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LOS CRIOLLOS EN LA LUCHA INICIAL POR LA INDEPENDENCIA

Adolfo Len Atehorta Cruz


Profesor Titular Decano Facultad de Humanidades Universidad Pedaggica Nacional de Colombia

Para algunos historiadores, la gnesis de la emancipacin americana se inscribe en la crisis espaola ms que en la accin de los criollos y dems pobladores del continente (1808-1826) (Henao y Arrubla, 1911); en un proceso ms grande de cambio histrico que decide el retiro de los europeos de la Amrica de habla hispana entre 1776 y 1825 (Guerra, 1992), o en una perspectiva an ms larga que se hace evidente con el rezago econmico espaol y la debilidad militar con su derrota naval en la Guerra de los Siete Aos (Lynch, 1983). Hasta hace muy poco, la lucha por la independencia se fechaba a partir de 1808, exceptuando algunas movilizaciones precursoras como la de Los Comuneros en Colombia (1781) o la de Tpac Amaru en el Per (1780). Se conceda al hecho un contenido nacional y no continental; se citaban unas causas externas, que incluan la Revolucin Francesa o la lucha por la Independencia en Estados Unidos, pero no se exploraban las conexiones entre tales sucesos y los nuestros. La narracin se llenaba, con simpleza, de hroes y mitos , de bronces y espadas. La historiografa ms reciente intenta ilustrar el desarrollo del proceso independentista ubicndose en contexto. En efecto, hacia 1808, el rey Carlos IV de Espaa autoriz el paso del ejrcito de Napolen con destino a Portugal, para derrocar a la corona portuguesa, enemiga de Espaa. Lo que el rey Carlos IV no supuso, era que Napolen se apoderara de Espaa y lo obligara a su dimisin; menos an que lo pondra preso. Napolen ocup Espaa. Desde luego, hay una historia minuciosa que cuenta las contradicciones entre Carlos IV y su hijo Fernando VII; el odio popular contra el

ministro Godoy, que produjo el motn de Aranjuez y que oblig al padre a entregar el trono a su hijo. Detenidos ambos en Bayona por las tropas de Napolen, Fernando renunci de nuevo a favor de su padre, quien cedi sus derechos a Napolen. Este ltimo design entonces, como monarca de Espaa, a su hermano Jos. En esas circunstancias, Espaa se qued sin rey, o mejor, el rey de Espaa era un usurpador francs. Pero algo con lo que no contaban, ni los franceses, ni los espaoles, es que el pueblo se volc a las calles y lo hizo con las armas para expulsar al ejrcito de ocupacin. Para emprender esa tarea, adems, el pueblo espaol se organiz en Juntas Municipales, Juntas de Cabildo. Como primer orden, en la coyuntura, se tom conciencia del vaco de poder; para los espaoles no haba rey. Quin gobernara, entonces? Los peninsulares resolvieron el asunto construyendo juntas que nacieron por doquier en las localidades espaolas. Las primeras fueron juntas insurreccionales o regionales autnomas, defensoras de los derechos de Fernando VII, cuya mxima expresin se constituy bajo el ttulo de Junta Central o Suprema de Espaa e Indias. Con el avance del ejrcito de Napolen, la Junta se refugi en Sevilla y posteriormente se traslad a Cdiz, para disolverse en 1810 en el Consejo de Regencia. Por supuesto, las noticias llegaron a la Amrica hispana atropelladas por la distancia y el tiempo. El rey est preso, los espaoles estn creando juntas. Es el primer pregn que cae como balde de agua fra. Los americanos resuelven, entonces, hacer lo mismo. Pero las primeras juntas que se crean en 1808, cuando recin llegan las noticias, tienen ciertas variantes. Algunas pocas enfrentan el dilema de las autoridades espaolas, pero la gran mayora, como la de Santa Fe de Bogot, juran fidelidad a Fernando VII y se comprometen a trabajar por su restitucin en la corona. Ocurri as en Mxico, Montevideo, Buenos Aires, Santa Fe (septiembre 11 de 1809) y Popayn (octubre 29 de 1809); pero en Charcas (mayo 25 de 1809) y La Paz (junio 16 de 1809) estallaron insurrecciones; en Casanare, jvenes patriotas socorranos intentaron un levantamiento armado; en Caracas un movimiento de notables fracas en su intento de instalar una junta de gobierno ante la respuesta decisiva de la Capitana General, y en Quito (agosto 10 de 1809), apareci una clara tendencia autonomista: se configur un tpico golpe de Estado que, si bien fue doblegado por fuerzas realistas enviadas desde el Per, reclam el derecho de la provincia a gobernarse por s misma y anim los movimientos suscitados a continuacin en la Nueva Granada. Las circunstancias cambiaron con las noticias. La Junta Central quiso construir un gobierno provisional con la participacin de los americanos; no tanto por cuestiones

de equidad sino, ante todo, por la necesidad de su apoyo y como segura retaguardia contra el avance francs. Aunque la representacin no logr concretarse, la existencia de un vaco de poder en la pennsula se constituy, tambin, en visin y conviccin de habitantes hispanoamericanos. As, entonces, la solicitud hecha por la Junta Suprema a las administraciones territoriales del continente, consistente en la eleccin de un diputado como su representante, se convirti en motivo de descontento y reclamo. A ella se refiri Ignacio de Herrera, sndico procurador del Cabildo de Santa Fe, con un apasionado documento que cuestion la administracin colonial y mostr el germen de la emancipacin. Ese documento se llam Reflexiones que hace un americano imparcial al diputado de este Reino de Granada para que las tenga presentes en su delicada misin. Ms tarde, el Cabildo le confi a Camilo Torres una respuesta sustentada que se convirti en el afamado Memorial de Agravios en noviembre 20 de 1809. En 1810 la autonoma se convirti en el grito generalizado de las juntas americanas. El movimiento se inici en Caracas (abril 19), sigui en Buenos Aires (mayo 25) y cobij con una agilidad inusitada a la Nueva Granada: Cali (julio 3), Pamplona (julio 4), Villa del Socorro (julio 11), y Santa Fe (julio 20) 1. Creada la Junta en la capital del virreinato, muchas poblaciones se sintieron con el derecho de hacer lo propio: Neiva, San Juan Girn y Tunja, en julio de 1810; Mompx, Santa Marta, Popayn y Santa Fe de Antioquia, en agosto; Quibd, Timan, Soat, Pore y Nvita en septiembre (Quintero/Martnez, 2008). En toda Suramrica, el territorio hispano qued bajo el control de juntas locales de gobierno, con excepcin del Per. Las campanas de la independencia tocaban a rebato. Conocer este periplo es importante. Su seguimiento nos dice que en 1808 los criollos, en muchos lugares de Amrica, juraron solemnemente fidelidad al rey. Podra decirse que tenan que hacerlo porque de lo contrario el poder virreinal caera sobre ellos como ocurri en Quito y en Alto Per, o que lo hicieron por tctica ante la posibilidad real de compartir espacios de poder. Pero tambin podra pensarse que, en buena medida, ese juramento de fidelidad era sincero. Y era sincero porque buena parte de sus intereses permanec an an al lado de la corona. Si bien existan motivos de inquietud, indudablemente los criollos se sentan mejor
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Aunque la creacin de la Junta en Cartagena de Indias es posterior a la de Sant a Fe, la ciudad expuls al gobernador en mayo 22 de 1810 e inici un proc eso de autogobierno ant e el Consejo de Regencia en presencia de Antonio Villavicencio. Mompox de puso al comandante militar el 24 de junio de 1810 pero la constitucin de la Junta esper hasta agosto.

respaldados por la autoridad virreinal que por cualquier otra vocacin que pudiera suscitar el caos. El ejemplo concreto lo podemos hallar p recisamente en la Nueva Granada. En las lecciones de historia que se nos ofrecen tradicionalmente, se muestra al Movimiento Comunero de los Santanderes como un hito precursor de independencia. Sin embargo, Los Comuneros no hablaron jams de independencia; Los Comuneros se quejaron por los impuestos y adelantaron una movilizacin de cuya direccin se apoderaron los criollos para lograr un mejor trato por parte del virreinato de la Nueva Granada. Pero atencin, hay cerca de 25 mil hombres y mujeres que marchan armados de machete, armados de las lanzas y azadn, herramientas de trabajo, hasta Santa Fe de Bogot, que no tiene ejrcito, que est desamparada. Es decir, Los Comuneros constituyen una grave amenaza que pretende ingresar a la ciudad capital del virreinato, donde estn los criollos econmicamente ms poderosos; para entrar sin control porque en Santa Fe no hay ejrcito. El terror que sienten los criollos de Santa Fe queda plasmado en diversos documentos. Los criollos de Santa Fe no simpatizan con el movimiento comunero, lo ven con terror, lo ven como horda de Atila que se va a apoderar de la ciudad. Ellos mandan al arzobispo a que negocie con los insurrectos antes de que entren a Santa Fe de Bogot, y lo consiguen. Por eso en 1808, casi treinta aos despus, el temor que expresan los criollos en Santa Fe de Bogot, es que si hay un vaco de poder y un dbil ejrcito, puede volver a suceder aquello del siglo anterior, aquello de Los Comuneros. De manera que hay que organizarse y hay que prepararse porque se pueden presentar levantamientos en las provincias que vengan a tomarse Santa Fe de Bogot. Es decir, los criollos ciertamente se sienten ms seguros con el apoyo del virreinato, de su ejrcito y de la milicia, que a partir del movimiento comunero o de los levantamientos regionales que los amenazan. La situacin es ms o menos similar en Venezuela. En Venezuela una y otra vez se han opuesto, incluso con las armas, a los intentos de invasin que ha hecho Francisco Miranda. Miranda ha buscado apoyo en Francia, en Estados Unidos, ha sido oficial del ejrcito de Napolen. Es el nico latinoamericano que tiene su apellido en el Arco del Triunfo de Pars como oficial del ejrcito de Napolen y con ese apoyo ha intentado invadir a Venezuela por la independencia. Pero son los criollos los que con las armas se han opuesto a Miranda y lo han arrojado en dos ocasiones. No quieren la independencia.

Lo mismo podramos decir de la lite limea, que jura solemnemente la fidelidad al rey y que no cuestiona en absoluto la autoridad virreinal. Es la elite que ms se mueve para preparar la resistencia frente a una eventual invasin Napolenica. Pero quizs la muestra ms clara de esa lealtad para con Espaa , se presenta con Camilo Torres, el autor del Memorial de Agravios que atrs mencionamos. Cuando las juntas espaolas se renen, toman sede en Sevilla primero y despus en Cdiz, se dan cuenta que necesitan el apoyo americano para oponerse a Napolen. Entonces llaman a conformar un gobierno de ambos hemisferios, en donde les piden a los americanos que elijan su representante. Ese es el origen del Memorial de Agravios. En dicho documento, Camilo Torres dice, junto a sus pares neogranadinos, que es muy importante ir a Espaa con representantes democrticamente elegidos. Sin embargo, denuncian una discriminacin en la convocatoria, porque mientras Espaa tiene 36 representantes, los criollos americanos solo tendrn 9, a pesar de que Amrica es ms grande y ms poblada que Espaa:
En medio del justo placer que ha causado esta real orden, el Ayuntamiento de la capital del Nuevo Reino de Granada, no ha podido ver sin un profundo dolor, que, cuando de las provincias de Espaa, aun las de menos consideracin, se han enviado dos vocales a la Suprema Junta Central, para los vastos, ricos y populosos dominios de Amrica, slo se pida un diputado de cada uno de sus reinos y capitanas generales

Es decir, Camilo Torres no reclama en el Memorial de Agravios la independencia. Camilo Torres no se opone a la convocatoria que hacen las Cortes. Por el contrario, se dispone a participar en ellas y lo que reclama es que la representatividad no es justa. Por qu? All viene una frase que podra entenderse crucial, Camilo Torres dice tan espaoles somos nosotros como los hijos de don Pelayo . Es decir, si somos tan espaoles, tenemos derecho a la misma representacin. Por eso hay que mirar tambin en contexto un documento que, como el Memorial, se considera precursor de la independencia en 1808, cuando no la est reclamando. La situacin evoluciona en Espaa de tal forma que se desata por completo la guerra contra la ocupacin francesa, guerra que los espaoles llaman Guerra de la Independencia, porque era una guerra para independizarse de Francia. Pero el rey definitivamente se pierde para los procesos espaoles, porque en la misma Espaa, grupos de liberales -y hablamos de liberales en el sentido terico y clsico del trmino, amigos de la constitucin, enemigos de la monarqua-, aprovechan la

coyuntura para instalar una especie de rgimen constitucional, no propiamente republicano. Es ms una constitucin que reconoce los derechos de la ciudadana, que no existan como tales antes de la invasin Napolenica, y que lleva a la creacin de las famosas Cortes de Cdiz, que dictan la constitucin y a las cuales finalmente invitan a algunos americanos que residan en Espaa y que estaban apoyando esas ideas liberales; entre ellos, Francisco Antonio Zea, considerado igualmente precursor de la independencia en Venezuela y la Nueva Granada. Bajo esas circunstancias, por el avance de las ideas constitucionalistas en Espaa, pero con la prisin de los dos reyes, los criollos empezaron a cambiar de idea. De esa forma nace la propuesta de construir nuevas juntas porque van a venir regentes de las Cortes de Cdiz a exponer sus propuestas. Los criollos estn dispuestos a escucharlos pero creen llegado el momento de cambiar los formatos de gobierno, porque si no hay rey, porque si quienes mandan ahora en Espaa son las Cortes, por qu tenemos que continuar los americanos bajo el gobierno de un Virrey? Los criollos vuelven a pensar, entonces, en un nuevo tipo de juntas que estallan en casi toda Amrica Hispana. Hay por lo menos tres tipos de Juntas. Si antes, en 1808, fueron excepcionales las juntas que plidamente hablaron de independencia, mientras las dems juraron fidelidad, en la coyuntura de 1810 la mayora de las juntas se declaran autnomas, pero no independientes. Algunas otras, la minora, intentan declararse independientes o levantan la bandera de la independencia, con algunos dirigentes como Hidalgo y Morelos en Mxico que son tambin perseguidos, incluso, por los mismos criollos mexicanos. Solo en Per vuelve a declararse la lealtad a Fernando VII. En este marco ocurre el 20 de julio de 1810 en Santa Fe de Bogot. En Colombia acaba de celebrarse el Bicentenario de la Independencia, como se llam oficialmente. La primera crtica que se hace al trmino es que no se puede hablar en singular. Las independencias fueron diversas, este fue un proceso continuo, no fue un proceso solamente colombiano, pero adems, fueron mltiples los gritos, por as llamarlos, que se dieron en lo que hoy es Colombia. Antes que Santa Fe, se levant El Socorro, antes que El Socorro hubo movilizaciones en Cartagena, y entre El Socorro y Santa Fe tambin se levantaron las ciudades confederadas del Valle, como dijimos atrs. Poco despus hubo una movilizacin en Mompox y siguieron los llamados gritos a conformar juntas en todo el territorio. Entonces, por qu celebrar lo ocurrido en Santa Fe y no celebrar lo que sucedi en El Socorro, en Cartagena, en Mompox, en las Ciudades Confederadas?

Los gritos fueron en plural. Pero, adems, el proceso fue continental y cobij desde la Patagonia, en el sur de Amrica, hasta Mxico. Lo sucedido en Santa Fe de Bogot nos permite repensar mucho las realidades frente a la independencia. Los criollos santafereos casi que plantean la junta un poco a la fuerza, sin querer queriendo. Los criollos de lite, con Camilo Torres a la cabeza, venan reunindose en el Observatorio Astronmico para plantear la posibilidad de establecer una Junta que desconociera al Virrey. Sin embargo, la posicin de Torres valoraba las dificultades de la situacin: el virrey no renunciara a su poder fcilmente y, por consiguiente, sera necesario acudir al pueblo en un motn intimidante, lo que era realmente peligroso. En ese sentido, Torres no estaba de acuerdo con la estrategia. La alternativa ms viable, pensaba, era que una fraccin del ejrcito del virreinato , dirigida por un criollo, Antonio Baraya, diera una especie de golpe de estado. Pero Antonio Baraya deca que no contaba con la fuerza suficiente para hacerlo y Camilo Torres termin retirndose de las reuniones. Por otro lado, Jos Acevedo Gmez pensaba que si no haba otra posibilidad, podra acudirse al pueblo; pero estaba de acuerdo en que esa era una medida desesperada y peligrosa, a la cual solo deba acudirse como respaldo al movimiento militar de Baraya. Finalmente, una fraccin de los criollos, ms decidida, pensaba en la participacin popular como elemento necesario. La encabezaban los hermanos Francisco y Antonio Morales Galavs, quienes no dudaban en movilizar al pueblo como vital mecanismo de presin para forzar el retiro del Virrey. No obstante, hasta el 19 de julio de 1810 no haba acuerdo entre los criollos. El temor primaba. Pero, a partir de esa fecha y en horas de la tarde, los nudos se desatan por dos circunstancias: la primera, llega a Santa Fe la noticia de que El Socorro se ha levantado, que el ejrcito del Virrey se encuentra acorralado en un convento, que lo han desarmado y q ue muy probablemente los santandereanos se dirigen ahora a Santa Fe. Es decir, se revive el peligro de los comuneros. Sus fantasmas amenazan de nuevo a la capital de virreynato. Los criollos saben que deben prepararse porque, de lo contrario, el peligro es real y as se lo plantean la Virrey. Estn asustados. Pero segundo, lo ms importante, llega a sus odos que el Virrey y algunos oidores tienen conocimiento de que los criollos se han reunido para conspirar y les han levantado ya causas para detenerlos en prevencin de cualquier cosa que puedan hacer. He all el dilema. De contera, los criollos se encuentran presionados por dos circunstancias. Primero, que del norte lleguen a tomarse la capital los que ya se han levantado, arrastrando con el Virrey y quienes le rodean; o, segundo, que van a ser puestos presos,

acusados de conspiracin, por autoridades en decadencia. Es entonces cuando Camilo Torres consiente que se acuda al pueblo, cuando Jos Acevedo y Gmez admite la agitacin popular y se aprueba el plan que los Morales Galavs presentan y que ellos mismos se ofrecen ejecutar. Seguramente hemos escuchado que todo se origin en un florero que los hermanos Morales Galavs fueron a prestarle al espaol Jos Gonzlez Llorente y que este se neg con improperios, lo cual no parece ser muy cierto. A decir verdad, la respuesta de Gonzlez no importaba. De antemano, lo previsto era desatar el escndalo e incitar a la gente de la plaza, del mercado, para que se levantara y protestara contra las autoridades en cabeza del virrey. Cuando se generan las primeras protestas y le van a pedir al virrey que cite Cabildo Abierto para crear una junta de gobierno , el virrey se niega con un argumento: los americanos son perros que ladra n pero no muerden, no hay para que preocuparse. Cuando van a decirle por segunda vez: su excelencia, hay muchas gentes en la plaza, eso se est poniendo feo , l dice con clculo optimista: de aqu a las cinco de la tarde ya se han ido, se cansan y se acaba. Y en efecto, eso empieza a suceder. El movimiento que se gesta en la plaza haba sido de los campesinos que traan sus productos de mercado, de las vendedoras de verduras y de fruta, de la gente de la plaza, de los chicheros -los que tomaban chicha, el aguardiente artesanal en un da de mercado, un viernes-. Eran ellos quienes inicialmente protestaban. Pero a las cinco de la tarde, terminado el mercado, la movilizacin decae. Es entonces cuando entra en escena Jos Mara Carbonell, un estudiante que haba ido a las reuniones en el Observatorio Astronmico y entonces decide, con algunos compaeros de clase, ir a gritar en los barrios para llamar a la gente a que viniera a la plaza. Como no es suficiente, tocan las campanas a rebato, como si hubiera incendio en la ciudad. Cuando en los alrededores se oyen las campanas de alarma, la gente se viene a la plaza a ver qu es lo que sucede. Una vez all, Carbonell se encarga de arengarlos y ocurre el famoso discurso de Jos Acevedo y Gmez que se lo dedica a los criollos. l dice: si perdis estos momentos de efervescencia y calor; mirad las crceles y los grillos que os esperan . Es decir, si no aprovechamos ahora que est toda esta gente aqu, maana nos van a meter a la crcel. Eso es lo que finalmente se comprende y se hace. Se presiona una vez ms al Virrey para que acceda a Cabildo, con todas las seguridades del caso, y el Virrey finalmente lo concede. Qu ocurri en ese momento crucial? Alguna bibliografa argumenta que el Virrey era buena gente, que no era sanguinario y no quiso proceder con el ejrcito. Al

frente de los uniformados, por cierto, est nada ms y nada menos que Juan Smano, uno de los oficiales de la reconquista ulterior. Otros dicen que la esposa del Virrey era muy dulce y que debi convencerlo para que no actuara. Pero nada ms y nada menos que el sabio Francisco Jos de Caldas da una versin concreta de los hechos. La plvora, los fusiles, estaban guardados en la armera, junto con las armas que se haban mandado a construir a raz del Movimiento Comunero; y cuando un piquete del ejrcito se dirige al lugar para sacarlas, la poblacin se arremolina en la puerta de la armera con el propsito de impedirlo. Juan Smano dio la orden de cargar, y cuando esto sucede, varias mujeres se colocaron al frente de la muchedumbre, unieron sus brazos en jarra y le dijeron a los soldados: disparen, pero antes de que vuelvan a cargar el segundo tiro, nuestros maridos y nuestros hijos les habrn cortado la cabeza . Recuerden que los fusiles haba que cargarlos cada vez que se disparaba. Entonces las mujeres tenan razn: gasten la primera carga en nuestros pechos, pero no podrn cargar de nuevo, porque los que estn atrs les van a cortar la cabeza. Frente a esa circunstancia, ni tontos que fueran, los soldados comprendieron que no haba nada por hacer. La muchedumbre estall; no podan disparar ni una carga sin el riesgo de morir despus, y esa es la razn por la cual finalmente el Virrey accede a la convocatoria del Cabildo. Pero, atencin, la Junta que el Cabildo crea jura, con la mano sobre la Biblia, fidelidad al rey Fernando VII y nombra como presidente al mismo virrey. En el acta se declara la reserva de los territorios, que son propiedad de su majestad, para cuando l recupere la libertad. Entonces, en estricto sentido, no hay un grito de independencia en 1810. Lo que hace la junta de Santa Fe de Bogot es lo que hace la misma junta en Venezuela. En Santa Fe, Jos Mara Carbonell levanta su voz inconforme, pide el derrocamiento del Virrey y la Independencia. Consecuencia? Camilo Torres autoriza la detencin de Carbonell y ordena allanar la sede de una sociedad popular que el mismo patriota estudiantil haba creado para promover la lucha por la independencia; les allanan las sedes barriales y ordenan la detencin de sus dirigentes. Declaran el toque de queda, prohben las manifestaciones pblicas. Se manda que, en adelante, el pueblo se exprese a travs de los sndicos y de los curas. Para rematar el asunto, ordenan procesin permanente, sacan el Santo Sepulcro de la Catedral y lo envan en procesin por los barrios. Con eso terminan apaciguando a la gente que peda independencia; con ello omiten responder a un pliego de peticiones, de 52 puntos, segn se dice, que se perdi para la historia porque se hizo en una sola copia manuscrita que se entreg a la junta.

En Venezuela sucedi lo mismo. Los criollos se oponen a Emparn, argumentando que tienen sangre francesa. l es el Capitn General y en tanto tiene sangre francesa, puede traicionar a la Corona y entregar el mando a Napolen. De manera que los criollos lo deponen no para declarar la independencia sino para asegurar los territorios de la capitana de Venezuela a su majestad Fernando VII, a lo cual se opone Bolvar. Pero Bolvar es un joven y se opone como lo hace Carbonell en Santa Fe. Forma sociedades patriticas y empieza en esas juntas a proponer la independencia y a proponer, incluso, que lo primero que se tiene que hacer es formar un ejrcito de defensa y para ello traer a Miranda. La Junta no est de acuerdo con esto; ni siquiera Bolvar es designado miembro de la junta. Est muy joven Por qu no lo detienen? Por una razn muy sencilla: Jos Mara Carbonell es un estudiante que tiene que emplearse como monitor de Jos Celestino Mutis en la Expedicin Botnica para sobrevivir; Simn Bolvar, en cambio, es el hombre ms rico de Venezuela, es un heredero joven, tiene una riqueza inmensa. Entonces una cosa era detener a Carbonell y otra cosa era para los venezolanos silenciar a Bolvar. No lo hacen, tienen que tolerarlo pero lo consideran un hombre dscolo y le recomiendan a don Andrs Bello, su maestro, la tarea de neutralizarlo y sobrellevarlo. Pero la Junta tampoco habla en ningn momento de independencia. Lo mismo suceder en Chile. Hay una junta de patricios, hay una junta de notables que se rene en similares circunstancias a las suscitadas en la Nueva Granada. Pero hay tambin algunos jvenes, entre quienes se encuentran los hermanos Carrera, hijos de un acaudalado que hace parte de la Junta, quienes empiezan a gritar independencia y son tambin extraados. Es decir, apartados de cualquier influencia y finalmente detenidos. En los tiempos de la reconquista recuperarn su libertad, pero finalmente, incluso, tambin sern fusilados por oficiales del ejrcito criollo. Entre tanto, en Mxico el General Iturbide detendr a Morelos y ordenar tambin su fusilamiento como culminacin de un proceso extenso lleno de vicisitudes y vaivenes. En conclusin, no podemos afirmar que en 1810 se haya presentado una conciencia clara de la necesidad de independencia. En realidad, para esa fecha, los criollos se debaten todava en diversas disyuntivas y posibilidades. Para algunos historiadores, los criollos estaban jugando un tanto a la hipocresa. Ellos tenan la conviccin de que Espaa no iba a derrotar a Napolen, de que Fernando VII se iba a podrir en la crcel y que, por ende, no haba necesidad de preocuparse por una independencia que llegara por sustraccin de materia. Para los criollos, a partir de este anlisis, la tarea era tomarse el poder, mantener en

teora todo el embeleco de Fernando VII, pero negarlo en la prctica por fuerza de las circunstancias: Cul rey, si est preso? Entonces, la tctica de los criollos consistira en no complicar su existencia, en aceptar la retrica del poder guardado al rey, de su reconocimiento, pero, en la realidad, ejercer el poder sin obstculos ni oposiciones, sin que la autoridad sobre el resto de la poblacin se lesione . Es posible que eso haya sido cierto porque, entre otras cosas, los criollos tenan un temor fundamental: que el statu quo se removiera; que en medio de la agitacin y de la lucha, los esclavos terminaran pidiendo la libertad y los indgenas reclamando tierra, como finalmente ocurri; que muchos otros zambos, mulatos y pardos terminaran levantndose contra la existencia de castas y discriminaciones de color o sangre y que todo se volviera un horror. Pero, adems, que en medio del proceso se perdiera riqueza y se arriesgaran vidas. Entonces los criollos preferan la va del menor esfuerzo y del menor riesgo. Te nan el poder econmico y conquistaban con las Juntas el poder poltico; no existan reivindicaciones ms trascendentales, cuando el rey, a la hora de la verdad, no tena ms presencia que la simblica que los mismos criollos le otorgaban. Esta es una hiptesis. Pero hay seales tambin de que, con cierta sinceridad, los criollos tambin les apostaron a las juntas con la simple expresin de autonoma pero no de independencia. Como vimos, Camilo Torres orden la detencin de Carbonell y permiti que el Virrey saliera de la prisin en que la presin de Carbonell y los suyos haba obligado a encerrarlo. Antonio Nario, quien estaba preso en Cartagena, en la siniestra mazmorra del Castillo de San Felipe, continuar preso sin una expresin de solidaridad siquiera. Ni los Santafereos ni los Cartageneros que se han levantado, que han construido juntas, han dicho nada de Nario; mucho menos han decretado su libertad inmediata, porque representa ciertas posiciones peligrosas, de corte radicalmente independentistas . De cierta forma, entonces, salta a la palestra una indecisin extrema por parte de los criollos en cabeza de ciertas juntas. Una indecisin que se mantiene an en medio de los conflictos internos que siguieron. Cuando la reconquista se viene encima, cuando el pacificador Morillo llega a la isla de Margarita , no pocos criollos venezolanos salen a recibirlo y a decirle: General, aqu estamos a sus rdenes, aqu est su Venezuela . Pero Morillo cometi un error: declar la guerra a los criollos por el simple hecho de ser criollos y orden su fusilamiento. Desde luego, no les dej alternativa diferente a su alzamiento. Es lo que ocurre, de igual forma, en la Nueva Granada. Camilo Torres y su sobrino, Francisco Jos de Caldas, desde la clandestinidad, solicitan perdn para su vida si se entregan. Estn dispuestos a pagar prisin, a una especie de casa por crcel si se les respeta la vida y los

bienes para sus familias. Smano lo acepta pero los conduce a juicio y los condena a muerte. Se traiciona su confianza. Con ello, los criollos saben que cuentan con la muerte y que no hay camino diferente al levantamiento armado. Ser ese el sino de Amrica a partir de 1814. En conclusin, antes de 1810, algunos criollos piensan en la independencia. Ejemplo de ellos son Miranda, Nario, Bolvar, los hermanos Carrera, Carnonell. Pero no es un pensamiento generalizado, entre otras cosas, porque los criollos no tienen tampoco una identidad nacional construida. Los criollos como Camilo Torres, se consideran espaoles y despus no sabrn si son americanos o qu son. Esta tragedia de la identidad aparece en la Carta de Jamaica de Bolvar en 1815, donde el mismo Libertador siente que no sabe qu es; siente que la tragedia de los criollos es no considerarse cien por ciento americanos e indaga por la identidad de los negros. Adicionalmente, los criollos todava se resisten a que los negros y los indios participen en la guerra. Les niegan la libertad y solo se convencen de ello cuando los negros esclavos se levantan, apoyan a los espaoles y forman ejrcitos que derrotan a los criollos, como ocurre con Boves en Venezuela. En ese momento los criollos y Bolvar en particular, saben que sin la libertad de los esclavos no es posible la construccin de ejrcito y menos an la conquista de la independencia. Despus vendr el reconocimiento para los indgenas, la entrega de bonos de tierras y la necesidad de repartir los botines de la guerra Precisamente, ser la guerra la que empieza a transformar la conciencia criolla, la que les construye esa identidad nacional. Un hecho que tiene su primera manifestacin concreta en el famoso decreto de guerra a muerte de Bolvar donde dice: espaoles y canarios contad con la muerte, pero criollos, contad con la vida, aunque seis culpables Es la primera imagen de identidad que aparece en medio de la guerra y al servicio de la guerra. Vale resaltar, la construccin reciente de esa identidad no es caprichosa. Econmicamente no se haba construido identidad nacional, no haba cmo, ni siquiera geogrficamente. Era mucho ms fcil viajar de Cartagena a Sevilla Espaa, porque era asunto de tomar una embarcacin y de irse cmodamente acostado en un chinchorro, en una hamaca, que viajar de Cartagena hasta Bogot. No era fcil, en estas condiciones, alcanzar una identidad nacional. Panam, en concreto, estaba lejos de tenerla. Venezuela no se senta como tal, tendra que definir, tambin en la guerra, su identidad frente a la Nueva Granada etc, etc. Ni siquiera era posible hablar en trminos de conciencia americana. Econmicamente,

Espaa lo nico que hizo fue crear emporios aparte, cerca de los pueblos indgenas y de las minas de oro y plata; ciudades para la explotacin y exportacin minera. Pero no cre mercados nacionales entre esas ciudades y no se construyeron clases dirigentes con sentimiento nacional. Podra existir una cierta identidad desde el punto de vista econmico y poltico, que aparece en los tempranos escritos de Pedro Fermn de Vargas, por ejemplo, pero mal poda haberlas en lo social. Era ms una sociedad de castas y, por esa razn, los criollos de Amrica no se podan pensar como nacin o naciones en 1810. Por eso tampoco floreci de inmediato la idea de la independencia; este fue un proceso que, en aras de la discusin, podemos aceptar que parte de 1810, pero que llevar varios aos, si se quiere, hasta 1824 en Ayacucho, pasando por 1821 Panam; perodo en que ser desarrollada la guerra de emancipacin y en el cual se ir construyendo la conciencia necesaria para que los criollos se piensen como nacin a partir de la lucha por la independencia. Esta es, grosso modo, la conclusin que expongo en un reciente estudio publicado bajo el ttulo 1810. Ni revolucin ni nacin y que prefiero citar en extenso: En 1810 no poda existir identidad nacional ni unidad de criterios con respecto a los propsitos de los Cabildos. Las lites criollas en la Nueva Granada guardaban serias diferencias con respecto a sus perspectivas polticas y econmicas. Algunas hubieran preferido continuar bajo la tutela espaola, no solo por los beneficios adquiridos, sino tambin por el temor a desatar una rebelin en contra de su propio statu-quo. Otras queran la autonoma sin desafiar el poder espaol o con la esperanza de que en algn momento pudieran ser libres sin mayor esfuerzo. Algunas ms eran realmente leales a la Corona e ideolgica y culturalmente atadas a su identidad con Espaa. Los ms proclives a la Independencia desde los primeros clamores de 1810, fueron bastante pocos. Se encontraban presos, como Antonio Nario, prfugos como Pedro Fermn de Vargas, o fueron perseguidos y encarcelados despus del primer triunfo, como Jos Mara Carbonell. No hubo, entonces, una nacin siquiera en ciernes. No solo no exista una economa nacional con un mercado de tal ndole como en la expresin nacional alemana; tampoco se haba forjado una concepcin republicana y laica que, en el sentido nacional francs o estadounidense, estuviese dispuesta a conducir el triunfo de la razn sobre la tradicin. Hubo, en cambio, una eclosin de proyectos locales enredados en la continuidad hispana que se manifestaron en mltiples juntas defensoras, todas, de los derechos de Fernando VII. Si en gracia de discusin se aceptara que 1810 marc el inicio en los procesos de construccin nacional para la

Amrica Hispana, faltaba mucho por hacer; incluso la declaratoria formal de la misma Independencia. De todas maneras, no fue una situacin simplemente local. En toda Amrica hispana los criollos debatieron la alternativa: Fidelidad a Fernando VII, autonoma o independencia? Pero no solo ello. El debate por el sistema de gobierno, federalismo o centralismo?, por ejemplo, estuvo tambin al orden del da. Las diferencias regionales eran tan profundas como las divergencias polticas y las conveniencias econmicas. Al fin y al cabo, slo los una el sentirse americanos y no nacionales, aunque algunos, incluso, se sentan tambin tan espaoles como los hijos de don Pelayo. En estas circunstancias, vale repetir, la unidad poltica y la nacin no fueron el punto de partida de la vida republicana sino, por el contrario, un proceso a construir. A falta de entendimiento, las guerras civiles pasaron al primer plano de inmediato.

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