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El anular
Yoko Ogawa

2 Traducido del francs por Muriel Varnier con la colaboracin de Donaj Alba Arroyo Traducido del japons al francs por Rose-Marie Makino-Fayolle Ttulo original: Kusuriyubi no hyohon Editor original: Shincho-Sha Co., Ltd., Tokio Yoko Ogawa, 1994 Ttulo en francs: L Annulaire Traduccin del japons al francs por Rose-Marie Makino-Fayolle Editada por Actes Sud, Francia, 1999 Primera edicin en espaol en Litoral N 34, revista de lcole lacanienne de psychanalyse, editada por Epeele, Mxico, junio del 2004. Agradecemos a Japan Foreign-Rights Centre y a los representantes de los derechos de autor en castellano el permiso para traducir y publicar este relato en Litoral N 34.

3 Nota sobre Yoko Ogawa Yoko Ogawa naci en 1962. Fue laureada con el premio Kaien en 1988, luego del prestigioso premio Akutagawa por la novela La Grossesse. Ha publicado muchos ttulos, siendo los ms recientes Hotel Iris y Le Muse du Silence. Todos traducidos al francs por Rose-Marie MakinoFayolle y publicados por la editorial Actes Sud. El relato El Anular no haba sido hasta ahora publicado en castellano, razn por la cual Litoral se complace especialmente en presentar su primera aparicin en nuestra lengua. El anular Nota preliminar de la traductora: La publicacin del relato de Yoko Ogawa en la revista Litoral est directamente ligada con el artculo de Jean Allouch Actualidad en el 2001 de la Ertica del duelo publicado en este nmero, que no slo lo menciona sino que lo resume parcialmente y lo ubica como una prolongacin de las tesis presentadas en Ertica del duelo en el tiempo de la muerte seca1. En dicho artculo, J. Allouch hace nfasis en dos significantes claves de la traduccin del texto de Yoko Ogawa al francs: naturaliser y demande. Sin embargo, es necesario aclarar que ninguno de los dos puede conservar la misma raz al traducirlos. Naturaliser2 corresponde exactamente a disecar3, pero este ltimo sema pierde en espaol toda referencia con la naturaleza. Esto sucede con todos sus derivados: naturaliser, naturalisation y naturaliste. Para no perder la idea de naturaleza que J. Allouch menciona, se decidi traducir naturaliste por disecador naturalista4 la primera vez que aparece en el texto. Fuera de esta excepcin, en la traduccin al espaol slo aparecern disecar, disecacin y disecador. Demande es tambin lo que se llama un falso cognado: se trata de un sustantivo comn y corriente en francs que significa solicitud, derivado del verbo demander (pedir, solicitar); en cambio, en espaol, demanda pertenece usualmente al mbito del derecho o de la economa. La nica excepcin se encuentra en las expresiones demanda de anlisis o demanda analtica, especficas del mbito psicoanaltico.
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Jean Allouch, Ertica del duelo en el tiempo de la muerte seca, Epeele, Mxico, 1996. Naturalisation: II. (1907). Techn. Opration par laquelle on conserve un animal mort, une plante coupe, en lui donnant lapparence de la nature vivante. Naturalisation dun renard, dun oiseau... (Empaillage, taxidermie), dun insecte, dune plante. *Operacin mediante la cual se conserva a un animal muerto o a una planta cortada dndole la apariencia de la naturaleza viva], en P. Robert, Le Grand Robert, Dictionnaire alphabtique et analogique de la langue franaise [CD-ROM], vers. 1.6, VUEF 1994-2003. 3 Manipular y rellenar la piel de un animal para darle la apariencia del animal completo y vivo. (V. TAXIDERMIA). Preparar y conservar una planta, por ejemplo prensndola entre papel adecuado, en buen estado y con la mayor semejanza posible con la planta viva (V. esqueleto), en M. Moliner, Diccionario de uso del espaol [CD-ROM], 2a. ed., vers. 2.0, Gredos, Madrid, 2001. 4 Siguiendo el ejemplo que aparece en M. Seco et al., Diccionario del Espaol actual, 2 tt., Aguilar, Espaa, 1999 (entrada: Disecador).

4 Por lo tanto, el paralelismo que J. Allouch puede leer fcilmente en el texto francs (demande de spcimen/demande danalyse) de ninguna manera es transparente para el lector del texto en espaol: ste leer solicitud/solicitante/pedir cada vez que en francs aparezca demande/ demandeur/demander. No era posible ni mucho menos deseable mantener en espaol la raz de la palabra en francs. Forzar el texto de esta manera hubiera respondido a una posicin traductolgica cibliste (traducir en funcin de un publikum real o supuesto) muy cuestionable. Pero tampoco era posible asumir una posicin inocente con respecto a estos trminos que permitieron a J. Allouch sostener su lectura. Por ello se decidi agregar este aviso al lector, que tiene como funcin prevenir acerca de estos significantes presentes en el texto francs.

5 I Dentro de poco cumplir un ao de trabajar en este laboratorio de especmenes. Como no es para nada el mismo tipo de trabajo que haca antes, al principio estaba desorientada, pero, ahora, estoy completamente acostumbrada. Domino a la perfeccin el lugar en el que estn ordenados los papeles importantes, s escribir a mquina y, en cuanto a los informes que piden por telfono, puedo explicar cortsmente y con gentileza el papel del laboratorio. De hecho, la mayor parte de la gente que habla por telfono queda satisfecha con mis explicaciones, y probablemente tambin ms tranquila, puesto que al da siguiente viene y toca a la puerta del laboratorio, abrazando su preciosa mercanca contra su pecho. Aqu, el trabajo no es tan complicado como pareciera. Basta con un poco de orden y de circunspeccin para cumplir con l sin problemas. Es incluso casi demasiado sencillo. Pero no me aburro. Las cosas que nos traen son tan variadas que no me canso de ellas, tanto ms cuanto que, en la mayora de los casos, los visitantes nunca tienen prisa por irse despus de que cumplieron con los trmites necesarios. Es que tienen ganas de contarme por qu cmulo de circunstancias esos objetos llegan hasta nosotros. Escuchar lo que tienen que decir es una parte importante del trabajo. Creo que en el transcurso de este ao he progresado en mi manera de aguzar el odo, sonrer o reanudar la conversacin de tal modo que la persona que est frente a m se sienta cmoda. Slo dos trabajamos aqu: yo y el Sr. Deshimaru, que es al mismo tiempo el administrador y el especialista de los especmenes. Tal vez no sea suficiente, tomando en cuenta la amplitud del edificio. Aqu, hay un nmero incalculable de pequeos cuartos, junto con un jardn, un desvn y un stano, y tambin, aunque no se utiliza, un cuarto de bao amplio. Pero ya que la cantidad de trabajo es independiente de la amplitud del lugar, aunque slo seamos dos, podemos utilizar lo mejor posible el espacio del laboratorio. No hay problema de horas extras ni de rendimiento, y soy libre de tomar mis das de vacaciones. Mi papel y el del Sr. Deshimaru estn claramente definidos. Como tcnico, l es responsable de la preparacin de los especmenes, mientras que yo me encargo de recibir a los visitantes, clasificar los expedientes y otras tareas diversas. El Sr. Deshimaru fue quien me explic la organizacin del trabajo: cmo manejar la agenda, lo que se debe cuidar al recibir algo, el uso de la mquina de escribir, cmo llenar un expediente, el da en que recogen la basura y el lugar donde se guarda el material para el aseo, los utensilios para preparar el t, o los artculos de escritorio Me explic en detalle las reglas con mucha paciencia. No se enoja cuando me equivoco, me disculpa con sangre fra, y cuando se le dificulta explicar con palabras, me muestra cmo hacerlo. As es como entend en qu consiste el trabajo del laboratorio. Desde que, progresivamente, he podido hacer casi todo, ya no intervino ms.

6 Por lo dems, hgalo como ms le plazca, estar perfecto, me dijo antes de sumirse en su propio trabajo. Gracias a lo cual pude organizarme a mi ritmo y dar mi propio estilo a los documentos. Aqu, no hay ni rdenes, ni obligaciones, ni reglamento, ni eslganes, ni servicios, ni reuniones matutinas. Puedo manipular y conservar los especmenes con toda libertad. Me gusta mucho el laboratorio. Si fuera posible, me gustara quedarme ah para siempre. Creo que el Sr. Deshimaru me lo autorizara. Antes de venir aqu, trabajaba en una fbrica de bebidas refrescantes en un pueblo en el campo a orillas del mar. Se encontraba, rodeada de huertos, en la cima de una curveada colina que era continuacin de la playa. Ah se preparaban bebidas gaseosas hechas a partir del jugo de las clementinas, los limones verdes y las uvas cosechados en el lugar. Despus de haber trabajado ah seis meses en la seccin de lavado de botellas, me cambiaron a la fabricacin de los refrescos, en donde me qued mucho tiempo. Mi trabajo consista en ajustar la cadena, quitar los productos defectuosos, verificar el grado de transparencia de las bebidas. No era un trabajo muy apasionante, pero me gustaba platicar con mis colegas de nuestros novios y el mar quieto visto desde las ventanas de la fbrica tena el don de tranquilizarme. Mis das estaban inmersos en un suave perfume de limonada. Un da de verano, en la poca del ao en la que estbamos ms ocupados con los envos, mi dedo qued atrapado en la unin entre el tanque lleno y la cadena. Fue tan repentino que tuve la impresin de que el tiempo se haba detenido. El sistema de seguridad se activ inmediatamente con mucho ruido, la mquina se detuvo y unas gotitas cayeron de las botellas que estaban alineadas en la cadena, mientras en el techo la lmpara de seguridad parpadeaba. Todo se haba vuelto silencioso. Yo tambin estaba sorprendentemente tranquila, atenta al silencio. No me dola para nada. De repente, me di cuenta de que algo de sangre haba cado dentro del tanque coloreando la limonada de rosa. Su color claro tambin burbujeaba. Afortunadamente, la herida no era grave. Slo me haba arrancado un pedazo de carne en la extremidad del anular de la mano izquierda. Pero puede ser que eso haya sido ms grave de lo que pensaba. Despus de todo, haba perdido una parte de mi cuerpo. Sin embargo, no estaba tan herida como para despertar cierta preocupacin a mi alrededor. Es verdad que cuando me quitaron el vendaje por primera vez pens que me costara volver a utilizar mi mano izquierda, tal era la curiosa impresin que tena de que cierto equilibrio se haba roto, pero no me molest de ninguna manera en mi vida cotidiana y me acostumbr en tres das. Lo nico que me doli fue preguntarme dnde haba quedado el pedazo de carne arrancado a mi dedo. La imagen que me quedaba de l era la de un pequeo bivalvo rosa como una flor de cerezo, dctil como una fruta madura. Caa en cmara lenta dentro de la limonada y se quedaba en el fondo, tembleteando con las burbujas. Resulta que en realidad la punta de mi dedo, aplastada por los engranajes de la mquina, se la llev el torrente de desinfectante.

7 Desde entonces fui incapaz de beber el ms mnimo trago de bebida gaseosa, tal era mi impresin de sentir bajo mi lengua el dctil pedazo de carne de mi anular. A causa de este accidente, dej de beber refrescos y de trabajar en la fbrica. Me fui a la ciudad con mi dedo amputado. Era la primera vez que dejaba este pueblo a orillas del mar para ir tan lejos, y como no tena ah ni familiares ni amigos, al principio, no poda hacer nada ms que deambular sin rumbo. Anduve atravesando cruces peatonales, errando por obras de construccin, recorriendo parques, callejeando por barrios subterrneos, y as fue cmo me top con el laboratorio. Cuando lo descubr, pens que se trataba de un edificio en espera de ser derrumbado. De tan vetusto y abandonado que se vea. Alrededor se extenda un barrio residencial acomodado, en el que todas las casas tenan ventanas salientes, una perrera y un jardn con pasto. Las calles estaban limpias y tranquilas; de vez en cuando pasaba por ellas algn vehculo. En este entorno, el laboratorio creaba una atmsfera muy peculiar. La construccin de concreto era imponente con sus tres pisos, pero las paredes exteriores, el marco de las ventanas, las baldosas del camino que llevaba a la entrada, las antenas, todo estaba deslucido. Por ms que busqu, no encontr nada nuevo. Unos pequeos balcones, donde apenas caba una persona parada, se sucedan con regularidad, diez a lo largo, cuatro a lo alto. Sus barandillas estaban totalmente oxidadas, pero como estaban desocupados y no haba nada, ni pinzas para ropa, ni macetas, ni cajas de cartn, que les diera una apariencia de vida, no causaban una impresin de pobreza. Haba adems nueve conductos de basura, ochenta ganchos para tendederos y cuarenta bocas de ventilacin colocados en intervalos regulares, pero ninguno estaba fuera de su lugar o deteriorado. Todos los cristales de las ventanas, gruesos y resistentes, haban sido cuidadosamente lavados. Los aleros en relieve sobre la fachada dibujaban un motivo que ondeaba segn su inclinacin. Era un edificio que disimulaba aqu y all este tipo de delicadezas. Un anuncio estaba pegado en la columna de ladrillo de la entrada. Se busca oficinista sexo femenino Ayuda en la fabricacin de especmenes Cualquier experiencia o edad Tocar aqu Estaba escrito con plumn negro, con letra regular. La cinta adhesiva pegada en cada esquina estaba seca y aparentemente a punto de despegarse. Presion el timbre.

8 O un timbrazo a lo lejos. El ruido pareca proceder de un bosque profundo agazapado en el fondo del edificio. La puerta se abri tras un lapso bastante largo. El Sr. Deshimaru estaba parado frente a m. Es respecto al anuncio dije con titubeos, mostrando la columna. No es demasiado tarde? No. Est bien. Pase, por favor. Me invit a seguirlo con un amplio movimiento de la mano. El interior era ms acogedor de lo que poda imaginarse desde el exterior. Probablemente por el piso que no estaba tan deslucido como el concreto, y por los rayos solares del fin de verano que provenan del jardn. Al caminar por el corredor detrs de l, me di cuenta de que el edificio era cuadrado con un patio interior amplio que rebozaba de vegetacin, en el que desembocaba una serie de cuartos, todos del mismo tamao. Fue a uno de estos cuartos que me hizo pasar. Haba un sof, una mesa baja, un armario con cinco estantes, una lmpara y un reloj de pared que llenaban casi todo el espacio. Unas cortinas azul cielo estaban amarradas a cada lado de la ventana. El techo era alto, y la pantalla de la lmpara que colgaba, de vidrio esmerilado, tena forma de tulipn. No vea nada que se pareciera de cerca o de lejos a un espcimen. Ah tuvimos una entrevista. Estbamos sentados frente a frente. Para ser sincero, no tengo realmente preguntas que hacerle. Desde luego, me gustara saber al menos su nombre y su direccin, aunque estos requisitos no tienen ningn significado para el laboratorio. El Sr. Deshimaru vesta una bata blanca como la de los mdicos e, instalado en el sof, cruzaba los brazos. No estaba desgastada, pero se notaba que la llevaba desde haca mucho tiempo. En el bolsillo derecho, los puos y el pecho, haba manchas apenas visibles, como huellas de lgrimas. Creo que ms bien es usted la que debe hacerme preguntas. El anuncio no da ningn detalle. Su mirada era franca. Sus ojos no estaban turbios. A pesar del brillo de la luz que provena del patio, vea claramente el contorno de sus pupilas. S, es cierto, murmur, incapaz de apartar la cara de esa mirada tan impresionante. Luego, respir profundamente antes de proseguir, escogiendo mis palabras: Entonces se trata de un laboratorio, a menos que sea una especie de museo de ciencias naturales. No. En absoluto.

9 Neg con la cabeza mientras sonrea, como si esperara de mi parte este tipo de preguntas. Aqu, no hay ni investigaciones ni exposiciones. Nuestro papel consiste en preparar los especmenes y conservarlos, nada ms. Entonces, para qu sirven estos especmenes? Es difcil encontrarles un propsito comn. Las razones que llevan a desear un espcimen son distintas para cada quien. Se trata de un problema personal. No tiene nada que ver con la poltica, la ciencia, la economa o el arte. Al preparar los especmenes, aportamos una respuesta a estos problemas personales. Entiende? Despus de un tiempo de reflexin, emit una respuesta negativa. Disculpe. Creo que el trabajo es ms difcil de lo que pens... Claro que no. Es normal que se sienta perturbada. Un laboratorio de este tipo no se encuentra en cualquier parte, por eso se necesita cierto tiempo para entender. Adems, este laboratorio no tiene letrero ni aparece en la seccin amarilla. La gente que verdaderamente necesita un espcimen podra llegar hasta aqu con los ojos cerrados. La existencia de un laboratorio de especmenes debe ser discreta. Pero me parece que mi manera de explicar no es muy brillante. Desperdici tiempo intentando enunciarle el principio. La realidad es mucho ms sencilla. Un visitante llega con el objeto que quiere que le disequen. Despus de los trmites usuales, usted lo toma y yo lo transformo en un espcimen. Luego, recibimos una suma de dinero que corresponde al trabajo efectuado. De hecho, eso es todo. Cree que podr hacerlo? Por supuesto, no existe una tcnica particular. Lo ms importante es la sinceridad. No debe descuidarse nada, ni siquiera el espcimen ms nfimo o el ms insignificante. Hay que amarlos. Pronunci lentamente esta ltima palabra como si fuera muy valiosa. Unos pajaritos pasaban en medio de la vegetacin en el patio. La estela de un avin cruzaba el cielo en diagonal. Los rayos del sol estaban todava baados de luz estival. El paisaje, al igual que el edificio, estaba tan tranquilo que pareca adormecido. Como no haba nada entre nosotros dos, ni una taza de caf ni tampoco algn cenicero, algn encendedor o algn material para escribir, no poda hacer otra cosa ms que quedarme inmvil, con las manos colocadas una sobre la otra en mi regazo. Al mirar nuevamente al Sr. Deshimaru, me percat de que la expresin que su rostro y el resto de su cuerpo reflejaban no era tan fuerte como la de su mirada. Todo se vea bien proporcionado, irreprochable.

10 El color de su piel, su cabello, la forma de sus orejas, lo largo de sus miembros, la lnea de sus hombros, su voz, todo se vea equilibrado. Sin embargo, no s por qu senta la inminencia de un peligro que me haca reticente. Pens que tal vez se deba al hecho de que l estaba totalmente apartado de todo. No llevaba reloj. Ni siquiera llevaba una pluma en su bolsillo superior. Ni tampoco cardenales ni lunares o cicatrices. Siempre es tan apacible por aqu? pregunt, con los ojos fijos en las manchas de su cuello. S. La preparacin de los especmenes es un trabajo tranquilo. Y adems, aqu, slo hay dos ancianas aparte de m. Ancianas? Estamos en lo que era una residencia para seoritas. Le estoy hablando de una poca que se remonta a varias decenas de aos. Pero el nmero de internas disminuy progresivamente, todo envejeci y el edificio qued desierto. Las dos ancianas que todava se encontraban aqu cuando lo compr para instalar mi laboratorio se quedaron. As es que siguen viviendo aqu sin ninguna relacin con los especmenes. Los prepara usted solo? S, conmigo basta. Pero me hace falta alguien que se encargue del trabajo de oficina. Quisiera concentrarme lo ms posible en la preparacin. Hace un mes que la empleada anterior se fue, y estoy en apuros. Se qued callado, permaneci un rato con la mirada perdida en direccin a la pantalla con forma de tulipn, luego se levant con presteza para ir a abrir la ventana que daba al patio. El cristal vibr, y un aire seco se infiltr en la habitacin. Qu haca anteriormente? me pregunt. Trabajaba en una fbrica de bebidas gaseosas. Ah, s? Qu le parecera un sueldo veinte por ciento superior al de la fbrica? En cuanto al bono, el equivalente de cuatro meses por los dos, el de verano y el de invierno. El horario es de las ocho treinta a las diecisiete horas. Con una hora para comer y treinta minutos de descanso en la tarde. Pero el trabajo depende del nmero de clientes. Llega a suceder que nadie se presenta en todo el da, sabe? Los das de descanso son el sbado, el domingo y los das feriados. Tambin tiene derecho a vacaciones. Las condiciones no estn mal, verdad? Asent. Como la ventana se encontraba detrs de l, los rayos de sol que envolvan su bata lo rodeaban con un aura luminosa. Bueno, est bien. La contrato. Extendi su brazo nimbado de luz. Me acerqu para estrechar su mano. La apret muy fuerte, como si quisiera encerrar mis dedos dentro de su palma.

11 Luego, le ped al Sr. Deshimaru que me mostrara un espcimen, el que fuera. Pensndolo bien, nunca haba observado uno con atencin, por lo que no tena una imagen concreta. Quizs haba visto antao unas mariposas o unos lmulos5 en un laboratorio de ciencias naturales, pero pensaba que, puesto que me encontraba en un laboratorio peculiar, como pareca plantearlo el Sr. Deshimaru, tena la obligacin de echar un vistazo a los especmenes que realizaba. Me ense una muestra de hongos del laboratorio que se encontraba en el stano. Pero no entend de inmediato que se trataba de hongos. Al principio, pens en unos organismos primitivos de los fondos marinos. Porque flotaban, gelatinosos, en el lquido que llenaba el tubo de ensayo. Puedo ver ms de cerca? pregunt. Por favor me contest pasndome el tubo. Era bastante delgado, lo suficientemente pequeo como para caber dentro de mi palma, y estaba cerrado con un tapn de corcho. En el tapn estaba pegada una etiqueta que llevaba, escrito a mquina, el nombre del que probablemente haba encargado este espcimen, seguido por una cifra y una letra del alfabeto. Eran tres en total. Slo tenan unos cuantos milmetros de largo, incluyendo los pies, y los sombreros, de forma ovalada, eran cncavos en el centro como glbulos rojos. Se movan y entrechocaban en el lquido al menor movimiento del tubo de ensayo. El lquido incoloro y transparente pareca un poco ms denso que el agua. Los envolva, resaltando bellamente su color brillante de tierra de Siena quemada. Es esto un espcimen? murmur. S. Fue una joven de unos diecisis aos la que me trajo estos hongos. Haba depositado los tres en una capa de algodn hidrfilo dentro de una caja de jabn vaca. Al verlos, pens inmediatamente que tena que actuar rpido. Porque la desecacin y la putrefaccin ya haban empezado. Nos quedamos observando el tubo, el Sr. Deshimaru y yo. Me dijo que estos hongos haban crecido en las ruinas de su casa incendiada. Pareca tensa y, con la cabeza agachada, apretaba firmemente el asa de su mochila colocada en sus piernas, pero su actitud y su manera de hablar eran muy propias. Tena la marca de una quemadura en la mejilla izquierda. Una marca tan ligera que por poco no la noto en la luz del sol poniente, pero adivin de inmediato que estaba relacionada con el incendio de su casa.
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Los lmulos, considerados fsiles vivientes, pertenecen al gnero de los crustceos. Ellos han permanecido sin grandes cambios durante ms de 200 millones de aos, sobreviviendo en los ocanos antes de que el hombre ms primitivo poblara la tierra o que aves y dinosaurios deambularan por ella. Conocidos cientficamente como Xifosuros por la forma de espada de su cola son, biolgicamente hablando, artrpodos marinos en los que apuntan caractersticas propias de los cangrejos, de las araas y de los escorpiones, lo que los hace seres nicos en la naturaleza. Cfr. www.masdebuceo.com [N.E.].

12 La casa se quem, mis padres y mi hermano murieron en el incendio, y soy la nica que sobrevivi. Al da siguiente, encontr estos hongos en el suelo calcinado. Los tres estaban apretados unos contra otros, de tal manera que los recog espontneamente. Lo pens mucho tiempo, y creo que tal vez lo mejor sea pedirle que los haga especmenes. Quisiera encerrar con estos hongos todo lo que desapareci en el fuego. Acepta usted?, explic brevemente, sin decir nada superfluo. Desde luego, le contest que estaba de acuerdo. Ella haba entendido perfectamente el significado del laboratorio. Lo supe por el hecho de que haba utilizado la palabra encerrar. El Sr. Deshimaru exhal un gran suspiro. Acerqu un poco ms el tubo de ensayo. Incluso las laminillas bajo los sombreros se reflejaban en el vidrio. Parecan objetos de papel doblado pacientemente realizados. Unas esporas estaban pegadas aqu y all entre las laminillas. Cundo va a devolverle estos hongos? __ No los devuelvo. Nosotros guardamos y conservamos cuidadosamente todos los especmenes. Es la regla. Desde luego, nuestros clientes pueden visitarlos cuando as lo deseen. Pero la mayor parte de la gente nunca regresa. Tambin es el caso de la joven de los hongos. Porque el sentido de estos especmenes es de encerrar, separar y acabar. Nadie trae objetos para recordarlos una y otra vez con nostalgia. Distingua al Sr. Deshimaru a travs de la pared de vidrio del tubo de ensayo. Sus ojos estaban perfectamente quietos. La luz, que haba empezado a disminuir, se perfilaba en la mesa. La marca de un avin en el cielo estaba a punto de desaparecer en el sol poniente. Pens de repente que tal vez lo que se encontraba al final de su mirada no eran los hongos, sino el anular de mi mano izquierda. Es una herida que normalmente no se nota, pero en aquel momento mi dedo se encontraba en la unin entre el corcho y el vidrio, al alcance de su aliento. l tena la mirada fija, como si tratara de reconstituir el pedazo de carne que faltaba. Nos quedamos un rato silenciosos. Pens en modificar discretamente la posicin de mi dedo, pero entre ms conciencia tena de l, ms rgida se pona su extremidad. El ojo del Sr. Deshimaru no pareca dispuesto a desprenderse de l. Entre nosotros dos, los hongos no dejaban de vacilar. II Haca un calor terrible desde la maana, a tal punto que el viejo y nico aire acondicionado de la recepcin era insuficiente, incluso en su potencia mxima. El helado que haba comprado al medioda empez a derretirse cuando apenas me haba comido la mitad, mientras la tinta azul que serva para llenar los formularios se corra debido a mi transpiracin. Adems, ya que el cuarto estaba demasiado bien orientado, tena que mover el escritorio y la silla cada hora para poder permanecer en la sombra.

13 Puesto que este cuarto era la conserjera en la poca de la residencia para seoritas, todava se encontraban ah el bal que contena las llaves, el tablero con las luces correspondientes a los timbres y el micrfono exclusivo para hacer anuncios dentro del edificio. Todos eran modelos antiguos, como los que venden los ropavejeros. Haca tanto calor que slo tuvimos una visita, y nicamente dos llamadas telefnicas. Y ni siquiera muy importantes: la de un hombre de edad mediana que nos haba pedido algunos das antes el espcimen de un clculo renal y que quera invitarme a cenar, y la de una mujer que haba detectado una sombra malfica en el vidrio de la puerta de entrada y nos propona desaparecerla. Desde luego, rechac cortsmente ambas propuestas. La visita fue la de una mujer guapa de aproximadamente treinta aos. Nos traa una partitura. Le acerqu una silla, se sent y, cruzando las piernas, sac varios pliegos de su bolsa. Ser posible conservar esto? pregunt pausadamente. Los jal hacia m. El papel, color marfil, era resistente. Por supuesto, no hay problema le contest. Al principio, me incomodaba la idea de conservar este tipo de sustancia inorgnica. Aqu, raros eran los especmenes comunes tales como los de insectos o vegetales, era ms numerosa la gente que nos traa objetos que podan conservarse sin tener que disecarlos, como adornos para el cabello, castauelas, ovillos de lana, mancuernillas, capas para maquillarse o gemelos para el teatro, y dems. Pero ahora que paulatinamente me haba acostumbrado al significado de los especmenes de aqu, tan distintos a los del mundo exterior, rara vez me asombraba. Por ms que me hubieran trado una muestra de esperma en un vaso de precipitado, igual habra dado la misma respuesta, sonriendo, como aquel da. Supe de ustedes por un pariente lejano que recurri a sus servicios. Dicen que uno siente un verdadero alivio despus de pedirles un espcimen... S, es cierto. ste es un lugar de rescate mediante especmenes. Pero me preocupa saber si la materia no es demasiado peculiar dijo mostrando la partitura. Sus uas manicuradas brillaron. Sus mejillas, tal vez por el maquillaje, parecan frescas y blancas a tal grado que hacan olvidar el calor de afuera. La parte de sus brazos que sala de las mangas de su blusa tambin era fresca, y no presentaba ninguna marca de transpiracin. Nunca es demasiado peculiar. Tranquilcese. En dos das estar. Mi solicitud no se refiere a la partitura misma, sino a la msica que ah est escrita, al sonido dijo antes de agachar la cabeza. Es cierto que se trataba de una solicitud sorprendente. Me qued callada por un momento, siguiendo el borde de la partitura con la punta del dedo. Como no haba aprendido a tocar

14 ningn instrumento y las clases de msica nunca me haban interesado, no tena la menor idea del tipo de msica ah plasmada. Slo vea en el pentagrama unos signos con forma de torbellino y notas que parecan tener alas de ngel. Nada ms que como no estaba impreso, sino escrito cuidadosamente con una pluma de punto fino, supuse que era probablemente muy importante para ella. Era posible hacer un espcimen del sonido? Repet varias veces mentalmente esta palabra que no me deca nada. Pero tem preocuparla si reflexionaba demasiado tiempo. Y esto no iba con los principios del laboratorio. Aqu no hay nada que no pueda conservarse le dije, cuidando que no se viera mi confusin. En serio? Me sonri con alivio. Los que vienen a vernos siempre se preocupan por sus objetos en un principio. As es esto. Los especmenes estn ah para encerrar su preocupacin. Repet fielmente las palabras que el Sr. Deshimaru me haba enseado. Pero tengo que pedirle prestada esta partitura como base para la elaboracin del espcimen. Desde luego, la sustancia es el sonido. Puede desprenderse de ella para que el disecador naturalista pueda utilizarla? S. Asinti con la cabeza. Entonces un momento por favor, voy a registrarla. Saqu un formulario del cajn de mi escritorio, y lo llen antes de anotar el nmero correspondiente en la partitura. Era el 26-F30774. Luego escrib a mquina la etiqueta que deba pegarse en el espcimen. Estar listo dentro de dos das a partir de las doce. Es absolutamente necesario que venga usted misma para reconocer a su espcimen. Pagar en ese momento y todo habr terminado. Tiene idea de cunto me va a costar esto? No se lo podra decir exactamente por el momento, porque el disecador es quien decide el precio, pero debera equivaler ms o menos a un men para una persona en un restaurante francs. Reun los pliegos de la partitura para guardarlos junto con el formulario en el cajn. Es mucho ms sencillo de lo que pensaba dijo posando la mirada en el escritorio donde ya no haba nada.

15 S, es sencillo. Le sonre. Luego, platicamos un momento mientras tombamos un t helado con muchos hielos. Entonces me confi por retazos los recuerdos relativos a esta partitura. Mi novio era compositor. Me regal esta pieza en mi cumpleaos. Es tan suave como tener el cuerpo envuelto en terciopelo. Para Navidad, me regal unas acuarelas, y me trajo de un viaje un camafeo montado en un alfiler de sombrero. Despus de separarnos, vaci las acuarelas en el bao, y enterr el alfiler de sombrero. Lo nico que no logr suprimir fue el sonido... Era una historia banal, sin embargo dolorosa. Una vez que dej de hablar, bebi lo que le quedaba de t helado y me dio las gracias antes de desvanecerse en los rayos del sol de verano. A las cinco, estaba guardando las cosas cuando el Sr. Deshimaru subi del stano. Hace calor arriba. Habr que pedirle al electricista que revise el funcionamiento del aire acondicionado dijo sentndose en la esquina del escritorio para tomar los objetos del da en el cajn. Es todo lo de hoy? S. Es una solicitud de espcimen relativa a la msica escrita en esta partitura. Bueno. Entonces maana le pediremos a la seora del 309 que la toque en el piano. La seora del 309 era una de las dos ancianas que se haban quedado desde la poca de la residencia. Haba sido pianista y posea un buen piano. Me haba preocupado la reaccin que l tuviera ante esta solicitud de espcimen sonoro que me pareca irrealizable, pero se mostr igual que siempre. Me sent un poco aliviada. Dgame, tendra un momento hoy? Tengo que hablarle. Me miraba golpeteando la pata del escritorio con su taln. Cuando me hablaba de esta manera mirndome fijamente a los ojos, nunca saba adnde dirigir la mirada. Las palabras que tena que haber dichose quedaban atoradas en mi garganta y acababa respirando con dificultad. S, contest en voz baja. El Sr. Deshimaru slo me pidi seguirlo, sin ninguna explicacin. Me llev al cuarto de bao, hasta el fondo de la planta baja. Saba que exista y que databa de la poca de la residencia para seoritas, pero era la primera vez que iba. Jal la puerta de vidrio esmerilado. Se deslizaba con dificultad y se abri a tirones haciendo ruido.

16 Por favor dijo invitndome a pasar. Adentro no estaba tan deteriorado como crea. En el vestidor, la bscula, los armarios cerrados con llave y los cestos de mimbre para la ropa sucia estaban en buen estado, mientras en el cuarto de bao los espejos, las llaves y la cermica azul estaban todava limpios. Me pareca que se hubiera podido utilizar de inmediato. Slo que el fondo de la tina estaba tan seco que pareca recubierto por una capa de polvo blanco, y un perfume a desolacin flotaba sobre el conjunto desierto. Nos sentamos el uno al lado del otro en el borde de la tina. Gracias a la frescura de los azulejos y a la corriente de aire que provena de un tragaluz, estaba mucho ms fresco que en la recepcin. ste es mi lugar de descanso secreto. Es la primera vez que invito aqu a una mujer. Su voz tena eco y no dejaba de resonar hasta el techo. Me siento muy honrada. La ma fue tras ella hasta alcanzarla en una esquina del techo. Vengo aqu seguido despus del trabajo y me quedo sin pensar en nada. Es que la preparacin de los especmenes agota los nervios, sabe? Es cierto. Es un trabajo muy minucioso. Dgame, no le parece que es el lugar ideal para una cita? Nadieviene a molestar, est limpio, y como hay eco, es necesario hablar en voz baja y acercarse. Me sopl en el odo para divertirse, y fue tal mi sorpresa que casi me caigo de espaldas en la tina. Me tom en sus brazos riendo. En las paredes de cada lado se sucedan en intervalos regulares llaves, regaderas y jaboneras. Cont quince. Estaban tan secas que evocaban ms una decoracin vanguardista que una instalacin de cuarto de bao. La cermica azul que cubra toda la superficie, ms o menos oscura segn el lugar, dibujaba, al observarla detenidamente, formas de mariposas. Era sorprendente ver estas mariposas en un bao, pero la elegancia del color era tal que no pareca de ninguna manera fuera de lugar. Estaban colocadas por todas partes, en el desage, en las paredes de la tina, al lado del extractor de aire. Qu edad tiene? pregunt repentinamente dejando de rer. Veintin aos contest. Algo me preocupa desde hace algn tiempo, y es que me parece que sus zapatos no son suficientemente sofisticados para su edad.

17 Mir mis pies que colgaban dentro de la tina. Llevaba unos zapatos baratos que haba comprado en la tienda del pueblo en la poca en que todava trabajaba en la fbrica de bebidas gaseosas. Eran de un material sinttico caf, sin tacones, y bastante desgastados. S, tiene razn, no son muy elegantes. Lo pienso cada vez que miro sus pies. Me parece que otro tipo de zapato debera quedarle muy bien. Usted cree? Claro que s. Quisiera que me permitiera regalarle un nuevo par dijo con un tono decidido dndome una caja que acababa de sacar de una bolsa de papel que estaba a su lado. Levant la tapa, adentro haba un par de zapatos de piel negra. Me anim a que los sacara de la caja. Eran sencillos y estaban bien hechos. La punta formaba una bonita curva y una discreta cinta negra estaba amarrada en el empeine. Los tacones, de al menos cinco centmetros, eran delgados y fuertes. Por qu regalarme zapatos tan costosos? Hace un ao que trabaja para los especmenes. He tenido varias empleadas hasta ahora, pero ninguna ha trabajado tan concienzudamente como usted. Eso me ayuda mucho. Es para agradecrselo. Los escog para usted, y me gustara que los llevara puestos. No le gustan? Al contrario. Pero son demasiado bonitos para m. Entonces qu mejor. No quiere probrselos? Y se meti dentro de la tina para quitarme mis viejos zapatos. Agarr mis piernas con una mano para quitarme con la otra mis viejos zapatos tomndolos por el tacn. Se deslizaron muy rpido de mis pies, no sent nada. Mis pies estaban desnudos en su mano. Agarraba tan fuerte mis piernas que no poda moverme. No tena otra cosa que hacer ms que mirar fijamente mis zapatos viejos que haban cado al suelo, con la punta de los pies rozando la unin de los azulejos. Uno se haba cado al revs, el otro de lado, y se asemejaban a los cadveres desplumados de dos pajaritos. Luego, empez poniendo un zapato nuevo en mi pie derecho. Me agarr el taln para deslizar mi pie con un solo movimiento hasta la extremidad del zapato. Senta sus dedos duros y fros en mi taln, pero el interior del zapato estaba tibio y hmedo. No haba ningn tiempo muerto en el movimiento de sus manos, como si procediera a un ritual determinado de antemano, de tal modo que ni siquiera lograba mover un dedito. Me qued estupefacta al ver que estos nuevos zapatos me quedaban perfectamente. Me envolvan los pies suavemente, sin apretar en ninguna parte. Me quedan como anillo al dedo dije.

18 No me contest, y no pareca querer soltarme. Acariciaba la parte superior de los zapatos, apretaba ms la cinta. Se podra jurar que fueron hechos a la medida. Cmo supo mi nmero? Soy disecador, acurdese. Me basta con ver un pie para saber su medida. Por fin me solt, de tal modo que pude girar los tobillos y mover la punta de mis pies para ver el efecto que causaban mis nuevos zapatos. Est bien, podemos tirar los viejos. Recogi con una mano los que estaban en el suelo y los apret tan fuerte que los aplast. Ahora estaban reducidos a un viejo montn de plstico. Sucedi tan rpido que no tuve tiempo de reaccionar. No le molestara caminar un poco para ensermelos? Me dej en el fondo de la tina antes de sentarse nuevamente en el borde. Intent dar dos o tres vueltas. Levant los ojos hacia l, dudando, sin saber muy bien qu hacer. Como mi posicin haba cambiado, el cuarto de bao ya no me causaba la misma impresin. Mis zapatos de material sinttico que l acababa de aplastar estaban a la altura de mis ojos y detrs de l se perfilaba el tragaluz iluminado por el sol poniente. Sus piernas, que habitualmente me parecan tan delgadas en su atuendo blanco, de cerca se revelaban imponentes y slidas. El bao empezaba a oscurecerse. Vamos, rpido. No tena ninguna razn para rechazar lo que me reclamaba. Pensaba que era muy natural y anodino caminar para agradecerle el haberme regalado este par de zapatillas, pero me pareca que hacerlo en el fondo de la tina era demasiado singular. Como no pareca dispuesto a esperar indefinidamente, avanc temerosamente en el sentido de las manecillas del reloj. Los tacones emitan un ruido entrecortado, amplificado por el volumen del bao. Aunque caminar sea tan banal, en esta ocasin me pareci que era difcil. El suelo no estaba plano, sino ligeramente inclinado hacia el desage, mis tacones se atoraban en el borde despostillado del azulejo, y ms que nada me senta desestabilizada y torpe a causa de su mirada que no me dejaba. Pero una vez que la sensacin de presin se disip, resultaron ser suaves y ligeros. A tal grado que pens que hasta entonces nunca haba llevado unos que me quedaran tan bien. Camin contando mis pasos, con los ojos puestos en las cintas, evitando pensar en cualquier cosa. Di una primera vuelta de veintitrs pasos, luego una segunda de exactamente lo doble. Durante este lapso, camin cuatro veces sobre las mariposas.

19 Me gustara que a partir de ahora se los pusiera diario me dijo en la decimacuarta zancada de la tercera vuelta. Asent sin decir nada mientras segua avanzando. Todo el tiempo, ya sea en el tren, en el trabajo, durante los descansos, la est viendo o no. Est de acuerdo, verdad? Levant el brazo, tir mis zapatos viejos al suelo. El ruido quebrant el aire en mis pies, a pesar de que su gesto no fuera de ninguna manera violento y de que su brazo en su bata blanca dibujara una bonita curva. Me pareci que este ruido era la seal de que deba seguir caminando. El fondo de la tina empezaba a llenarse de oscuridad. III El da siguiente, el departamento nmero 309 se transform en saln de msica. Cuando el Sr. Deshimaru y yo le enseamos la partitura a la seora del 309 preguntndole si poda tocarla para nosotros en el piano, primero se mostr reticente. Es que llevo algn tiempo sin abrir el piano. No s si mis dedos podrn moverse... farfull doblndolos y estirndolos una y otra vez. Por favor. Necesitamos absolutamente su ayuda para el espcimen, dijo el Sr. Deshimaru. La seora del 309, muy frgil y con un pequeo chongo de cabello blanco como nieve, llevaba un vestido ligero ndigo. Sus dedos estaban totalmente arrugados, pero haban conservado el aspecto de los de una antigua pianista, con su silueta elegante, la forma de sus uas y la flexibilidad de sus articulaciones. Acab por aceptar, pero quiso prepararse antes de tocar. El departamento nmero 309, tpico de las residencias para seoritas, constaba de una habitacin de unos diez metros cuadrados con un rincn para cocinar, una cama, un lavabo y una estantera. Pero casi todo el espacio estaba ocupado por el piano, lo dems permaneca oculto tras su imponente silueta. Conforme a sus razones, todo tipo de objetos heterclitos se encontraban encima, bote de lpices, despertador, caja de dulces, joyero con un mecanismo de caja de msica, funda para tetera tejida a mano, viejas fotografas, metrnomo, de tal manera que no se poda levantar la tapa con facilidad. Primero haba que quitar todo esto. No sabamos dnde ponerlos, pues no haba mucho lugar, y finalmente decidimos colocarlos en la cama o en el suelo. Transportamos cada objeto con precaucin antes de limpiar el polvo con ayuda de un trapo especial para pianos que la anciana nos haba prestado. Sacamos la silla del rincn donde prcticamente slo serva como depsito de ropa, y le pusimos un cojn encima antes de colocarla frente al piano. Mientras tanto, ella lea la partitura en la cocina.

20 En el momento de empezar a tocar, invitamos a la otra ocupante, la del 223. Era una seora encantadora, una antigua telefonista que se quedaba permanentemente en su casa, dedicada a diferentes labores. El Sr. Deshimaru coloc el portaprobetas en el reborde del piano, puso adentro un tubo vaco, bastante ancho. No solamente la habitacin no era grande, sino que estaba llena, por lo que cada uno de nosotros tuvo que arreglrselas para encontrar un lugar donde sentarse. La seora del 223 tom asiento entre el ventilador y el tocador, el Sr. Deshimaru se apoy en la repisa de la estantera, y yo me sent en la esquina de la cama, cuidando que no se cayeran la caja de dulces y el joyero que se encontraban encima. La seora del 309 primero hizo una reverencia antes de abrir la partitura y tomar sus anteojos del bolsillo de su vestido para ponrselos en la nariz. Tras mirar el teclado durante un cierto lapso, acerc lentamente sus dedos. Era una pieza extraa. La clienta haba dicho que era tan suave como el terciopelo, pero me pareci mucho ms compleja y ms seca. La meloda daba saltos increbles, la misma frase se repeta hasta dar sueo, el tempo cambiaba repentinamente de una manera imprevisible. Me daba la impresin de que hubiera bastado una cosa de nada para que el conjunto se dispersara, pero justo en el ltimo momento lograba mantenerse en equilibrio. Sigui tocando sin equivocarse, pero sus dedos estaban crispados en la teclas lisas y sus ojos, que descifraban la partitura, parecan tener dificultad para seguirla. No se saba muy bien si esta inestabilidad del sonido se deba a la pieza misma o a una interpretacin mal lograda. Pero para el espcimen, no contaba ni lo uno ni lo otro. La seora del 223 claramente pareca aburrirse. Pas el tiempo dando golpecitos en el suelo con una horquilla para el pelo que haba cado bajo el tocador y modificando la orientacin del ventilador. El Sr. Deshimaru no se vea particularmente interesado en la msica. Estaba inmvil, con los brazos cruzados, con la mirada perdida. Slo haba unos veinte o treinta centmetros entre l y mis piernas, que colgaban de la cama. Hubiera podido sentir su respiracin en mis pies. Las zapatillas que me haba regalado el da anterior se haban quedado en la entrada. Yo les echaba una ojeada de vez en cuando. Segua haciendo mucho calor, y afuera el da era precioso. Una ligera corriente de aire entraba por el balcn, y mova solamente los cabellitos blancos en la nuca de la anciana. La pieza se detuvo repentinamente, sin ninguna seal previa. La anciana del 309 se levant, salud nuevamente con una reverencia. Le aplaudimos discretamente. El Sr. Deshimaru enroll la partitura y la meti en el tubo antes de sellarlo con el tapn de corcho. Luego, peg la etiqueta que llevaba el nmero 26-F30774 en el tapn, y el espcimen sonoro que la clienta nos haba pedido qued listo.

21 Como me lo haba pedido el Sr. Deshimaru, me pona mis zapatillas de piel negra todos los das para ir al laboratorio. Me parecan un poco pesadas para llevarlas con mi ropa de verano de color claro, pero para no traicionar la promesa intercambiada en el cuarto de bao, no poda librarme del curioso juego que hacan con mi vestido de lino blanco. Al ponrmelos en la maana, recordaba la presin de sus dedos en mis piernas. Era una sensacin extraa, no tanto que me doliera, sino que me trababa. Las zapatillas eran ligeras, llevarlas era agradable. Slo que a veces, por un breve instante, llegaba a sentir que mis pies estaban totalmente aspirados. En esos momentos, me pareca que el Sr. Deshimaru sujetaba mis piernas apretndolas fuertemente entre sus brazos. A partir de aquel da, solamos encontrarnos con regularidad en el cuarto de bao. No eran verdaderas citas, haba demasiadas cosas extraas, pero no cabe duda que el Sr. Deshimaru me deseaba y que yo no era insensible a ello. Primero, me gustaba este ambiente de bao. Por ejemplo, el hecho de caminar cogidos de la mano en ese aire inmvil y fro, sin que nadie nos molestara; la impresin de ser dos que respiran cuando todo duerme, las llaves, las regaderas, el extractor de aire y los lavabos; la sensacin de que el menor ruido, la ms mnima voz, resuenan sin fin en los azulejos de las paredes. En general, platicbamos sentados en el borde de la tina. Mientras hablbamos, el color del cielo cambiaba poco a poco del otro lado del tragaluz para dar paso a la noche. Entonces, l accionaba la palanca del panel de control para prender la luz. En cuanto la prenda, el bao irradiaba un ambiente diferente. La luz anaranjada era demasiado dbil para iluminarlo totalmente, por lo que los rincones permanecan en la sombra, pero el azulejo en el fondo de la tina brillaba. La sombra de la vegetacin del jardn se perfilaba en el vidrio esmerilado, oscilando a cada soplido de aire. Se siente raro imaginar cmo era este bao cuando se usaba antes empez a decir todo desapareca en el vaho, los vidrios estaban cubiertos de gotitas y la tina llena de vapor. Haba muchos tipos de ruidos que entrechocaban, risas, agua que corra, jaboneras que caan, y jovencitas, muchas jovencitas bandose, en fila delante de las llaves. Completamente desnudas. Y entre ellas, las seoras del 309 y del 223. S, pero no tan viejas como ahora. Ambas tendran ms o menos su edad. Una se lava cuidadosamente las manos. Se puso mucho jabn y se est masajeando los dedos uno por uno hasta que estn absolutamente limpios. La otra, la garganta: no dej de hablar todo el da por telfono y est tan ronca que la calienta bajo la regadera. Me cuesta creer que esa poca existi. Ahora, todo est completamente seco. No queda ni una gota de agua, ningn rastro de jabn. Los dedos de la pianista y la voz de la telefonista envejecieron, y slo quedamos nosotros.

22 Tom mi mano, me hizo bajar a la tina, me desvisti. Desabroch uno por uno los botones de mi blusa empezando por arriba, antes de bajar el cierre de mi falda acampanada. Todo se desprendi de mi cuerpo como ptalos que se marchitan. Sus dedos se movan framente y con precisin. Encontr de inmediato el botn de arriba, oculto bajo el cuello, as como el cierre bajo el pliegue de mi falda. Mi delgada ropa interior cay de la misma manera. Pareca como si los pasos a seguir hubieran sido determinados de antemano. l controlaba perfectamente la situacin. Yo no tena nada que hacer ms que permanecer inmvil, aguardando el ruido de los botones o del cierre. Acab por encontrarme desnuda. Slo quedaban mis zapatillas de piel negra. No entenda por qu no haca que me las quitara. Cuando sus dedos se detuvieron, esper a que hiciera lo mismo que cuando me quit mis zapatos de material sinttico caf. Pero por ms que esper, no hizo un solo gesto hacia mis zapatillas. Si bien mis hombros y mi busto se enfriaban lentamente bajo la luz anaranjada, nicamente las puntas de mis pies, envueltas en piel, permanecan tibias. Tena la impresin de estar partida en dos a la altura del tobillo. La cinta negra estaba inmvil en medio del empeine. Luego, nos amamos en el fondo de la tina. Se ven las estrellas dijo. Su aliento llegaba a mis cabellos. Algunos puntos luminosos estaban esparcidos por el tragaluz. Maana har todava tanto calor? Probablemente. Cuando hace calor varios das seguidos, no hay muchos clientes. El trabajo se reanudar en cuanto refresque. De veras? S. Todos los aos es lo mismo. Esto est muy tranquilo en el verano. Seguimos hablando durante un rato sin orden ni concierto. Me estrechaba muy fuerte entre sus brazos. Pero tal vez la palabra estrechar no sea la apropiada. Estaba desconcertada, incapaz de entender cmo nos encontrbamos el uno con el otro. Porque nunca me haba sucedido y menos en un cuarto de bao en desuso que me tomaran de esta manera. Todava llevaba puestas las zapatillas y l su bata blanca. Mi ropa, que l me haba quitado, estaba hecha bola en una esquina de la tina.

23 Estbamos acostados directamente en las losetas, con las piernas apuntando hacia el desage. Me estrechaba en sus grandes brazos, pero no lo haca suavemente para disfrutar mejor la sensacin de nuestros dos cuerpos, ms bien me ahogaba como si hubiese querido adherirse completamente a m. Estaba atrapada entre el azulejo y la bata blanca. Era molesto, pero no insoportable. Al aguzar el odo con los ojos cerrados, poda sentir cmo pesaba el ambiente sobre el jardn sumido en la oscuridad. Tienes algo que disecar? me pregunt repentinamente. Estbamos tan pegados el uno al otro que no podamos ver la expresin de nuestros rostros. Slo sent su voz que pasaba cerca de mi odo. No s contest. Luego reflexion. De hecho, puede ser que s, pero no estoy consciente de ello, a menos que desde un principio no lo haya necesitado. No hay nadie que no lo necesite. T crees? No hay mucha gente que encuentre el laboratorio, pero, de hecho, todo el mundo necesita especmenes. Yo tambin? E inclusive t? S asinti. Tena ante mis ojos la ligera mancha de su bata blanca en el pecho. Emita un vago olor a producto qumico. Mi voz qued totalmente absorbida por la tela. Intenta pensar qu espcimen te gustara tener. Seguramente hay algo. Me estrech todava con ms fuerza entre sus brazos. Mi pelvis, mis omplatos y mis pantorrillas estaban aplastados contra los azulejos rugosos. Intent pensar como me lo peda. Al cerrar los ojos, vi que sobresala el espcimen de hongos, el primero que me haba mostrado. Con un anular que se reflejaba en la pared transparente del tubo. Intentemos ver las cosas de otra manera. Cul es tu recuerdo ms doloroso hasta ahora? Abr los ojos. Doloroso... Precisamente, si lo pienso bien, me parece que no tengo recuerdos de este tipo. Puedo encontrar un montn de pequeos disgustos, pero creo que hasta ahora nunca me he encontrado con una verdadera desgracia.

24 Acaso no hay una situacin en la que te hayas sentido miserable? Miserable... Qu palabra ms rara balbuce antes de suspirar. Se oa el piano a lo lejos. Desde aquel concierto improvisado, la seora del 309 haba vuelto a tocar poco a poco el instrumento. Un momento en el que te hayas sentido realmente avergonzada? ... En el que te hayas sentido ridcula? ... Su voz se mezclaba con los acordes del piano en el interior de mi odo. El azulejo me lastimaba tanto la espalda que quera cambiar de posicin, pero entre nosotros no haba el menor espacio que me lo permitiera. Mis piernas estaban ocultas bajo la bata blanca. Y mis zapatillas se adheran firmemente a mis pies. Vamos, piensa. Encuntrame tu recuerdo ms penoso. Algo doloroso, embarazoso, espantoso. Tena una voz tranquila, pero sus palabras eran fras. Tena toda una coleccin de palabras de este tipo. Por ms que siguiera callada, l no desistira. Fue cuando perd la punta de mi anular izquierdo murmur en un suspiro. Dnde desapareci? me pregunt, cuando las ltimas resonancias de mi respuesta se apagaron. Cay en el refresco. El refresco? S. Se ator en una mquina de la fbrica de bebidas gaseosas. Qu sucedi luego? Nada. Me conform con mirar distradamente cmo caa mecindose y al mismo tiempo coloreaba de rosa el refresco. Entonces tu anular nunca ms ser como antes, es eso? Asent apoyando mi mejilla contra su bata blanca a la altura de su pecho. No dijo nada ms. Habamos permanecido tanto tiempo sin movernos que tena la impresin de haber sido transformada en un espcimen incorporado a l.

25 IV Los rayos del sol de verano se fueron, el aire de otoo comenz a soplar, y cuando por fin lleg la poca de ponerse zapatos negros, el nmero de clientes comenz a crecer paulatinamente, exactamente como lo haba dicho el Sr. Deshimaru. Permaneca encerrado todo el da en el laboratorio del stano, de suerte que casi nunca tenamos la oportunidad de vernos, con excepcin de nuestros encuentros de la tarde en el cuarto de bao. Tampoco el nmero de especmenes dejaba de crecer, de tal modo que, al principio del otoo, a las salas reservadas para su conservacin que a mi llegada iban de la 101 a la 302 saltndose desde luego la 223 se les aadi la 303. Primero abrimos la ventana para ventilar y disipar el polvo antes de sacudir. Luego sujetamos en la pared el mueble que se haba encargado especialmente a la medida del cuarto, y qued listo. Lo hicimos todo entre los dos. Me pregunto cuntos cuartos hay aqu le pregunt mientras estbamos trabajando. Hasta el 430 me contest apretando un tornillo del mueble. No ir a decrecer el nmero de especmenes? Es imposible. Qu haremos cuando se hayan utilizado todos los cuartos y ya no sean suficientes? Queda la biblioteca. Tambin puede utilizarse el cuarto de juegos quitando la mesa de pingpong. Y el cuarto de bao. Cuando se haya utilizado el bao como sala de conservacin, qu ocurrir con nosotros? Nada en absoluto. No habr cambiado nada. Adems, aqu, hay mucho ms recursos de lo que te imaginas. No tienes por qu preocuparte me dijo antes de apretar un segundo tornillo. Una jovencita vino una maana lluviosa. Sus largos cabellos estaban recogidos hacia atrs y llevaba un vestido clsico. Abri la puerta de la recepcin preocupndose por las gotas de lluvia que caan de la punta de su paraguas. Buenos das. Puede dejar su paraguas recargado en la pared. No hay paragero, lo sentimos. Sintese por favor le dije. Disculpe la molestia me contest cortsmente antes de sentarse frente a m. Permaneci en silencio un momento, con la cabeza agachada. Unas gotas de lluvia brillaban justo en el lugar donde sus cabellos estaban amarrados. Cruzaba y descruzaba nerviosamente sus manos, que estaban puestas sobre su regazo. Voy a preparar una bebida. Caliente estar bien? Fui al fondo a la cocina para recalentar la limonada que ya estaba lista en el refrigerador y se la serv acompaada de cacahuates cubiertos de chocolate. La cocina es pequea, pero tiene

26 todo tipo de bebidas y golosinas para responder a las expectativas de la clientela. Mi trabajo tambin consiste en saber, con slo ver al cliente, lo que le puede gustar. Lo nico que no tengo es refresco. Se lo agradezco. Rode la taza con sus dos manos, acerc prudentemente sus labios. En realidad, no es la primera vez que vengo aqu me confi despus de haber bebido un trago de limonada. Entonces, vino a ver a su espcimen, no? No me contest negando con la cabeza. En este momento sent repentinamente que algo atraa mi mirada. No de una manera desagradable, sino discretamente, como si esta cosa dudara en retenerme. Parpade dos o tres veces. Haba una marca de quemadura en su mejilla. Pero no era para nada grave. Una marca ligera, que no se notaba, como si la piel estuviera recubierta con un pedazo de velo calado. Pareca que se distingua la blancura de su mejilla al trasluz. Ser posible pedir dos especmenes para una sola persona? Pens inmediatamente que estaba en presencia de la joven que haba encargado el espcimen de los hongos, aquel que el Sr. Deshimaru me haba enseado primero. Ped que me hicieran un espcimen aqu, hace aproximadamente un ao... dijo, con los ojos agachados hacia la copa de cristal que contena los cacahuates cubiertos de chocolate. Y quiere hacer otro ms, verdad? continu, con los ojos fijos en la cicatriz de su quemadura. S, pero no importa si no es posible. Slo quisiera saber si ya se dio el caso. A decir verdad, no lo s exactamente porque no hace mucho que estoy aqu, pero basta con consultar los expedientes, estoy segura que ya ha ocurrido. Y aunque no fuera as, no se preocupe. No tenemos ninguna razn para rechazar su solicitud. No hay reglamento interno. Podemos hacer todo lo que queramos en el mbito del laboratorio. Ay, qu bueno! exclam por primera vez con una voz clara de nia antes de beber un segundo trago de limonada. Acaso no es usted la que pidi un primer espcimen de tres hongos? S, soy yo contest. Lo supuse. Me acuerdo muy bien. Es el primero que vi al llegar aqu. Brillaba en el lquido de conservacin y se mova como si estuviera vivo, era muy bonito sabe? Seguimos

27 conservndolo en el 302. Est en perfecto estado. Cada laminilla, cada espora est intacta. Quiere que vaya por l? No dej su limonada para indicarme con la mano que me quedara sentada, cuando me dispona a levantarme. Lo de los hongos no vale la pena. Ya no pareca interesarse para nada en su espcimen. Segua lloviendo. Su paraguas haba dejado un charquito en el piso. Era lindo con sus perritos estampados por toda la superficie y su mango rojo. Se oy el ruido de una sirena a lo lejos, pero desapareci de inmediato. Me aclar la garganta, luego le acerqu los cacahuates cubiertos de chocolate para ofrecrselos. Su mirada se pos en ellos durante un momento, o tal vez haya sido en la copa de cristal, pero no hizo ni un gesto para tomar unos. La luz del techo iluminaba la marca en su mejilla. De cualquier forma, en el laboratorio, estamos encantados de que recurra por segunda vez a nuestros servicios. Eso demuestra que nuestros especmenes le gustaron. Asinti con una expresin ambigua. Entonces, cul ser ese nuevo espcimen que quisiera encargarnos? suger. Se qued sin hablar un momento, acariciando la punta de sus cabellos amarrados. Slo se oa el ruido de la lluvia. Esper pacientemente. Esta quemadura dijo con una voz lmpida. Repet interiormente la palabra como un conjuro. Quemadura, quemadura, quemadura, quemadura... Su voz reverberaba indefinidamente, confundindose con el ruido de la lluvia. Para que sus cabellos recogidos no la molestaran, los haba dejado caer en el hombro opuesto a su mejilla quemada antes de ensearme su perfil. Su mejilla estaba ms roja que al principio, lo que haca resaltar la cicatriz con ms nitidez todava. Se hubiera podido ver a travs de ella cada venita. Sus orejas, sus ojos y sus labios no eran tan encantadores como esta mejilla. Me dieron ganas de acariciarla con la punta de los dedos, pero me control con un pequeo suspiro. Finalmente, al ya no saber qu hacer, fui por el Sr. Deshimaru al stano. Le agradezco haber enfrentado la lluvia para venir declar, con las manos metidas hasta el fondo de los bolsillos de su bata blanca, apoyado en el bal que databa de la poca de la conserjera. Ella sonri con reserva. Pese a la llegada del Sr. Deshimaru, no hubo cambio en su actitud.

28 Pareca tensa pero no intimidada y mantena tranquilamente los ojos posados sobre la copa de cacahuates cubiertos de chocolate. Me pareca que estaba consciente de cul era el ngulo de orientacin adecuado para mostrarle la marca en su mejilla. Quisiera confirmar una vez ms que lo que desea es efectivamente un espcimen de la marca de su cicatriz, s es eso? Sac una mano de su bolsillo y la extendi hacia la mejilla. Haba cierta distancia entre ambos, pero su gesto era tan suave, tan lleno de ternura, que me imagin que acariciaba discretamente su cicatriz. S, eso es. Ella segua en la misma posicin. Hay un problema importante. Hacer un espcimen y curar una quemadura son dos cosas totalmente distintas. Est consciente de ello? Claro. No creo que el hecho de pedirle que convierta en un espcimen mi cicatriz har que sta desaparezca. Gracias a la experiencia de los hongos, creo que conozco un poco ms el proceso que la gente comn y corriente. Quiero un espcimen, y nada ms. De acuerdo. En estas condiciones, puedo acceder a su peticin. Despus de todo, esto es un laboratorio de especmenes dijo el Sr. Deshimaru. Aliviada, volvi a poner sus cabellos en su lugar. Su definicin del laboratorio variaba ligeramente segn el cliente y el objeto, pero la intencin era siempre tranquilizar al cliente. Dicha definicin no era ni exagerada ni minimizada, ms bien la enunciaba calmadamente, sin olvidar cierta compasin. En este caso, srvase acompaarme al laboratorio. Y pas su brazo alrededor de sus hombros como si envolviera una cosa valiosa y frgil, obligndola a levantarse. Ella se dej dcilmente. _ Van... al laboratorio? murmur entre mis dientes. No contest nada. Hasta entonces nunca haba visitado el stano. No saba qu haba detrs de la pesada puerta de roble al fondo del pasillo. Ocpese de llenar el formulario y de escribir la etiqueta a mquina solt secamente, volvindose cerca de la salida. Los segu con la mirada mientras avanzaban en el pasillo, hasta que desparecieron detrs de la puerta de roble. No vea ms que su brazo blanco pasado sobre sus hombros y que cubra todo, sus cabellos, su espalda y su nuca. Ella apoyaba su mejilla marcada contra el pecho del Sr. Deshimaru. Caminaban juntos lentamente. Me preguntaba si su actitud haba sido tan solcita cuando, en el cuarto de bao, me haba hecho calzar las zapatillas. Golpete el piso con la punta del pie recordando sus dedos en mi

29 pierna. Luego, me los imagin pasando una y otra vez minuciosamente sobre la marca de su mejilla. La puerta de roble se cerr rechinando. En el escritorio, el chocolate de los cacahuates estaba totalmente reblandecido. Al anochecer, segua lloviendo. Ni ms ni menos que en el da. La lluvia segua al mismo ritmo con la regularidad de un metrnomo. Mientras esperaba la visita de los clientes eventuales, no dejaba de preguntarme cundo iba a salir del laboratorio la joven de la quemadura. Haba desplazado mi silla para ver mejor el pasillo y, volteada hacia la puerta de roble, tena el odo al acecho. Durante todo este tiempo, varios clientes vinieron. Un joven guapo con una navaja de resorte de fabricacin alemana, una mujer excesivamente maquillada con una concrecin de perfume en un pastillero, un anciano con los huesos de un gorrin de Java. Probablemente estaba desconcentrada, pues hice varias tonteras. Dej caer la tapa del pastillero, el caf en los formularios, hice errores de dedo. Pero los clientes no dejaron de sonrer y me disculparon gentilmente. El anciano que lleg al ltimo vesta ropa de trabajo gris y llevaba una bolsa de tela no muy limpia en la mano. Al sentarse, volte la bolsa sin pronunciar una palabra, desparramando su contenido en el escritorio. Qu es? pregunt. Los huesos de un gorrin de Java, contest con voz cascada. Vivimos juntos cerca de diez aos y se muri anteayer. De viejo. As es la vida, qu le vamos a hacer. Lo mand incinerar. Quedan los huesos. Sealaba la parte superior del escritorio con su dedote todo manchado. Los huesos, blancos y delgados, eran bonitos. Ligeramente curvos, puntiagudos en sus extremidades, todos diferentes. Con una cadena hubieran podido formar un hermoso dije. Tom uno para ver. Era extraordinariamente ligero, con finas asperidades. Entonces, acepta convertirlos en un espcimen? Sac una servilleta de su bolsillo para secar las gotas de lluvia sobre su frente y su cabello. Claro que s, desde luego. Me estn haciendo un estupendo favor. Me hubiera gustado enterrarlos, pero vivo en un departamento y no tengo jardn. En cuanto a abandonarlos en el mar, eso sera para una pardela o una gaviota, pero se trata de un gorrin de Java, entiende? Qu pena, verdad? Mov cielo, mar y tierra para traerlo hasta aqu. Si se puede hacer un espcimen con l, por fin podr descansar en paz.

30 Mientras hablaba, no olvid echar ojeadas al pasillo a travs del vidrio. Oiga, seorita, estn bien bonitos sus zapatos observ agitando su servilleta. Le parece? Mir mis pies, un poco desorientada por este repentino tema de los zapatos. En estos tiempos, es difcil encontrar unos tan buenos. Son lmpidos y perfectos, sin coquetera y parecen tener mucha voluntad. Pero, antes que nada, le quedan perfectamente. Parece que naci con ellos. Usted s que sabe de zapatos. Cmo no! Hace cincuenta aos que ejerzo el oficio de boleador. Me basta con echar un vistazo para conocer la materia, el precio, la poca, el fabricante, todo. Pero estos, son cosa aparte. Son de una especie que casi nunca he encontrado en cincuenta aos. El anciano arrebuj juntos la bolsa de tela y la servilleta antes de meterlas hasta el fondo de su bolsillo. Le voy a dar un consejo. Por ms cmodos que sean, no creo que sea bueno llevarlos puestos todo el tiempo. Por qu? Porque le quedan demasiado bien. Casi da miedo. No hay suficiente desfase. Acaso no ve que prcticamente no hay espacio entre su pie y el zapato? Eso demuestra que se estn posesionando de sus pies. Posesionando? S, exactamente. Es muy raro encontrarse con semejantes zapatos. Que se apoderen de los pies de uno. Slo una vez llegu a bolear, hace cuarenta y dos aos, unos zapatos del mismo tipo. Por eso lo s. No lo tome a mal. Sera mejor que no se los pusiera ms de una vez por semana. De lo contrario, seorita, corre el riego de perder sus pies. Hizo rodar por el escritorio los huesos del gorrin de Java. Quin era la persona que llevaba esos zapatos hace cuarenta y dos aos? le pregunt. Un soldado. Se trataba de su pie derecho. Los huesos emitan un sonido seco al rodar. El cordn de la bolsa que sala de su bolsillo oscilaba. Yo golpeteaba la cinta negra con la punta del pie. En fin, probablemente me estoy metiendo en lo que no me importa.

31 Olvide lo que le acabo de decir. Siempre tengo que preocuparme por los pies de la gente, por impulso profesional. Pero si quiere, me dar mucho gusto bolear sus zapatos uno de estos das. Me encuentro abajo del cruce peatonal de la tercera cuadra de la avenida. Utilizar una crema especial, ya ver cmo van a brillar. Se levant. Le agradezco le dije. De nada. Cuento con usted para el espcimen. S. Puede confiar en nosotros. Entonces hasta pronto. Sali despidindose con la mano. Slo dej tras l un imperceptible olor a cera. La sirena de las cinco son poco despus de que se marchara. La puerta del laboratorio segua igual de tranquila. Cerr la recepcin, sal al pasillo, aguc el odo. Pero slo percib el ruido de la lluvia. Parada frente a esta puerta que nunca haba abierto, puse la mano en la perilla, pero no pareca querer girar. Se vea como si estuviera cerrada con doble llave. No tuve de otra que pegar mi odo a la puerta, con los ojos cerrados. Del otro lado reinaba la paz de un bosque profundo. Todo estaba en silencio, slo la tranquilidad daba vueltas. Durante mucho tiempo escuch su rumor. Pero por ms que esperaba, nada suceda. V Desde entonces, no he vuelto a ver a la joven de la cicatriz. Aquel da, esper frente a la puerta hasta que, cuando escamp, la luna se mostrara vagamente, pero ni la joven ni el Sr. Deshimaru aparecieron. Cuando llegu a la maana siguiente, el Sr. Deshimaru estaba como siempre en la recepcin echando un vistazo a los formularios mientras beba su caf. Nada haba cambiado. Lo salud, me hizo una seal con la mano para atraer mi atencin. Luego lav su taza en la cocina, camin sin hacer ruido por el largo pasillo, desapareci del otro lado de la puerta del laboratorio. No dijo ni una palabra acerca de la joven. Me di cuenta de repente de que el paraguas con motivos de perritos haba desaparecido. La parte del piso donde lo haban puesto estaba totalmente seca. Una semana ms tarde, aprovech un espacio en mi horario para recorrer todos los cuartos, en busca del espcimen de la quemadura. Primero el 303. Puesto que desde haca poco tiempo lo estaban utilizando como sala de conservacin, todava no contena muchos ejemplares.

32 Slo una quinta parte de los cajones del mueble que ocupaba el espacio estaba llena. Por eso no tard en entender que el espcimen de la quemadura no estaba ah. Los cajones, provistos de una pequea agarradera formada por una canica de vidrio, se sucedan en intervalos regulares. Los tubos que no caban en estos cajones estaban guardados en otro mueble colgado en la pared del rincn para cocinar. Jal la agarradera del cajn que pensaba que haba sido utilizado ms recientemente. Contena el espcimen de los huesos del gorrin de Java. Flotaban en el lquido de conservacin. Lo volv a cerrar sin hacer ruido. Abr todos los cajones del 303, pero no encontr rastros de la quemadura. Decid por precaucin revisar las salas de conservacin ms antiguas. Entre ms recorra los cuartos en orden de numeracin decreciente, ms viejas eran las agarraderas de los cajones, las etiquetas de los tubos, los especmenes y el ambiente que reinaba. Al caminar entre los muebles, tena la impresin de que el tiempo acumulado se levantaba bajo mis pies, arremolinndose como nieve recin cada. Puesto que los muebles obstruan las ventanas, los cuartos estaban sumidos en la penumbra incluso durante el da. Cuando encenda la luz, el plafn coloreaba de naranja el aire oscuro. Abra los cajones con energa. Eran viejos y se deslizaban con dificultad, rechinando. Los especmenes que se encontraban adentro no eran tan distintos de los ms recientes. Nada ms que el vidrio de los tubos era ms grueso y el lquido de conservacin haba tomado un tono ms oscuro. Haba todo tipo de especmenes. Ah dorman un bulbo de jacinto, anillos mgicos, un tintero, un adorno para cabello, un caparazn de tortuga verde o ligas para calcetas. Haca mucho tiempo que nadie los tocaba y parecan haber sido olvidados en un rincn. Cuando abra los cajones, temblaban, como asustados, en el fondo del lquido. Las viejas salas tenan un olor extrao. Un olor nuevo, que nunca haba percibido anteriormente, pero nada desagradable. Como una sutil mezcla de partculas del pasado que se habran escapado de los especmenes donde haban estado recluidas. Este olor saturaba mi pecho cada vez que respiraba profundamente. Ante los numerosos cajones, me preguntaba qu poda ser el espcimen de una quemadura. Los dedos de la mano izquierda del Sr. Deshimaru sujetaban la mejilla intacta, mientras que los de su mano derecha seguan concienzudamente los contornos de la quemadura, en busca de la cicatriz. Una vez que la encontraba, la tomaba delicadamente entre el dedo gordo y el ndice, y empezaba a desprenderla suavemente, cuidando de no romperla. No se desesperaba cuando se quedaba pegada y amenazaba con desgarrarse. Estaban tan cerca el uno del otro que su aliento calentaba su mejilla. Ella tena los ojos cerrados, y sus prpados se contraan de vez en cuando.

33 Una vez que la quemadura de su mejilla se desprendi, se habr hundido en el fondo del lquido de conservacin, como los dems especmenes? Desde luego, era sin lugar a dudas algo tan fino, transparente y delicado como un pedazo de velo calado. Y en ciertas partes, todava conservaba las huellas de la sangre que se haba filtrado en su piel, y que coloreaba de rosa el lquido. As como el pedazo de mi anular haba teido el refresco... Revis todos los especmenes sin excepcin imaginndome la escena. Pero tena el presentimiento de que por ms que me empeara, probablemente no encontrara la cosa que ms deseaba. Ah slo haba simples especmenes, lo ms banal que pudiera existir. Acab por renunciar y me sent en el piso. Las cintas de mis zapatos estaban cubiertas de polvo. Me afectaba ms mi propia imaginacin acerca de lo que el Sr. Deshimaru poda haberle hecho y dnde la haba puesto que no encontrar el espcimen de la quemadura. Percib el triste sonido del piano. Los viejos dedos de la seora del 309 le impriman un dejo de tristeza a cualquier pieza. Suspir. Incluso despus de la desaparicin del paraguas de la joven tambin poda ser que hubiera regresado a su casa por una salida cuya existencia me era desconocida no hubo cambio en nuestra vida cotidiana, la del Sr. Deshimaru y la ma. Los clientes se presentaban sin interrupcin y se iban despus de dejar sus objetos para que los disecaran. Los cajones de las salas de conservacin se llenaban unos tras otros. Y de vez en cuando, me invitaba al cuarto de bao donde no tardaba en encontrarme de nuevo en zapatillas. Un da ya bien avanzado el otoo, despus de que sonara la sirena de las cinco, subi del stano como de costumbre. Se sirvi un caf, revis los objetos del da con una expresin tranquila, y mientras miraba las hojas muertas que revoloteaban en el jardn, dijo dirigindose a s mismo que iba a ser necesario instalar el calentador. Por mi parte, me dediqu en silencio a guardar las cosas como de costumbre. Pegu con imanes en el pizarrn la agenda del da siguiente, guard los papeles importantes en el cajn que cerr con llave, desconect la tetera elctrica. Siempre me lata fuerte el corazn cuando comenzaba a guardar las cosas. Pues era en ese momento cuando l decida si me llevaba o no al bao. O bien me daba las buenas noches y se iba, o bien pona su gran mano en mi espalda para empujarme hacia el pasillo. Mientras guardaba las cosas, acechaba nerviosamente sus ms mnimos gestos. Nunca rechac sus invitaciones. Su mano me apretaba a tal grado que era incapaz de oponerme. Por otra parte, tampoco poda tomar la iniciativa de la invitacin. Porque su Buenas noches caa con demasiada indiferencia. Aquel da, un tcnico haba venido a revisar la mquina de escribir, por lo que la caja tipogrfica se haba quedado en el escritorio. Al levantarla para colocarla en su lugar, me pregunt con preocupacin si l tena o no la intencin de ir al cuarto de bao. La caja

34 metlica, de color plomo, era pesada y estaba dividida en pequeos compartimentos cuadrados de cinco milmetros de lado, cada uno de los cuales contena un carcter diferente6. Entrechocaban al menor movimiento. En el momento en que esbozaba una zancada hacia la mquina cargando la caja, la pierna del Sr. Deshimaru atraves mi campo visual, di un paso en falso, dej caer la caja. Los caracteres se esparcieron por el piso. Al principio, no entend muy bien qu haba sucedido. Aquello debi de haber producido un ruido espantoso, pero todo estaba tranquilo en el fondo de mi odo. Acto seguido, intent recordar por qu haba soltado la caja que, sin embargo, sujetaba con tanta firmeza, y por qu su pierna haba terminado frente a m, pero no lo logr. l tena la mirada agachada hacia el piso, con su taza de caf en la mano. No pareca ni sorprendido ni consternado ni enojado. Estaba tranquilo, como si contara los caracteres tarareando. Pero, de hecho, haba un nmero de piezas incalculable. Era como si estuvieran regadas en el piso todas las palabras inventariadas en el diccionario. Al encontrarme de rodillas despus de mi cada, me qued un instante inmvil. Habr que recoger me dijo. No hablaba con frialdad. Tena ms bien la dulzura de aquel que da un consejo. Hay que ponerlos en su lugar, todos sin excepcin. Dio un golpe con la punta de su zapato a un carcter que se encontraba a sus pies. Lleg hasta m. Era el de ESPLNDIDO. De todos modos, haba que empezar por alguno de ellos. Todo deba estar acomodado para cuando llegara el primer cliente a la maana siguiente. Lo levant. Se trataba de un pequeo paraleleppedo metlico que tena, en la cara opuesta a la que llevaba esculpido el carcter, un nmero inscrito que corresponda a las coordenadas del compartimiento donde deba colocarse. ESPLNDIDO era el 56-89. Me tard un poco en ubicar el 56-89 antes de sumirlo ah. Pero haba logrado volver a colocar uno en la amplia caja. Haban volado por todo el cuarto. Parecan una multitud de insectos grises surgidos de la nada que, agazapados en algn rincn, esperaban a que llegara su hora. En medio del cuarto, la caja, con la boca totalmente abierta, se asemejaba a la anchsima entrada de una gruta. La recepcin, que normalmente era comn y corriente, estaba transfigurada. El crepsculo flotaba entre l, que estaba apoyado contra la pared, y yo, que estaba en cuclillas en el piso, y la poca luz que quedaba iluminaba violentamente los caracteres.
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Las mquinas de escribir japonesas no son como las que conocemos, las cuales manejan unos cincuenta caracteres. Las mquinas de escribir antiguas del Japn, dado que escriben los Kanjis (palabras) sino-japoneses, contienen miles de caracteres y, para hacerlos manejables, estn recogidos en cajas como la que describe la protagonista. En la actualidad, las mquinas de escribir son pequeas computadoras que eligen los diversos Kanjis por su sonido, una vez que se hubo tecleado el sonido en la lengua silbica (kana). [N.E.].

35 Busqu gateando bajo las sillas, bajo el bal, en los faldones de la cortina. Se encontraban hasta en los ms mnimos recovecos. AZCAR estaba cubierto de polvo. AMOR, DESNUDO y FLOR estaban encimados. CRISTAL, escondido detrs de la papelera, era el ltimo carcter que yo haba escrito a mquina aquel da. Para inventariar el pedazo de mica que me haba trado un hombre maduro con un traje desgastado. Lo recog intentando vagamente reencontrar el hilo de la historia sobre esa mica que l se haba tardado una hora en contarme. Lo agarr con la mano izquierda, y se acomod en el sitio exacto de la parte faltante de mi anular. Todos los caracteres estaban fros. El Sr. Deshimaru me miraba de arriba abajo, con los brazos cruzados. No hizo ni el ms mnimo gesto para recoger un carcter o deslizarlo en un compartimiento, se conform con fijar la mirada en mis rodillas flexionadas, en mis zapatillas, que incluso en esta posicin no me haba quitado, y en el borde de mi falda, que barra el piso. Su mirada controlaba la totalidad del cuarto. Me empezaron a doler las rodillas. Tena hormigueos en las manos, estrellas ante los ojos. Durante un cierto tiempo, no hubo cambios. l me observaba, yo me desplazaba con dificultad, y eso es todo. Me sorprend esperando, una sola vez, cuando extendi la mano para prender el interruptor del cuarto, pensando que esto poda modificar un poco esa escena abstracta, pero en cuanto mi mirada se acostumbr a la luz, todo volvi a ser como antes. Tambin quedaban muchos caracteres alrededor de l. Tena la impresin de ser un pequeo animal indefenso a sus pies. Me pregunt si iba a seguir levantndolos sin interrupcin pasara lo que pasara, conformndome con emitir pequeos gemidos si por casualidad l decida pisarme los dedos o patearme la espalda. Pero, en realidad, sus pies no se movieron ni un pice. Era la primera vez que vea sus zapatos tan de cerca. Eran tan impecables como los que me haba regalado. Le envolvan perfectamente el pie. No tenan ningn rasguo, ninguna mancha. Me pregunt qu habra dicho el anciano de los huesos del gorrin de Java al verlos. Ya era totalmente de noche, y la luna estaba en lo alto del cielo. En el jardn, el ginkgo7, las macetas y una pala estaban estancados en el fondo de las tinieblas. La seora del 309 y la del 223 deban estar dormidas, pues no se oa ni un ruido arriba. Todo ocurra en silencio. Mi silueta se reflejaba en la ventana. Pareca que estaba dejando un beso en sus zapatos. Me pregunto cunto tiempo transcurri de esta manera. La noche se hizo cada vez ms oscura, y cuando lleg hasta el final, desanduvo el camino, aclarndose poco a poco. Los pjaros empezaron a cantar, la bicicleta del repartidor de peridicos pas. La luna no iba a tardar en desaparecer. Deslic el ltimo carcter se trataba de RIBERA, una palabra tranquila y hermosa que convena perfectamente para el fin de este largo trabajo en el 23-78.

Ginkgo, Ginkgo biloba, es un rbol originario de China que se considera sagrado en Extremo Oriente, con hojas en forma de abanico y semillas comestibles; diversos extractos de ella se usan en medicina contra los trastornos vasculares. Cfr. El pequeo Larousse ilustrado, 2003. [N.E.]

36 Despus de asegurarme de que encontraba nuevamente su lugar en la caja con un pequeo ruido seco, me tend en el piso, agotada. Se acab, verdad? Por fin dej de vigilarme, para acercarse a m. Todos regresaron a su lugar. Su voz resonaba a travs del cuarto, que haba quedado mucho tiempo en silencio. Ni siquiera tena fuerzas suficientes para contestarle. Mi cuerpo, bajo el dominio de su mirada, era incapaz de moverse. Cerr los ojos. Mis prpados eran probablemente los nicos que gozaban de libertad. Se arrodill cerca de mi odo, me agarr de los hombros. Sus grandes brazos tibios eran agradables. Estar encarcelada entre ellos me resultaba ms bien confortable y tranquilizador. Pues slo me quedaba dejar que actuara, sin pensar en nada. Es la primera vez que me quedo tanto tiempo contigo, verdad? dijo. Era un pensamiento de una gentileza desproporcionada con respecto a la dificultad de la tarea que acababa de realizar. Ya amaneci? contest, con los ojos todava cerrados. S, ya amaneci. Ah... Trabajaste toda la noche para m. Llegamos juntos hasta el amanecer. Hoy tambin va a estar bonito el da. Porque hay neblina. Tenamos la misma pltica que la que hubiramos tenido en la cama. Pero nunca habamos estado juntos en una verdadera cama. A pesar de que mis ojos estaban cerrados, sent la llegada de los rayos del sol. Una de las dos seoras estaba despierta, pues se oan ruidos de pasos y de tuberas. Estar por llegar el primer cliente de la maana? No, tranquilzate. Todava tenemos tiempo. Me pregunto quin ser y qu cosa nos ir a traer dije, con el rostro pegado contra su bata blanca. Segua teniendo el mismo olor a producto qumico. Eso, nadie lo sabe. Estara bien que no tuviramos tanto trabajo.

37 Por qu? Pues porque no hemos dormido. Tienes razn. Tom mi mano, que estaba tiesa por el entumecimiento. Oye, y la joven del otro da, la que quera un espcimen de su quemadura, dnde est? Era ms platicadora que de costumbre cuando estaba entre sus brazos, pues no le vea la cara. Por qu me preguntas eso? Porque ella fue la que encarg el espcimen de los hongos, el primero que me enseaste, y adems su mejilla me impresion mucho. Est en el laboratorio, en el stano. Por qu no est en una sala de conservacin? No hay una razn en particular. Todos los especmenes que estn aqu me fueron confiados. Nadie tiene el derecho de intervenir. Ni siquiera t. No pretendo hacerlo. Slo tena ganas de ver su mejilla. Nada ms repliqu. No contest nada, se conform con jugar con mi mano izquierda. Su aliento roz mis cejas. Llvame al laboratorio. Segua sin hablar. Pareca buscar las palabras correctas, a menos de que estuviera pensando en algo totalmente distinto. Soy el nico que puede entrar ah lanz repentinamente. Pero la joven de la quemadura s pudo entrar. S, pero era para su espcimen. Aqu, los especmenes tienen prioridad. Entonces, a m tambin me permitirs bajar contigo al stano si pido un espcimen que no se pudiera separar de m? Ah. Yo tambin puedo convertirme en uno de los especmenes que te confan? Como nica respuesta, levant el anular de mi mano izquierda. Abr los ojos. Tena la sensacin de que mi dedo se desprenda lentamente del resto de mi cuerpo. Este dedo, que debera haberme sido familiar, me pareca deforme en el sol matutino que iluminaba la recepcin. Lo desliz en su boca.

38 Hicieron falta unos segundos para que la punta de mi dedo sintiera la suavidad de sus labios. Dej que lo hiciera. Cuando quit sus labios, mi anular estaba mojado. Faltaba la punta, como si l la hubiera mordido. VI El invierno lleg rpidamente. La seora del 309, supongo que por el fro, tocaba cada vez menos el piano, y la del 223 me regal un chal que ella haba tejido. Era de mohair, con flores. Una maana en que la temperatura haba bajado an ms, la seora del 223 vino a decirme en el momento en que iba a ponerme a trabajar: Todava tiene un poco de tiempo, verdad? No quiere pasar a mi casa? Era la primera vez que entraba en el 223, ms amplio que el 309, pues no haba piano y, adems, todo estaba en orden. Pero hasta el ms mnimo espacio estaba decorado con labores de tejido. Las perillas estaban cubiertas con fundas tejidas con ganchillo, la tapa de la mesa trmica era de patchwork, haba paisajes bordados en las paredes, un gato de peluche en la cmoda, y varias cosas similares por todas partes. Sac el chal diciendo: Tome, es para usted. Hace fro en la portera abajo, con las corrientes de aire. Lo acept con gratitud. Luego, recalent una sopa de verduras, especificndome que era lo que sobraba de su desayuno. Hace cunto tiempo que trabaja aqu? me pregunt. Un ao y cuatro meses contest deteniendo el movimiento de mi cuchara. Ah, entonces, ya lleva bastante tiempo. Le parece? S. Hace un buen tiempo que el laboratorio existe y hasta ahora la mayora de las jvenes se fueron en menos de un ao. Bueno, me pregunto si decir que se fueron es exacto. Inclinaba ligeramente la cabeza hacia la derecha, pensativa. Qu quiere decir? Desaparecan de un da para otro. Era como si se hubieran evaporado. Sin siquiera despedirse. Claro, algunas s tenan buenas razones para irse. Se casaban, regresaban con su familia al campo, el trabajo les pareca aburrido, ya sabe, todo tipo de razones. Tena la voz cascada, pero conservaba la energa de la poca en que era telefonista. Repet interiormente la palabra evaporar, recordando la quemadura de la jovencita. La imagen de su

39 cicatriz, que persista en mi retina, era tan plida y delicada que la transfiguraba. Empuj el borde de un pedazo de zanahoria con la punta de mi cuchara para que bajara hasta el fondo. Cmo era la que estuvo antes que yo en el despacho? Era una joven de su edad aproximadamente. Me acuerdo muy bien de ella. Porque la vi pasar por casualidad un da antes de que desapareciera. Iba yo saliendo a la mercera para comprar hilo de bordar cuando me la encontr en el pasillo. Creo que no me vio. Porque era de noche y estaba oscuro. Agachaba la cabeza, pero no tena un aspecto serio, cmo decirle, pareca en paz. El ruido de sus zapatos fue lo que ms me impresion. Como era telefonista, soy muy sensible a los ruidos, sabe. Sent inmediatamente que se trataba de un ruido lleno de significacin, que no se poda dejar pasar a la ligera. No significa que fuera fuerte. Ms bien se asemejaba a un murmullo o un susurro. No o nada ms. Slo estaba ese pequeo ruido de tacones, ntido y regular. Nunca haba percibido semejante ruido anteriormente. Acariciaba las costuras del patchwork que cubra la mesa trmica. Fue al da siguiente, sabe, cuando desapareci. Se acuerda de los zapatos que llevaba? pregunt, con la cuchara en la mano, olvidando comer. Pues, no precisamente. No vi porque estaba oscuro y me concentraba en el ruido. Ah s?... Agach la vista hacia mi plato. A dnde iba? Al stano, replic sin titubear. Es como ese Sr. Deshimaru, no se sabe muy bien quin es. Tal vez uno acaba siendo as de tanto pasar el tiempo encerrado en un stano preparando especmenes. Usted, al menos, espero que no desaparezca tan repentinamente. Venga de nuevo a verme cuando guste. Le ensear a coser. Sonri cndidamente. S. Le agradezco mucho por este magnfico chal. Su voz que replicaba en el stano, la quemadura en la mejilla y el ruido de los tacones en el pasillo se mezclaban para formar un torbellino muy dentro de m. Cuando el cierzo8 se puso a soplar, trayendo torbellinos de nieve, el nmero de clientes disminuy an ms. Tal vez en invierno tambin se congela el pasado que uno quiere guardar, y es menos necesario disecarlo. Uno de esos das la seora del 309 falleci repentinamente. La del 223 la encontr innime en su cama al principio de la tarde, justo cuando iba a verla, llevndole unas clementinas. Cuando el Sr. Deshimaru y yo corrimos al orla gritar, vimos que varias haban cado al suelo.

cierzo. (Del lat. cercus, por circus). 1. m. Viento septentrional ms o menos inclinado a levante o a poniente, segn la situacin geogrfica de la regin en que sopla.

40 La seora del 309 estaba acostada boca arriba, con el cuerpo bien derechito, con la cobija hasta los hombros. Tena los ojos cerrados, pareca no haber sufrido. Era un final muy sencillo, como si de repente el tiempo se hubiese detenido nicamente alrededor de ella durante su sueo. En su bur haba una medicina en polvo que probablemente haba tomado la noche anterior y un vaso en el que todava quedaba un poco de agua. La tapa del piano estaba abierta. Ayud a levantarse a la seora del 223, que temblaba, sentada en el piso, y luego volv a poner las clementinas en la canasta de mimbre que llevaba bajo el brazo. El Sr. Deshimaru arregl cuidadosamente la cobija antes de cerrar la tapa del piano. Para los funerales, sacamos la mesa de ping-pong de la habitacin que funga como cuarto de juegos en la poca de la residencia para seoritas. No tena familia, de tal manera que acabamos los tres reunidos, la seora del 223, el Sr. Deshimaru y yo, en una ceremonia ntima. Cruzamos en su pecho sus dedos, que haban tocado tantas piezas, mientras sus cabellos blancos desaparecan bajo las flores. Nos devanamos los sesos pensando qu hacer con sus pertenencias. No tanto por los objetos de valor, sino porque nos preguntbamos cmo una habitacin tan pequea haba podido contener tantas cosas. Finalmente, decidimos seleccionar juntos sus pertenencias. Primero nos repartimos lo que nos poda ser til la mayora de las cosas no nos servan ni al Sr. Deshimaru ni a m, as que la seora del 223 se llev casi toda la ropa y los cosmticos antes de mudar el piano hasta el vestbulo y deshacernos del resto. Nada ms que, aquellos objetos que pensamos que haban sido valiosos para ella en el transcurso de su vida unos diez en total, tales como unas fotografas, el metrnomo o la franela del piano, decidimos guardarlos y disecarlos. Nos preocupaba responsabilizarnos de esta eleccin, pero la seora del 223 nos lo propuso, dado que el laboratorio exista. Adems, el Sr. Deshimaru no se opuso. As fue como se tom la decisin de fabricar especmenes que no tenan solicitante. No hubo problemas con los dems trmites. El 309 se vaci y cerr con llave para esperar su futura transformacin en sala de conservacin. Por s sola, esta desaparicin, por ms que se tratara de una apacible anciana que se conformaba con tocar el piano, contribuy a darle an ms densidad a la calma del laboratorio. La del 223 pareca seguir con sus labores de tejido sin hacer ruido, entretanto nada de lo que ocurra en el laboratorio del stano se filtraba a travs de la pesada puerta. Mientras estaba sola esperando a los clientes en la recepcin, llegu a estar a punto de ser aspirada por el torbellino de calma. Aquel da fue an ms triste que de costumbre, nadie lleg a tocar la puerta de entrada y el telfono no son ni una sola vez en toda la maana. ltimamente, el Sr. Deshimaru se quedaba enclaustrado en su laboratorio, a pesar de que el nmero de solicitantes haba disminuido de tal manera que ya no tena nada que disecar. Despus de matar el tiempo de muy diversas maneras, aceitando la mquina de escribir,

41 sacando punta a los lpices, acomodando las tarjetas de presentacin y las cartas, e incluso fregando las tazas de vidrio, no tuve otra cosa que hacer ms que quedarme ah, pensativa, escuchando el ronroneo del calentador. Eran ms de las cuatro de la tarde, estaba tan harta que sal a caminar. Se supone que, normalmente, no lo debo hacer, pero estaba segura de que ya ningn cliente llegara en aquella tarde fra y nublada y quera a toda costa respirar el aire de afuera. Haca mucho viento. Haba embotellamientos en la avenida, los coches aqu y all empezaban a prender sus cuartos. Las hojas muertas revoloteaban en la banqueta. Los transentes caminaban rpido, con la cabeza agachada. Mis zapatillas, como lo haba augurado el anciano del gorrin de Java, ahora se adheran casi completamente a mis pies y su martilleo en la banqueta retumbaba dentro de mis talones. Necesitaba valor para descalzarme en la entrada cuando regresaba a mi casa. Siempre dudaba por un momento al tocarlos con la mano, pues el quitrmelos me produca una sensacin dolorosa, como si me arrancaran la piel. Las nubes grises cabalgaban sobre el cielo en direccin al oeste. De vez en cuando, un ventarrn me levantaba el cabello y la falda. Cerr an ms el chal de mohair alrededor de mi cuello. Despus de caminar durante un cuarto de hora, llegu a la esquina de la tercera cuadra. Estaba en un cruce muy concurrido, con unos edificios de oficinas, una comandancia de polica y una librera. Ech un vistazo abajo del puente peatonal que lo atravesaba. Buenas tardes. El anciano del gorrin de Java, con el mismo atuendo que la vez pasada, fumaba un cigarro. Qu sorpresa! S es usted la joven del laboratorio? Ech rpidamente su cigarro en la lata vaca que se encontraba a sus pies. Vine porque cre en su promesa de que iba a usar una crema especial para mis zapatillas. En serio, vino a propsito para eso? Ande, sintese aqu. Tom asiento en una vieja silla tubular. Cmo le va al espcimen de mi gorrin de Java desde la otra vez? me pregunt mientras preparaba su material. Lo conservamos cuidadosamente en el 303. Los huesos son de un material perfectamente apropiado para la disecacin. Sabe usted, su blancura y su suavidad se notan an ms en el lquido de conservacin. Puede venir a verlo cuando guste. Ay, le agradezco.

42 Pareca darle mucho ms importancia a su trabajo de boleador de zapatos que a su espcimen, aun cuando hubiera sido l quien lo sac primero a colacin. Ah, justo lo que pensaba, refunfu al ver mi pie colocado en la caja. No son zapatillas comunes y corrientes. La degradacin ha avanzado desde la vez pasada. De veras? Sin lugar a dudas. Sus pies estn casi totalmente absorbidos por el zapato. Est ocurriendo lo mismo que con los del soldado que conoc aqu mismo hace cuarenta y dos aos. Toparse con semejantes zapatos es una verdadera fortuna para un boleador. Sea como sea, se los voy a bolear. Puso manos a la obra. De cada lado tena una caja de madera parecida a una caja de pintura, que contena su material: martillo, sacaclavos, lima, ceras de todos colores y dems cepillos, acomodados de tal manera que ocuparan el menor espacio posible. Este material llevaba los rastros de su larga utilizacin. Adems de sus instrumentos de trabajo, tena un pequeo radio que pareca de juguete. Transmita canciones, que de vez en cuando el ruido de los coches impeda escuchar. Debajo del puente peatonal, haba menos aire, pero haca fro porque era de concreto. Cada vez que alguien suba o bajaba las escaleras se oa ruido encima de nuestras cabezas. Una bicicleta desprovista de asiento estaba abandonada en un rincn. El anciano primero quit el polvo a cepilladas, luego puso crema transparente en un trapo que hasta entonces le colgaba del cinturn y empez a extenderla. Sus dedos todos manchados se movan con rapidez y eficacia, sin maltratar mis zapatillas. Le pona corazn al menor de sus gestos, como seguir el contorno redondo de la punta del pie o levantar la cinta. Tena la impresin de sentir sus manos acariciando mis pies a travs de la piel. Es la crema especial? pregunt. No, primero hay que usar esta crema limpiadora. Pero resulta muy agradable bolearlos. Responden bien ante la buena voluntad que les muestro. Acaso la buena voluntad funciona con los zapatos? Claro que s, puede haber buena o mala voluntad. Si lo sabr usted que se ocupa de especmenes. Es una cuestin de intercambio entre las cosas. S asent. Durante todo este lapso, el anciano no se detuvo. Segua acariciando mis zapatillas por todas partes con su trapo que pareca tan suave, con la mirada al acecho para no dejar pasar la ms mnima suciedad. De vez en cuando, pona ms crema o doblaba su trapo. Pero oiga, seorita, tiene la intencin de seguir as? pregunt con voz indiferente.

43 Qu quiere decir? Que si quiere quitarse sus zapatos, es ahora o nunca. Apuntaba hacia mis zapatillas con su barbilla. En la radio, la cancin temblaba con el viento. Cree que sera mejor quitrmelos? No soy yo quien puede tomar la decisin en su lugar, slo digo que debera acabar con ellos antes de que fuera demasiado tarde. Tal vez tenga razn... balbuce mirando mis pies que ahora eran impecables. Ah est mi crema especial. Los va a proteger de la lluvia, del polvo y de los rasguos. Y ya ver, van a brillar como una joya. El anciano haba sacado una caja plana de metal plateado de un rincn de su caja y la abri hbilmente con una esptula. El metal de la caja estaba oxidado y desteido por el gas de los escapes, pero la crema negra que contena brillaba como si estuviese mojada. La extendi cuidadosamente de manera uniforme. Alguien le regal estas zapatillas? Exactamente. Cmo lo supo? He boleado un nmero incalculable de zapatos hasta ahora. Lo puedo saber inmediatamente. Y est enamorada de l? Al no saber qu contestar, agach la cabeza y manose el borde de mi chal. La piel estaba absorbiendo la crema especial, extendida por toda la superficie del zapato. Mi cuerpo estaba completamente congelado, pero gracias a la crema y a sus manos, mis pies estaban tibios. Precisamente, eso mismo me pregunto. No lo s muy bien, porque hasta ahora no he tenido una relacin con alguien a quien pudiera haber llamado mi enamorado. Slo estoy segura del sentimiento y de la situacin por los que no logro dejarlo. Si deseo estar cerca de l, no es por facilidad, estoy ligada a l de una manera mucho ms esencial y radical. Ah. No entiendo las cosas difciles, pero en todo caso, es por sus zapatos. Los zapatos y l estn ligados. Lo nico que puedo decir es que, si no se quita de inmediato estos zapatos, jams podr escapar. Estos zapatos nunca le traern libertad. Entre ms se mova la mano del anciano, ms brillaban las zapatillas. Mis pies sentan todos los movimientos de sus dedos. La tarde caa en la ciudad y los faroles prendan. Una ambulancia atraves el cruce. No me haba dado cuenta de que en ese momento la radio transmita un concierto para piano. Tal vez me est entrometiendo en lo que no me importa, pero por qu no hace un espcimen de estos zapatos? sugiri. De seguro tendra mucho ms valor que el de mi

44 gorrin de Java, adems, transformarlo en un espcimen no equivale a encerrarlo para siempre dentro de s? Fue precisamente lo que usted me explic en el laboratorio, verdad? Asent. En este caso, sus pies, seorita, estaran liberados. Podra hacer suyos estos zapatos. Su cabeza, con su cabello blanco corto, se meca a la altura de mi regazo. Nos quedamos un momento en silencio, escuchando el roce del trapo sobre mis zapatillas. Gente calzada de manera absolutamente comn y corriente pasaba no muy lejos, pero nadie nos prestaba atencin. Lo que pasa es que no pretendo quitrmelos murmur despus de un largo silencio. No tengo ganas de ser libre. Quisiera que me encerrara con ellos en el laboratorio. _ De veras, eso es lo que quiere? Entonces no insisto. Su voz era gentil. Listo, ya qued. Estn perfectas. Para terminar, volvi a amarrar las cintas antes de tomar las zapatillas cariosamente entre sus dedos huesudos. Mis pies eran lo nico que brillaba con arrogancia debajo del puente peatonal donde la oscuridad lo devoraba todo, cajas, concreto, uniforme de trabajo. Le agradezco mucho haberlos boleado con tanto cuidado. Por favor, no es nada. Ah, pero no quiero que me pague. Para m es un honor que me haya pedido hacerlo exclam detenindome en el momento en que iba a sacar mi cartera del bolsillo. Le agradezco por todo. De veras va a regresar al laboratorio? S. Bueno. Entonces ya no volver a verla. Cudese. Usted tambin. Hmm. Adis. Lo dej, volvindome varias veces para hacerle una seal con la mano. La multitud de los transentes no tard en hacerlo desaparecer de mi vista. El calor de sus manos era lo nico que quedaba indefinidamente en mis pies. Eran ms de las cinco cuando regres al laboratorio. El Sr. Deshimaru no pareca haber subido todava del stano, la recepcin estaba sumida en la oscuridad y haca mucho fro adentro. Conect la calefaccin elctrica, me quit el chal. El material para escribir, el registro y la

45 mquina de escribir estaban en el mismo lugar que antes de irme. Abr el cajn del escritorio por precaucin, pero no contena nada nuevo. Abr el registro, llen los rubros necesarios en una nueva pgina. Fecha, nombre, fecha de nacimiento, direccin, nmero de telfono, profesin y naturaleza del espcimen. El registro estaba terminado, era casi demasiado sencillo. No necesitaba las explicaciones que se le deba proporcionar a la mayora de los clientes sobre el procedimiento, la forma y el significado de los especmenes. Ni contar viejos recuerdos respecto al objeto que traa. Yo ya saba todo de las actividades del laboratorio. Luego me sent frente a la mquina de escribir para preparar la etiqueta del tubo de ensayo. Como no tena la menor idea del tamao de tubo que se utilizara, escog el tipo de etiqueta que usbamos ms frecuentemente. Los caracteres estaban guardados en orden, como si su reciente esparcimiento nunca hubiese ocurrido. Todos se pusieron a temblar en su compartimiento cuando agarr la palanca. Primero el nmero de registro. 26-F30999. Luego el nombre del espcimen. Anular. Con la etiqueta en la mano, camin por el pasillo que llevaba a la puerta del laboratorio de especmenes. Mis zapatillas hacan un ruido que resonaba hasta el techo. Me detuve a medio camino para observar el anular de mi mano izquierda con la luz de la lmpara. Le segua faltando un pedazo con forma de bivalvo. Rec para que ese dedo que se reflejaba en el vidrio del tubo de ensayo fuera todava ms fresco y ms hermoso. El lquido de conservacin deba estar tibio y tranquilo. No estaba fro ni era burbujeante como el refresco. Lo envolva todo, desde la extremidad de la ua hasta los surcos de las huellas digitales, mientras el tapn de corcho lo protega del polvo y del ruido de afuera. Y antes que nada, la puerta del laboratorio era gruesa y pesada. Poda entonces dejarme llevar con toda confianza. Cuidar el Sr. Deshimaru de mi espcimen? Deseaba que tomara de vez en cuando el tubo para observar mi anular que flotaba. Yo estara totalmente inmersa en su mirada. Sus ojos, vistos a travs del lquido de conservacin, seran seguramente an ms lmpidos. Cerr la mano para que mi anular desapareciera antes de tocar a la puerta del laboratorio.