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MOTORES CCLICOS OTTO: El motor convencional del tipo Otto es de cuatro tiempos, es decir, que el ciclo completo del pistn tiene cuatro fases, dos hacia el cabezal cerrado del cilindro y dos hacia atrs. Durante la primera fase del ciclo el pistn se mueve hacia atrs mientras se abre la vlvula de admisin. El movimiento del pistn durante esta fase aspira hacia dentro de la cmara la cantidad necesaria de la mezcla de combustible y aire. Durante la siguiente fase, el pistn se mueve hacia la cabeza del cilindro y comprime la mezcla de combustible contenida en la cmara. Cuando el pistn llega hasta el final de esta fase y el volumen de la cmara de combustin es mnimo, la buja se activa y la mezcla arde, expandindose y creando dentro del cilindro la presin que hace que el pistn se aleje; sta es la tercera fase. En la fase final, se abre la vlvula de escape y el pistn se mueve hacia la cabeza del cilindro para expulsar los gases, quedando preparado para empezar un nuevo ciclo. La eficiencia de los motores Otto modernos se ve limitada por varios factores, entre otros la prdida de energa por la friccin y la refrigeracin. En general, la eficiencia de un motor de este tipo depende del grado de compresin, la proporcin entre los volmenes mximo y mnimo de la cmara de combustin. Esta proporcin suele ser de 8 a 1 o 10 a 1 en la mayora de los motores Otto modernos. Se pueden utilizar proporciones mayores, como de 12 a 1, aumentando as la eficiencia del motor, pero este diseo requiere la utilizacin de combustibles de alto ndice de octano. La eficiencia media de un buen motor Otto es de un 20 a un 25% (o sea, que slo la cuarta parte de la energa calorfica se transforma en energa mecnica). 2. MOTORES DIESEL: En teora, el ciclo diesel difiere del ciclo Otto en que la combustin tiene lugar a un volumen constante en lugar de a una presin constante. La mayora de los motores diesel tienen tambin cuatro tiempos, si bien las fases son diferentes de las de los motores de gasolina. En la primera fase se absorbe solamente aire hacia la cmara de combustin. En la segunda fase, la de compresin, el aire se comprime a una fraccin mnima de su volumen original y se calienta hasta unos 440 C a causa de la compresin. Al final de la fase de compresin el combustible vaporizado se inyecta dentro de la cmara de combustin y arde inmediatamente a causa de la alta temperatura del aire. Algunos motores diesel utilizan un sistema auxiliar de ignicin para encender el combustible para arrancar el motor y mientras alcanza la temperatura adecuada. La combustin empuja el pistn hacia atrs en la tercera fase, la de potencia. La cuarta fase es, al igual que en los motores Otto, la fase de expulsin. La eficiencia de los motores diesel, que en general depende de los mismos factores que los motores Otto, es mayor que en cualquier motor de gasolina, llegando a superar el 40%. Los motores diesel suelen ser motores lentos con velocidades de cigeal de 100 a 750 revoluciones por minuto (rpm o r/min), mientras que los motores Otto trabajan de 2.500 a 5.000 rpm. No obstante, algunos tipos de motores diesel pueden alcanzar las 2.000 rpm. Como el grado de compresin de estos motores es de 14 a 1, son por lo general ms pesados que los motores Otto, pero esta desventaja se compensa con una mayor eficiencia y el hecho de que utilizan combustibles ms baratos.

MOTORES DIESEL:

Los motores diesel siguen el mismo ciclo de cuatro tiempos explicado en el motor de gasolina, aunque presentan notables diferencias con respecto a ste. En el tiempo de admisin, el motor diesel aspira aire puro, sin mezcla de combustible. En el tiempo de compresin, el aire se comprime mucho ms que en el motor de gasolina, con lo que alcanza una temperatura extraordinariamente alta. En el tiempo de explosin no se hace saltar ninguna chispa los motores diesel carecen de bujas de encendido, sino que se inyecta el gasoil o gasleo en el cilindro, donde se inflama instantneamente al contacto con el aire caliente. Los motores de gasoil no tienen carburador; el acelerador regula la cantidad de gasoil que la bomba de inyeccin enva a los cilindros. Los motores diesel son ms eficientes y consumen menos combustible que los de gasolina. No obstante, en un principio se utilizaban slo en camiones debido a su gran peso y a su elevado costo. Adems, su capacidad de aceleracin era relativamente pequea. Los avances realizados en los ltimos aos, en particular la introduccin de la turboalimentacin, han hecho que se usen cada vez ms en automviles; sin embargo, subsiste cierta polmica por el supuesto efecto cancergeno de los gases de escape (aunque, por otra parte, la emisin de monxido de carbono es menor en este tipo de motores). 3. MOTORES DE DOS TIEMPOS: Con un diseo adecuado puede conseguirse que un motor Otto o diesel funcione a dos tiempos, con un tiempo de potencia cada dos fases en lugar de cada cuatro fases. La eficiencia de este tipo de motores es menor que la de los motores de cuatro tiempos, lo que implica que la potencia que producen es menor que la mitad de la que produce un motor de cuatro tiempos de tamao similar. El principio general del motor de dos tiempos es la reduccin de la duracin de los periodos de absorcin de combustible y de expulsin de gases a una parte mnima de uno de los tiempos, en lugar de que cada operacin requiera un tiempo completo. El diseo ms simple de motor de dos tiempos utiliza, en lugar de vlvulas de cabezal, las vlvulas deslizantes u orificios (que quedan expuestos al desplazarse el pistn hacia atrs). En los motores de dos tiempos la mezcla de combustible y aire entra en el cilindro a travs del orificio de aspiracin cuando el pistn est en la posicin ms alejada del cabezal del cilindro. La primera fase es la compresin, en la que se enciende la carga de mezcla cuando el pistn llega al final de la fase. A continuacin, el pistn se desplaza hacia atrs en la fase de explosin, abriendo el orificio de expulsin y permitiendo que los gases salgan de la cmara. 4. MOTOR DE GASOLINA: Los motores de gasolina pueden ser de dos o cuatro tiempos. Los primeros se utilizan sobre todo en motocicletas ligeras, y apenas se han usado en automviles. En el motor de cuatro tiempos, en cada ciclo se producen cuatro movimientos de pistn (tiempos), llamados de admisin, de compresin, de explosin o fuerza y de escape o expulsin. En el tiempo de admisin, el pistn absorbe la mezcla de gasolina y aire que entra por la

vlvula de admisin. En la compresin, las vlvulas estn cerradas y el pistn se mueve hacia arriba comprimiendo la mezcla. En el tiempo de explosin, la buja inflama los gases, cuya rpida combustin impulsa el pistn hacia abajo. En el tiempo de escape, el pistn se desplaza hacia arriba evacuando los gases de la combustin a travs de la vlvula de escape abierta. El movimiento alternativo de los pistones se convierte en giratorio mediante las bielas y el cigeal, que a su vez transmite el movimiento al volante del motor, un disco pesado cuya inercia arrastra al pistn en todos los tiempos, salvo en el de explosin, en el que sucede lo contrario. En los motores de cuatro cilindros, en todo momento hay un cilindro que suministra potencia al hallarse en el tiempo de explosin, lo que proporciona una mayor suavidad y permite utilizar un volante ms ligero. El cigeal est conectado mediante engranajes u otros sistemas al llamado rbol de levas, que abre y cierra las vlvulas de cada cilindro en el momento oportuno. A principios de la dcada de 1970, un fabricante japons empez a producir automviles impulsados por el motor de combustin rotativo (o motor Wankel), inventado por el ingeniero alemn Felix Wankel a principios de la dcada de 1950. Este motor, en el que la explosin del combustible impulsa un rotor en lugar de un pistn, puede llegar a ser un tercio ms ligero que los motores corrientes.