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Matrimonio

El matrimonio es una institucin social que crea un vnculo conyugal entre sus miembros. Este lazo es reconocido socialmente, ya sea por medio de disposiciones jurdicas o por la va de los usos y costumbres. El matrimonio establece entre los cnyuges y en muchos casos tambin entre las familias de origen de stos una serie de obligaciones y derechos que tambin son fijados por el derecho, que varan, dependiendo de cada sociedad. De igual manera, la unin matrimonial permite legitimar la filiacin de los hijos procreados o adoptados de sus miembros, segn las reglas del sistema de parentesco vigente. Por ser una institucin sumamente extendida en el mundo aunque no de modo universal la definicin del matrimonio es materia de diversas disciplinas. Desde el punto de vista del derecho occidental, el matrimonio constituye una unin de dos personas que tiene por finalidad constituir una familia. Hasta hace pocos aos se consideraba un elemento esencial de la definicin el hecho que ambos contrayentes deban ser de sexo opuesto, pero en el ltimo tiempo este elemento ha sido objeto de moderaciones debido a la introduccin, por algunos ordenamientos, del matrimonio entre personas del mismo sexo. Por su lado, en vista de la informacin etnogrfica obtenida de diversas sociedades, la antropologa del parentesco define el matrimonio como la unin de dos o ms personas que cumplen roles de gnero definidos socialmente, incluso tratndose de matrimonios homosexuales. El matrimonio, desde el punto de vista antropolgico, es una institucin que permite legitimar la descendencia de una mujer y crea relaciones de alianza entre los grupos de parentesco de los cuales provienen sus miembros.2 El matrimonio puede ser civil o religioso y, dependiendo de la religin o del ordenamiento jurdico, los derechos, deberes y requisitos del matrimonio son distintos. Ahora bien, no todas las sociedades establecen la distincin entre matrimonio civil y matrimonio religioso. Esta distincin slo puede existir en aquellos contextos donde el Estado ha atrado el reconocimiento del matrimonio como una de sus atribuciones. En algunos pases occidentales el matrimonio civil no ha sido reconocido hasta fechas relativamente recientes. Por ejemplo, Chile lo reconoce desde 1884.3 Argentina, lo hace desde 1888, en virtud de la Ley 2393. Algunos estados que han adoptado el matrimonio civil no reconocen las uniones conyugales realizadas bajo las normas religiosas, otros las reconocen como opcin con validez jurdica equivalente al matrimonio civil. En contraparte, las religiones no suelen reconocer el matrimonio civil como una forma de unin conyugal acorde con sus preceptos.

Historia
Durante el tercer siglo de nuestra era se produjo, en Occidente, el pasaje de una sociedad en la que el matrimonio no era de ningn modo una institucin creada para toda la sociedad, a una sociedad en la que se da por sentado, como natural que el matrimonio es una institucin fundamental para todos.7 En la sociedad pagana el matrimonio no era la norma, el matrimonio era utilizado slo por los poderosos, por las clases altas. En la antigua Roma la castidad no era una virtud, no era necesario contraer matrimonio para hacer el amor ni para tener hijos. Solamente cuando un miembro de una clase social elevada deseaba transmitir su patrimonio a sus descendientes directos, en vez de que lo reciban otros miembros de la familia o sus amigos, decida casarse. Pero la mayor parte de las veces se legaba los bienes a un amigo o una persona muy querida, no a los hijos. Cuando se careca de patrimonio o

bienes el matrimonio era un trmite prescindible, los esclavos directamente carecan del derecho de hacerlo.7 El griego ni siquiera tiene una palabra especfica para designar el matrimonio. No exista un trmite ni civil ni religioso. En Atenas, en la Grecia clsica, para el acto mediante el cual un varn se comprometa a unirse a una mujer, se utilizaba el vocablo griego , eng, literalmente la garanta, la caucin, es decir, el acto por el cual el padre cabeza de familia entregaba su hija a otro hombre. La ciudad no era testigo ni registraba ningn acta para este acontecimiento privado entre dos familias. Este contrato slo se realizaba cuando exista patrimonio para heredar. Los herederos de la mujer en la Antigua Grecia eran los hijos pero no el esposo. La dote que la familia de la novia proporcionaba no era propiedad del esposo. Cuando la mujer mora sin hijos o en caso de divorcio, la dote volva a la familia de la mujer. El tutor de la mujer (su padre o su hermano) podan pedir el divorcio (an en contra del deseo de la mujer) pero ella no tena derecho a solicitar la disolucin del contrato. Tampoco tena derecho a elegir a su futuro esposo. En caso de divorcio no reciba parte alguna de los bienes del matrimonio sino, simplemente la devolucin de la dote que aport. El objetivo de la , eng era dar nacimiento a hijos legtimos que pudieran heredar los bienes paternos. Una estricta fidelidad era requerida de parte de la esposa, en caso de adulterio era devuelta a la casa paterna. Para el varn, el adulterio, especialmente con esclavas, esclavos o prostitutas. estaba permitido. En Esparta los varones no convivan con sus mujeres pero el objetivo era producir chicos fuertes. El varn se reuna con su mujer en la oscuridad y despus de tener relaciones con ella se marchaba para reunirse en su dormitorio con el resto de los jvenes varones.8 Plutarco afirmaba que, as, los esposos ignoran la saciedad y el declive del sentimiento que entraa una vida en comn sin trabas.9 Los varones, que generalmente doblaban en edad a sus mujeres, eran incitados a prestar sus mujeres a jvenes fuertes. Plutarco menciona tambin que las mujeres tomaban a veces un amante para que su hijo nio pudiera heredar dos lotes de tierra en lugar de uno. En la Europa del norte, durante la Edad Media, se produjo un lento reemplazamiento de la ley germnica -por la que el contrato matrimonial se estableca entre el novio y el guardin de la mujer- por los cdigos civiles cristianos -donde se requera el consentimiento de la mujer-. En el siglo XII el principio legal del matrimonio por consentimiento estaba establecido y los matrimonios impuestos comenzaban a quedar atrs. El proceso de urbanizacin tambin contribuy a dicho proceso ya que liberaba en parte a la mujer de la tarea de procreacin.

Caractersticas generales
La forma tradicional de matrimonio es entre un hombre y una mujer, con la finalidad de constituir una familia. Esa definicin ortodoxa ha sido cuestionada, de una parte, porque se ha otorgado reconocimiento a las uniones entre un hombre y una mujer con finalidades prcticamente idnticas al

matrimonio, pero que adoptan formas y denominaciones distintas (v. infra las sociedades de convivencia). Por otro lado, el desarrollo de nuevos modelos de familia (parejas no casadas con hijos, madres solteras) han desvinculado la funcin reproductiva del matrimonio. Finalmente, en varios pases y estados se ha producido una ampliacin de derechos que ha dado reconocimiento al matrimonio entre personas del mismo sexo.

Celebracin de un matrimonio. En esos casos el matrimonio se realiza, generalmente, por la forma civil o de Estado, porque las normas de muchas religiones no permiten este tipo de uniones en su seno. Con todo, en distintos tiempos y lugares se han reconocido otras variedades de matrimonio.12 La monogamia es la prctica ms comn. El matrimonio se considera una institucin importante porque contribuye a definir la estructura de la sociedad, al crear un lazo de parentesco entre personas (generalmente) no cercanas en lnea de sangre (al respecto, recordemos que tambin hay comunidades en las que se acostumbra el matrimonio entre primos o entre parientes de distintos grados; vanse las entradas acerca de la endogamia y el incesto). Una de sus funciones ampliamente reconocidas es la procreacin y socializacin de los hijos (si bien no es absolutamente necesario casarse para tener hijos, ni todos los matrimonios heterosexuales los tienen), as como la de regular el nexo entre los individuos y la descendencia que resulta en el parentesco, rol social y estatus. En las sociedades de influencia occidental suele distinguirse entre matrimonio religioso y matrimonio civil, siendo el primero una institucin cultural derivada de los preceptos de una religin, y el segundo una forma jurdica que implica un reconocimiento y un conjunto de deberes y derechos legal y culturalmente definidos.

Matrimonio religioso
El matrimonio religioso se puede definir como una unin cuya estructura esencial viene exigida por los dogmas de la religin a la que pertenecen los contrayentes, y no por la naturaleza humana comn para todo ser humano

Fundamentos jurdicos
Las caractersticas generales de la institucin del matrimonio incluidas en algunos ordenamientos jurdicos son la dualidad, la heterosexualidad y el contenido en cuanto a derechos y deberes. A partir del siglo XX, en las sociedades de influencia occidental y procedente del liberalismo se recoge tambin el principio de igualdad, con un peso creciente en las regulaciones derivadas.

La dualidad del matrimonio es el principio por el que la institucin est prevista, en principio, para unir a dos personas y vincularlas para su convivencia y procreacin. En algunos ordenamientos (en especial los de base islmica) se reconoce la posibilidad de que un hombre contraiga matrimonio con ms de una mujer. Pero incluso en este caso la institucin vincula a

una persona con otra, pues las diversas mujeres que un musulmn pueda tener no estn unidas, en principio, por ningn nexo matrimonial ni tienen derechos y obligaciones entre s.

Tradicionalmente el matrimonio exige la pertenencia de cada contrayente a uno de ambos sexos, de manera que un hombre y una mujer son los nicos que, en principio, pueden contraer matrimonio. Este principio est siendo modificado en algunos pases en favor del principio de igualdad, a fin de reconocer la paridad de derechos y obligaciones entre hombre y mujer y extender los beneficios que implica la institucin del matrimonio a parejas formadas por personas del mismo sexo. El contenido en cuanto a derechos y deberes de los cnyuges vara en funcin del ordenamiento jurdico de cada pas, pero por lo general todos les imponen la obligacin de vivir juntos y guardarse fidelidad, de socorrerse mutuamente, de contribuir al levantamiento de las cargas familiares y de ejercer conjuntamente la potestad domstica y la patria potestad sobre los hijos, que se presumen comunes salvo prueba en contrario. Las singularidades del contenido del matrimonio en cuanto a derechos y deberes de los cnyuges derivan en cada pas de su propia concepcin cultural de la institucin, que ha dado forma a la misma en su legislacin positiva y en su prctica jurdica.

Efectos jurdicos
El matrimonio produce una serie de efectos jurdicos entre los cnyuges y frente a terceras personas, de los cuales los fundamentales son los deberes u obligaciones conyugales, el parentesco, la adquisicin de derechos sucesorales entre los cnyuges y el rgimen econmico del matrimonio, que tiene distintas modalidades en los diferentes pases. Adems, en varios pases produce de derecho la emancipacin del contrayente menor de edad, con lo cual ste queda libre de la patria potestad de sus padres y podr en adelante actuar como si fuera mayor, aunque posteriormente se divorcie.