You are on page 1of 12

Universidad Nacional de La Plata Facultad de Trabajo Social Maestra en Trabajo Social

Matrices epistmicas en el campo postmoderno (Seminario La modernidad y la crtica postmoderna) E. Gustavo Rojas.

Universidad Nacional de La Plata Facultad de Trabajo Social Maestra en Trabajo Social Matrices epistmicas en el campo postmoderno (Seminario La modernidad y la crtica postmoderna) E. Gustavo Rojas. Introduccin. Entre los das seis y diez de Noviembre del ao 2.006 se llev a cabo en la Facultad de Trabajo Social dependiente de la Universidad Nacional de La Plata un seminario denominado La modernidad y la crtica post-moderna, cuyo desarrollo cont con la coordinacin del Prof. Dr. Jos Paulo Netto. En este marco de discusin se retomaron las lneas fundamentales del debate acerca de la modernidad que irrumpieron con fuerza en el campo de las Ciencias Sociales durante la segunda mitad del Siglo XX, principalmente en torno a las figuras ms representativas de la llamada teora crtica y sus contendientes ms significativos. A falta de una denominacin cerrada y unvoca para englobar a todos los autores que de forma ms o menos directa intervinieron en el debate, optamos por bosquejar la concepcin de un campo postmoderno, entendiendo que una categora de esta naturaleza, con fronteras difusas y permeables, permita una mejor comprensin de los temas y posicionamientos puestos en juego. Result factible, de este modo, establecer vnculos entre distintas reas del conocimiento cientfico, la praxis profesional y poltica, como as tambin las corrientes epistemolgicas que a lo largo del ltimo siglo dieron sustento a los diferentes puntos de vista que imprimieron su impronta en los ms diversos mbitos acadmicos. Si bien no se pretende en este trabajo hacer un repaso exhaustivo de los temas abordados en el seminario, se intentar conservar dicha perspectiva analtica, centrndonos en las matrices epistmicas que estn detrs de las interpretaciones sobre el proyecto de la modernidad y su relectura a partir de los acontecimientos histricos que parecieron sealar sus limitaciones, cuando no su conclusin definitiva. Sin la intencionalidad de contraponer las diferentes perspectivas esgrimidas en el debate, nos centraremos en los procedimientos epistemolgicos empleados en la construccin de argumentos a favor de cada perspectiva. Nos proponemos, por lo tanto, analizar la aplicacin de nociones aportadas por las corrientes falsacionistas e historicistas de la ciencia en la supuesta refutacin del proyecto de la modernidad, destacando en este anlisis el carcter sesgado y apresurado del procedimiento llevado a cabo. En la medida que se intentan incluir en este repaso los aspectos formales y sustantivos de la racionalidad postulada por la Ilustracin, no se perder de vista que todo el texto estar marcado por un posicionamiento particular, circunstancia que, por otra parte, debe interpretarse como efecto de la concepcin racionalista que se pretende reinstalar.

Por distintas razones que se irn desarrollando en cada uno de los apartados del trabajo, se entiende que los contenidos desarrollados en el Seminario ostentan una importancia a veces subestimada en el campo profesional de los trabajadores sociales. El debate modernidad-postmodernidad es observado no pocas veces con cierta distancia y hasta desconfianza, como si se tratara de una discusin meramente filosfica impregnada de sutilezas discursivas que en nada nos atae. La experiencia del seminario, por el contrario, puso en evidencia que nuestro devenir acadmico, profesional e institucional actualiza en forma permanente muchos de los asuntos que intervinieron en el debate, reproduciendo o cuestionando en el discurso y la prctica los posicionamientos sobre cada uno de ellos. El proyecto socio-cultural de la modernidad. La modernidad suele definirse como el programa sociocultural de la Ilustracin, movimiento histricofilosfico que habra sentado las bases interpretativas de una racionalidad bifronte, que integra una cara tcnico-instrumental y otra teleolgico-emancipatoria. Por un lado, se entenda que el mundo era una entidad perceptible al sujeto, y que a partir de su observacin y explicacin ste poda transformarlo. Por otro lado, se daba por supuesto que el conocimiento del mundo y las leyes que lo rigen permitira lograr, a partir de las transformaciones legitimadas por este conocimiento, poner la naturaleza al servicio del hombre en una suerte de progreso continuo e irrefrenable. Vale decir que no se trataba simplemente de anunciar la primaca de la racionalidad y la construccin de un mtodo que operara como instrumento de transformacin, sino que adems dicha modificacin del orden natural propiciara la emancipacin de la humanidad. Ambas caras del proyecto son designadas en la bibliografa sobre la temtica como aspectos formales y sustantivos, o instrumentales y objetivos, de una misma racionalidad, que as entendida implicaba tanto aspectos tericometodolgicos como tico-filosficos. Sobre las caractersticas de la emancipacin propuesta por el ideal racionalista, es necesario establecer algunas precisiones. En primer trmino, que la definicin amplia de emancipacin incluye la concepcin ms restringida de emancipacin poltica; en segundo lugar, que sta ltima, en tanto significa una nocin de sujeto restringida a la independencia y el goce de derechos subjetivos, es una condicin necesaria pero no suficiente de aquella. La emancipacin humana supone una igualdad radical que no debe ser interpretada como la simple ausencia de diferencias o desigualdades, ya que restringirla a una visin semejante implic ara una visin de sujeto uniforme y adocenado que bloqueara toda aspiracin realmente emancipatoria. La definicin amplia de emancipacin propuesta por el ideal racionalista, por el contrario, supone la igualdad en el plano de las posibilidades y oportunidades objetivas, sobre el cual se perfilan y proyectan las subjetividades sin restricciones materiales ni simblicas. El progreso cientfico que imprimi este ideal de racionalidad, sin embargo, acentu la perspectiva instrumental del proyecto inicial, desentendindose de su contenido tico, al mismo tiempo que permiti legitimar la superioridad de la ciencia por encima de las dems formas de concebir e interpretar el mundo. Dicha legitimidad, por otra parte, se proyect socialmente a todas las esferas de la vida social, incluyendo la vida cotidiana, propiciando la hegemona ideolgica del saber cientfico como un saber autnomo y omnipresente.

La proyeccin fuera del campo cientfico de esta visin dogmtica, omnipresente y hegemnica de la ciencia, en vistas de los progresos tecnolgicos que la racionalidad instrumental haba favorecido, puede considerarse como uno de los logros ms significativos del proyecto de la Ilustracin en trminos simblicos. La Revolucin Francesa y la Revolucin Industrial, cuyos efectos se hicieron notar sobre todo durante la segunda mitad del Siglo XIX, constituyeron un marco socio-histrico de condiciones que propici la afirmacin material y simblica de la burguesa como actor protagonista del proceso revolucionario. La burguesa, de este modo, fue representada en ambos planos como la encarnacin del proyecto de la Ilustracin, y en forma anloga como encarnacin de la racionalidad, el progreso, el avance tecnolgico y la emancipacin, entendida sta ltima en forma restringida como libertad individual. De este modo, los perodos de inestabilidad que evidenci el orden burgus fueron interpretados usualmente como una crisis del proyecto que, desde esta perspectiva, dicho orden representaba. Pueden situarse en el arco histrico diferentes momentos en que los postulados de la modernidad fueron puestos en crisis o problematizados por el curso de los acontecimientos que desde una interpretacin inicial del proyecto significaran una contradiccin o refutacin de sus premisas constitutivas. En el marco del seminario, nos detuvimos particularmente a analizar los casos de la Revolucin de 1.848, la desarticulacin del Welfare State y las experiencias del llamado socialismo real. Dicha seleccin de acont ecimientos obedece a que operaron en la discusin modernidad-postmodernidad como fuente de argumentos en uno y otro sentido, suscitando un prolfico debate, donde abundaronn autores, corrientes y posicionamientos heterogneos que, evitando una denominacin cerrada y terminante, denominamos campo post-moderno. Para autores como Lyotard, Foucault y Deleuze, el saber cientfico en la modernidad extrae su poder de las metanarrativas que lo legitiman. La postmodernidad terica y esttica se ha propuesto acabar con la primaca de estos discursos metarrepresentacionales para poner en su lugar el inconsciente y el deseo, entendiendo que de este mbito extraen su mpetu las nuevas formas sociales y culturales que envisten nuestra poca. Si los esfuerzos del hombre por conocerse a s mismo tuvieron como resultado una serie de discursos que excluyen el deseo, la muerte y la locura, marginndolos al espacio de lo otro, para los tericos postmodernos es necesario romper con las estructuras y la primaca del significante, a travs de la transgresin discursiva, el disenso, la paradoja y el paralogismo. Basada en estos principios, la corriente francesa de autores neonietzscheanos se present en el debate como un abierto enfrentamiento a la racionalidad sustantiva y el consenso intersubjetivo que la teora crtica propuso reinstalar como proyecto sociocultural. An a riesgo de adelantar cuestiones que sern desarrolladas seguidamente, conviene indicar que para la crtica frankfurtiana dicha forma de concebir el curso de la historia pierde de vista que la modernidad cultural se caracteriz por la escisin de la racionalidad sustantiva en esferas autnomas dominadas por especialistas. En el caso singular de la esfera esttica, dicha autonoma llev al extremo la concepcin del arte por el arte mismo, en una progresiva tendencia a las prcticas autorreflexivas y autorreferenciales. Las observaciones sobre la cultura que hacen los defensores de la postmodernidad, del postiluminismo y la posthistoria parten de observar que la apertura de esta esfera al plano de la vida cotidiana habra operado una clara modificacin de valores y costumbres, sin percibir que la modernidad esttica representa slo un componente de la modernidad cultural. Es precisamente Habermas quien propugnar, a partir de esta evidencia, abrir al

debate racional el contenido de las dems esferas, para analizar los procesos socioculturales en su integridad y complejidad, criticando la concepcin reduccionista de sus oponentes en el campo postmoderno. Sobre la racionalidad tcnica en el plano epistemolgico. La exacerbacin de las desigualdades sociales durante el desarrollo del capitalismo, la violencia sistemtica contra el medio ambiente, las tecnologas aplicadas en la guerra y las prcticas genocidas, nos hablan de una racionalidad que slo se extendi y desarroll en su aspecto instrumental, relegando a un lugar subsidiario las disquisiciones ticas que originalmente plante la modernidad. Ahora bien, si dichos acontecimientos histricos pusieron en tela de juicio la neutralidad de la empresa empiricista, inspirada en el ideal clsico y sesgado de la racionalidad, no menos improductiva se ha mostrado su aplicacin en el campo de las ciencias sociales como sustento epistemolgico. La observacin sistemtica de la naturaleza puede valerse de leyes causales e integrar elementos disruptivos como el caos y el azar, pero el mbito de lo social no puede reducirse a estos procedimientos. Desde el momento que el sujeto se constituye como parte integrante de una realidad a estudiar, no debe perderse de vista que tambin sus intenciones, intereses, valores, prejuicios, en fin, que el orden teleolgico forma tambin parte del juego. Entendemos, por estas razones, que tanto el falsacionismo estricto de Karl Popper como la epistemologa historicista de Thomas Kuhn se han mostrado como posicionamientos que no pueden aplicarse al campo de las ciencias sociales, a pesar de la extensin que el mtodo hipottico deductivo muchas veces designado como el mtodo de la ciencia y nociones como la de paradigma o ciencia normal han alcanzado en el marco de estas disciplinas cientficas. Para aclarar este punto, researemos sucintamente las caractersticas centrales de ambas teoras, difiriendo un anlisis ms pormenorizado a la lectura de los textos incluidos en la bibliografa. Este repaso de ambas teoras epistemolgicas tiene la finalidad de sealar cmo su aplicacin sirvi de base para la construccin de algunos argumentos esgrimidos por los autores del discurso o antidiscurso de la postmodernidad. La filosofa de la ciencia ha girado en torno a dos cuestiones fundamentales durante su evolucin en el ltimo siglo: los criterios de demarcacin, que definiran aquello que legtimamente puede ser considerado una teora cientfica, y los principios que deben regular la evolucin de la ciencia. Esta segunda cuestin aparece desglosada muchas veces en dos componentes, a saber, la construccin de teoras y el cambio de teoras en el campo cientfico. Es decir que no slo importa describir los procesos que conducen a la construccin de nuevas teoras, sino tambin aquellos que suscitan el reemplazo de una teora por otra en la evolucin de las ciencias. Las posturas encarnadas por los autores ms representativos del debate epistemolgico han hallado en dichos puntos de inters los principales centros de conflicto, y en ellos nos basaremos para construir esta resea. La primera ruptura importante con la tradicin del empirismo lgico fue impulsada por la propuesta de Karl Popper, quien neg en primera instancia que los procesos de induccin pudieran confirmar las teoras cientficas. Por una parte, sostuvo que las teoras cientficas no podan ser verificadas por la experiencia, ni que sta pudiera asignar valores de probabilidad a dichas teoras. Por otra parte, posicionado en una clara

perspectiva lgico-matemtica, sostuvo que un enunciado universal las teoras, desde su perspectiva, eran conjuntos de enunciados universales no poda ostentar un contenido mayor que el de las premisas o enunciados observacionales tomados de la experiencia. De dicha afirmacin se desprende que no hay lugar en la epistemologa para la nocin de verificacin que compartan las distintas corrientes del empirismo lgico como criterio de demarcacin. Por el contrario, para el falsacionismo una teora sera realmente cientfica si poda ser falsada o refutada por la experiencia, a partir del contraste entre los enunciados observacionales y las deducciones construidas por el investigador en el desarrollo de su trabajo. Aceptando puntualmente el posicionamiento epistmico de Karl Popper, como el mismo autor ha sealado, teoras relevantes en el campo de las ciencias sociales como el psicoanlisis o el materialismo histrico no deberan considerarse cientficas ya que el criterio falsacionista de demarcacin las deja fuera de los lmites propuestos. Resuelto de este modo el criterio de demarcacin, la epistemologa de Popper propone que el progreso cientfico se logra produciendo conjeturas audaces, ms all de la observacin, la experiencia y el conocimiento previo, y que por esta razn los procedimientos inductivos deban dejarse de lado. De dichas conjeturas, hiptesis o enunciados universales el cientfico habr de deducir las consecuencias que finalmente se terminarn contrastando con la experiencia, rechazando aquellas teoras de las cuales se desprenda una sola consecuencia que no supere tal contraste. Este aspecto del falsacionismo resulta crucial para este anlisis, toda vez que segn entendemos implica un procedimiento anlogo a la lectura de los acontecimientos histricos que efectu en su momento la postura postmoderna. La versin historicista de la filosofa de la ciencia que tuvo a Thomas Kuhn como principal exponente adopta una posicin menos terminante sobre la aceptacin o rechazo de las teoras cientficas. Sostiene que en los perodos de ciencia normal existe un consenso establecido en la comunidad intelectual en torno a una serie de construcciones tericas por razones no slo epistemolgicas, sino tambin sociales, culturales, polticas y econmicas. Los paradigmas son definidos, por lo tanto, como estas realizaciones cientficas legitimadas y consensuadas en cada uno de los campos que durante cierto perodo proporciona modelos de problemas y soluciones a cada disciplina en particular. Las prcticas de los cientficos, por lo tanto, estaran orientadas a defender los paradigmas aceptados por consenso, evitando las refutaciones o en trminos de Popper falsaciones que pudieran suscitarse en su desarrollo. Este consenso de la comunidad cientfica comenzara a tambalear cuando la prctica arroja resultados que resulta difcil ajustar al paradigma imperante, iniciando un nuevo perodo histrico que Kuhn denomina ciencia en crisis. A partir de las anomalas observadas en el plano emprico, se abrira un perodo product ivo en el cual se construyen distintos paradigmas alternativos que pugnan por hegemonizar el campo, cuya imposible convivencia pacfica determina la seleccin de aquel que ms se ajuste a las evidencias para construir un nuevo consenso. Este proceso, que en la historicidad de la ciencia fue denominado revolucin cient fica, dara pie a un nuevo estadio de ciencia normal, con la necesaria y consecuente legitimacin de un nuevo paradigma. Si bien esta corriente epistemolgica implic un avance con respecto a la rigidez del falsacionismo estricto al incorporar variables contextuales que evidentemente influyen en la comunidad cientfica, conserva ciertas restricciones que vale la pena sealar. En primer lugar, cabe aclarar que fue diseada en base a la

evolucin histrica de las ciencias naturales y que su exponente ms representativo vea con resquemor su aplicacin al campo de las ciencias sociales. En segundo lugar, se observa que en estas disciplinas la convivencia de perspectivas y enfoques diversos est claramente reida con el concepto de paradigma previamente definido. Sin embargo, los acontecimientos histricos que dieron pie a la teora de la postmodernidad fueron considerados anomalas en la evolucin del conocimiento, que como tales ameritaban la bsqueda de categoras diferentes a las que sustentaban el proyecto de la Ilustracin. Se plante de este modo que el relato de la modernidad sobre un sujeto impulsando el progreso y la mancipacin humana deba darse por concluido; agotado el relato, la muerte del hroe moderno el sujeto racional, histrico y revolucionario pareca ser, desde esta visin, un hecho definitivo. Las falsaciones y anomalas del Siglo XX. Numerosos acontecimientos histricos han hecho dudar a los pensadores del Siglo XX sobre los verdaderos alcances del proyecto de la modernidad. La racionalidad aplicada en la consumacin de eventos irracionales como el Holocausto y el uso blico de la energa atmica plantearon desde el primer momento la necesidad de revisar la proyeccin que la humanidad construy de s misma en el pasado. Para quienes se haban embarcado en forma acrtica en las corrientes positivistas que haban prometido un progreso irrefrenable a partir del avance de la ciencia, la perspectiva de una humanidad que a travs de la prctica cientfica poda destruirse a s misma signific un evidente momento de crisis. No resulta necesario recordar, en este sentido, la extensin que logr en el campo acadmico el positivismo epistemolgico representado en las corrientes falsacionistas e hipottico-deductivas. La problemtica ambiental, tambin emergente de los usos tecnolgicos de la ciencia, no pas de sapercibida en este campo de lectura. Tampoco la opresin de las identidades tnicas, la violencia de gnero, la sobre-explotacin de las clases populares y ms recientemente la manipulacin gentica aplicada sobre seres humanos. Como fuera indicado ms arriba, tambin la desarticulacin del Welfare State y las experiencias de transicin al socialismo fueron interpretadas como frustraciones de la modernidad, en tanto se habran presentado desde su interior como expresiones de la racionalidad moderna. Es cierto que la crisis de 1.929 tambin haba puesto en evidencia la fragilidad del orden burgus, pero ste en s mismo no fue puesto en entredicho por la gran depresin econmica. Antes bien, el mismo orden burgus respondi a la crisis a partir de diferentes estrategias, principalmente la salida fascista, las polticas de orientacin keynesiana y el Welfare State. Quizs no sea necesario aclararlo, pero en todos los casos se trat de reestablecer un lugar para la accin del estado, intervencin que haba sido dejada de lado por los postulados del capitalismo en sus fases iniciales. No es el fin de este apartado analizar los planteos puntuales frente a sta y las dems evidencias histricas que pusieron en cuestin la neutralidad del positivismo ingenuo y ortodoxo, sino repasarlas en tanto argumentos esgrimidos por la crtica postmoderna en defensa de su tesis. Es importante agregar, adems, que en el plano social y poltico estos mismos acontecimientos, entre otras aberraciones que la Historia del Siglo XX nos ofrece, fueron el origen de importantes movimientos sociales que denunciaron la irracionalidad

de los abusos tecnolgicos. Sin profundizar en este tema, resulta significativo que en campo de las prcticas sociales hayan emergido nuevos sujetos colectivos planteando demandas que directamente se vinculan con las problemticas que venimos analizando, impulsando nuevas perspectivas acerca del sujeto que encarnara en esta nueva fase del capitalismo los procesos revolucionarios. En definitiva, interesa sealar aqu que estos acontecimientos fueron interpretados como falsaciones de las hiptesis fundacionales de la modernidad. En tanto manifestacin epistemolgica de la racionalidad tcnica, el postulado popperiano segn el cual debe desestimarse toda hiptesis de la cual se deriven consecuencias que son falsadas por la realidad, fue aplicado prontamente para anunciar la necesidad de construir un nuevo proyecto sociocultural. En trminos historicistas, los procesos observados fueron interpretados como anomalas que demandaban un cambio de paradigma, un nuevo marco de referencia para la teora y la prctica social en su sentido amplio. Es evidente, por lo tanto, que las matrices epistmicas que sustentaban la versin falsacionista e historicista de la filosofa de la ciencia proporcionaron una metodologa que los autores porsmodernos aplicaron a los hechos mencionados. Analizada en estos trminos, la crtica postmoderna estara fundamentada en la paradoja de sealar que el proyecto de la Ilustracin haba entrado en crisis, empleando argumentos construidos sobre la base de una postura epistemolgica que tiene sus orgenes en el mismo proyecto. Ms an; al perder de vista que las supuestas anomalas del Siglo XX implicaban nicamente una faz racional en el plano tcnico, el frente intelectual postmoderno tom la parte por el todo, postulando el fin de la racionalidad propuesta por la Ilustracin en todo su alcance. Si en el campo de la cultura slo se observaron las consecuencias de abrir la esfera esttica, perdiendo de vista la autonoma de las dems esferas, tambin en el campo de las tecnologas aplicadas se observaron nicamente los efectos de la racionalidad instrumental, perdiendo de vista que el proyecto de la Ilustracin no se restringa slo al plano tcnico. Aportes de la teora crtico-frankfurtiana. Los integrantes de la denominada teora crtica parten, como hemos indicado al comienzo del trabajo, por sealar y cuestionar la exacerbacin de la racionalidad tcnica en el mundo contemporneo, en desmedro de la racionalidad sustantiva y sus alcances emancipatorios. Un anlisis de las prcticas contemporneas que resultan de dicha tendencia, por ejemplo, nos conducira a observar que los campos ms dismiles de la vida cotidiana estn saturados de una racionalidad tcnico-empresarial aplastante que debe interpretarse como un producto evidente del desarrollo del capitalismo (Vgr., el caso de las iglesias electrnicas analiz ado durante el seminario de referencia). No se trata de deslegitimar los alcances y resultados de las nuevas tecnologas que la faz tcnica de la racionalidad ha llevado a desarrollar, sino de resignificar sus potencialidades y reestablecer un equilibrio ms racional con su faz teleolgica, tica o sustantiv a, propendiendo a una liberacin del sujeto de la alineacin tcnica que el Siglo XX ha llevado a sus extremos. El menoscabo de la faz sustantiva de la racionalidad por el despliegue desmesurado de su contrapartida tcnica ha terminado socavando las bases del proyecto, favoreciendo un avance irracional de tecnologas que hacen peligrar la misma existencia humana, lo cual no implica per se el fin o la anulacin del proyec-

to fundacional de la modernidad. As como Marx adopt una perspectiva crtica frente al avance del capitalismo decimonnico, Habermas y los pensadores ms representativos de la Escuela de Frankfurt proponen un anlisis de las condiciones socio-culturales que sentaron las bases de la sociedad en las fases contemporneas del capitalismo, tildando al menos como ingenua la posicin supuestamente asptica y objetiva que el empirismo falsacionista defenda. Ante un orden social alienante que el avance tecnolgico ha colaborado en construir, se postula la necesidad de recuperar los fundamentos del proyecto moderno, particularmente en lo que se refiere a sus aristas emancipatorias. Desde una perspectiva sustancialmente diferente, tambin Max Weber haba analizado la extensin del clculo racional hacia todas las esferas vitales, proceso que consideraba inherente al avance del capitalismo. Frente a esta racionalizacin de las esferas, que era interpretada por el autor como un proceso que una vez iniciado no podra detenerse, la nica alternativa era la resignacin. Si bien percibi que la burocratizacin de las relaciones sociales implicaba un proceso de alcances notables y difcilmente previsibles, no lleg a construir una teora crtica en el sentido que nos interesa, ni a sealar sus implicancias en el plano valorativo. Se ha indicado en forma insistente por esta razn que Weber, al igual que Durkheim y Comte, seran representantes de la reaccin romntico-conservadora que impuls el nacimiento de la sociologa como ciencia, cuyos fines fundacionales consistan en hallar aquellos elementos de la sociedad que garantizaran el orden social frente a la crisis postrevolucionaria del Siglo XIX. Antes bien, la teora crtica retoma la perspectiva del radicalismo decimonnico, que planteaba la necesidad de revisar las bases fundacionales del nuevo orden burgus; es posible, en este sentido, sealar una conexin ms directa con el materialismo dialctico, aunque la teora crtica ha puesto en entredicho la continuidad del mismo sujeto revolucionario tal como la piensa el marxismo ortodoxo. Sin pretender una ruptura tajante con sus antecesores en el campo intelectual y acadmico, la Escuela de Frankfurt ha abrevado en la tradicin filosfica y cientfica para recuperar los objetivos que fueron dejados de lado por el avance de la sociedad industrial y capitalista. Frente a esta evidencia, la postura crtica se presenta como una posible salida del cauce que haban tomado las ciencias sociales al ser seducidas por el empirismo falsacionista. El corolario directo de esta perspectiva es una concepcin de ciencia que no se desprende de los aspectos valorativos, de la responsabilidad histrica y social que le atae, como as tambin un posicionamiento dialctico y relacional de los objetos que pretende describir y analizar. El caso de la propuesta epistemolgica de Habermas resulta particularmente significativo en este sentido desde el momento que intenta desarrollar una teora plausible de racionalidad sustantiva. A partir de una concepcin dialgica de la normatividad jurdica, supone una justificacin racional de los principios fundacionales de la modernidad, que es designada como un proyecto legtimo pero incompleto en su evolucin o desarrollo. Deslindando de toda justificacin meramente institucional el proyecto de la modernidad, plantea que las normas vlidas son efectivamente aquellas que pueden ser construidas intersubjetivamente por individuos racionalmente autnomos. En este sentido, la postura de Habermas significa un paso ms all de la arbitrariedad en la relacin significante-significado profesada por el estructuralismo ortodoxo, arguyendo que en los eventos comunicativos las reglas superan y sustituyen el juego de las diferencias entre los elementos que componen el sistema.

La intencin habermasiana de establecer pautas en la legitimidad racional de las normas sociales supone evidentemente una clara oposicin a la lgica del deseo que propugnan por defender los representantes de la postmodernidad. El hermetismo de las esferas que entronizaron la racionalidad instrumental por encima de toda nocin de responsabilidad y compromiso con la emancipacin humana, debe cuestionarse, para Habermas, dando lugar a nuevos procesos comunicativos entre las esferas y entre los sujetos. En lugar de sealar el fin del metarelato racionalista, propone negociar las pautas y reglas que habrn de observarse en la construccin del discurso que lo legitima. Slo de este modo ser posible reestablecer el equilibrio perdido entre la historia y el proyecto de la Ilustracin, entre los avances tcnicos y sus implicancias ticas. Conclusiones. Los debates tericos que conformaron el llamado campo postmoderno durante los ltimos decenios del Siglo XX expusieron ante el mundo acadmico una serie de problemas que a simple vista parecan resueltos. El cuestionamiento de las premisas que sustentaban el ideal de racionalidad diseado por la Ilustracin, sesgado y al mismo tiempo exacerbado por el positivismo filosfico ms tarde, dej entrever a partir de lcidos y profundos anlisis de la historia reciente que no todo estaba dicho al respecto. A partir de prcticas y discursos cristalizados en las ms dismiles esferas de la vida social y cultural, se haba extendido una visin hegemnica de la ciencia como prctica que en s misma encarnaba el progreso objetivo de la humanidad. Si bien es cierto que los procesos histricos del Siglo XX cuestionaron dicha percepcin hegemnica, fueron apresuradamente interpretados por los tericos de la postmodernidad como indicios irrefutables de que el proyecto sociocultural de la Ilustracin deba darse por concluido. Para estos intelectuales, la teora crtica de origen frankfurtiano sera un intento de reestablecer la creencia en la unidad y el consenso armnico en torno a un discurso construido intersubjetivamente, cuando en realidad las sociedades capitalistas estaban hendidas por la paradoja. Dicha unidad, que supona a su vez la sntesis entre las dimensiones instrumentales y ticas de la racionalidad, habra definido histricamente la secularizacin moderna, pero el mismo curso de la historia habra dado lugar a profundas contradicciones que era necesario resolver. La condicin postmoderna, en trminos de Lyotard, surge al contemplar la coincidencia entre la racionalizacin extrema que han alcanzado las sociedades capitalistas y la irracionalidad de sus consecuencias ms aberrantes. Su origen, para ste y otros autores, debe situarse en la encrucijada entre una crtica y una expectativa social perimidas, tanto terica como polticamente, ante los usos tecnolgicos de la ciencia, sus efectos socio-culturales y las formas de dominacin que le resultan afines. Sin embargo, como creemos haber demostrado en este trabajo, la racionalidad evolucion principalmente en sus aspectos tcnicos e instrumentales, teniendo como aliada no pocas veces a la comunidad cientfica e intelectual, cuyos avances tecnolgicos ocluyeron durante dcadas todo cuestionamiento a la naturaleza de sus prcticas. Despus del Holocausto, Hiroshima y Chernovill, entre otros eventos trascendentes relacionados con dicho proceso tecnolgico, resulta evidente que el modelo de racionalidad imperante en el campo cientfico no conduca necesariamente al progreso. Ahora bien, los horrores y fracasos del Siglo XX se vinculan directamente con esa concepcin de racionalidad que predomin en la comunidad intelectual y

10

por extensin en las esferas del poder que le son funcionales y no a la racionalidad en s misma, que en el modo en que fue entendida por la Ilustracin implicaba tambin un planteamiento tico relacionado con el compromiso y la responsabilidad ante los efectos de su arista instrumental. En este orden de cosas, los tericos de la postmodernidad aplicaron al anlisis de la situacin histrica una mirada empiricista, definiendo los eventos disruptivos como refutaciones de los postulados fundacionales de la modernidad o, en todo caso, como anomalas que ameritaban un diseo alternativo al programa de la Ilustracin. Del mismo modo que para Fukuyama el curso de las experiencias de transicin al socialismo implicaban un nunca fundamentado final de la historia, algunos pensadores del campo postmoderno arguyeron que las experiencias sociales, polticas y econmicas del Siglo XX significaban el fin de tal proyecto. La teora crtica, por el contrario y sin desconocer que la irrupcin de dichos acontecimientos indicaba la necesidad de replantear el rumbo que se haba tomado, propone retomar e impulsar la continuidad del proyecto, estableciendo un equilibrio ms legtimo entre los alcances instrumentales y valorativos de la racionalidad, incluyendo el potencial emancipatorio que fue enunciado en sus orgenes.

11

Bibliografa. Berman Marshall, La modernidad: ayer, hoy, maana, en Todo lo slido se desvanece en el aire. La experiencia de la modernidad, Siglo XXI Editores, Madrid, 1.994. Brown Harold, Falsacin, en La nueva filosofa de la ciencia, Editorial Tecnos, Madrid, 1.988. Chalmers Alan, Las teoras como estructuras, en Qu es esa cosa llamada ciencia, Siglo XXI Editores, Buenos Aires, 1.988. Delgado Daz Carlos y Sotolongo Codina Carlos, "La complejidad y el nuevo ideal de racionalidad," en La revolucin contempornea del saber y la complejidad social, CLACSO, Bs. As., 2.006. Foucault Michel, El orden del discurso, Editorial Tusquets, Barcelona, 1.980. Habermas Jrgen, Modernidad: un proyecto incompleto, en Casullo (comp.), El debate modernidadpostmodernidad, Editorial Punto Sur, Buenos Aires, 1.989. Kuhn Thomas, Las revoluciones como cambios del concepto de mundo, en La estructura de las revoluciones cientficas, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1.996. Kuhn Thomas, Prioridad de los paradigmas, en La estructura de las revoluciones cientficas, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1.996. Lash Scott, Postmodernidad y deseo: sobre Foucault, Lyotard, Deleuze, Habermas, en Casullo (comp.), El debate modernidad-postmodernidad, Editorial Punto Sur, Bs. As., 1.989. Lyotard J.F., El campo: el saber en las sociedades informatizadas, en La condicin postmoderna, Rei Arg., Buenos Aires, 1.992. Popper Karl, El problema de la base emprica, en La lgica de la investigacin cientfica, Editorial Tecnos, Madrid, 1.977. Popper Karl, Panorama de algunos problemas fundamentales, en La lgica de la investigacin cientfica, Editorial Tecnos, Madrid, 1.977. Subirats Eduardo, Transformaciones de la cultura moderna, en Casullo (comp.), El debate modernidadpostmodernidad, Editorial Punto Sur, Bs. As., 1.989.

E. Gustavo Rojas (31 de Mayo de 2.007)

12