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LA CUARTA DIMENSIN

JN o

se os ha ocurrido alguna vez que todas las

contradicciones de la vida, sus ilogismos, sus antinomias, su perenne

pugna entre la razn y el sentimiento, entre lo que nosotros queremos que sea y lo que es, dependen sencillamente de que no vemos en el mundo ms que tres dimensiones y de que muchas cosas no estn comprendidas en estas tres, sino que las rebasan? Yo lo he pensado muchas veces. Todos los porqus humanos dejaran tal vez de formularse si conocisemos una dimensin ms:
la cuarta.

Las aparentes injusticias del destino, la crueldad indiferente de la naturaleza, las contradicciones de la filosofa, lo inadecuado de las religiones al concepto moderno del Universo; los milagros mismos, que reputamos patraas, podran ser perfectamente congruentes, lgicos, en un mundo construido dentro de cuatro dimensiones... En una dimensin ms cesaramos de ir a palpientas por
169

Amado
la vida,

chocando a cada paso con el absurdo. El estudio de estos problemas, de todas suertes, apasiona, y yo, que haba ledo con curiosidad inquieta lo que dice Lead-Peater sobre el asunto, y despus el libro de Pawlowski, aparecido en 1912, y que se intitula Voy age aupays de la quatrime dimensin (libro de un humorismo desconcertante, y a veces delicioso), con el propio inters leo ahora, despertando muchos de mis dormidos cornos y porqus, la obra de A. de Noircarme, intitulada, a secas, Quatrime dimensin, que acaba de publicarse. Propnese el autor exponer con claridad este emocionante asunto de las dimensiones, despojndolo sobre todo, segn dice, de los velos del ocultismo y del misterio que al pronto parecen rodearlo y que apartan de su estudio a los espritus cientficos.

En
falta

el

concepto de Noircarme
directa,

la existencia

de

estas dimensiones desconocidas es lgica, y a

de una visin

llegar a determinarlas

cabe la posibilidad de matemticamente con sus

respectivas propiedades.

La cuarta dimensin es perpendicular a cada una de nuestras tres dimensiones, y, por lo


tanto, lo es tambin a todas las direcciones posi-

bles de nuestro

Por sus propiedades sale, empero, de este nuestro planeta, y no tiene nada de comn con l. Se desarrolla en una difsico.

mundo

reccin desconocida, y

si

esta direccin es inimaello

ginable para nosotros,

no prueba que no

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Obras Completas
pueda
existir.

Por

el

hecho de que un cuerpo


la

posea, adems de nuestras tres dimensiones,

dimensin cuarta,
interprete,

forma parte de un mundo absolutamente distinto del nuestro, aun cuando lo y es imperceptible para nuestros cinco
sentidos.

Ese
tro
tro

mundo dice Noircarme interpreta nues-

fsico, puesto que son tres de las cuadimensiones de aqul las que constituyen nuestro mundo fsico. El mundo fsico forma, a su

mundo

vez, parte integrante del

mundo

superior, del cual

en realidad, sino una limitacin. ms sencillo de cuatro dimensiones puede, segn M. de Noircarme, determinarse

no

es,

El slido

perfectamente: corresponde a nuestro cubo y debe tener por medida A^. Se llama, segn el autor,
veinticuatro lados, treinta
seis vrtices.

bicuadrado, y est limitado por ocho cubos, y dos aristas y diez y

Hinton, norteamericano genial, que antes que Noircarme ha estudiado hondamente este asunto de la cuarta dimensin, intent construir asimismo un slido que contuviese las cuatro dimensiones. Este slido, segn l, sera el tesserracto, y se compone de diez y seis vrtices, treinta y dos
lneas, veinticuatro superficies,

estando limitado

por ocho cubos; no de otra suerte que una lnea est limitada por dos puntos, un cuadrado por
cuatro lneas y un cubo por seis superficies^ doce
lneas

y ocho puntos. Para concebir este cuerpo, que existe, basta


171

Amado

ervo

con ciertas inducciones serenas, las cuales nos llevaran al conocimiento de perspectivas inmensas. Lo que llamamos, por ejemplo, el alma del

hombre, no sera ms que la prolongacin nuestra en una dimensin desconocida. Lo propio acontecera con todos aquellos fenmenos que no caben dentro del marco de las explicaciones cientficas actuales.

Pero volvamos a Noircarme. Las matemticas, segn ste, nos conducen por s solas a la idea de la cuarta dimensin y del bicuadrado. He aqu a tal propsito el curioso razonamiento del autor (anlogo a otro de Hinton): Consideremos una lnea recta de una longitud determinada. Sea a el nmero de unidades de longitud, centmetros, por ejemplo, que contiene esa
recta.

En Algebra
medida: a.
longitud.

dicha recta ser designada por su


tiene

No

ms que una dimensin:

la

Consideremos una superficie que se extiende de la misma longitud a en dos dimensiones: longitud y anchura. Esa superficie ser un cuadriltero cuya medida es a^. Consideremos, por ltimo, un volumen construido sobre ese cuadriltero, aadindole la lon-

gitud a en la tercera dimensin, es decir, la y tendremos un cubo cuya medida es a^.


.

altura,

Hemos
y

obtenido, por tanto, la serie a, a^, a',


la recta,
al

correspondientes a
perficie
al

cuadriltero o su-

cubo o volumen
172

(tres dimensiones).

Completai
la
cC",

El slido de cuatro dimensiones escapa ya a nuestra

percepcin, y, sin embargo, en Algebra


a^,

serie de potencias es infinita: a,

a\

a^, a^,

etctera, hasta el infinito, o sea a^^.

Ahora bien:
f o}, a^

si

las

tres

primeras

potencias

corresponden a formas por nosotros co-

nocidas, no se puede suponer que las potencias

superiores a*, a^,

a^

etc.,

no correspondan tam-

bin a realidades aun cuando sean inimaginables

para nosotros. La cuarta dimensin debe, pues,

y l slido ms simple de cuatro dimensioque corresponde al cubo, al cuadrado y a la recta en los mundos de tres, dos y una dimensin) debe tener por medida a^. Este es el bicuadrado de que hablbamos antes. El punto engendra la lnea, desplegndose en una direccin dada: la longitud. La lnea engendra la superficie, desplegndose en una direccin perpendicular a la suya: la anexistir,
(el

nes

chura.

La superficie engendra el volumen, desplegndose en una direccin perpendicular a las dos primeras: la altura.

De
slido

la

misma suerte el volumen engendrar el de cuatro dimensiones, desplazndose en


las tres primeras.

una direccin perpendicular a

as

sucesivamente.

Pero he aqu
ta dimensin,

lo

ms

estupefaciente de
173

la

cuar-

apuntado ya tambin por Hinton

Amado

ervo

en otra forma. Las manifestaciones de un mismo ser en los mundos de tres, de cuatro, de cinco y ms dimensiones coexisten... De suerte que un hombre, por ejemplo, no es ms que la manifestacin parcial de su ser en nuestras tres dimensiones familiares... De aqu se deduce que su muerte no significa sino su parcial desaparicin de las tres dimensiones, y no afecta en nada a la materia del cuerpo superior que est en las otras, y que, por lo tanto, contina lgicamente en ellas, puesto que las dimensiones nuestras estn contenidas> en la cuarta, sta en la quinta y as sucesivamente... Cuando a su vez muere el cuerpo de cuatro dimensiones, no es disminuido ni cambia en nada... La creacin comienza por las dimensiones superiores y acaba por las inferiores.

No conocemos,
Es,

por tanto,

la totalidad, la inte-

gridad del ser que llamamos hombre.

como
barro).

si

dijranos, un gigante del cual slo

vemos
en
el

los pies (que, naturalmente, estn metidos

Aquel de nosotros que pudiese ver el mundo de cuatro dimensiones, vera tambin el de tres, incluido en l, no separado, como esas esferas concntricas talladas minuciosamente por los chinos en el mismo trozo de marfil... En realidad dice Noircarme no vemos nada de los cuerpos de los mundos superiores. En cuanto a los de nuestro mundo, no los vemos sino por
sus superficies, aristas, vrtices (es decir, por sus
174

Completas
s

contornos). Los cuerpos, en

mismos, escapan
la ilusin del uni-

a nuestra percepcin.
verso... el

es sta

Maya de

los indos.
el

Toda

manifestacin, todo lo que cae en


lo
la

dolo

minio de las dimensiones, todo


manifestado, lo infinito,
to de
ilusin:

que no es
el

unidad,

pun-

donde

el

universo ha salido, todo eso es


las cuales

Maya! Las dimensiones de


es decir,

cia plena,

aquellas que

tenemos conciensomos capaces

de ver manifestadas, nos aparecen como exteriores, objetivas; por ejemplo, la profundidad, la anchura, la longitud. Las que todava escapan a nuestros sentidos, pero de las cuales comenza-

mos
ta,

a tener conciencia,

como

la

cuarta y la quin-

nos parecen interiores, subjetivas, se dira que la materia de propiedades ms grandes. Pero adems de esas propiedades es evidente que
dotan a
a medida que nos

parecern tan

vayamos desarrollando no nos exteriores y objetivas como dimen-

siones palpables manifestadas.

Se ha citado el ejemplo de un ser; supongamos un microbio inteligente que viviese en una superficie plana cuyos lmites jams hubiese podido trasponer dada su pequenez. Si este ser viese nacer un germen, irse desarrollando y convertirse en rbol, su cerebro se dislocara antes de comprender aquel fenmeno, porque ese cerebro estara construido para slo dos dimensiones.
175

Amado
El cerebro

ervo
l la

truido necesariamente

humano, hecho de materia, est cons(como la materia misma


percepcin

palpable) para tres; pero cabe en

de cuatro dimensiones, y acaso de ms, aun cuando la representacin de las mismas le sea imposible.

Sabemos ya que la cuarta dimensin como sabemos, por ejemplo, que hay un

existe,

planeta

transneptuniano, aun cuando ningn telescopio lo

haya contemplado jams. En los sueos entramos con frecuencia en la cuarta dimensin. De ah que nos parezcan ilgicos cuando despertamos y les aplicamos la cuadrcula de nuestras tres dimensiones. Soamos, por ejemplo, que somos nosotros y somos otros a la vez. Tenemos otras caras. Los seres que nos son familiares se nos muestran con otro cuerpo, y, sin embargo, sabemos que son los mismos. Nos ocupamos del tiempo y del espacio. Un simple y gracioso movimiento de los pies burla la gravedad y nos levanta suavemente del suelo en una elegante levitacin. Estamos a la vez en diversas partes, etc., etc. En los estados profundos de la hipnosis tambin entramos en las dimensiones superiores; de all que viajemos sin movernos de nuestro sitio,

veamos cosas distantes sin abrir los ojos y sepamos idiomas y ciencias que no hemos aprendido. La transubstanciacin eucarstica, lo propio que
ciertas desmaterializaciones

comprobadas por

los

sabios que se han dedicado a las ciencias psqui176

Obras Completas
cas, dejan de ser absurdas dentro del concepto de una sola dimensin ms: la cuarta. El radium pertenece no slo a nuestro mundo,

sino a la cuarta dimensin.

No pensemos, por tanto, repito, que esta cuarta dimensin sea como algo aadido a las otras. Pawlowski, cuyo libro aparecido en 1912 citbamos
arriba, dice a este respecto:

En general nos formamos una idea muy falsa de la cuarta dimensin, queriendo describirla segn los datos proporcionados por el mundo de las
tres dimensiones. As se llega a imposibilidades y, por definicin, a absurdos irreductibles. Nos en-

gaamos con mucha frecuencia tambin, ya

lo

he

dicho, queriendo aadir simplemente la cuarta di-

mensin a las otras tres, como si se tratara simplemente de crear una dimensin suplementaria,
haciendo posible hasta
la latitud
el infinito la

existencia de
la longitud,

nuevas dimensiones que completasen

la

profundidad.

:&

seguimos sometiengeometra trascendental a las definiciones euclidianas, y de antemano hacemos toda explicacin imposible y absurda. Y es que la geometra
esto, sin darnos cuenta,

En

do

la

como toda la ciencia contempornea, no opera sino sobre cantidades, sobre cifras que dividen nuestra visin del mundo en tajadas, que recortan la naturaleza en clases y en categoras. Tomo XXVIII 177
euclidiana,

Amado
En cuanto queremos
tivo es

ervo
olvidar

ms

altas investiga-

ciones, sentimos que ese procedimiento cuantita-

y que no puede dar cuenta del mundo entero. Lo sabemos, porque nuestra conciencia no est, como nuestros sentidos, construida segn la visin del mundo de tres dimensiones, sino que, al contrario, nos descubre esa cuarta dimensin 5, que no es en suma otra cosa que el complemento necesario de una comartificial,

puramente

prensin

total del

universo entero.
nuestro espritu nos re-

As sucede que por encima de las cantidades


recortadas por
la ciencia,

vela perpetuamente esas cualidades que no co-

nocen ninguna medida


las obras

cientfica

materialmente a nuestros ojos por

y que se traducen la existencia de

de arte. Nos engaaramos, pues, groseramente, si pensramos que la divisin de un mundo no euclidiano se opone a nuestra visin ordinaria de los feal

nmenos;
El

contrario, la completa.

mundo

exterior nos aparece al principio, se-

gn nuestras sensaciones retinianas, en un plan visual de dos dimensiones; despus, las sensaciones musculares de convergencia y de acomodacin nos permiten distinguir
el

alejamiento de los

la tercera dimensin. Nuestro que posee la chispa divina, superior a los sentidos, nos permite comprender que, por encima de este mundo de apariencias y de construcciones cientficas, existe una visin completa y continua del universo. De esta suerte podemos,

objetos y concebir
espritu slo,

178

Obras Completas
sin gran esfuerzo, realizar

en todo instante

la

abs-

traccin del tiempo, asociar ideas

muy

alejadas

unas de otras y evitar la repeticin de un razonamiento adquirido ya y recorrer de nuevo un camino moral, ya hecho, para volvernos a encontrar en el mismo paraje moral.

El poeta,

me
y

refiero al

que es el artista supremo (claro que no que slo sabe rimar ojos con enojos

labios con agravios, ni a los perpetuos cantores de los ojos azules de Laura), vive buenas horas en un mundo de cuatro dimensiones. El xtasis potico, semejante a todos los xtasis, no es ms que el acceso a una dimensin nueva y la consiguiente deleitosa y admirable sensacin de que se han quebrantado los lmites que encierran nuestras percepciones del universo como rejas invisibles. Una nocin de libertad espaciosa, de ligereza, de descentracin, de despego de todos los agotamientos, invade paradisacamente nuestra alma. Todo artista de verdad ha sentido esto, se ha manumitido momentneamente, se ha liberado de la estrechez de las tres dimensiones familiares.

La simple abstraccin saca a cualquier hombre


de
la rejilla del

espacio de tres dimensiones. Sigue

teniendo conciencia de su yo; una conciencia apacible; pero la naturaleza delimitada no se refleja ya en sus ojos sino como en un espejo y todas las
'

179

amado
ciales.

ervo
cierta ex-

sensaciones de sus cinco sentidos son superfi-

Una droga determinada, que produzca tambin causar el mismo hemos de creer a algunos autores.
citacin, suele

efecto,

si

Recordemos, por ejemplo, lo que nos cuenta William James acerca de los fenmenos producidos en l por el protxido de zoe: lo esencial de este fenmeno es la identificacin de los contrarios, peculiar de la filosofa hegeliana. Durante esta intoxicacin dice el autor escrib

o dict pginas enteras que, para

el lector

una algaraba desnuda de todo sentido, pero que en el momento en que fueron transcritas ardan an con el fuego de la racionalidad infinita. Dios, el demonio, el bien, el mal, la vida y la muerte, el yo y el t, la sobriedad y la embriaguez, la materia y la forma, lo negro y lo
sobrio, pareceran

blanco, la cuantidad y la cualidad, el estremecimiento del xtasis y el estremecimiento del terror,

y la espiracin, el destino y la ragrandeza y la pequenez, la anchura y la profundidad, lo agradable y lo grave, lo trgico y lo cmico, otros mil contrastes, figuran en esas pginas llenas de la misma monotona. El espritu lograba percibir cmo cada trmino perteneca a su contrario, por medio de una transicin instantnea que efectuaba l mismo y que, perpetua y eterna, constitua el nunc etans de la vida... Con el vino, en uno de sus primeros perodos, viene tambin la conciliacin. Los contrarios
la inspiracin

zn,

la

180

Obras Completas
tienden entre
s

puentes admirables.

No hay antial

nomia
pritu

ni contradiccin posible (1).

El cerebro por un

momento parece poner

es-

menos obstculos para la inmersin de ste en una dimensin desconocida, en que ya no hay ms que unidad, una pacfica y jubilosa unidad. Lo negro y lo blanco, el mal y el bien, el dolor y la alegra cesan de existir. Comprendemos que
eran slo limitaciones. El conjunto es indescriptible:

de una armona

infinita,

para
all,

la cual

no hay
all

todava una palabra en nuestros lxicos.

Esta armona est an ms de la Paz.

mucho ms
1917.

El racimo! canta Ornar Kjayn lel racimo, (1) que con lgica absoluta puede confundir a las setenta y dos sectas discordes!...
,

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