You are on page 1of 3

LA MUERTE HEROICA EN LA GRECIA ANTIGUA

Por Jean-Pierre Vernant

Aquiles con Patroclo a cuestas luego de que ste fuera ultimado por Hctor. Imagen en antigua nfora griega. La pica es una forma de acceso a la trascendencia. En la antigua Grecia homrica la "bella muerte" (kalos thnatos) es la muerte gloriosa (eukles thnatos). En un texto de intensa precisin erudita y comprensin analtica el gran investigador de lo griego Jean-Pierre Vernant examina los distintos sentidos del camino heroico a travs de hroes como Aquiles o Hctor en el contexto de la guerra de Troya narrada por la Ilada. La muerte gloriosa y valerosa en la lucha impregna al hroe con cualidades que le permitan trascender su finitud y perdurar en los hombres de las distintas pocas. La vida heroica se muestra como tal cuando es digna de ser cantada por los poetas. LA MUERTE HEROICA EN LA GRECIA ANTIGUA (captulo "La bella muerte y el cuerpo ultrajado", El individuo, la muerte y el amor en la Antigua Grecia) Por Jean-Pierre Vernant Los preferidos de los dioses mueren jvenes (Menandro) Ante los pies de unos muros de Troya que le han visto huir, derrotado frente a Aquiles, Hctor se detiene por unos instantes. Es consciente de que pronto va a morir. Atenea se la ha jugado; los dems dioses le han abandonado. El destino funesto (moira) ha puesto ya sus ojos sobre l. Pero, aunque ahora vencer o sobrevivir no est en sus manos, slo de l depende el cumplimiento de eso que exige, segn la opinin general y la suya propia, su condicin de guerrero: hacer de su muerte una forma de gloria imperecedera, convertir esa carga comn a todas las criaturas sujetas a la mortalidad en un bien que le sea exclusivo y cuyo brillo le pertenezca para siempre. "No, no puedo concebir morir sin lucha ni sin gloria (akleios), sin realizar siquiera alguna hazaa cuyo relato sea conocido por los hombres del maana". (Ilada, XXII). Para aqullos a quienes en la Ilada se denomina anres (ndres), los hombres en la plenitud de su naturaleza viril, tan varoniles como valientes, morir en combate en la flor de su vida confiere al guerrero difunto, tal como hara cualquier rito inicitico, cierto conjunto de cualidades, virtudes y valores por los cuales, a lo largo de su existencia, compite la lite de los ristoi, los mejores. Esta "bella muerte" (kalos thnatos), para llamarla del mismo modo en que lo hacen las oraciones fnebres atenienses, confiere a la figura del guerrero cado en la batalla, a manera de una revelacin, la ilustre

cualidad de anr agaths, de hombre valeroso, osado. Aquellos que hayan pagado con la vida su desprecio al deshonor en combate, a la vergonzosa cobarda, tienen de seguro garantizado un renombre. La bella muerte implica a la vez la muerte gloriosa ( eukles thnatos). Mientras el tiempo sea tiempo, persistir la gloria del desaparecido guerrero; y el resplandor de su fama, klos, que en lo sucesivo adornar su nombre y su figura, representa el ltimo grado del honor, su punto ms lgido, la consecucin de la aret. Gracias a la bella muerte, la excelencia ( aret) deja por fin de ser mensurable slo en relacin a un otro, de necesitar comprobacin por medio del enfrentamiento. Se ha realizado de una vez y para siempre gracias a la proeza que pone fin a la vida del hroe. () Sobrepasando cualquier honor ordinario o dignidad de Estado, tan efmeros y relativos, aspirando al absoluto del klos phthiton, el honor heroico presupone la existencia tradicional de una poesa oral, depositaria de la cultura comn y con funciones, en lo que se refiere al grupo, de memoria social. Dentro de eso que se ha dado en llamar, en pocas palabras, el universo homrico, el honor heroico y la poesa pica resultan indisociables: slo existe el klos si es celebrado y el canto potico, adems de celebrar la estirpe de los dioses, no tiene ms objeto que evocar los kla andrn, los acontecimientos gloriosos ms excelsos llevados a cabo por los hombres de antao, perpetuando su recuerdo para hacerlos ms vivos a odos de su auditorio de lo que puedan llegar a ser los hechos ordinarios de su existencia. (Hesodo, Teogona) La vida breve, la proeza y la bella muerte solamente tienen sentido en la medida en que, encontrando su sitio en un tipo de canto presto para acogerlas y magnificarlas, confieren al hroe mismo el privilegio de ser aodimos, objeto de canto, digno de ser cantado. Gracias a la transposicin literaria del canto pico, el personaje del hroe adquirir esa estatura, esa densidad existencial de una duracin tal que, por s sola, basta para justificar el extremo rigor del ideal heroico y los sacrificios por l impuestos. En las exigencias de un tipo de honor por encima del honor se encuentra, por lo tanto, un ideal "literario". Eso no significa que el honor heroico consista en una mera convencin estilstica y el hroe en un personaje por entero ficticio. La exaltacin de la "bella muerte" en Esparta y Atenas, durante la poca clsica, pone de manifiesto el prestigio que el ideal heroico conservara y su influencia sobre las costumbres hasta en ciertos contextos histricos tan alejados del universo de Homero como es el de la Ciudad. Pero para que el honor heroico continuara estando vivo en el corazn de esa civilizacin, para que el sistema de valores en conjunto permaneciera marcado con su sello, era preciso que la funcin potica, ms que una forma de divertimento, conservara su papel en la educacin y en la formacin, que mediante y gracias a ella se transmitiera, se enseara, se actualizara en el alma de todos esa serie de saberes, creencias, actitudes y valores que sirven para conformar cualquier cultura. Solamente la poesa pica, en virtud de su estatuto y funciones, poda conferir al deseo de gloria imperecedera de la cual el hroe est posedo esa base institucional y esa legitimacin social sin las que tal aspiracin se asemejara a una especie de fantasa subjetiva. Puede sorprendernos a veces que semejantes ansias de supervivencia se redujeran, al parecer, a una forma "literaria" de inmortalidad. Pero eso supondra tanto como soslayar las diferencias que separan a los individuos y a la cultura griega de nosotros. Para el individuo de la Antigedad cuyo sentido de individualidad se configuraba a partir del otro, se basaba en la opinin pblica-, entre la epopeya, con funciones de paideia gracias a la exaltacin del hroe ejemplar, y la voluntad de sobrevivir tras la muerte, en virtud de la idea de "gloria imperecedera", existen las mismas relaciones estructurales que para los individuos de la actualidad con su yo interiorizado, nico, separadohay entre la aparicin de gneros literarios "puros" como la novela, la autobiografa o el diario ntimo y la esperanza de una vida ultraterrena en forma de un alma singular inmortal. () La hbe que Patroclo y Hctor pierden al mismo tiempo que sus vidas y que posean con mayor plenitud que otros kouroi, de menos edad sin embargo, es la misma que Aquiles ha preferido al optar por una vida breve, la misma con lo que, en virtud de su muerte heroica, de su muerte a edad temprana, estar para siempre investido. Si la juventud se manifiesta en la figura viva del guerrero por el vigor, be, la potencia, krtos, o la fortaleza, alk, en el cadver del hroe cado, ya sin el menor vigor ni vida, su esplendor sigue compareciendo gracias a la excepcional belleza de ese cuerpo ya para siempre inerte. El trmino sma designa precisamente en Homero al cuerpo del cual se ha retirado la vida, a los despojos de alguien difunto. En tanto que el cuerpo est vivo, es entendido como una multiplicidad de rganos y de miembros animados por las pulsiones que les son propias: es el espacio donde se despliegan y a veces se enfrentan los impulsos, las fuerzas contrarias. Ser con ocasin de la muerte, cuando se encuentra desierto, cuando el cuerpo adquiera su unidad formal. De sujeto y soporte de diversos tipos de acciones, ms o menos imprevisibles, se convierte ahora en puro objeto para el otro: si antes fue objeto de contemplacin, espectculo para la mirada, ahora pasa a ser objeto de atenciones, lamentos, ritos funerarios. El mismo guerrero que en el curso de la batalla poda mostrarse amenazador, terrorfico o consolador, provocando el pnico y la huida o incitando al ardor y al ataque, desde el momento en que cae en el campo de batalla se ofrece a las miradas como una simple figura cuyos rasgos slo a duras penas resultan reconocibles; se trata de Patroclo, se trata de Hctor, pero reducidos ya a mera apariencia exterior; al aspecto singular de

sus cuerpos reconocible para el otro. Ciertamente, entre los vivos la prestancia, gracia y la belleza juegan un papel importante como elementos de su personalidad; pero en la figura del guerrero en accin esos aspectos quedan en cierto modo eclipsados por los que la batalla deja en primer plano. Lo que resplandece en el cuerpo de los hroes no es tanto el brillo fascinante de la juventud como el bronce de que estn revestidos, el destello de sus armas, su coraza y su casco, el fuego que emana de sus ojos, la irradiacin de un ardor que les abrasa (Ilada XIX). Cuando Aquiles aparece de nuevo en el campo de batalla tras su larga ausencia, un atroz terror se aduea de los troyanos al verle "reluciente en su armadura" (Ilada XX). Ante las puertas Esceas, Pramo gime, se cubre el rostro, suplica a Hctor que se esconda a su lado al abrigo de las murallas: es el primero que ve a Aquiles "brincando sobre el llano, resplandeciente como el astro que llega a finales del otoo y cuyo fuego cegador brilla entre estrellas sin nombre, en el corazn de la noche. Es llamado el perro de Orin y su destello resulta incomparab le. () El bronce resplandece con parecida intensidad alrededor del pecho del agitado Aquiles" (Ilada XXII). Y, cuando el mismo Hctor contempla a Aquiles, cuyo bronce reluce "semejante al resplandor del fuego que arde o al sol que asciende", se siente transido de terror; por eso emprende la fuga (Ilada XXII). Es necesario distinguir entre este resplandor activo que emana del guerrero vivo provocando el terror, entre su sorprendente belleza, entre el brillo mismo de su juventud una juventud que la edad no puede marchitar- y el cuerpo del hroe abatido. Apenas la psykh de Hctor ha abandonado sus miembros, "dejando atrs su vigor y juventud", Aquiles le despoja de las protecciones de los hombros. Los aqueos acuden en tropel para poder ver a ese enemigo que ms que ningn otro les haba herido y de seguir golpeando todava por algunos momentos su cadver. Acercndose al hroe que para ellos ya no es ms que sma, mero cadver insensible e inerte, lo contemplan: "Admiran la estatura y la envidiable belleza de Hctor" (Ilada XXII), una reaccin para nosotros sorprendente si el anciano Pramo no nos diera la clave, al oponer la muerte lamentable y horrorosa de los viejos a la bella muerte del guerrero acaecida en su juventud. "Al joven guerrero (noi) muerto por el enemigo, desgarrado por el agudo bronce, todo le sienta bien; incluso muerto, todo lo que de l aparece es bello". (Ilada XXII) (*) (*) Fuente: Jean-Pierre Vernant, "La bella muerte y el cadver ultrajado", en El individuo, la muerte y el amor en la Antigua Grecia, Barcelona, Paids.