarjeta de Hallmark. Quinn dio un paso hacia delante, en el momento en que las primeras lgrimas se deslizaban a travs de sus pestaas. Le pas un dedo bajo los ojos. -Te quiero. Cuando entr en esa casa y vi a esa mujer sobre ti, me vine totalmente abajo. Lucy le bes la palma de la mano. -Te quiero, Quinn. Me enamor de ti de ti cuando pensaba que eras un fontanero de luto por su mujer. Intent no amarte al descubrir que eras polica, que Millie era tu perra y que me habas mentido. Me sent tan tonta. Pens que, puesto que me haba enamorado tan rpido de ti, podra olvidarte igual de deprisa. Pero fue una idea realmente estpida, porque ya estaba demasiado involucrada. Quinn le rode la cintura con los brazos y fij sobre ella esos intensos ojos marrones que tanto amaba.

-Te dese cuando pensaba que me pondras una bolsa en la cabeza y me asfixiaras. Ms que lo que nunca haba deseado nada. Te quiero ms de lo que nunca he querido a nadie. Irrumpiste en mi vida como un rayo de sol y me hiciste ver lo solo que estaba. No quiero volver a vivir de esa forma apret los labios contra su cabello-. Te amar hasta mi ltimo aliento. Lucy trag saliva mientras otra lgrima le rodaba por la mejilla. -Esta es la mejor cita que he tenido nunca. -No, solo es la primera Quinn le desliz las manos por la espalda, hacia el trasero-. La mejor cita an est por llegar.

Eplogo La mejor cita tuvo lugar el diecinueve de Agosto. La novia llevaba un vestido a media pierna, de satn blanco y encaje. Y el novio, el obligado esmoquin blanco y negro. Prometi amar a Quinn en la salud y en la enfermedad, cuando tratara de ser bueno pero, especialmente, cuando fuera malo. Quinn jur amar, honrar y cuidar de Lucy Rothschild y Mr. Snookums de por vida. La pareja estaba rodeada de familiares, amigos y miles de rosas blancas y rosas. Durante los meses anteriores a la boda, la madre de Lucy y sus tres amigas la haban ayudado a organizar el evento. Exceptuando sus quejas y protestas por la eleccin del vestido de las damas de honor, Maddie, Adele y Clare haban sido de gran ayuda. Pero, sin importar lo que protestaran, Lucy haba hecho odos sordos a cuanto decan sus amigas y encargado, para la ocasin, vestidos a conjunto de satn rosa y tul. Tras una feroz ronda de piedra, papel o tijera, Clare gan el puesto de dama de honor principal para el cocktail. Tratndose de Clare, se tom el honor en serio y se sumergi en el trabajo. Organiz una preciosa despedida de soltera y le ofreci a Lucy las perlas de Tiffany de su bisabuela, como algo prestado. El da de la boda, olvid las perlas y tuvo que volver corriendo a casa a recogerlas. Estaba de regreso, quince minutos antes de preceder a sus amigas por el pasillo. Siempre reflexiva y responsable, permaneci erguida y atenta mientras Lucy deca sus votos. La recepcin de la boda tuvo lugar en el hotel Double Tree, junto al ro Boise. Los invitados se hartaron de puntas de solomillo, pollo cordon Blue y toda esa clase de alimentos, que el clan McIntyre engulla como si fuesen manjares celestiales. Mientras los novios bailaban la primera pieza, Clare se atrincher en el bar. Nadie se dio cuenta de que haba bebido algo ms que sus dos vasos de vino habituales, hasta que se quit los zapatos y atac la pista de baile, como si hubiese enfermado de la fiebre del boogie. Despus de que se sacudiera y contoneara al ritmo de Hot Legs, Maddie y Adele se la llevaron a un lado y le preguntaron si se encontraba bien. Se limit a obsequiarlas con su perfecta sonrisa Clase y dijo: -Estoy estupendamente. Pero, una hora despus, desapareci. Y Maddie y Adele se vieron obligadas a dejar la recepcin para buscarla. Recorrieron el largo pasillo, rebasaron un comedor Dale Carnegie y se asomaron a una sala grande, llena de hombres de varias edades y condiciones. La sala contaba con una barra de bar, prxima a un escenario con un foco y una mquina de karaoke. Buscando el modo de huir de una noche de pesadilla, Clare Wingate se encontraba en mitad del escenario, ante una pancarta de los Idaho Steelheads hockey. La, normalmente reservada, digna y obsesa del control, escritora de romance sostena un vaso de vino en una mano y un micrfono en la otra, mientras cantaba a pleno pulmn algo sobre un chico flacucho. Maddie y Adele se miraron la una a la otra, con idntica expresin de pasmo. -Qu demonios est cantando? pregunt Adele cuando ambas devolvieron su atencin al escenario-. Acaba de decir la gorda Fanny? Me recuerda a algo de Queen. -Oh, Dios mo jade Maddie-. Creo que es Fat Bottomed Girls (chicas culonas). Los hombres que contemplaban el escenario aullaron y gritaron, y luego animaron a Clare cuando lleg al estribillo y les rog que la llevaran a casa esa noche. Juntas, Maddie y Adele se abrieron paso entre la multitud, como dos pequeos frufrs rosas entre una concurrencia de hombres musculosos. Algo iba mal. Algo terrible haba

sucedido en el mundo de Clare. Fuera lo que fuese era malo. Muy malo. Lo suficientemente malo como para torcer el rumbo de su perfecta carroza de caballos.