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MBITO FARMACUTICO

ETNOFARMACIA

Medicina y etnobotnica aztecas


MANUEL PIJOAN
Bilogo y qumico.

El ambivalente dios azteca Xochipilli poda provocar y sanar enfermedades al mismo tiempo.

Dominada por unas leyes rgidas y cercenada por numerosos tabes, la civilizacin de los aztecas o mexicas supo desarrollar, sin embargo, una medicina y una farmacopea eficaces basadas, en gran parte, en el conocimiento emprico. Pese a ello, y al igual que la de muchas culturas y civilizaciones antiguas, la prctica teraputica azteca era una mezcla enmaraada de magia, de conocimientos contrastados por la experiencia y de religin.

a magia, sobre todo, estaba muy presente en los mtodos curativos de los mdicos aztecas, porque la enfermedad sola atribuirse al hechizo de algn brujo inicuo y haca falta, por tanto, una accin mgica para contrarrestarla. La religin tambin influa, porque los aztecas crean que algunas divinidades enviaban enfermedades y que otros dioses las curaban. Pero la teraputica azteca tambin estaba basada en conocimientos empricos como la importancia de la higiene, de los baos de vapor, de la desinfeccin y de las sangras, y sobre las propiedades de los minerales y de las plantas, conocimientos que se adquirieron segn un proceso no

muy distinto del que hubiera empleado la ciencia actual. El mdico azteca, como bien explica Soustelle1, era, ante todo, un brujo bueno admitido y apreciado por la misma sociedad que reprobaba al hechicero experto en maldiciones, al mago negro2. Entre los maleficios que causaban enfermedades destacan especialmente los que consistan en la introduccin mgica de un cuerpo extrao, lo que explica la existencia de curanderas con funciones tan extraas como la de extraer piedras del cuerpo o gusanos de entre los dientes y de los ojos. La creencia en la introduccin mgica de cuerpos extraos tambin la

profesan los nahua estudiados por Soustelle en la sierra de Orizaba y, como quiera que estos descendientes de los antiguos mexicas atribuyen a menudo las enfermedades a los sufrimientos infligidos por el hechicero al doble animal o ttem viviente del enfermo, es probable que sus predecesores tambin creyeran en estas malignas influencias y que sus curanderos hubieran tenido que hacerles frente. Pero ms a menudo que en la lucha contra estos encantamientos, la funcin mgica del mdico se manifestaba, sobre todo, en el momento del diagnstico. Para determinar el carcter de la dolencia y averiguar su causa, los mdicos aztecas se basaban, no tanto en la obVOL 22 NM 9 OCTUBRE 2003

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servacin de los sntomas como en la adivinacin. Para ello utilizaban distintos procedimientos. Uno de los ms sencillos consista en echar granos de maz sobre un trozo de tejido o en un recipiente lleno de agua para extraer conclusiones sobre cmo caan, flotaban, se agrupaban o dispersaban estas semillas. Otro procedimiento consista en medir el brazo izquierdo del paciente con la mano izquierda untada de tabaco. Este diagnstico lo efectuaban a menudo las mecatlapouhque, magas as llamadas mecatl significa cuerda porque su especialidad principal era la adivinacin con trocitos de cuerda que al ser arrojados al suelo, quedaban ms o menos enmaraados segn la gravedad que revesta la dolencia. Otra curiosa especialidad mdica era la de las atlantchiqui, curanderas que miraban en un recipiente con agua el reflejo de un nio enfermo para averiguar si haba perdido su tonalli3 o energa vital. Plantas visionarias En casos particularmente comprometidos o graves, no slo el brujo o nahual-li sino tambin el mdico o ticitl recurran al ololiuhqui o semillas de la Virgen para tener visiones enteognicas que les ayudaran a emitir su diagnstico por adivinacin. Las semillas ololiuhqui solan pertenecer a la planta serpiente o caoxihuitl, a la convolvulcea Rivea (Turbina) corymbosa, pero a veces pertenecan a la tambin convolvulcea denominada tlitliltzen (Ipomoea violcea). Al ser analizadas por el eminente qumico suizo Albert Hoffmann, a peticin de su amigo el etnomiclogo R. Gordon Wasson, las semillas de ambas especies resultaron contener grandes dosis de amida y de hidroxietilamida del cido lisrgico. Estrechamente relacionados con la dietilamida de este mismo cido, el LSD descubierto por Hoffmann, los principios activos del ololiuhqui eran, sin duda, unos entegenos2 potentes capaces de dar no slo visiones oraculares sino tambin de proporcionar grandes experiencias extticas y largas excursiones psquicas. No por casualidad, el sumo sacerdote de Tenochtitln, la capital azteca, se emVOL 22 NM 9 OCTUBRE 2003

bastante popular Psilocybe cubensis que no exista en el Mxico precortesiano y que fue introducido en el pas junto con el ganado castellano), eran denominados por los aztecas setas divinas (teonanacatl) y, como tales, se utilizaban en numerosos contextos religiosos y rituales. Ello no impeda, sin embargo, que al principio de los banquetes se sirviera este sicodlico manjar. El misionero franciscano Bernardino de Sahagn (1500-1590), en su monumental y admirable Historia general de las cosas de la Nueva Espaa, cuenta los dispares efectos que provocaban esos hongos cargados de psilocibina y psilocina en los comensales de los banquetes aztecas. Una vez desapareca la ebriedad causada Las races de Tezonpahtli, Huitzquilith por las setas y horas despus de hay Tecuammaitl eran aplicadas por los ber fumado la pipa de tabaco mezaztecas para curar la sarna. clado con liquidmbar y carbn que marcaba el final del banquete, los comensales comentaban las vibadurnaba con una pasta negra que, siones beatficas, divertidas, grotesadems de la ceniz VCKFIa obteni- cas, terrorficas o simplemente deda al quemar animales venenosos, sagradables que haban tenido. contena semillas de la Virgen molturadas. Otras veces, el mdico, el paciente o incluso una tercera perso- Astrologa na, ingeran peyote, el pequeo cactus (Echinocactus (Lophophora) wi- Adems de la adivinacin, para el lliamsii) que hoy apenas se encuentra mdico-mago era importante saber en una pequea localidad del desier- si la enfermedad era fra o caliente, to de San Luis de Potos, pero que considerar el da del calendario azentonces era un componente funda- teca y saber en qu posicin se enmental, entre otras, de las farmaco- contraban los planetas y las estrellas peas chichimeca, tolteca y azteca. en el momento en que emita su Las alucinaciones causadas por estas diagnstico. Una vez determinada y otras plantas aportaban, segn se la naturaleza y la causa de la enfercrea, revelaciones sobre el hechizo medad empezaba el tratamiento. Si que haba causado la dolencia y so- la dolencia no haba sido enviada bre la identidad del pretendido bru- por un dios aspecto del que luejo negro. go hablaremos, los mtodos teraLa adivinacin visionaria tambin puticos combinaban, en proporse haca a veces tras la ingestin de ciones variables, actuaciones mgitabaco verde o piciete (Nicotiana cas tales como invocaciones o rustica), cuyos efectos alucingenos insuflaciones con las prcticas medeban ser mucho ms dbiles, aun- dicales fundadas en el conocimiento que tambin ms llevaderos, que emprico. Entre estas ltimas se inlos que produca la mescalina con- cluan sangras, vendajes, colocatenida en el peyote. Tambin deba cin de tablillas sobre piernas y hacerse, aunque no existe mucha brazos rotos, purgas, emplastos y la documentacin al respecto, con los administracin de extractos, pomahongos psilocibios que tanto utili- das o pociones vegetales. zaban los aztecas en contextos ceremoniales o simplemente ldicos. Estos hongos, que pertenecan pro- Aromas e inciensos bablemente a las especies psilocybe caerulescens, p. mexicana y quizs Pa- Como en la gran mayora de las naeolus sphinctrinus (pero no el hoy culturas mesoamericanas prehispOFFARM

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nicas o nativas actuales, el tabaco desempeaba un papel fundamental en la medicina azteca. No slo en el diagnstico, como ya se ha mencionado, sino tambin durante el tratamiento, o porque potenciaba el efecto de otras plantas o por su valor mgico. El incienso americano o copal tambin cumpla una funcin esencial por su capacidad de purificar los aires habitados por el mal, ya fuera porque stos eran vectores de hechizos o porque eran nefastos en esencia: aires malos enviados por las divinidades de las montaas, por las mujeres muertas en combate y convertidas en diosas del crepsculo las temibles ciuateteteo o por Tlaloc, el dios de la lluvia. La importancia de los aromas como purificadores rituales del aire se recoge en numerosos documentos, entre ellos el Cdice Badiano, escrito apenas 30 aos despus de la conquista por dos alumnos indgenas del Colegio de Santa Cruz de Tlaltelolco en la ciudad de Mxico: el mdico Martn de la Cruz y el traductor Juan Badiano, oriundo de Xochimilco, el nico lugar donde pueden verse an las antiguas chinampas o jardines lacustres similares a los que cultivaban los aztecas. Entre las frmulas y los elementos teraputicos citados en este bello documento figuran, con frecuencia, hojas y flores aromticas y los perfumes que desprendan. Entre las hojas aromticas ms apreciadas figuran las de varias especies de alisos (Alnus sp.), las del oyamel (Abies religiosa) y las del rbol de la niebla (Pinus ayacahuite). Algunas de las flores escogidas por su perfume son la eloxochitl o flor de maz (Magnolia dealbata), la flor de huacales (Philodendron pseudiratum), la flor de cuervo (Plumeria acutifolia) y la flor negra (Vanilla planifolia), una especie aromtica de vainilla que tambin se apreciaba por su buen sabor. Sin embargo, la planta aromtica por excelencia es, sin duda alguna, el copal, un trmino genrico en lengua nahuatl el idioma de los aztecas, entre otras etnias que designa una serie de rboles y arbustos, la mayora de ellos de la familia burserceas, cuya resina se utilizaba y se utiliza todava como incienso. La importancia del copal para los aztecas queda bien refleja130 OFFARM

Los aztecas aplicaban la hierba Huacalxochitl para las amgdalas inflamadas.

da en estas palabras del cronista Francisco Lpez de Gmara (15111566): Perfumaban los dolos con hierbas, flores, polvos y resinas; pero el mejor humo y el ms comn es el que llaman copalli, que se parece al incienso. Lpez de Gmara tambin dijo del copal que era el perfume ideal para los sacrificios y una ofrenda muy apreciada por los dioses y Sahn, por su parte, describi con estas frases los ritos que conllevaban su utilizacin: tanto de noche como de da, los strapas ofrecan incienso en los templos con incensarios de

Diosa azteca Tlazolteotl durante el parto.

tierra cocida (...) con un mango hueco de un codo que contena y haca de cascabel. Todos los habitantes del pueblo, cada maana y cada tarde, incensaban las estatuas que tenan en sus oratorios o en los umbrales de sus casas; los padres y las madres obligaban a sus hijos a hacer lo mismo. Cinco siglos despus del derrumbe de las civilizaciones azteca y maya, el copal contina siendo utilizado por numerosas etnias mexicanas. Por ejemplo, por los actuales mixtecas de Guerrero, cuando sacrifican animales durante sus espectaculares ritos de la lluvia. O tambin por las comunidades mayas del sur de Mxico, cuyos copaleros extraen el copal blanco y el negro la diferencia de color se debe a modos de preparacin distintos de varias especies de burserceas, entre ellas Bursera excelsa y B. jorulensis. Al igual que los antiguos mayas y atztecas, los actuales indgenas del estado de Chiapas utilizan el copal con fines medicinales contra las diarreas, las lombrices intestinales y los dolores de cabeza, para remediar los daos musculares y para despejar la nariz de mucosidades y facilitar la respiracin. En otras regiones de Mxico, como por ejemplo Oaxaca, se contina usando el copal de Protium copal, una bursercea que crece en las selvas altas perennifolias de altitud media y que en pocas del imperio azteca se cultivaba en pequeos bosques, en la pennsula de Yucatn. El abundante uso del copal que hacan los mexicas para adorar y aplacar a sus dioses nos recuerda la importancia que para ellos revesta la religin en todos los aspectos de la vida, incluido el de la salud y de la enfermedad. Varios dioses aztecas tenan, segn se crea, el poder de provocar enfermedades. Tlaloc, por ejemplo, poda producir, cuando enviaba sus malos aires, dolencias tan diversas como hinchazones, parlisis parciales o totales, lceras, lepra, hidropesa y enfermedades de la piel. Tlazolteol y sus compaeras, las diosas del amor y del deseo, castigaban con la melancola y la consuncin a los amantes adlteros e incluso a sus respectivos hijos. Y Xochipilli, el dios de las flores, de la msica, de la danza y de la juventud, castigaba a las personas
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Tabla 1. Algunas plantas de la teraputica azteca Nombre comn Achiote Nombre cientfico Bixa orellana Uso teraputico Adems de emplearse extensamente como colorante alimentario, se utilizaba como antiinflamatorio, para proteger la piel y para curar las enfermedades cutneas Su corteza se empleaba para combatir las intoxicaciones As llamado porque durante mucho tiempo se pens que era un producto peruano, pero en realidad se obtena de un rbol centroamericano que se utilizaba como estomacal y como expectorante Serva para preparar una bebida de lujo que los dignatarios aztecas tomaban sazonada con miel y vainilla o mezclada con octli (pulque o zumo de agave fermentado) Se empleaba para esconder el sabor de otras medicinas y tambin como analgsico y febrfugo o como estimulante para reducir la fatiga Eficaz contra las disenteras Sus hojas se empleaban para tratar la gota y detener el hipo, como sedante suave y para aliviar los dolores de pecho Eficaz como febrfugo o antitrmico Se empleaba como antihemorrgico Su savia serva para aliviar los dolores oculares Para mejorar las lesiones musculares, pero adems ha resultado ser eficaz como antidiabtico y en el control del peso y del colesterol Se utilizaba como antiespasmdico Sus tallos y hojas pulverizados servan para combatir la sarna Se utilizaba para combatir las enfermedades respiratorias, como febrfugo y para aliviar los malestares cardacos

Balche Blsamo de Per

Lonchocarpus longistylus Myroxylon pereirae

Cacao

Theobroma cacao

Maz verde o pimiento picante Chichiquuitl Iyuauhtli Iztacpatli Matlalitzic Mezquite o mixitl Nopal o chumbera

Zea mays

Garrya latifolia Tagetes lucida Psoralea pentaphylla Commelina pallida Prosopis sp. Opuntia ficus indica

Valeriana mexicana Vernica americana o tonalxihuitl Yollohxochitl o flor de corazn, de la magnolia mejicana

Valeriana edulis ssp. Procera Vernica americana Talauma mexicana

que no respetaban los tabes, por ejemplo, a los que no guardaban abstinencia sexual durante las pocas de ayuno, causndoles hemorroides, llagas purulentas y enfermedades venreas. Sin embargo, algunos de estos dioses podan sanar las enfermedades que ellos mismos haban provocado si atendan a las preces y a los sacrificios que les hacan los pacientes y sus allegados. Xochipilli, las divinidades de la montaa y Tlaloc eran los ejemplos ms conocidos de estos dioses ambivalentes. Xochipilli era adems el patrn divino del sueo florido, nombre con el que los mexicas designaban el trance visionario ritual y, como tal, reinaba sobre el ololiuhqui, los hongos psilocibios, el peyote, el tlapatl o toloache (Datura sp.), la salvia de los adivinos o hierba de la Mara Pastora (Salvia divinorum), el sinicuichi (Heimia salicifolia), el grano mixitl y otros entogenos.
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Otros dioses del panten azteca que tenan poderes de curacin o favorecan la salud eran el dios del viento y la diosa de la lluvia que curaban la gota y la parlisis; el dios del fuego que ayudaba en los partos; la diosa Tzapotlatenan que curaba las lceras del cuero cabelludo, la afona y las grietas cutneas; la diosa Ciuacoatl que prote-

ga a los que tomaban baos de vapor, e Ixtlilton, el pequeo dios con la cara negra que curaba las enfermedades infantiles. Farmacopea azteca Adems de las invocaciones, los gestos y las frmulas mgicas, los mdicos aztecas utilizaban numerosas prcticas teraputicas basadas en un conocimiento, muy avanzado para la poca, de la anatoma y el funcionamiento del cuerpo humano y de las propiedades de las plantas y los minerales. Su farmacopea comprenda algunos minerales, la carne de algunos animales y un asombroso nmero de plantas. Entre los remedios minerales figura la obsidiana, que finamente molida serva de emplasto para cicatrizar las heridas con rapidez, y tambin unas misteriosas piedras de sangre cuyas virtudes fueron
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El incienso americano o copal cumpla un funcin esencial por su capacidad de purificar los aires habitados por el mal.

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Tabla 2. Principales plantas del arsenal fitoteraputico utilizado actualmente en Mxico Nombre comn Aceitilla Ahuehuete rnica Cancerina Cirin Chaya Cuachalalate Doradilla Epazote de zorrillo Espinosilla Flor de manita Flor de tila Gobernadora Gordolobo Hierba del golpe Hierba del sapo Lentejilla Muicle Palo azul Pasionaria Toronjil morado Nombre cientfico Bidens odorata Taxodium mucronatum Heterotheca inuloides Hippocratea excelsa Crescentia cujete Cnidoscolus chayamansa Amphipterygium astringens Selaginella sp. Teloxys graveolens Loeselia mexicana Chiranthodendron pentadactylon Ternstroemia sp. Larrea tridentata Gnaphalium sp. Oenothera rosea Eryngium sp. Lepidium virginicum Justicia spicigera Eysenhardtia polystachya Passiflora sp. Agastache mexicana Uso teraputico Febrfugo que alivia de los empachos digestivos Contra las varices y como cicatrizante Cicatrizante, antiinflamatorio y antidiabtico Cicatrizante y antiinflamatorio Antitusgeno y til contra el asma Antidiabtico y antiinflamatorio Cicatrizante, antiinflamatorio y contra la gastritis Infecciones de las vas urinarias, del rin y de la vejiga. Tambin se usaba en caso de clculos renales Antihelmntico usado en trastornos digestivos Antifebrfugo y astringente. Tambin se supona que evitaba la cada del cabello Trastornos cardacos y del sistema nervioso Trastornos del sistema nervioso Infecciones de las vas urinarias y eliminacin de clculos renales Infecciones de la garganta, tos y para controlar la diabetes Antiinflamatorio y cicatrizante Eliminacin de clculos vesiculares, as como controlador del colesterol y del peso Trastornos de las vas respiratorias (sinusitis, asma) y trastornos digestivos (gases) Purificador de la sangre y antialrgico Infecciones de las vas urinarias, de los riones y de la vejiga Sedante nervioso en caso de insomnio y antihipertensivo Problemas digestivos, cardacos y del sistema nervioso

exaltadas por Sahagn y que, segn l, permitan curar las graves hemorragias nasales que asolaban Nueva Espaa. Otro misterioso remedio mineral citado por Sahagn era la piedra de lluvia que caa de las nubes, penetraba dentro de la tierra y engordaba de ao en ao y que, segn el misionero cronista, serva para curar la fiebre y el espanto causado por el trueno. Igualmente fantsticos, los efectos de muchos remedios animales variaban desde la estimulacin excesiva de los deseos sexuales masculinos, seguida eventualmente por la muerte, producida, segn se crea, por las serpientes de distintas especies designadas con el trmino genrico mazacoatl, hasta la capacidad de impedir por completo la ereccin que se atribua a la excrecencia carnosa del pico del ave huexololl. Ms eficaz deba ser, en cambio, la administracin del axin, una pasta amarilla y cerosa que se obtena haciendo hervir y aplastando unos insectos hompteros (Coccus axin) cosechados en rVOL 22 NM 9 OCTUBRE 2003

boles de los gneros Jatropha y Spondias, entre otros. El axin, cuya eficacia fue corroborada por Sahagn y por otros cronistas de Nueva Espaa, serva para curar las quemaduras y las enfermedades de la piel. Las mujeres tambin lo utilizaban para untar sus mejillas y conseguir as la tez amarilla que exigan los cnones de belleza de la poca y lo empleaban, asimismo, los viajeros para prevenir los labios partidos y para proteger la piel de los efectos del fro. De la atribucin de propiedades fantsticas tampoco se libraron algunas plantas, no slo las que provocaban efectos entegenos. Pese a ello, no puede negarse que los aztecas consiguieron adquirir, durante el tiempo y guindose por la experiencia, una suma ingente de conocimientos sobre las especies vegetales de su pas. La riqueza en plantas medicinales y la larga tradicin en su uso quedan de manifiesto en la obra de Sahagn, en el cdice Badiano y en la existencia de los jardines botnicos, muy

bien surtidos en especies teraputicas, que el seor de Texcoco y el emperador Moctezuma mantenan, respectivamente, en Tezcotzingo y en los alrededores de Tenochtitln. Los conquistadores admiraron estos jardines botnicos y, al igual que los cronistas de Indias, quedaron impresionados por la eficacia de algunos medicamentos indgenas. Su testimonio y las obras de los cronistas influyeron, sin duda, en la decisin adoptada por Felipe II de financiar la expedicin de Francisco Hernndez, protomdico general de las Indias, Islas, Tierra Firme y Ocano. La expedicin se inici en 1571. Su principal objetivo fue escribir una historia natural de la Nueva Espaa y estudiar la medicina indgena en todos sus aspectos. Hernndez viaj por muchas zonas de Mxico y recogi mucha informacin etnobotnica, adems de recopilar muchos datos sobre la cultura prehispnica, la historia y las condiciones polticas de los nuevos territorios. El producto final de sus 8 aos de encarOFFARM

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nizado trabajo consisti en 22 cuerpos de libros bellamente empastados que se sumaban a los 16 que haba enviado previamente al emperador en 1576, 68 talegas de semillas para sembrar, ocho barriles y cuatro cubetas con rboles para trasplantar, adems de otros materiales y documentos. Por desgracia, Hernndez muri antes de publicar su obra y una parte importante de sus manuscritos fue destruida en 1671 durante el incendio del monasterio de El Escorial. Una serie de acontecimientos ms o menos afortunados permitieron, sin embargo, recuperar importantes fragmentos de sus manuscritos y estos trabajos publicados en Italia, Mxico y Espaa muestran la extraordinaria riqueza de la farmacopea mexicana en el siglo XVI. Hernndez mencion, en efecto, cerca de 4.000 plantas medicinales y describi unas 1.200 de las que dio el nombre local y su sinonimia, sus cualidades teraputicas y los lugares donde crecan. Sahagn, por su parte, dedic gran parte de su undcimo libro a las plantas medicinales, en tanto que los investigadores modernos han demostrado que, en muchos casos, los mdicos aztecas definieron con gran exactitud las propiedades de

El tesmacal azteca, o bao de vapor, se utilizaba para el tratamiento del reumatismo, la parlisis y las neuralgias.

las plantas que hacan servir como antispticos, febrfugos, diurticos, laxantes, emticos u otros usos teraputicos. En la tabla 1 se relacionan algunas de las principales plantas que utilizaban los aztecas por sus virtudes teraputicas. Plantas de uso actual

co en santonina tambin antihelmntica; la guayaba (Psidium guajava), fruto que, adems de muy sabroso, es eficaz en el control del colesterol y tiene propiedades antidiarreicas gracias a su contenido en guijaverina; el liquidmbar o xochiocotzotl (Liquidambar styraciflua), que se utilizaba para curar la sarna y cuyo principio activo, la estore-

El jugo del cactus Tlatocnochtli se utilizaba en el Mxico precolombino para las quemaduras.
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Aunque hace falta realizar todava mucho trabajo de investigacin para verificar, o incluso volver a encontrar, las virtudes teraputicas de numerosas especies mencionadas en las obras de los cronistas, otras plantas medicinales son bien conocidas y los efectos teraputicos de sus principios activos coinciden de un modo sorprendente con los que se mencionaban en las antiguas farmacopeas. Ejemplos de ello son el cacao, cuyo principal componente, la teobromina, es un reconocido analgsico; el capuln o tlalcapulin (Rhamnus serrata), cuya rhamnetina es un reconocido antidisentrico; el cempaschil (Tagetes erecta) que contiene patuletina, de accin febrfuga; el epazote (Teloxys ambrosoides), cuyo contenido en ascaridol denota sus propieda- Tlaloc, dios azteca de la lluvia, des antihelmnticas; el estafiate o era el generador de algunos malos aires itztauhyatl (Artemisia mexicana), ri- que provocaban enfermedades.
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La hierba de Azcapan ixhua era ingerida por los aztecas para obtener el sueo.

Las races de Tlahuehetl, Tlayapaloni y Chipahuac xihuitl eran utilizadas por los mexicas para la curacin de los furnculos.
4. Entogeno es un neologismo acuado en 1979 en un artculo del Journal of Psychedelic Drugs, cuyos autores proponan como alternativa al inadecuado trmino de alucingeno. Proviene del griego entheos (literalmente Dios dentro de m) y, como bien explica J.M. Fericgla, significa el estado en el que se encuentra uno cuando es inspirado y posedo por el dios que ha entrado en su cuerpo. 5. El zapote blanco no debe confundirse con el chicozapote o xicozapotl (Achras zapota) , rbol del que se obtiene el txictli o chicle, gomorresina que mascaban las prostitutas asociadas a los jvenes guerreros aztecas. Adems de este chicle, que hoy se masca en todos los pases del mundo, no slo las cortesanas sino todas las mujeres mexicas (y tambin los varones, si bien en secreto a menos que fueran homosexuales) mascaban, tras mezclarlo con axin, para darle adherencia, el betn que sale de la mar y que, por recibir el mismo nombre de xicozapotl , fue designado por Sahagn con el trmino chapopotli. De esta ltima palabra procede, como es fcil deducir, el trmino hoy por desgracia bien conocido de chapapote.
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nina, es efectivamente til para eliminar los parsitos de la piel; la papaya (Carica papaya), cuyo componente principal, la papana, es un eficaz antiinflamatorio; el zapote blanco o cochiztzapotl (Casimiroa edulis) , otro sabroso fruto cuyo contenido en N-benzoiltiramina lo convierte en un eficaz antihipertensivo. Otras plantas que hoy se emplean de un modo intensivo en Mxico y podran haber formado parte de la farmacopea azteca se recogen en la tabla 2, extrada de un artculo del autor mexicano Carlos Huerta sobre la herbolaria o fitoterapia mexicana. A diferencia de otras especies mencionadas por Huerta y que fueron introducidas en Mxico desde Europa u otros continentes, las que recoge esta tabla son todas ellas nativas y, dado que el imperio azteca explotaba la gran mayora de los recursos naturales de Mxico y otras zonas de Mesoamrica, es muy probable que la mayora de ellas formaran parte de su farmacopea. s
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Notas 1. Soustelle J. La vie quotidenne des Aztques la veille de la conqute espagnole. Pars: Librairie Hachette, 1955. 2. Varios autores actuales, entre ellos Elferink, Flores y Kaplan, del Instituto de Investigaciones Histricas de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico, creen que la distincin entre magia blanca y negra fue introducida por los conquistadores espaoles. Del mismo modo que exista una fina gradacin entre el uso de ritos mgicos, rezos y hechizos por un lado y de la prescripcin de preparaciones farmacuticas por el otro (lo que significa que el mdico o ticitl sola ser, al mismo tiempo, brujo o nahual-li), tambin es probable que incluso alguno de los mdicos reconocidos como tales usara, en ocasiones, sus tcnicas no ya para curar enfermos, sino para vengar afrentas y provocar enfermedades u otros daos, pese a que se jugaba la vida si le descubran. 3. En realidad, tonalli es un trmino complejo que engloba a la vez el genio particular de cada uno, su signo astrolgico o destino predestinado y su energa vital.