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La literatura Nuatl fue escrita por los pueblos que se encontraban en el Valle de Mxico y en algunas regiones que se encontraban

en donde actualmente est Puebla y Tlaxcala. Esta literatura abarca un conjunto de obras diversas que abarca un periodo aproximado a los doscientos aos (comenz a finales del S.XIV y culmino en la conquista). Varios de los textos de la poca que an se conservan vienen de dos fuentes principales: de los cdices que son copias de los documentos. Estos fueron realizadas por indgenas que se convirtieron al cristianismo. Slo han sobrevivido nueve cdices prehispnicos y alrededor de treinta posteriores a la conquista. Otra fuente es la tradicin oral, esta fue recogida por frailes e historiadores y publicada en la lengua Nhuatl o traducida al espaol en diferentes pocas.

Se entiende por literatura nhuatl la produccin literaria de los pueblos que ocuparon el valle de Mxico y sus alrededores y que hablaron esta lengua. El nhuatl o mexicano antiguo se habl desde la poca de Teotihuacan y Tula. Era la lengua de Atzcapotzalco, Chalco, Tlaxcala, Cholula y otras regiones. Las primeras manifestaciones de la literatura nhuatl se encuentran en los cdices, libros que pintaban los tlacuilos (escribanos o pintores) en hojas de piel de venado raspada o corteza de amate preparada con una capa de carbonato de calcio. El arte de fabricar estos cdices se resuma en la expresin: "poseer la tinta negra y roja" smbolo de la sabidura que posee el hombre culto. La escritura de cdices era una costumbre no slo de los habitantes del valle, sino tambin de la regin maya, mixteca y zapoteca. Los cdices se guardaban en bibliotecas llamadas amoxcalli (la de Texcoco fue famosa antes de ser destruida por los conquistadores). Estos cdices podan contener todo tipo de informacin: historia, tcticas de guerra, registros de pueblos tributarios y sus tributos, relacin de costumbres, calendarios religiosos, tipo de sacrificios para cada divinidad, etc.

La literatura Nhuatl se compone de: poesa y prosa. La primera puede clasificarse como lrica y pica, mientras que la segunda es histrica y didctica. Los temas abordados por la poesa lrica son: religiosos, heroicos, blicos y filosficos; mientras que la pica tiende hacia asuntos mitolgicos, legendarios e histricos.

Ejemplo de la poesa Nhuatl se encuentra en "Cantares mexicanos" que es un conjunto de poemas que se reunieron en el S.XVI por fray Bernardino de Sahagn, a travs del material proporcionado por sus informantes indgenas. Por su parte, la prosa Nhuatl aparece agrupada en ciclos que narran el origen mtico de los antiguos mexicanos, en donde hablan sobre divinidades y su visin del mundo.Dichos ciclos son: "Las peregrinaciones", el de Quetzalcatl, el de Tula, el de Tenochtitlan y la leyenda de los soles. Esta ltima es, de acuerdo con los especialistas, la concepcin cosmognica ms importante de la lengua Nhuatl. Narra la creacin del universo visible, el cual sera resultado de una serie de luchas, entre fuerzas divinas y elementos de la naturaleza. Segun el texto, a la edad de los hombres, originada por la confluencia de las fuerzas sobrenaturales en la superficie de la tierra, la precedieron otras cuatro, cuyos respectivos soles perecieron junto con todo lo viviente.

La palabra poesa proviene del trmino latino posis, que a su vez deriva de un concepto griego. Se trata de la manifestacin de la belleza o del sentimiento esttico a travs de la palabra, ya sea en verso o en prosa. De todas formas, su uso ms usual se refiere a los poemas y composiciones en verso.

La literatura de los pueblos de habla nhuatl es la ms conocida de las literaturas de los pueblos del Mxico antigo. Durante los primeros aos de la conquista y colonia, los frailes hicieron una buena cantidad de documentos que fijaron en caracteres latinos la tradicin oral de estos pueblos. Gracias a la labor de estudiosos contemporneos, como Angel Mara Garibay Kintana y Miguel Len Portilla, podemos acercarnos a esta manifestacin artstica de los pueblos prehispnicos. Poesa pica. La pica antigua surgi de la fusin del mito y de la realidad, por ello muchas veces los documentos histricos son ms bien literarios, porqu ofrecen una imagen subjetiva y humana del acontecer histrico. Los temas abordados por la poesa lrica son: religiosos, heroicos,
blicos y filosficos; mientras que la pica tiende hacia asuntos mitolgicos, legendarios e histricos.

1. Los fragmentos picos de este perodo pueden clasificarse segn su tema en: a) Los que tratan de personajes famosos. Por ejemplo: Quetzacatl. b) Los que relatan la fundacin de ciudades. c) Los que hablan de peregrinaciones de tribus.

2. Las primeras manifestaciones literarias de un pueblo estn siempre 3. dentro de la pica, poesa que lleva consigo la narracin objetiva de algn hecho. stas tuvieron autores tales como Quetzalcatl, Ixtlixchitl, Nezahualcyotl, Moctezuma Ilhuicamina y Moctezuma Xocoyotzin. Otros se referan a mitos sagrados o leyendas. 4. La poesa se bailaba y se cantaba, y estaba estrechamente ligada con el arte dramtico. 5. Por su trascendencia, cabe mencionar el poema de la fundacin de Tenochtitlan en 1325.

2. Poesa lrica.

Esta rama de la poesa floreci con gran abundancia. Lo subjetivo se manifest a travs de onomatopeyas, disfrasismos y paralelismos. Se reviste de magia, sortilegios y ornamentos multicolores. Esta poesa es en su totalidad casi annima. Poseen una estructura rtmica especial; su verso es irregular, y el poeta vuelca en ella lo ntimo de su pensamiento. Una caracterstica importante es la repeticin, y se encuentran frecuentemente en los himnos rituales, aunque tambin en la poesa pica. Un procedimiento muy empleado tambin fue el disfrasismo, de un profundo contenido potico y de verdad, as como el paralelismo, y el uso de colores (creacin indgena que oscila entre el plano musical, mgico, filosfico y potico). Los recursos literarios abundan en la poesa indgena, tales como las metforas, comparaciones y eptetos, todos ellos inundados por la vegetacin del Valle del Anhuac. La poesa fue sumamente religiosa. Existan dos temas bsicos: Religioso - filosfico y Metafsico. Destac en este campo el rey poeta Nezahualcyotl. Su poesa es tersa, serena y de gran hondura filosfica. Los temas de sus poemas se centran alrededor de la esencia y la existencia, la inestabilidad de la raza humana, la vanidad del mundo y la caducidad de las cosas. La poesa nhuatl gira en torno de la presencia de dios en todas partes, de su invocacin, bsqueda y procuracin por estar cerca de l, as como los temas de la vida, la muerte, el gozo de vivir, la vida en el ms all, la guerra, y finalmente el poeta y la poesa, en donde el poeta se alude a s mismo y a su produccin.

. Los temas abordados por la poesa lrica son: religiosos, heroicos, blicos y filosficos; Se caracteriza por retratar la subjetividad del ser humano, al revs de la poesa pica que se encarga de mostrar las ideas de una cultura. Exhibe la concepcin que, sobre el mundo tiene un individuo. En ella se destacan dos aspectos: Forma y contenido. Dentro de la forma lo que se puede destacar de la poesa nhuatl es, su rtmica y mtrica, ya que casi siempre fue ajustada a la msica y la danza. Aunque esto es muy difcil de observar en las traducciones, los que s podemos considerar como caractersticas que se conservan an en ellas son: 1. El uso del paralelismo y el disfrasismo. 2. La composicin de metforas basadas sobre todo en la comparacin con flores, aves y piedras preciosas. 3. Que se trata de poemas cortos, estructurados, generalmente de la siguiente manera: un pensamiento desarrollado en dos estrofas, la segunda es complemento de la primera, y entre ambas hay un estribillo que las une. Este ltimo puede repetirse o incluso iniciar el poema.

Por su contenido podemos dividir la poesa nhuatl en: a) Religiosa: Teniendo en cuenta que toda la literatura nhuatl tiene un trasfondo religioso, su expresin mxima la encontramos en este gnero literario, ya que pareciera que el alma indgena no es capaz de concebir el mundo y al hombre de una manera independiente de la voluntad de los dioses. Hay una enorme cantidad de poemas dedicados a las distintas divinidades de la mitologa y a su invocacin ceremonial. Estaba destinada exclusivamente al conocimiento de los sacerdotes. b) Guerrera: La figura del guerrero, ya fuera caballero guila o tigre, sus hazaas, la guerra misma como forma y justificacin de la vida, es el tema principal de una vasta produccin potica de esta cultura. c) Filosfica: La brevedad de la vida, la incertidumbre sobre lo que hay despus de la muerte, la crueldad o indiferencia de los dioses, su naturaleza, la amistad, el valor de la poesa y la belleza, la tristeza y melancola del individuo sometido a los designios de los dioses terribles, son los temas de este grupo.