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CONSIDERACIONES SOBRE LA EVALUACIN EDUCATIVA

Felipe Martnez Rizo Por complejas razones que tienen que ver con la demografa, la herencia colonial, la ancestral desigualdad, entre otras, los sistemas educativos de los pases de Iberoamrica suelen presentar rezagos considerables en relacin con los de los pases altamente industrializados. Los retos que presenta la globalizada sociedad del conocimiento del siglo XXI hacen ms preocupantes esos rezagos, y llevan a que se emprendan esfuerzos nuevos y considerables por superarlos, como el que se plasma en las metas que los pases planean adoptar en la perspectiva de los bicentenarios. Para que las metas no se queden en buenos deseos es necesario, entre otras cosas, contar con un sistema de monitoreo confiable; una buena evaluacin, en efecto, puede ser un elemento valioso para sustentar esfuerzos de mejora. Conviene destacar, sin embargo, que no cualquier evaluacin es adecuada para tan loable propsito. Hoy es frecuente, de hecho, constatar que la evaluacin adopta formas que pueden tener consecuencias negativas graves para la calidad. En particular, la evaluacin no debe reducirse a la aplicacin de pruebas de rendimiento en gran escala; se necesitan otros acercamientos para evaluar todas las dimensiones de la calidad de un sistema educativo, que hay que comenzar por tener claras. En concreto, esas dimensiones se pueden expresar diciendo que un sistema educativo ser de buena calidad si y slo si: Establece un currculo que responda a las necesidades de los alumnos y de la sociedad. (Pertinencia y Relevancia) Logra que la ms alta proporcin posible de destinatarios acceda a la escuela, permanezca en ella hasta el final del trayecto y egrese alcanzando los objetivos estipulados. (Eficacia) Consigue que los aprendizajes sean asimilados en forma duradera, de manera que se reflejen en sociedades ms prsperas, democrticas y cultas. (Impacto) Cuenta, para lo anterior, con recursos humanos y materiales suficientes (Suficiencia), y los aprovecha de la mejor manera, evitando despilfarros y derroches. (Eficiencia). Considera la desigual situacin de alumnos y escuelas, y ofrece apoyos a quienes lo requieren, para que los objetivos sean alcanzados por el mayor nmero posible. (Equidad). Adems, evaluar es ms que medir: exige comparar el resultado de la medicin con un punto de referencia que establezca lo que debera haber, para llegar a un juicio sobre lo aceptable o no de la situacin observada. Por ello una buena evaluacin debe caracterizarse por varios rasgos: Carcter comprensivo de la conceptualizacin que la sustente, que deber atender todas las dimensiones de la calidad. Alto nivel tcnico de las mediciones en que se base, para garantizar confiabilidad y validez.

Pertinencia de los parmetros que se definan para contrastar con ellos los resultados de la medicin, de manera que las comparaciones tengan sentido. Mesura de los juicios de valor derivados de contrastar mediciones y parmetros, que eviten excesos triunfalistas o derrotistas y tengan siempre en cuenta la equidad. Inclusin de estudios explicativos, buscando no slo describir la situacin, sino tambin detectar los factores que inciden en ella, para tener bases slidas para sustentar decisiones. Amplitud, oportunidad y transparencia de la difusin de resultados, que llegue a todos los interesados, en versiones adecuadas a las caractersticas de cada uno, para que se use. Tres puntos a tener en cuenta para disear sistemas de evaluacin adecuados: La complejidad del sistema educativo An en pases pequeos, los sistemas educativos atienden a miles de alumnos, con muchos profesores y escuelas. Adems del rendimiento de los alumnos hay que evaluar otros elementos como el currculo, los maestros y directivos, los planteles y el sistema educativo como tal. Los propsitos de la evaluacin La evaluacin no es fin, sino medio que cobra sentido en funcin del propsito de contribuir a mejorar la educacin. Derivados de ese objetivo general hay otros particulares, todos los cuales debern contribuir a la mejora. La explicitacin de los propsitos es importante si se tiene en cuenta un principio bsico para el desarrollo de un sistema de evaluacin: que cada propsito implica un diseo, ya que ningn acercamiento puede dar resultados vlidos y confiables para cualquier fin. El uso inapropiado de cualquier instrumento puede tener efectos negativos, contrarios al propsito bsico de que la evaluacin favorezca la mejora de la educacin. Las caractersticas de acercamientos e instrumentos A la par con el propsito particular que se persiga, se debern tener en cuenta las caractersticas de cada tipo de evaluacin, ya que cada tipo tiene pros y contras, exigencias y costos propios, que lo hacen apropiado para ciertos propsitos y no para otros. Sobre la necesidad de un sistema de evaluacin integral Como ningn acercamiento puede dar cuenta por s solo de la calidad del sistema educativo, hay que pensar en un conjunto de acercamientos, que constituyan un sistema de evaluacin, y que consigan atender todas las dimensiones de la calidad y todos los aspectos relevantes del sistema educativo. Los siguientes son algunos de los componentes de un sistema de evaluacin rico: Subsistema de evaluacin de alumnos

Valorar integralmente el desempeo de un solo alumno implica considerar todas las reas del currculo; aspectos cognitivos y no cognitivos; el rendimiento al final del ciclo, al inicio y a lo largo del mismo; los factores que favorecen u obstaculizan el avance, etc. Una evaluacin as slo puede ser bien hecha por un buen docente. La evaluacin de los maestros puede ser la ms completa, pero sus resultados no pueden agregarse. Por ello las pruebas estandarizadas aportan algo que los maestros no pueden: la posibilidad de comparar grandes grupos en forma confiable; pero no pueden sustituir al maestro en la evaluacin integral de los alumnos. Las pruebas en gran escala deben complementar las evaluaciones del maestro, no sustituirlas. Subsistema de evaluacin de maestros La valoracin integral de la calidad de un maestro slo podr resultar del contacto amplio de un profesional competente con el evaluando, para reunir evidencias slidas de su desempeo. Esa persona debe ser el director de escuela. Los resultados de una prueba estandarizada pueden ser tiles para la evaluacin de maestros, pero por s solos no son suficientes, por los numerosos factores que inciden en el rendimiento escolar. La aplicacin de pruebas a los docentes, si se cuida la validez, aporta elementos valiosos, aunque no capta dimensiones bsicas de la prctica docente, que slo puede apreciarse con acercamientos inviables en gran escala. Por ello la evaluacin de docentes implica el uso de tcnicas como los portafolios de evidencias, as como la intervencin de directores y supervisores. Subsistema de evaluacin de escuelas La valoracin integral de la calidad de una escuela slo puede resultar de un cuidadoso y amplio contacto con el plantel por parte de un profesional capaz de observar, registrar, sistematizar y valorar evidencias de las mltiples facetas de la calidad educativa en ese nivel. Los sistemas educativos suelen contar para ello con los supervisores. Reducir la evaluacin de la calidad de las escuelas a ordenamientos basados en los resultados de pruebas, sin tener en cuenta otros elementos y sin asegurar la confiabilidad y validez de los resultados, es inapropiado y lleva a distorsiones perniciosas. Conclusin Para atender todos los aspectos de la calidad de un sistema educativo, un sistema de evaluacin no deber limitarse a pruebas estandarizadas, sino que deber incluir acercamientos que atiendan diversos aspectos del sistema educativo. Siendo el aprendizaje el propsito general de la educacin, la importancia de la evaluacin de alumnos no puede minimizarse, pero es necesario recordar que la ms importante es la que hacen los maestros en el aula; las pruebas en gran escala pueden ser valiosas si se les concibe como complemento del trabajo de los maestros, y como herramientas para tener informacin agregable y comparable del sistema educativo en general, y teniendo cuidado de no tomar

decisiones basadas slo en sus resultados, cuando no haya bases para ello. Dado el papel clave del maestro en la calidad, la evaluacin de la docencia es fundamental para la mejora educativa, bien hecha y combinada con programas de formacin inicial y en servicio, perfiles deseables, apoyos y estmulos. La evaluacin de escuelas es tambin importante, porque la mejora de la calidad del sistema pasa por la mejora en cada aula de cada plantel; por ello la transformacin de la dinmica de funcionamiento de cada escuela es esencial, y una buena evaluacin puede ayudar. La evaluacin del sistema educativo como tal, adems de agregados de las evaluaciones de alumnos, maestros y escuelas, implica el uso de indicadores construidos con las estadsticas educativas y sociales, en relacin con los objetivos de las polticas educativas. No deben dejar de evaluarse aspectos como la cobertura y la eficiencia terminal, as como el contexto socioeconmico y cultural, adems de aspectos usualmente descuidados como la equidad. Los indicadores de las Metas 2021 son un ejemplo de ello. La discusin de las metas que se propone adoptar en el marco de los bicentenarios es un marco apropiado para reflexionar sobre los rasgos que deben tener los sistemas de evaluacin de nuestros pases, para que contribuyan eficazmente al logro de tan ambiciosos propsitos. En particular se subraya que las evaluaciones en gran escala de alumnos, maestros o escuelas, y del sistema educativo como tal, debern verse como complemento, y no como sustituto, de las evaluaciones en pequea escala que deben hacer maestros, directores y supervisores. Junto con los padres de familia y, desde luego, los alumnos mismos, todos ellos son actores fundamentales para el logro de la calidad educativa, incluyendo entre sus tareas la de hacer bien la evaluacin que corresponde a cada uno. Adems de servir para monitorear los avances que se hagan en el camino del cumplimiento de las Metas 2021, un buen sistema de evaluacin deber verse como un elemento permanente que, bien concebido e implementado, aportar siempre elementos valiosos para que alumnos, maestros, autoridades y padres de familia hagan mejor lo que corresponde a cada uno para que la educacin sea de la mejor calidad posible. N. B. Para ampliar las ideas de este texto vase el Captulo 2 de la obra Avances y desafos en la evaluacin educativa (Madrid, OEI-Santillana, 2009), coordinada por Elena Martn y Felipe Martnez Rizo. Acceder y participar en el foro

http://www.oei.es/metas2021/expertos20.htm