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UNIVERSIDAD FERMIN TORO DIPLOMADO COMPONENTE DOCENTE EN EDUCACION INTERACTIVA A DISTANCIA

ANALISIS CRITICO SOBRE LA CALIDAD EDUCATIVA EN EL E-LEARNING

PARTICIPANTE: VIRGINIA VARGAS C.I.: 15339576

Cada vez ms en las instituciones educativas se debate la calidad de las experiencias y estudios on-line, y discuten los meritos del aprendizaje a distancia basado en Internet. Por calidad se entiende la diferencia entre lo que se espera recibir del sistema (expectativas existentes antes de utilizarlo) y la percepcin del servicio recibido (despus de su utilizacin). Muy a menudo en estas conversaciones entre detractores y defensores de los estudios on-line, los oponentes insisten en que los cursos enseados en la red son incapaces de alcanzar los estndares de calidad de las clases tradicionales, los niveles de interaccin y eficacia de las clases presenciales; y desarrollan, al hilo de estas argumentaciones una crtica mordaz contra las experiencias de teleformacin. Los defensores, por su parte, alegan argumentos declarando que el aprendizaje online puede resolver todos los problemas que se presentan en la educacin presencial tradicional y profesan y manifiestan una adoracin ciega hacia la formacin virtual. A esta divisin entre apologistas y detractores habr que sumar la inevitable realidad de los nuevos contextos de aprendizaje que surgen por la expansin de Internet y estn basados en la arquitectura tecnolgica que los soporta, as como la de nuevas problemticas profesionales, dilemas y contextos novedosos que promueven la aparicin de nuevas demandas profesionales y por tanto, nuevas necesidades formativas. e-Learning (Technology supported learning), resume el mbito de la aplicacin de las nuevas tecnologas a la educacin; es el aprendizaje basado o asistido por la tecnologa de la Sociedad de la Informacin. Los procesos de enseanza y aprendizaje mediatizados por el uso del las NTIC, es la formacin en la era Internet, la convergencia de la formacin, de las redes telemticas y de la nueva economa. Implica considerar no solo la arquitectura tecnolgica sino tambin la estructura y experiencia pedaggica. Interaccin, sincrona y asincrona, ruptura espacio temporal, conforman la identidad de este nuevo paradigma que se basa en el aprendizaje abierto y flexible, en el concepto just in time. A nivel europeo, el e-Learning constituye una de las piezas claves del crecimiento competitivo y el desarrollo socioeconmico europeo. Ayuda a dar respuesta a la integracin de las NTIC en la educacin, un instrumento de cambio, una oportunidad para incrementar la calidad, conveniencia, diversidad y eficacia en los procesos de formacin en el trabajo y a lo largo de la vida. Un mecanismo que favorece la formacin permanente, la actualizacin de los trabajadores no solo en el mbito informativo sino tambin en el formativo. La formacin se trasforma en una experiencia de aprendizaje interactiva y seductora. Se pone a disposicin del alumno una amplia gama de herramientas para crear una atmsfera on-line dinmica y real. Actualmente es imparable la expansin de Internet y ello ha provocado una reconceptualizacin de la Educacin a Distancia, mediatizndola al uso tecnolgico. A la vez, parece adaptarse con eficacia a las necesidades formativas que se estn demandando en la sociedad actual. Por lo que su xito ligado al desarrollo de las tecnologas de la sociedad de la informacin es un hecho.

La teleformacin, la educacin on-line, representa un instrumento en principio adecuado para el desarrollo profesional de muchos trabajadores. No podemos olvidar que las nuevas necesidades sociales demandan un modelo de formacin virtual que integre los niveles de calidad, que puedan posteriormente evaluarse, racionalizando y justificando el gasto y las inversiones que se hacen en instituciones de educacin on-line. En este trabajo identificamos 24 puntos de referencia considerados esenciales para asegurar la excelencia en el aprendizaje a distancia basado en Internet. Los puntos de referencia estn divididos en siete categoras de medidas de calidad actualmente en uso en diferentes Campus tanto nacionales como internacionales Estos puntos de referencia extraen las mejores estrategias utilizadas en nuestras universidades que estn conectadas a la enseanza virtual, pueden ayudarnos a conseguir unos niveles de calidad para estudiantes y centros universitarios o de educacin superior y a ponerlos en prctica. Los estudios sobre la calidad son particularmente importantes considerando la velocidad de crecimiento de la educacin a distancia basada en Internet. Este crecimiento no es una sorpresa. Las oportunidades de aprendizaje on-line son virtualmente ilimitadas. La educacin basada en Internet trasciende las tpicas barreras de tiempo y espacio, dando a los estudiantes la habilidad de acceder a oportunidades de aprendizaje da y noche desde cualquier esquina del globo. Un curso on-line puede ahora proveer de experiencias y materiales altamente interactivos en audio y video y en formatos de texto adaptado al ritmo del estudiante. Esta nueva realidad educativa es excitante, pero drsticamente diferente de la educacin presencial que hemos practicado durante muchos aos. Esta nueva realidad nos ayuda a reflexionar y preguntarnos cmo puede un proceso de enseanza/aprendizaje diferenciarse tanto de lo que ha sido practicado durante cientos de aos y mantener un nivel de calidad. Apenas han pasado ms de diez aos desde que el lenguaje web (World Wide Web - WWW) fue desarrollado por Tim Berners-Lee en Suiza y una amplia gama de servidores de informacin y protocolos Gopher se convirtieron las primeras herramientas para "navegar en red". Desde ese momento las instituciones educativas, centros de investigacin, bibliotecas, agencias de gobierno, empresas comerciales, grupos de apoyo y una multitud de individuos se han apresurado a conectarse a Internet (Johnson, 1999). Parece claro a la mayora de los observadores que la Internet y WWW han influenciado profundamente a la sociedad en general y a colegios y universidades en particular. Desde que la prensa impresa fue inventada por Gutenberg en el siglo XV no haba habido una "invencin" como sta, que generara un cambio potencial tan grande en cmo las personas se comunican e interactan entre s.

Una de las consecuencias de esta tremenda expansin de la comunicacin en lnea ha sido el rpido crecimiento de la tecnologa, de aprendizaje a distancia en el nivel de la educacin superior. Una encuesta reciente hecha por el Departamento del Centro de Estadstica Educativa de U.S.A. (NCES) encontr que desde el 1994-95 a 1997-98 el nmero de programas de Educacin a Distancia se incremento un 72 por ciento. Adems, un adicional 20 por ciento de las instituciones encuestadas planeaban establecer programas de educacin a distancia dentro de los prximos tres aos. La encuesta estim que ms de 1,6 millones de estudiantes se matricularon en algn curso de educacin a distancia en 1997-98, un nmero que seguramente es an mayor hoy en da (Lewis, 1999). Estas mismas expectativas de crecimiento se esperan tanto para la comunidad europea como para el estado espaol, como se sugiere en el Informe sobre el estado de la teleeducacin en Espaa (Azcorra y otros, 2001). Este extraordinario crecimiento de la tecnologa del aprendizaje a distancia 2 en el nivel de educacin superior ha impulsado a varias organizaciones diferentes a desarrollar principios, guas, indicadores o puntos de referencia para asegurar la calidad en la educacin a distancia . Los puntos de referencia que aseguran calidad promovidos por estas organizaciones estn designados para ser aplicados a una gran variedad de contextos institucionales y consta de amplios consensos. Virtualmente todas las estrategias incluyen tales tpicos, como el desarrollo del curso, formacin del profesorado, servicios estudiantiles, recursos de aprendizaje, infraestructura y valoracin de los resultados. Estos indicadores, desarrollados inicialmente para todos los tipos de aprendizaje a distancia, han estado presentes de varias formas a lo largo de los aos en la evaluacin de los sistemas de enseanza. La pregunta ms evidente por lo tanto, que nos hacamos era, si todos ellos, son aplicables a la educacin a distancia basada en Internet. En resumen, Hay indicadores actuales, apropiados y necesarios para asegurar calidad en la educacin a distancia basada en Internet? Especficamente nuestro objetivo era validar aquellos puntos de referencia que han sido publicados y recogidos en la bibliografa sobre el tema de estudio por varias entidades e instituciones, especialmente centradas en la educacin a distancia basada en Internet. Dado el rpido crecimiento de la educacin a distancia basada en Internet, nos preguntbamos si eran realistas estos puntos de referencia. Estos indicadores, tienen sentido para los implicados en la educacin on-line?; Son estos indicadores tomados seriamente en cuenta por las instituciones de educacin superior?; En qu medida estn siendo incorporados estos indicadores en las instituciones que tiene cursos on-line?; Hay otros indicadores, que no han sido encontrados en la revisin de la literatura, pero estn siendo usados por los implicados (profesores, gestores, tecnlogos y estudiantes) y que pueden contribuir a mejorar la calidad de la educacin on-line? Este estudio esta diseado para responder a estas preguntas, diagnosticando el grado en el cual los indicadores estn actualmente incorporados en las polticas, procedimientos y prcticas educativas en colegios y universidades que

actualmente estn educando on-line. En suma, este estudio de casos, busca determinar cun importantes son los indicadores para el profesorado, gestores, tecnlogos y estudiantes de estas instituciones. Los resultados de este estudio pueden ayudar a los gestores (polticos), a los tecnlogos, al profesorado y a los estudiantes, en juicios razonados y evaluaciones informadas sobre la calidad de la educacin a distancia basada en Internet. Nuestro estudio de casos tiene muchas limitaciones y no pretende generalizar sino construir un fundamento para futuros anlisis, que sea capaz de redefinir o profundizar y extender las lecciones aprendidas de las instituciones estudiadas aqu. La educacin a distancia basada en Internet era el centro de atencin del estudio por tres motivos al menos. Primero, la educacin a distancia basada en Internet rpidamente se vuelve la tecnologa predominante en la educacin a distancia, lo cual no es sorpresa dado el poder de expansin de los ordenadores personales, el incremento de las capacidades de ancho de banda de las telecomunicaciones, y el desarrollo del software. Informes recientes tanto en Norteamrica como en Europa, e intenciones polticas, nos muestran que no es solo la educacin a distancia basada en Internet la tecnologa mas dominante, es tambin la de ms rpido crecimiento. Aunque como el porcentaje de instituciones que ofrecen cursos basados en Internet salt de un aproximado 22 por ciento al 58 por ciento en tres aos, el uso de todas las otras tecnologas ha declinado desde 1994-95. El informe observa que la educacin a distancia basada en Internet ser una camino de desarrollo creciente para tecnologa-medio de aprendizaje en los prximos aos (Lewis, 1999). Adems de la profunda influencia de Internet en la educacin a distancia, es tambin importante sealar, el nmero creciente de facultades y centros de estudios superiores, que usan Internet para complementar los cursos tradicionales de clases presenciales. El profesorado tambin usa el ciberespacio para proveer acceso a discusiones complejas, grupos de actividades y pruebas rpidas para los alumnos de su propio Campus. Segundo, la educacin a distancia basada en Internet permite que el proceso de enseanza/aprendizaje ocurra "en cualquier momento y lugar". La habilidad de proveer actividades de aprendizaje interactivas se ha vuelto la firma caracterstica de esta tecnologa, separada de la mayora de las otras tecnologas. No solo la instruccin basada en Internet permite al profesor y al estudiante comunicarse a distancia, desde cualquier lugar, sino que altera el concepto del tiempo. Generalmente, los estudiantes pueden participar en un curso a cualquier hora del da o la noche que elijan. Tercero, por estas caractersticas, la educacin a distancia basada en Internet es, en muchos aspectos, fundamentalmente diferente a la educacin presencial. Entre

otras cosas, es este concepto indudablemente diferente al tiempo que engendra preocupacin y escepticismo de muchos en la comunidad de educacin superior (ver Maddux, 2002), aunque ofrece nuevas y excitantes oportunidades para ensear a estudiantes, como se evidencia a travs de la siguiente observacin: