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revista BANG!

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Bang! 4
ndice
[fico]
Os culos 4 Edgar Allan Poe A Pintura Junto ao Mar Jos Manuel Lopes Ele Oberon Wolmyr Alcantara 29 40 H. P. Lovecraft 62

[no fico]
Cidades Mticas: 20 Antnio de Macedo Pulp Fiction Portuguesa Regulamento 47

Antologias, Fantasias & Odisseias 53 Lus Filipe Silva 5 Estrelas David Soares Coleco Bang! Apresentao do Segundo Trimestre 75

A Encomenda 77 Ins Botelho Shoah Miguel Garcia Bem-vindos Terra do Nunca! O Ladro de Memrias Nuno Travesso 81 85 Joo Barreiros 100

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[editorial]

E pimba!...
Lus Corte Real
Num pas onde a tiragem mdia de um romance ronda os 2 mil exemplares, uma revista literria (ainda por cima dedicada a gneros marginais) com mais de 16 mil donwloads s pode ser um sucesso!

or vezes assim, as coisas correm melhor do que se esperava! Quando decidimos passar a revista Bang! do formato em papel para o digital, estimmos que de 200 leitores saltaramos para, talvez, uns 5 mil. Quem sabe, com sorte, chegaramos aos 10 mil. Mas 16 mil no nos tinha passado pela cabea. No entanto, a esto eles, mais de 16 mil downloads. certo que nem todos os downloads tero sido lidos, outros no o tero sido na ntegra, mas mesmo assim continua a ser um nmero fabuloso. Afinal, num pas onde a tiragem mdia dos romances ronda os 2 mil exemplares, uma revista literria (ainda por cima dedicada a gneros marginais) com mais de 16 mil donwloads, s pode ser um sucesso! orque queremos que os leitores se mantenham fiis ao projecto, fundamental continuar a investir no contedo da revista. Passo a passo, queremos dar a conhecer o melhor que se faz na literatura fantstica. Para isso preciso publicar no s os nomes que fundaram o gnero, mas tambm aqueles que, seguindo na sua peugada, souberam ir mais longe e sem prescindir da originalidade. Afinal, no esqueamos, uma das bandeiras da grande literatura fantstica essa mesma originalidade. oi o que fizmos com o n 4 que tem nas mos (ou ser no monitor?). Dos clssicos norteamericanos, como Edgar Allan Poe e H. P. Love-

craft, at aos portugueses dos nossos dias, como Joo Barreiros e Ins Botelho. Fala-se muito no acordo ortogrfico, mas a Bang! no tem de esperar por nenhum des(acordo). Em portugus (do Brasil) Wolmyr Alcantara apresenta-nos um fabuloso conto de fc e, no bom e velho portugus (de Portugal), Jos Manuel Lopes mostra-nos que se pode escrever literatura de gnero sem prescindir da linguagem bela e cuidado que muitos julgam exclusiva dessa aberrante denominao que d pela expresso de grande literatura. as porque a revista Bang! no apenas fico, Antnio de Macedo partilha connosco a sua cultura, inteligncia e paixo num ensaio soberbo sobre as cidades mticas. No tanto as reais, de pedra e barro, mas sim as da imaginao, feitas de ideias e conceitos. No so essas, na verdade, aquelas onde gostaramos de viver? ara finalizar, devemos pedir desculpa pelo atraso de ms e meio neste nmero. Vamos fazer os possveis para que no volte a acontecer. O n 5 j est a ser trabalhado e promete ser o melhor de todos. Mas para j, fiquemo-nos com este. Um abrao e at Julho! BANG!

M P

Lus Corte Real editor do Grupo Sada de Emergncia. Depois de quase dez anos a trabalhar em publicidade, apercebeuse que a vida curta e decidiu trabalhar no que gosta: livros. BANG!

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[fico]

Os culos
Edgar Allan Poe

[traduo de Jos Manuel Lopes]

A Bang! inicia este nmero com uma prola quase desconhecida de Poe. Uma stira literatura, ao amor romntico e ao amor primeira vista. Trata-se de uma sinttica e bem arquitectada comdia de enganos, pela pena de um dos maiores nomes da literatura americana.

muitos anos, era moda ridicularizar o amor primeira vista, mas aqueles que pensam, tal como os que sentem profundamente, sempre defenderam a sua existncia. Com efeito, descobertas modernas que se poderiam designar como pertencendo ao domnio do magnetismo tico, ou magnetoesttica, afirmam como na tural que as mais verdadeiras e, consequente mente, as mais intensas emoes humanas sejam precisamente aquelas que despertam de sbito no corao, como se atravs de um electrifican te compartilhar de sentimentos. Em suma, que a mais intensa e a mais resistente de todos os cade ados, ou cadeias psquicas, possam ser desperta dos por um olhar. O que me proponho relatarvos ir adicionar mais um caso s inmeras instn cias relacionadas com a veracidade dessa posio terica. Esta minha histria requer que eu assuma uma grande humildade. Sou um homem bastante novo, no tendo atingido ainda a idade dos vinte e dois anos. Presentemente, o meu nome mui to comum e um pouco plebeu: Simpson. Digo presentemente pois foi s h muito pouco tem po que me comearam a chamar por esse nome, tendo legalmente adoptado este apelido durante o ltimo ano, a fim de poder receber uma gran de herana que fora deixada por um parente meu, o Morgado Adolphus Simpson. Tal legado tinha, como condio, que eu adoptasse o nome do tes

tador o nome de famlia, no o primeiro, dado que o meu Napolon Bonaparte. Assumi o apelido de Simpson com alguma relutncia, pois sentia um grande orgulho no meu verdadeiro ltimo nome, Froissart, acreditando ser ainda descendente do imortal autor das Crnicasb. Mas j que comecei a falar de nomes, poderei tam bm mencionar uma estranha semelhana sonora, no que se prende com as caractersticas onomsti cas dos meus antepassados mais prximos. O meu pai era um certo Monsieur Froissart, de Paris. A sua mulher, ou seja, a minha me, com quem ele se casou quando esta tinha quinze anos, era Ma demoiselle Croissart, a filha mais velha de Crois sart, o banqueiro, cuja esposa (que tambm tinha apenas dezasseis anos quando se casou com ele) era a filha mais velha de um tal Victor Voissart. Monsieur Voissart, o pai de Victor, por estranho que possa parecer, tinhase j casado com uma senhora com um apelido de solteira muito seme lhante, Moissart. Tambm ela era praticamente uma criana quando se casou, e a sua me, que tambm se chamava Madame Moissart, tinha ape nas catorze anos quando a conduziram ao altar. Os casamentos nestas idades so comuns em Frana. Ora aqui esto, por esse mesmo motivo, em linha directa de descendncia Moissart, Voissart, Crois sart e Froissart. Todavia, tal como j mencionei, o meu nome tornouse Simpson atravs de uma mudana legal e, com tanta repugnncia da minha
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parte, que momentos houve em que hesitei acei tar essa herana, devido clusula que lhe estava apensa. No que respeita a bens pessoais no me sinto de modo algum necessitado. Antes pelo con trrio. Acredito ter um bom porte e possuir aquilo a que nove dcimos da populao chamaria um rosto bemparecido. De altura tenho quase um me tro e setenta e cinco. O meu cabelo negro e enca racolado. O meu nariz suficientemente aceitvel. Os meus olhos so grandes e cinzentos e, embora de facto tenha uma viso por demais deficiente, ningum que os veja poder suspeitar desse meu problema. Esta condio, no entanto, sempre me aborreceu, de modo que nunca cessei de recorrer a toda espcie de estratagemas para no ter que usar culos. Sendo novo e de belas feies, no ser de espantar que no goste dos mesmos, pelo que me recuso relutantemente a uslos. Com efeito, no conheo nada que desfigure tanto o semblante de um jovem ou que lhe d a cada trao do rosto um ar grave, j para no mencionar um aspecto de falso beato ou de um envelhecimento precoce. Por outro lado, um monculo d sempre um aspecto por de mais presumido e afectado. Por isso tenho conseguido viver at aqui sem os primeiros nem o segundo. Porm, j basta de tantos detalhes de natureza pessoal que, apesar de tudo, so de muito pouca importncia. Contentarmeei em declarar, para mais, que o meu temperamento sanguneo, impetuoso, ardente, entusistico, e que durante toda a minha vida sempre fui um devoto aprecia dor de mulheres. Uma noite, durante o ltimo Inverno, en trei num camarote do Teatro P, na companhia de um amigo meu, o Sr. Talbot. Era noite de pera e os cartazes apresentavam uma rara atraco, de modo que a casa estava apinhada. Todavia, cheg mos a tempo para obter lugares junto ao palco que, alis, j tnhamos reservado, e para os quais nos dirigimos, com alguma dificuldade, abrindo cami nho por entre a multido com suaves cotoveladas. Durante duas horas o meu companheiro, que era um fantico da msica, dedicou toda a sua ateno ao palco e, durante esse tempo, divertime
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a observar os espectadores que consistiam, na sua maior parte, na elite da cidade. Tendo satisfeito essa minha curiosidade, estava quase a voltar os meus olhos para a prima donna, quando estes fo ram surpreendidos e fascinados por uma figura, num dos camarotes, que escapara minha obser vao prvia. Por mil anos que viva, nunca me heide esquecer da intensa emoo com que olhei para essa mesma figura. Esta era a de uma senhora de um requinte incomparvel. O seu rosto estava de tal modo voltado para o palco que, durante alguns minutos, eu no o consegui observar convenien temente, contudo a sua forma era divina, pois ne nhuma outra palavra poder expressar com todo o rigor as suas magnficas propores, e mesmo o termo divino me parece ridiculamente frouxo, agora que o escrevo. A magia das belas formas na mulher, a necromancia da graa feminina, foi sempre um poder ao qual eu sempre achei impossvel resis tir. A estava a graa personificada e encarnada, o beau idal das minhas mais entusisticas e lou cas vises. Essa figura, tanto quanto a construo desse camarote me permitia observar, tinha uma altura mdia e quase se aproximava do majestoso, sem no entanto o atingir. O seu volume e tour nure eram simplesmente deliciosos. A cabea, da qual apenas a parte de trs era visvel, rivalizava nos seus contornos com a da grega Psique, e era realada (muito mais do que escondida) por um elegante chapu de gaze arienne, que me trou xe memria o ventum textilemc de Apuleio. O brao direito pendialhe da balaustrada do cama rote, excitando cada nervo do meu corpo com a sua requintada simetria. Vestia uma dessas blusas de mangas folgadas e abertas que agora se usam. Estas terminavamlhe um pouco abaixo do coto velo. Por baixo dessa pea de vesturio ela tinha ainda outra de um material mais fino, justa ao cor po, que terminava com um punho de uma renda extremamente elaborada que lhe caa por cima das mos, revelando apenas os dedos delicados, num dos quais brilhava um anel de diamantes que repa rei ser de um valor inestimvel. A admirvel curva

do pulso era realada por uma pulseira, cujo fe cho de encontrava ornamentado por um conjunto de jias. Tais objectos falavamme, com palavras inconfundveis, acerca da sua riqueza e dos seus gostos requintados. Olhei para essa apario de realeza por pelo menos meia hora, como se, de sbito, me tivessem transformado em pedra e, durante todo esse tem po, senti a fora e a verdade de todas as coisas que tm sido ditas e cantadas acerca do amor pri meira vista. Os sentimentos eram totalmente di ferentes daqueles que at a sentira, mesmo quan do na presena dos mais celebrados exemplos de beleza feminina. Um sentimento indescritvel, e o que me vejo obrigado a considerar como uma atraco magntica entre as nossas almas, parecia prender com firmeza no apenas a minha viso, mas todos os meus poderes de pensar e de sentir, perante esse admirvel objecto. Vi, senti, pensei que estava louca e profundamente apaixonado, mesmo antes de ter visto plenamente o rosto da pessoa amada. To intensa era de facto a paixo que me consumia, que eu cheguei a acreditar que nada a poderia alterar, mesmo que as feies que ainda no vira tivessem sido meramente vulgares; to anmala a natureza do nico amor verdadei ro, do amor primeira vista, que to pouco depen de das condies externas que apenas o parecem acender e controlar. Enquanto me encontrava assim envolvi do a admirar essa viso encantadora, uma sbita perturbao, entre os espectadores, fez com que ela voltasse a cabea um pouco mais para mim, de modo que pude ver todo o seu perfil. A sua be leza acabou por exceder todas as minhas expecta tivas. Contudo, esta possua tambm algo que me desapontou, sem que eu pudesse identificar preci samente o que era. Disse desapontou, mas esta no de modo algum o termo adequado. Os meus sentimentos acalmaramse e exaltaramse simul taneamente, adquirindo menos comoo e o entu siasmo mais calmo de uma reaco entusistica. Esta dualidade de sentimento fora despertada, qui , pelo seu ar de Madonna e pelo aspecto austero e maternal do seu rosto e, no entanto, sabia que tal

impresso no poderia ter sido despertada apenas por esse facto. Havia algo mais (um mistrio que eu no conseguia solucionar), uma expresso no seu semblante que me perturbou ligeiramente, medida que ia aumentando o meu interesse. Com efeito, estava precisamente nesse estado de espri to que leva um jovem susceptvel a qualquer acto extravagante. Se essa senhora a se encontrasse so zinha, teria sem dvida, entrado no seu camarote e tlaia abordado sem receio. Felizmente, encon travase na companhia de um casal: um cavalheiro e uma senhora extremamente bonita que, segundo me pareceu, eram um pouco mais novos do que ela. Revolvi na minha cabea toda uma infi nidade de estratagemas atravs dos quais pudesse vir a ser apresentado a essa senhora mais velha, ou, no que se prendia com esse momento, em que pudesse obter uma viso mais completa da sua be leza. Teria mesmo mudado de assento para ficar mais perto dela, porm, o facto do teatro se en contrar cheio tornava tal impossvel, e os austeros decretos da Moda tinham, ultimamente, proibido de todo o uso de binculos de pera num caso se melhante, ainda que eu no tivesse a sorte de ter uns comigo, o que era o caso, e o que acabou por me pr desesperado. Por fim, decidi pedir ajuda ao meu amigo. Talbot disse eu, sei que tens uns binculos de pera. Ser que mos poderias em prestar? Binculos de pera? No, de maneira nenhuma, que poderia eu fazer com eles? ob servou o meu amigo, voltandose impacientemen te para o palco. Mas Talbot continuei eu, puxan dolhe pela manga do casaco, escutame, se no te importas. Ests a ver aquele camarote? Ali!... No, ao lado J alguma vez viste uma mulher mais bela? De facto muito bonita comentou ele. Mas quem poder ela ser? Ora, em nome de tudo o que existe de mais sagrado, ento no sabes quem ela ?... No
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a conhecer o mesmo que no se conhecer a si mesmo. Tratase da to celebrada Madame Lalan de, a beleza do momento par excellence e o assun to de conversa de toda a cidade. Tambm imen samente rica, viva e um grande partido. Acabou de chegar de Paris. E tu conhecela? Sim, tenho essa honra. E no te importarias de ma apresentar? Sem dvida, com imenso prazer. Quan do? Amanh, uma da tarde, irei ter conti go ao B . Muito bem, mas mantmte calado por agora, se conseguires Vime obrigado a acatar o conselho de Talbot, pois este permaneceu obstinadamente sur do a qualquer outra pergunta ou sugesto da mi nha parte, ocupandose exclusivamente, durante o resto do sero, com o que se estava a passar no palco. Entretanto, mantive os meus olhos fixos na Madame Lalande e, por fim, tive a oportuni dade de obter uma viso frontal do seu rosto. Este era requintadamente harmonioso. claro que o corao j mo dissera, mesmo que Talbot no me tivesse esclarecido acerca da sua identidade, con tudo, havia ainda algo nele de ininteligvel que me perturbava. Conclu, por fim, que os meus senti dos tinham sido captados por um certo ar de gravi dade, tristeza ou, mais propriamente, de cansao, que lhe parecia roubar um pouco da juventude e da frescura do seu semblante, para lhe atribuir ape nas uma ternura serfica e uma majestade; o que, claro, para o meu temperamento de romntico entusiasta, s contribua para aumentar cada vez mais o meu interesse. Enquanto deliciava assim os meus olhos, deime enfim conta, para minha grande pertur bao, de um sobressalto imperceptvel por parte dessa senhora, que se parecia ter apercebido da intensidade do meu olhar. No entanto, eu estava completamente fascinado e no conseguia parar de olhar para ela, por um instante que fosse. Esta des viou o rosto e, uma vez mais, apenas lhe conseguia
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ver os contornos da parte de trs da cabea. Aps alguns minutos, como se movida pela curiosidade de ver se eu ainda a observava, ela voltou a rodar o rosto para encontrar de novo a intensidade do meu olhar. Os seus olhos grandes e escuros baixaram imediatamente, e um vago rubor perpassoulhe pela face. Todavia, qual no foi o meu espanto ao reparar que ela no voltava a desviar o rosto uma segunda vez, mas que retirava da faixa da cinta um lorgnon, que elevou e ajustou para me ver melhor, de um modo franco e deliberado e durante alguns minutos. No teria ficado mais surpreendido se um raio tivesse cado a meus ps, apenas surpreendi do, mas nem por sombras ofendido ou descoro ado, embora uma aco to atrevida por parte de qualquer outra mulher, me tivesse sem dvida de sapontado e ofendido. Porm, tudo fora feito com tal discrio (com tal nonchalance e de um modo to subtil, com um tal ar de classe superior, em suma), que nada que pudesse revelar um mero de safio se tornara perceptvel, de modo que os meus sentimentos s poderiam ter sido de admirao e de surpresa. Observei que, da primeira vez que levan tara o lorgnon, parecera satisfeita com o que tinha visto em mim e, estava quase a retirar dos olhos esse objecto, quando, como se assaltada por um segundo pensamento, ela resolveu continuar a sua observao, olhandome prolongadamente com uma ateno fixa. Tenho a certeza de que durante pelo menos cinco minutos. Esse gesto, to surpreendente num teatro americano, atraiu tambm a ateno de outras pes soas e deu lugar a um movimento indefinido, ou a um certo burburinho entre os espectadores, o qual, por momentos, me deixou bastante confuso, mas que em nada alterou o semblante de Madame La lande. Aps ter satisfeito a sua curiosidade (se de facto de tal se tratava), baixou o lorgnon e, dis cretamente, comeou a prestar ateno ao que se passava no palco, com o perfil voltado para mim, tal como antes. Continuei a observla ininterrup tamente, embora tivesse plena conscincia de que

estava a ser um pouco rude. Nesse momento, vi que a sua cabea mudava ligeira e vagarosamente de posio e, em breve me convenci de que essa senhora, enquanto fingia olhar para o palco, es tava, com efeito, a observarme minuciosamente. No me ser necessrio mencionar o efeito que tal conduta, por parte de uma mulher to fascinante, teve sobre os meus pensamentos excitados. Tendome assim escrutinado por talvez um quarto de hora, o belo objecto da minha paixo voltouse para o cavalheiro que estava com ela e, enquanto lhe falou, vi distintamente, devido ao olhar de ambos, que se estavam a referir a mim. Logo que acabou de conversar, Madame Lalande voltouse uma vez mais para o palco e, durante alguns minutos, pareceu muito atenta s actuaes. Todavia, logo que esse breve perodo acabou, enchime uma vez mais de agitao, ao ver que ela pegava, por uma segunda vez, no lorg non que tinha cintura, para me voltar a obser var de um modo ostensivo, tal como antes, e que, ignorando o renovado burburinho por parte dos espectadores, me inspeccionava dos ps cabea, com a mesma miraculosa compostura que previa mente tanto deliciara e confundira a minha alma. Esse comportamento extraordinrio, ao causarme uma verdadeira febre sentimental, um absoluto delrio de amor, serviu mais para me dar coragem do que para me embaraar. Na louca in tensidade da minha devoo, esquecime de tudo, excepto da presena e da beleza majestosa da vi so que defrontava o meu olhar. Buscando uma oportunidade, quando por fim a audincia se en contrava concentrada na pera, consegui cruzar os meus olhos com os de Madame Lalande e, nesse preciso momento, inclinei ligeiramente a minha cabea, de um modo inequvoco. Ela corou intensamente, desviando os olhos. Depois olhou cautelosamente em volta, aparentemente para se certificar de que essa mi nha aco precipitada no dera nas vistas e, em seguida, inclinouse para o cavalheiro que estava sentado junto dela. Sentia agora a intensidade da indelicade za que cometera, e j no esperava seno que me

confrontassem com esse facto, enquanto uma vi so de pistolas, pela manh, flutuava j com uma desagradvel rapidez pelo meu crebro. Contu do, fiquei logo imensamente aliviado quando vi que essa senhora se limitava a passar, sem uma palavra, o programa a esse cavalheiro. O leitor, no entanto, poder formar uma fraca concepo da minha surpresa, do meu profundo espanto, do delirante sobressalto que me dominou o corao e a alma, quando, logo a seguir, aps ter olhado em volta de um modo furtivo, ela permitiu que os seus olhos brilhantes se demorassem, plenamente e sem hesitao, nos meus. Para depois, com um vago sorriso que me revelava a linha encantadora dos seus dentes de prola, inclinar a sua cabea duas vezes, sem qualquer sombra de dvida e de um modo deliberado. Desnecessrio ser, bvio, falarvos da minha alegria, do arrebatamento, que isso pro vocou sobre o meu exttico corao. Se alguma vez um homem tivesse estado louco devido a um excesso de felicidade, esse homem seria eu nesse momento. Amava. Era esse o meu primeiro amor, ou assim o sentia. Tratavase de um sentimento supremo, indescritvel. Era amor primeira vis ta e tambm, primeira vista, fora apreciado e correspondido. Sim, correspondido. Como e por que moti vo o duvidaria por um instante que fosse? De que outro modo poderia eu ter interpretado essa con duta por parte de uma senhora to bela, to rica, decerto to prendada, de um classe to elevada, de uma posio to invejvel na sociedade, to intei ramente respeitada em todos os aspectos como a Madame Lalande? Sim, ela amavame, correspon dia o meu amor com o mesmo entusiasmo, com um entusiasmo to cego, de tal modo descompro metido e sem calculadas intenes, to abando nado, to totalmente abandonado quanto o meu! No obstante, essas deliciosas fantasias e pensa mentos foram ento interrompidos pelo baixar da cortina. Os espectadores levantaramse e o rudo usual em breve dominou esse recinto. Abandonan do abruptamente o meu amigo Talbot, fiz todos os esforos para me poder aproximar de Madame
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Lalande. Como no o pudesse fazer devido a toda essa quantidade de pessoas, acabei por desistir e me dirigir para casa, tentando consolarme do de sapontamento de no lhe ter conseguido tocar se quer na bainha do vestido, mas pensando tambm que, na manh seguinte e a seu tempo, Talbot ma iria apresentar. Essa manh irrompeu por fim, ou seja, o dia amanheceu aps uma longa noite preocupada de impacincia. Como seria de esperar, as horas at uma da tarde deslizaram a passo de caracol, sombrias e infindas. Mas at mesmo Istambul, se gundo se diz, ter um fim, de modo que essa longa espera tambm o teve. Deram as horas e, ao cessar o eco da ltima badalada, entrei no B e per guntei por Talbot. Saiu informoume o lacaio, o lacaio de Talbot. Saiu! exclamei eu, cambaleando para trs um quantos passos. Deixeme que lhe diga, meu rapaz, que tal completamente impos svel e impraticvel. O Sr. Talbot no saiu. Que quer ento dizer? Nada, meu caro senhor, s que o Sr. Talbot no est. tudo. Ele foi at S, logo aps o pequenoalmoo, e disse que no iria voltar cidade durante uma semana. Fiquei petrificado de ira e horror. Ainda lhe quis responder, mas a minha lngua entarame louse. Por fim, tive que me ir embora, lvido de raiva, enquanto bem dentro de mim, atirava toda a tribo dos Talbot para as mais profundas regies do rebo. Era bvio que esse meu amigo dedicado, il fanatico, se esquecera do que combinara comigo, se esquecera disso, logo aps a nossa conversa. No se tratava contudo de um homem que no ti vesse j faltado sua palavra. Mas nada mais ha via a fazer. De modo que, tentando afogar o meu vexame, o melhor que podia, comecei a descer a rua, muito mal disposto, inventando fteis inqu ritos acerca de Madame Lalande e no hesitando abordar, a esse respeito, todos os conhecidos que encontrasse. Ao mencionla, reparei que todos (pelo menos a maior parte) a conheciam de vis ta, porm, ela estava na cidade ainda h poucas
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semanas, de modo que no eram muitos os que afirmavam conhecla pessoalmente. Estes, sendo at certo ponto pessoas que no eram dos meus co nhecimentos mais prximos, no podiam, ou no queriam tomar a liberdade de me apresentarem, recorrendo formalidade de uma visita matinal. Enquanto a estava de p e desesperado, conver sando com um trio de amigos meus acerca do ob jecto dominante do meu corao, aconteceu que esse mesmo objecto passasse pela rua. Palavra de honra se no ela! gritou um deles. Mais bela do que nunca! exclamou o segundo. Um verdadeiro anjo na terra! profe riu o terceiro. Olhei e, numa caleche que se aproximava de ns, descendo lentamente a rua, estava sentada a viso encantadora da pera, acompanhada pela senhora mais nova que ocupara parte do seu ca marote. A amiga dela tambm tem um porte magnfico observou aquele que no meu trio fa lara primeiro. Surpreendentemente disse o segun do, Madame Lalande at tem um ar fresco, mas a arte pode operar maravilhas Jurovos que est com muito melhor aspecto do que em Paris, h cinco anos. Ainda uma bela mulher, no acha Froissart? Quero dizer, Simpson. Ainda! apresseime eu a observar, e por que razo no o seria? Reparem que com parla com a amiga, como comparar a estrela da noite com uma candeia, um pirilampo com An tares. Ah! Ah! Ah!... J estou a ver, Simp son, tem um fino tacto para fazer descobertas bem originais, devo dizer. E a nos separmos enquanto um indivduo desse trio comeou a can tarolar uma alegre cano de vaudeville, da qual apenas conseguiu perceber os seguintes versos: Ninon, Ninon, Ninon bas A bas Ninon de Lenclos!d

Durante essa breve cena, uma coisa no en tanto me consolou bastante, embora tivesse contri budo para alimentar ainda mais a paixo que me consumia. Logo que a carruagem de Madame La lande surgiu diante do nosso grupo, observei que ela (no tinha qualquer dvida) me reconhecera e, mais do que isso, me abenoara com o mais serfi co de todos os sorrisos que se possam imaginar. Quanto a serlhe apresentado, tive que abandonar todas as esperanas que tal pudesse vir a acontecer, at Talbot achar conveniente re gressar da provncia. Entretanto, decidi comear a frequentar, perseverantemente, cada local afama do de divertimentos pblicos. Por fim, no mesmo teatro em que a vira pela primeira vez, tive a su prema felicidade de a encontrar e de voltar a trocar olhares com ela. Contudo, isso no ocorreu seno ao fim de quinze dias, durante os quais perguntara por Talbot na sua residncia, para ser dominado pelo ataque de raiva que o constante Ainda no regressou do seu lacaio me provocava. Assim, nessa noite em questo, encon treime num estado no muito distante da loucura. Segundo me tinham, dito, Madame Lalande era parisiense e chegara no h muito tempo dessa cidade. Ser que no poderia regressar de sbito a Paris, mesmo antes que Talbot voltasse? Assim sendo, no a iria eu perder para sempre? Esse pen samento era demasiado insuportvel. Dado que sentia que se tratava da minha felicidade futura, resolvi ento tomar uma deciso viril. Numa pala vra, logo que a pea terminou, segui essa senhora at sua residncia, anotei a morada e, na manh seguinte, envieilhe uma longa e elaborada carta em que lhe revelava todos os meus sentimentos. Escrevialhe sem medo, livremente. Em suma, escrevialhe com paixo. No lhe escondi nada, nem mesmo a minha fraqueza. Aludi s cir cunstncias romnticas do nosso primeiro encon tro, ousando referirme aos olhares que havamos trocado. Tive a coragem de lhe dizer que estava certo acerca do seu amor, enquanto lhe oferecia essa mesma certeza e toda a intensidade da minha devoo, como duas desculpas para a minha con duta. Em terceiro lugar, mencioneilhe o meu re

ceio de que ela pudesse abandonar a cidade, antes de eu ter uma oportunidade para que ela me fosse formalmente apresentada. Conclu a mais acesa e entusistica epstola alguma vez escrita, com uma declarao sincera acerca da minha situao so cial, da minha afluncia, oferecendolhe todo o meu amor e a minha mo. Aguardei pela sua resposta numa agonia expectante e, aps o que deveria ter parecido um sculo, acabei por recebla. Sim, recebia finalmente. Por mais romn tico que tal possa parecer, recebi de facto uma car ta de Madame Lalande, da bela, rica e idolatrada Madame Lalande. Os seus olhos, esses seus olhos magnficos, no tinham desmentido o seu nobre corao. Como a verdadeira mulher francesa que era, obedecera aos francos ditames do seu racioc nio, aos generosos impulsos da sua natureza, pon do de parte os convencionais pudores da socieda de. Ela no troara das minhas propostas. No se fechara em silncio. No me devolvera a carta por abrir. Tinhame mesmo enviado, em jeito de res posta, uma nota escrita pela sua requintada mo, que dizia assim: Monsieur Simpson irr me perrdo ar por non dominar a bela lngua de este pas ton bem como deverria. Mas s che guei h pouque tempe, e ainda non tive a oporrtunidade de la estudar conveniente mente. Com esta excusa pela minha escr rita, terrei que vos dizer que hlas! Mon sieur Simpson adivinhou toda a verrdade. Prrecisarrei de lhe dizer ms? Hlas, serr que non estarrei j a falar munte?
EUGNIE LALANDE.

Beijei mil vezes esse nobre bilhetinho, e cometi, por causa do mesmo, mil outras extrava gncias que se me escapam agora da memria. Contudo, Talbot no regressava. Infelizmente! Ser que ele teria a mais vaga ideia do sofrimento que essa sua ausncia tinha vindo a causar ao seu amigo? Ser que, com a sua natureza compreensi
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va, no teria logo voado em meu auxlio? Contudo, no veio. Escrevilhe. Ele respondeume. Estava ocupado devido a assuntos urgentes, mas em bre ve iria regressar. Pediume encarecidamente que no perdesse a pacincia, para moderar as minhas paixes, para ler livros que me acalmassem, para no beber mais nada seno Hocke, e para me en treter com as consolaes da filosofia. O parvo! Se ele no conseguiria regressar, por que motivo, em nome de tudo o que era racional, no me poderia ele ter enviado uma carta de apresentao? Voltei a escreverlhe, suplicandolhe que me enviasse uma na volta do correio. A minha carta, porm, foime devolvida por esse mesmo lacaio, com a seguinte nota escrita a lpis. Esse tratante fora juntarse ao seu patro, na provncia: Saiu de S ontem mesmo, para partes desconhecidas. No sei bem para onde nem quando poder regressar. De modo que achei por bem devolverlhe a carta, uma vez que j conheo a sua letra, e, como o senhor est sempre com muita pressa Com os meus respeitosos cumprimentos,
STUBBS.

Depois disso, escusado ser dizer que man dei para as infernais deidades quer o criado quer o patro. Mas em nada me adiantava sentirme to zangado, e as queixas tambm no me poderiam trazer qualquer consolo. No obstante, na minha audacidade inata ainda encontrei um ltimo recurso. At essa oca sio, esta servirame bem, de modo que decidi re correr a ela at ao fim. Para alm do mais, aps a correspondncia que j tnhamos trocado, que aco de mera informalidade poderia eu cometer, que pudesse ser tomada como indecorosa por Ma dame Lalande? Desde que ela me enviara o bilhe tinho, habituarame a rondarlhe a casa e foi assim que descobri que, ao fim da tarde, ela tinha por hbito dar um passeio, na companhia de um criado
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preto de libr, na mesma praa para onde davam as janelas da sua residncia. A, sob as ramagens sombrias e luxuriantes, na penumbra acinzenta da de um anoitecer de Vero, esperei pela minha oportunidade e abordeia. Para no infundir suspeitas no criado que a acompanhava, filo com toda a segurana de um velho e ntimo conhecido. Com uma pre sena de esprito verdadeiramente parisiense, ela compreendeu logo a razo dessa minha atitude e estendeume a mais enfeitiante das mozinhas. O criado afastouse logo e comeou a caminhar atrs de ns. Ento, com os nossos coraes a transbor darem, conversmos longamente e sem reservas acerca do nosso amor. Como Madame Lalande falava a lngua inglesa ainda menos fluentemente do que a es crevia, a nossa conversa teve que recorrer ine vitavelmente ao francs. Nessa doce lngua, to apta a expressar sentimentos de paixo, dei azo aos mpetos entusisticos da minha natureza e, com toda a eloquncia a que consegui recorrer, pedilhe consentimento para que nos casssemos imediatamente. Ela sorriu perante essa minha impacin cia, desculpandose com a velha histria do deco ro, esse aborrecimento que s serve para colocar obstculos na felicidade de algum, at a oportu nidade para essa mesma felicidade j ter desapa recido. Eu tinha quase de um modo imprudente dado a entender aos meus amigos, observou ela, que apenas desejava o seu conhecimento, s que ainda o no alcanara. Assim, devido a essa minha atitude, tambm no haveria qualquer hiptese para que pudssemos ocultar a data em nos conhe cramos pela primeira vez. Em seguida, corando ligeiramente, voltou a lembrarme de quo recente era ainda essa data. Um casamento imediato seria imprprio, seria indecoroso e por de mais outr. Mas tudo isso ela observou com o mais delicioso ar de navet. Algo que me arrebatou, entristecen dome mas acabando igualmente por me conven cer. Ela foi mesmo ao ponto de, com um breve riso, me acusar de precipitao, de imprudncia. Pediume que no me esquecesse do facto de nem

sequer saber bem quem ela era, quais seriam os seus projectos para o futuro, as suas relaes, ou a sua posio na sociedade. Suplicoume (mas com um fundo suspiro) que reconsiderasse a minha proposta, dizendo que o meu amor no passava de um devaneio, de uma chama momentnea, uma ideia ou uma fantasia do momento, uma criao instvel e sem bases do meu imaginrio e no do meu corao. Todas estas coisas me disse ela, en quanto as sombras desse doce fim de tarde nos envolviam cada vez mais na penumbra. Depois, com uma gentil presso da sua mo muito branca, acabou por renunciar, num nico e mgico ins tante, a toda a srie de argumentos que acabara de sugerir. Respondilhe o melhor que pude, como apenas um verdadeiro amante poderia ter feito. Faleilhe longa e insistentemente na minha devo o, nos meus sentimentos apaixonados. Mencio nei a sua beleza excessiva e o modo entusistico como a admirava. Para concluir, insisti, com uma redobrada e convincente energia, sobre os perigos que espreitam nas veredas do amor. Estas nunca eram lisas e macias, da o perigo de as podermos tornar desnecessariamente longas. Este ltimo argumento pareceu suavizar por fim o rigor da sua determinao. Rendeuse, mas ainda havia um obstculo, disseme ento, que ela tinha quase a certeza de que eu no consi derara ainda. Tratavase de um ponto delicado para que uma mulher o pudesse mencionar, porm, ao fazlo, via que tinha que sacrificar os seus senti mentos, mas que, para mim, todos os sacrifcios seriam poucos. Aludia assim ao assunto da idade. Ser que eu me dera conta, ser que eu me aperce bera plenamente da discrepncia que existia entre ns? Que a idade do marido pudesse ultrapassar por alguns anos, mesmo por quinze ou vinte, a da mulher, era algo bem visto pela sociedade, e at mesmo considerado apropriado. Mas ela sempre pensara que os anos da mulher nunca deveriam exceder em nmero os do marido. Uma discre pncia de tal ordem abria muitas vezes caminho, lamentavelmente, a uma vida de infelicidade. Ora ela sabia que a minha idade no excedia os vinte e

dois anos, mas talvez eu no soubesse, ou no me tivesse dado conta de que a idade da minha Eug nie se estendia bem para l dos mesmos. Ao relatarme tudo isso, noteilhe uma nobreza de alma, uma dignidade e uma candura que me deliciou, que me seduziu e que para todo o sempre acorrentou a minha afeio. De facto, mal poderia disfarar a comoo excessiva que me possua. Minha doce Eugnie quase gritei, de que estar a minha cara senhora afinal a falar? Os seus anos ultrapassam at certo ponto os meus. Mas que importncia poder isso ter? Os costu mes da sociedade no passam de loucuras conven cionais. Para aqueles que como ns se amam, que diferena poder fazer um ano ou uma hora? Dis seme que eu tinha vinte e dois anos, pois tenho, at poderia ter dito j que eu tenho vinte e trs Quanto a si, minha querida Eugnie, no poder ter mais do que no mais do que do que que que Aqui, parei por instantes, na expectativa de que Madame Lalande me interrompesse para me dizer a sua idade. Mas uma mulher francesa quase nunca directa, e arranja sempre, para responder a uma pergunta embaraosa, alguma resposta pr tica que consiga encontrar. Nesse caso especfico, Eugnie, que j h algum tempo parecia procurar qualquer coisa no seu seio, deixou por fim cair so bre a relva um retrato em miniatura, que eu me apressei a apanhar para logo lho devolver. Fique com ele disse ela, com o mais encantador dos sorrisos. Fique com ele para me recordar. Para recordar aquela que a est to be lamente representada. Para alm do mais, na parte de trs dessa pequena pea sem importncia, tal vez consiga descobrir a informao que tanto me parece interessarlhe. Agora j est a ficar muito escuro, mas pela manh poder observlo com todo o vagar. Entretanto, ir acompanharme hoje a casa. Os meus amigos esto a organizar um se ro musical. Poderei tambm prometerlhe uns quantos trechos excelentemente cantados. Ns, os franceses, no somos to meticulosos como vocs, os americanos, e no terei qualquer problema em
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introduzilo nessa funo, como sendo um velho conhecido meu. Com estas palavras, deume o brao e eu leveia at casa. Tratavase de uma bela manso que acreditava estar mobilada com todo o gosto. Sobre este ltimo ponto, no poderei fazer quais quer juzos, pois tinha j anoitecido quando che gmos, e nas melhores manses americanas, as luzes, devido ao calor de Vero, acendemse ge ralmente nesse momento mais agradvel do dia. Foi cerca de uma hora aps a minha chegada, para ser mais exacto, que um nico candeeiro com um quebraluz foi aceso na sala de estar. Pude obser var ento que essa mesma sala estava mobilada com um bomgosto pouco usual e at com um cer to espavento, mas as duas outras salas, nas quais se juntavam os convidados, permaneceram, durante todo o sero, numa meialuz muito agradvel. um costume bem conhecido dar a escolher ao gru po o tipo de luz que prefere, e um que os nossos amigos do outro lado do oceano deveriam adoptar sem hesitao. Esse sero assim passado foi, sem qual quer dvida, o mais delicioso de todos aqueles em que participara. Madame Lalande no exage rara ao falar dos dotes musicais dos seus amigos e o que ouvi a, nunca antes escutara melhor em qualquer crculo privado fora de Viena. Os instru mentalistas eram muitos e todos de grande talento. Os vocalistas eram sobretudo mulheres, e nenhum deles cantou menos bem. Por fim, aps um pedido peremptrio para que Madame Lalande cantas se, ela levantouse, com uma certa hesitao, da chaiselongue na qual estivera sentada a meu lado e, acompanhada por um ou dois cavalheiros e pela sua amiga da pera, dirigiuse para o piano da sala de estar. Tlaia seguido com todo o prazer, mas senti que, dadas as circunstncias com que ela me apresentara a esse crculo de amigos, no deveria dar muito nas vistas e permanecer onde estava. Assim, fiquei impossibilitado do prazer de a ver, embora no de poder escutar o seu canto. A impresso que ela produziu no grupo pareceume electrificante, mas o efeito que exer ceu em mim foi ainda mais intenso. No sei bem
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como o descrever. Resultou, sem dvida, do sen timento de amor de que me encontrava possudo, mas sobretudo da minha convico acerca da ex trema sensibilidade da cantora. Estava bem para l do domnio da arte imprimir a uma ria ou a um recitativo uma expresso mais apaixonada do que a sua. A exaltao como cantou uma pea lrica de Otelo, a maneira como entoou Sul mio sassof da pera I Capulettig, ainda ressoa na minha me mria. As notas mais baixas eram absolutamente miraculosas. A sua voz abrangia trs oitavas com pletas, indo do R em contralto at ao R do sopra no agudo e, embora com suficiente volume para encher o San Carlos, mantinha na sua interpreta o a mais precisa mincia, ultrapassando todas as dificuldades vocais da composio, escalas as cendentes e descendentes, cadncias ou fioriture. No final da La Sonnambula, ela conseguiu o mais notvel efeito nas palavras: Ah! non giunge uman pensiero Al contento ondio son pienah. Aqui, tentando desafiar a interpretao de Malibrani, ela modificou a frase original de Bellini para permitir que a sua voz descesse at ao Sol so breagudo, para depois, atravs de uma rpida tran sio, atingir o Sol acima de um compasso mais alto, saltando um intervalo de duas oitavas. Logo que se levantou do piano, aps esse milagre de interpretao vocal, voltou a sentarse a meu lado, o que me deu a oportunidade de lhe expressar o meu mais profundo entusiasmo e de lhe dizer quanto a sua interpretao me deliciara. Da minha surpresa nada lhe revelei, e contudo es tava, sem qualquer ponta de fingimento, bastan te surpreendido, visto que uma dada fraqueza, ou antes uma certa indeciso trmula na sua voz, nas conversas do diaadia, me tinha levado a anteci par que, quando cantasse, no poderia evitar tal caracterstica. A nossa conversa tornavase agora longa, sria, ininterrupta, e sem qualquer espcie de re servas. Ela fez com que lhe contasse muitas das prvias passagens da minha vida, escutando, com

ateno e quase sem respirar, todas as palavras da minha narrativa. Nada lhe ocultei, pois no me sentia no direito de ocultar o que quer que fosse da sua afeio de confidente. Motivado pela sua can dura no que dizia respeito idade, confesseilhe, com toda a franqueza e sem poupar detalhes, no apenas os meus vcios menores, como tambm os meus defeitos morais, e at de ordem fsica, cuja revelao, ao exigir de mim um elevado grau de coragem, era a maior das provas de amor. De pas sagem, referime s indiscries dos meus tempos de estudante, s minhas extravagncias, s pnde gas, s minhas dvidas, aos meus namoricos. Fui mesmo ao ponto de lhe falar de uma tosse hctica que me tinha em tempos atacado, de um reumatis mo crnico, de um pedacinho de gota hereditria e, para concluir, da desagradvel e inconvenien te (mas at ento escondida) fraqueza dos meus olhos. No que respeita a esses ltimos ob servou Madame Lalande, rindose ligeiramente, devo admitir que demorou bastante a confes sarmo, mas creio que se no o tivesse feito, nin gum, apesar de tudo, o poderia ter acusado de tal crime. E continuando: Ter alguma ideia e nessa altura julguei que um certo rubor, ape sar da luz fraca dessa sala, se tornara visvel na sua face. Ter alguma ideia, mon chre ami, deste pequeno assistente ocular que tenho, de momento pendurado ao pescoo? Ao dizlo, rodou na mo esse mesmo lorgnon que tanto me confundira na pera. Demasiado bem infelizmente! Se tenho alguma ideia?... exclamei, apertando apaixonadamente a mo que mo estendia. Este assemelhavaseme a um complexo e magnfico brinquedo, ricamente ornamentado com partes em filigrana, e cintilando de jias que, mesmo sob essa luz velada, eu no poderia deixar de perceber serem de alto preo. Eh bien, mon ami! continuou ela, com um certo empressement que me surpreendeu. Eh bien, mon ami, temme vindo a suplicar um favor que eu creio no ter preo. Pediume que, at amanh, lhe concedesse a minha mo. Ser

que deveria ficar indiferente a esse seu anseio e, se me permite acrescentar, s splicas do meu pr prio corao? Ser que no me acha intitulada a pedirlhe em troca uma pequena, uma pequens sima ddiva? Diga qual! exclamei com uma ener gia que quase atraiu os olhares dos outros convida dos, o que me impediu tambm de me ter atirado logo a seus ps. Diga qual, minha querida, mi nha Eugnie, meu tesouro!... Diga qual pois de pronto lha concederei, mesmo antes que a tenha mencionado Ter que dominar, mon ami, pelo amor que o prende a Eugnie que tanto adora disse ela, essa pequena fraqueza que anteriormente me confessou, essa fraqueza mais moral do que fsica e que, permitame que lhe diga, to mal con diz com as nobres qualidades da sua verdadeira natureza; to mal lhe fica, quando confrontada com a candura do seu carcter; a qual, se deixada ao abandono, o ir envolver, mais tarde ou mais cedo, em qualquer questo desagradvel. Pelo amor que me tem, ter de dominar essa afectao que o leva, tal como acabou de reconhecer, a ne gar tcita e implicitamente, a sua viso deficiente. Esse problema, que no cessa de ocultar, deveria j ter encontrado meios que lhe pudessem dar re mdio. J estar a perceber que eu gostaria que usasse culos. (Escute, no diga nada!), pois creio que j consentiu uslos a meu pedido. Ter as sim que aceitar este pequeno brinquedo que tenho agora na mo, o qual, ainda que admirvel como ajuda para os olhos, bem pouco vale como jia. No sei se estar a perceber, mas, atravs de uma pequena modificao (j lha irei explicar) poder ser adaptado aos olhos sob a forma de uns simples culos, ou transportado no bolso do casaco como um monculo. Foi este ltimo, no entanto, que j consentiu usar, por todo o amor que me tem. Esse pedido (ser que terei que confes slo?) confundiume sobremaneira. No entanto o modo como me era feito, punha fim, como j seria de esperar, a qualquer hesitao da minha parte. Aceito! disselhe eu, em voz alta, com todo o entusiasmo a que fui capaz de recorrer
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nesse momento. Aceito a sua sugesto, e faoo com todo o prazer. Por sua causa, atrevermeia a sacrificar qualquer sentimento. Esta noite mesmo, irei usar este estimado lorgnon como se fosse um monculo, e jurolhe que, com o alvorecer desta madrugada, em que me dar o prazer de lhe cha mar minha mulher, os colocarei no meu no meu nariz e que os irei usar a partir de hoje, da forma menos romntica e menos de acordo com a moda, mas do modo mais submisso que a senhora dese jar. A nossa conversa orientavase ento para os detalhes acerca do que fora decidido para a ma nh seguinte. Talbot, soubeo atravs da minha noiva, acabara de regressar da provncia. Deveria vlo imediatamente e tentar arranjar uma carru agem. Essa soire no iria acabar antes das duas e, a essa hora, o veculo j deveria estar porta, quando, na confuso da partida dos seus convida dos, Madame L. a se pudesse facilmente introdu zir sem ser observada. Combinmos ento ir at casa de um clrigo, que j estaria nossa espe ra para nos casar. Que Talbot se danasse pois procederamos, a partir da, a uma curta viagem ao Oriente, deixando bem em casa esse mundo da moda, para que se pudessem ater a todos os co mentrios que achassem por bem elaborar. Tendo planeado tudo isso, sa imedia tamente e fui procurar Talbot, mas, enquanto ia a caminho, no me pude impedir de entrar num caf, para poder inspeccionar a miniatura, o que fiz com a poderosa ajuda dos culos. O semblante dela era de uma beleza inultrapassvel! Aqueles enormes olhos luminosos! Esse orgulhoso nariz grego! Aqueles caracis luxuriantes e escuros Ah! disse eu cheio de entusiasmo para co migo, esta , de facto, a verdadeira imagem da minha amada! Olhei para o reverso e descobri as seguintes palavras: Eugnie Lalande, com a idade de vinte e sete anos e sete meses. Encontrei Talbot em casa e no perdi tempo a contarlhe a minha boa sorte. Ele, cla ro, ficou bastante surpreendido, mas deume os parabns de um modo muito cordial e prometeu ajudarme com tudo o que pudesse estar ao seu
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alcance. Numa palavra, levou letra tudo o que eu e ela tnhamos combinado e, s duas da manh, dez minutos aps a cerimnia, j eu estava numa carruagem fechada com Madame Lalande, ou an tes, com a Sr. Simpson, seguindo desfilada para fora da cidade, pelo norte, ou quase pelo norte, em direco a nordeste. Talbot decidira que, dado que iramos estar acordados toda a noite, deveramos fazer a nossa primeira paragem em C, uma vila a cerca de quarenta quilmetros da cidade, para a podermos tomar muito cedo o pequenoalmoo e descasar um pouco, antes de continuarmos o nosso itine rrio. Precisamente s quatro em ponto, a carrua gem parou porta principal da estalagem. Ajudei a minha adorada mulher a descer, e encomendei os pequenosalmoos. Entretanto, entrmos para uma pequena sala onde nos pudemos sentar. O dia parecia estar quase a amanhecer e, ao olhar comovidamente para o anjo a meu lado, uma ideia singular irrompeu subitamente na minha cabea: de que esse era realmente o primeiro mo mento, desde que conhecera a celebrada beleza de Madame Lalande, em que iria poder observarlhe todos os encantos luz do dia. E agora, mon ami disseme ela, pegandome na mo, interrompendo assim as mi nhas reflexes, e agora, mon chre ami, dado que somos indissoluvelmente um s (dado que me submeti aos seus pedidos apaixonados e cumpri com a minha parte do que tnhamos combinado) presumo que no se teria esquecido de que tam bm tem um pequeno favor a fazerme, uma pe quena promessa qual, estou certa, no ir querer faltar. Ah! Deixeme ver! Deixe que me lembre! Sim, com toda a facilidade que me recordo das palavras exactas dessa promessa adorvel que fez Eugnie na noite passada. Escute! Disseme nessa ocasio: Aceito! Aceito a sua sugesto, e faoo com todo o prazer. Por sua causa, atrevermeia a sacrificar qualquer sentimento. Esta noite mesmo, irei usar este estimado lorgnon como se fosse um monculo, e jurolhe que, com o alvorecer desta madrugada, em que me dar o prazer de lhe cha mar minha mulher, os colocarei no meu no meu

nariz e que os irei usar a partir de hoje, da forma menos romntica e menos de acordo com a moda, mas do modo mais submisso que a senhora dese jar. Estas foram, precisamente, as palavras que usou, meu caro marido, no foram? Foram sim disse eu, tem uma ex celente memria e, decerto, minha bela Eugnie, no planeio furtarme promessa trivial que essas mesmas palavras implicam. Olhe! Veja com aten o! Ficamme muito bem, no acha? Foi ento que, tendo adaptado o lorgnon de modo a que este se parecesse mais com uns culos, os coloquei com todo o gosto na posio certa, enquanto Madame Simpson, arranjando melhor o chapu e cruzando os braos, se sentou diante de mim, numa cadeira, numa posio rgida e afectada, que at certo pon to me pareceu pouco digna. Que Deus me valha!... exclamei eu, quase no instante preciso em que os aros dos cu los me tinham pousado no nariz. Cus! Que Deus me valha!... Mas que se estar de facto a passar com estes culos? E, retirandoos rapi damente, limpei as lentes com muito cuidado, com um leno de seda, e voltei a coloclos. Contudo, se da primeira vez ocorrera qual quer coisa que me provocara surpresa, da segunda a minha surpresa transformouse em espanto; e esse mesmo espanto era extremo e profundo. De facto, devo dizer que era horrvel. Que coisa, em nome de tudo o que era hediondo, poderia aquilo querer dizer? Ser que conseguiria acreditar nos meus olhos? Conseguiria mesmo? Era essa a ques to. O que era o que era aquele aquele rouge? E ser que o que estava a ver, no rosto de Eugnie Lalande, eram eram eram rugas? E oh! Por Jpiter! E por todos as deusas e deuses, pequenos e grandes! Que que tinha que tinha aconteci do aos dentes dela?... Atirei violentamente os cu los ao cho e, levantandome de um salto, fiquei parado no meio dessa sala diante da Sr. Simpson, com as mos na cintura, sorrindo foradamente e espumando de raiva, mas, ao mesmo tempo, sem palavras e apavorado. Ora j mencionei que Madame Eugnie Lalande (quero dizer Simpson) falava a lngua in

glesa pouco melhor do que a escrevia. Por essa mesma razo, ela nunca escolhera falla, como seria de esperar, na maior parte das ocasies em que estivramos juntos. A raiva, porm, poder levar uma senhora a qualquer exagero e, no caso em questo, levou a Sr. Simpson ao extraordin rio extremo de querer manter uma conversa numa lngua que ela no dominava plenamente. Ent, Monsieur disse ela, depois de me ter observado durante alguns momentos, sem disfarar um certo espanto. Ent, Monsieur! E agorra? Ent e agorra? Serr que se encontrra ata cade pela dana de S Vito? Se non erra como eu, por que raz quis trroar de mim? Sua desavergonhada! disselhe, ten tando retomar o flego. Sua sua.. sua horr vel bruxa velha! Brruxa?... Velha?... Mas non sou as sim ton velha, apesar de tude Non tenhe mais do que oitenta e dous anes. Oitenta e dois? proferi de sbito, cambaleando at parede. Com oitenta e dois mil macacos! No retrato em miniatura estava es crito vinte e sete anos e sete meses! Efectivamente isse verrdade! Tude verrdade! Mas esse retrrate j f feite h cinquen te e cinque anes. Quande esposei o m segunde marride, Monsieur Lalande. Nessa alturra mand fazer esse retrrate parra a minha filha, do m pri meirre marride, Monsieur Moissart. Moissart! exclamei. Sim, Moissart, Moissart disse ela, imitando a minha pronncia que, para falar a ver dade, j no era muito diferente da sua. E de ps? Que sabe acerrca de Moissart? Nada, seu velho susto!... Nada sei acer ca dele. S que, em tempos recuados tive um ante passado com esse nome. Esse nom! E que tem a dizer desse nom? un bom nom, tal como Voissart tambm un bom nom. A minha filha, Mademoiselle Moissart se casou com un Monsieur Voissart, e esse nom munte respeitvel. Moissart! exclamei eu, e Vois sart! Mas que quer afinal dizer?
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Que querro dizer? Querro dizer Vois sart e Moissart e, a esse mesme respeite, Croissart e Froissart tambm, ps ache bem mencionles. A filha da minha filha, Mademoiselle Voissart, ela casou com un Monsieur Croissart, e tambm a neta da minha filha, Mademoiselle Croissart, se casou com un Monsieur Froissart, e ainda tem o currage de me dizer que esse nom non un bom nom!... Froissart! observei, quase beira de um desmaio, decerto no se estar a referir a Moissart, e Voissart, e Croissart e Froissart? Sim respondeume ela, recostan dose muito bem na cadeira e esticando os braos o melhor que podia. Sim, Moissart, e Voissart, e Croissart e Froissart. Mas Monsieur Froissart erra aquile a que chamam un parrve era un gran de burre come Monsieur, ps abandonou la belle France para vir parra esta stupide Amrrica e logue que chegou aqui teve un filhe stupide, assim me disseram, ainda que nunca tivesse o plaisir de o encontrar, nem eu nem a minha companheir ra, Madame Stphanie Lalande. O nom dele Na polon Bonaparte Froissart, e creio que irr dizer que esse tambm non un nom respeitvel No sei se teria sido a extenso ou a natu reza desse discurso o que, de facto, despertara na Sr. Simpson uma extraordinria emoo. Ao ter minar, com algum esforo, saltou da cadeira como algum que estivesse enfeitiado, atirando por ter ra nesse processo toda uma quantidade de coisas. Uma vez levantada, rangeu as gengivas, levantou os braos, arregaou as mangas, abanou os punhos diante do meu rosto, e concluiu essa sua actuao tirando o chapu e, com ele, uma vasta cabeleira do mais valioso e belo cabelo negro, que ela atirou para o cho com um grito, pisandoa e danando um fandango em cima dela, num absoluto xtase de dor e de raiva. Entretanto, eu afundeime na cadeira que ela deixara vazia. Moissart e Voissart! re peti eu, muito pensativo, enquanto ela desenhava mais um passo de dana e Croissart e Froissart! quando ela completava um outro. Moissart e Voissart e Croissart e Napolon Bonaparte Frois
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sart!... Mas, sua velha serpente, esse sou eu sou eu est a ouvirme? Est a ouvirme? Sou eu Aqui gritei com quantas foras tinha. Sou euuuuu! Eu sou Napolon Bonaparte Froissart! E se no me tivesse casado com a minha trisav, quem me dera poder ter enlouquecido para todo o sempre! Madame Eugnie Lalande, quase Simpson (exMoisssart) era, com efeito, a minha trisav. Na sua juventude fora muito bela e, mesmo aos oiten ta e dois anos mantinha uma altura majestosa, um escultural contorno de cabea, os bonitos olhos e o nariz grego dos seus tempos de juventude. Com a ajuda destas caractersticas (do pdearroz, do rouge, da cabeleira, e de uma falsa tournure), tal como das mais sofisticadas modistas de Paris, ela conseguia ainda manter um lugar respeitvel en tre as belezas un peu passes da metrpole fran cesa. Com efeito, a esse respeito ela poderia ter sido vista como a no menos celebrada Ninon de Lenclos. Era imensamente rica e, tendo ficado vi va pela segunda vez e sem filhos, lembrarase da minha existncia na Amrica. A fim de me fazer seu herdeiro, decidira visitar os Estados Unidos, na companhia de uma adorvel familiar do seu se gundo marido, Madame Stphanie Lalande. Na pera, a sua ateno fora despertada pela minha presena e, aps me ter observado com o seu lorgnon, ficou surpreendida por eu me pare cer, at certo ponto, com ela. Imediatamente inte ressada e sabendo que o herdeiro que procurava se encontrava na cidade, pediu aos seus conhecidos que a informassem a meu respeito. O cavalheiro que estava com ela disselhe quem eu era. Essa informao levaraa a redobrar o seu escrutnio, e este fora o que tanto me tinha entusiasmado e me levara a comportarme do modo absurdo que j referi. Contudo, ela correspondera minha vnia sob a impresso de que, de algum estranho modo, eu descobrira a sua identidade. Quando enganado pela minha fraca viso e pelas artes da toilette (no que se prendia com a idade e os encantos dessa senhora desconhecida) perguntei entusiasticamen te a Talbot quem ela era, ele acreditou, como se

ria de esperar, que eu me estava a referir beleza mais nova, de modo que me informou, com toda a verdade, que ela era a celebrada viva, Madame Lalande. Na manh seguinte, a minha trisav teve a oportunidade de encontrar Talbot na rua. Este era um velho conhecido seu de Paris e a conver sa, muito naturalmente, girara em torno da minha pessoa. As minhas deficincias de viso, que eram notrias, foramlhe ento explicadas, embora eu ignorasse tal facto. Para sua grande tristeza, esse meu bom e velho parente descobriu que ela se en ganara, ao supor que eu estaria ao corrente da sua identidade, e que eu fizera uma verdadeira figura de parvo, ao enviar abertamente, num teatro, cla ras mensagens de amor a uma senhora idosa que eu no conhecia. Com o pretexto de me punir por essa imprudncia, planeara com Talbot todo um enredo. Ele afastarase de propsito para evitar apresentarma. Os meus inquritos de rua sobre a bela viva Madame Lalande foram interpre tados como se eu me estivesse a referir, claro, senhora mais nova, o que justifica facilmente a conversa que tive com esses trs cavalheiros, aps ter deixado a residncia de Talbot, se bem como a aluso a Ninon de Lenclos por parte dos mes mos. Nunca tive uma oportunidade de ver Mada me Lalande bem de perto e luz do dia e, durante a sua soire musical, o meu estpido capricho de no querer usar culos, acabou por evitar que eu pudesse descobrir a idade dela. Ao pedirem que Madame Lalande cantasse, estavam a referirse segunda, mas fora a minha trisav quem se le vantara, para dar mais veracidade ao meu engano, e acompanhara essa senhora at ao piano na sala de estar. Se eu a tivesse seguido, ela j decidira pedirme que permanecesse sentado onde esta va, mas a minha prudncia acabou por tornar tal desnecessrio. As rias que eu tanto admirara e que me vieram confirmar a ideia de juventude da minha amada, tinham sido cantadas por Madame Stphanie Lalande. O lorgnon forame oferecido para juntar mais um acto reprovatrio a todo esse embuste, um ferro a esse epigrama de enganos. A sua ddiva forneceralhe assim mais uma opor

tunidade para me dar uma lio acerca da minha afectao a esse respeito, de que muito vim a be neficiar. Seria quase suprfluo acrescentar que as lentes desse objecto, usado pela idosa senhora, tinham sido mudadas por ela, para se adaptarem melhor minha idade. De facto, tratavase da re ceita perfeita para o meu caso. O clrigo, que apenas fingira abenoar esse fatal n, era um velho companheiro de Tal bot e, de modo algum, um padre. Contudo era um excelente funcionrio do Governo, encarregado de chamar os deputados para as votaes e, tendo substitudo a sua sotaina por um sobretudo, con duzira os cavalos de aluguer que tinham levado o feliz casal para fora da cidade. Talbot sentarase ao lado dele. Esses dois patifes estavam de facto muito bem combinados e, atravs de uma janela entreaberta, na sala de trs da estalagem, diverti ramse grande com o dnouement desse drama. Receio ter que cortar relaes com ambos. No obstante, no sou o marido da minha trisav e isso um facto que me traz um grande alvio. Sou porm o marido de Madame Lalande, de Madame Stphanie Lalande, cujo casamento esse idoso membro da minha famlia (para alm de me ter declarado herdeiro nico aps a sua morte, se que tal poder alguma vez vir a acontecer) se deu ao trabalho de me arranjar. Concluindo: nunca mais irei escrever cartinhas de amor e nunca mais me apanharo sem os CULOS. BANG!
NOTAS
a) Publicado inicialmente em The Dollar Newspaper (27 de Maro de 1844) com o ttulo original The Spectacles b) Referncia ao autor francs do sculo XIV, Jean Froissart. c) O ar tecido. d) Ninon de Lenclos foi uma famosa cortes francesa do sculo XVII, conhecida pelas suas ligaes com homens famosos. e) Uma marca de vinho branco do Reno. f) Sobre a minha lpide. g) Referncia pera de Bellini Os Capuletos e os Montquios. h) Que nenhum pensamento humano se junte ao contentamento que me domina. i) Referncia a uma famosa cantora dos incios do sculo XIX, Ma ria Felicita Malibran.
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[convite]

Edgar Allan Poe (Boston, 1809 Baltimore, 1849) foi um escritor, poeta, romancista, crtico literrio e editor estado-unidense. considerado, juntamente com Jlio Verne, um dos precursores da literatura de fico cientfica e fantstica modernas. Algumas das suas novelas, como The Murders in the Rue Morgue (Os Crimes da Rua Morgue), The Purloined Letter (A Carta Roubada) e The Mystery of Marie Roget (O Mistrio de Maria Roget), figuram entre as primeiras obras reconhecidas como policiais. De acordo com muitos crticos, as suas obras marcam o incio da verdadeira litera tura norte-americana. BANG!

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revista Bang! est procura de novas vozes na literatura fantstica. Envienos o seu conto (de horror, ficocientfica, fantasia, histria alternativa, realismo mgico, etc) e, se for escolhido para publicao, para alm da glria eterna ao imortalizarse nas pginas da nica revista de literatura fantstica em Portugal, ainda recebe 3 livros grtis na sua caixa de correio. So eles: Os Ossos do Arco-ris de David Soares; Sr. Bentley, o Enraba-Passarinhos de gata Simes; Fragmentos de uma Conspirao de Jos Lopes; Um grande livro de horror, um grande livro de humor e um thriller bem portugus sero suficientes para tirar c para fora o que de mais fantstico h em si?

Histrias Escolhidas Por Um Sarcstico


Edgar Allan Poe O conto Os culos parte integrante da antologia a lanar pela Sada de Emergncia dia 9 de Junho. Saida de Emergncia / 2008 ISBN: 978-989-637-055-8 Preo: 16.91 Na pgina da editora: 15.21
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Os contos candidatos devem ser submetidos para joaog@saidadeemergencia.com, tendo o email o seguinte ttulo submisso de conto para revista Bang! E agora, boa inspirao! BANG!

[ensaio]

Cidades Mticas: Geometrias de Imatria, Tempos Invisveis


Antnio de Macedo
Voume embora pra Pasrgada L sou amigo do rei L tenho a mulher que eu quero Na cama que escolherei. [] Manuel Bandeira, Poesia Completa (1948)

mgicos, palcios sumptuosos, colunas de alabastro, esttuas de prfiro, mereceu as atenes literrias de Arriano de Nicomdia, com o seu leito de ouro puro, conjuntos de mesa com bandejas, copos e jarros de ouro e prata, ornamentos constelados de pedras preciosas

ecordome, quando eu era um jovem estudante liceal, que nas aulas de Histria da Antiguidade havia cidades que me punham a vibrar de fascnio, ancestrais cidades repletas de mistrios e maravilhas, das quais pelo menos duas me atiavam a imaginao, mais do que as restantes: a Babilnia e seus fantsticos Jardins Suspensos, descritos por Estrabo e por Flon de Bizncio (jardins que eu nessa minha poca teenager fantasiava pendurados de alguma poderosa nuvem), e a Pasrgada capital do Imprio Persa dos tempos de Ciro o Grande, cujo riqussimo tmulo, nessa mirfica cidade de templos

Pasrgada: runas do palcio real

Jardins Suspensos da Babilnia

muito mais tarde travei conhecimento com o malicioso poema de Manuel Bandeira, e pareceume que a Pasrgada, indiscutivelmente, era o eptome das cidades mticas que existem nos sonhos com tanta fora que por fim saem deles e se geometrizam em onricas urbanizaes, habitadas por formosos seres, homens aventureiros e lindas mulheres, que nunca nos ferem nem abandonam e sempre nos amparam e sorriem, sobretudo quando estamos mais deprimidos
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Mas enfim, Babilnia ou Pasrgada, ainda que carregadas de imaginrio simbolismo, so ou foram coisas reais, existiram algures num espao concreto e num tempo concreto, sabese l com que urbanas agitaes, trfego intenso, negcios, senhores e escravos, deboches, misrias, lautos banquetes, palcios, mendigos e aleijados, conflitos e guerras, dores e alegrias, cultos, sacrifcios aos deuses ao passo que a sublimao etrea de tudo isso, ultrababilnica ou ultrapasargdica, desenrolase nos misteriosos espaos urbanos edificados no infinito reservatrio da imaginao humana, que no conhece limites de espaotempo, ou melhor, de espaos na periferia dos tempos, sobretudo desde que Euclides iniciou a desvenda do espao com a sua geometria regular e Plato subverteu o tempo ao transformar, em meras recordaes de saberes passados, o que pensamos ser a aquisio de novos e futuros saberes. E ento surgiram as cidades que no existem e que nunca existiram ou, pelo menos, que parecem ter apenas existncia nos reinos difanos dos sonhos e da imaginao. A IramdasMilColunas e a Cidade de Bronze das Mil e Uma Noites; a Agar-

tha revelada por SaintYves dAlveydre no seu livro maldito Mission de lInde (1909); a Shambhala do misticismo budista tibetano, capital da invisvel Ilha Branca; a Adocentyn (a.k.a. alAshmnain) descrita no tratado mgico medieval Picatrix, atribudo a Hermes Trismegisto; a cidade de Amaurotum, que, segundo Toms More, era a capital da ilha da Utopia; a Cidade do Sol de Campanella, baseada na comunho dos bens e na abolio da propriedade privada; a visionria cidade de Opar, colnia perdida da Atlntida, gerada e aleitada em vrios livros de Edgar Rice Burroughs; a fantstica ShangriLa, algures nos Himalaias, que James Hilton imaginou no seu Lost Horizon (1933); a alucinatria e desumana Metropolis criada em 1927 por Fritz Lang no filme do mesmo nome

O rio Jinsha rodeando Shangrila, na provncia chinesa de Yunan. uma zona de vales e montanhas luxurian tes que foi baptizada a partir do nome do fictcio vale eterno descrito no romance Lost Horizon (1933), de James Hilton. Hoje um destino turstico bem conheci do pela sua atractiva beleza e riqueza paisagstica.

Representao de Shambhala, extrada do livro budista tibetano Kalachakra Tantra.


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nos filmes Matrix precisamente um Eleito que Zion/Sio aguarda para a sua Salvao/Redeno final ( Figura 4 )

Duas imagens de Metropolis (1927), de Fritz Lang

j que entrmos pelos domnios do cinema, gostaria de realar pelo menos trs que me parecem emblemticas, a distpica Los Angeles de 2019, em Blade Runner (1982), de Ridley Scott, a m(s)tica Zion da trilogia Matrix de Andy & Larry Wachowski (The Matrix, 1999; The Matrix Reloaded, 2003; The Matrix Revolutions, 2003), e a no menos distpica Paris de um futuro cortante, de alto contraste, no filme Renaissance (2006) de Christian Volckman e se no me refiro Metropolis onde o Superman trabalha como obscuro jornalista ou Gotham City das aventuras do Batman, porque so produtos de BD que s mais tarde chegaram ao cinema. E como entre o imaginrio e o mtico o fosso mnimo, aproveitemos para relembrar que Zion, o ltimo bastio da resistncia humana (?) contra o inumano (?), apenas o nome ingls (pron. zionn) da bblica Sio (em hebraico: tsyn) que deu origem ao sionismo judaico. Sio, na Bblia, designa a terra de Israel ou, mais restritamente, Jerusalm. O nome deriva de uma montanha prxima de Jerusalm, o Monte Sio, onde havia uma fortaleza jebusita que foi conquistada por David. Sio acabou por designar a rea da fortaleza e, por extenso, toda a cidade de Jerusalm, incluindo o Templo de Salomo; finalmente tornouse numa metonmia bblica para a vindoura Terra Prometida a Jerusalm Celeste, onde Deus habita com os seus Eleitos. Ora,

Los Angeles do futuro, em Blade Runner (1982)

Zion: o ltimo bastio da Resistncia humana contra as cibermquinas assassinas da Matrix

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Outro aspecto, desta vez geomtrico, da cidade de Zion, vendose a abbada formada por elementos mistica mente octogonais

Paris do futuro, em Renaissance (2006)

as, claro, a listagem de cidades fictcias interminvel, e no posso deixar de concordar com Joo Seixas quando adverte: no Horror que se encontram as mais famosas cidades da literatura: Castle Rock, Derry, Arkham, Kadath, Dunwich ou Edgerton. Porque o Horror segue o caminho complementar da FC: enquanto esta parte do caos para encontrar a ordem, o Horror parte da ordem e mergulha no caos. A Metropolis de Lang nao mais do que o espelho do monstro de Frankenstein (1818) de Mary Shelley, obra seminal para os dois gneros literrios. Ora, o Horror, no seu estado puro, simplesmente o horror vacui aristotlico, que a cincia psgalilaica viria desmentir, mas ser que veio desmentir mesmo? Talvez sim, em termos de termodinmica, tal como no sculo XVII, e desde ento, demonstraram as experincias de Torricelli, das hemisferas de Magdeburgo, e outras; no obstante, o horror ao vazio um fantasma bem real, o hrrido espectro que o artista enfrenta diante da tela em branco sem saber como e onde dar a primeira pincelada, ou o escritor diante da pgina em branco sem saber como encetar a primeira linha ou sequer a primeira palavra! O vcuo devorador a ameaa do nadanada


- Joo Seixas, De Metrpolis a Metrfago: O pesadelo urbano na moderna FC, in Paradoxo, 2. srie, n. 3, Primavera 2000, p. 50.
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e, por ricochete, o terror da autoaniquilao do self nos abismos do noespao e do notempo Em suma, o grau zero do Horror. E a nica respostadefesa contra esse intangvel monstro exorcizlo com os sortilgios apropriados, e atulhar esse obsceno vazio com linhas, planos e volumes magicamente eficazes, de acordo com uma sabedoria ancestral a que j os antigos chamavam Geometria Sagrada, detentora de todos os segredos dos traados tergicos e nos quais, segundo consta, Pitgoras foi iniciado a quando da sua viagem ao Egipto. A fazer f no neoplatnico Porfrio, Antifonte e Apolnio de Tyana teriam revelado que os SacerdotesIniciados egpcios de Helipolis ensinaram a Pitgoras o enigma da sequncia numrica 345 e de como a partir dela se obtm o mtico ngulo recto, fulcral para a edificao das cidades e dos templos acabando por ser atribudo ao famoso grego o decorrente teorema que ainda hoje conhecido pelo seu nome. Se prestarmos ateno s representaes que tm sido feitas das mais variadas cidades imaginrias, e s suas descries em literatura, no nos deve surpreender a utilizao quase sempre presente de formas geomtricas mais ou menos explcitas, algumas com inegveis intenes msticomgicas; por exemplo, a mtica cidade de Adocentyn, que h pouco mencionei, descrita no Livro IV do tratado mgico Picatrix (sculo XII) como tendo sido criada no Egipto por Hermes Trismegisto com traados, nmeros e cores de Geometria Sagrada: Foi ele [Hermes] que no oriente do Egipto edificou uma Cidade com doze milhas de comprimento, dentro da qual construiu um castelo com quatro portes em cada uma das suas quatro partes. No porto oriental colocou a forma de uma guia; no porto ocidental, a forma de um Touro; no meridional, a forma de um Leo; e no setentrional, a forma de um Co. No interior destas imagens introduziu espritos que falavam com vozes, e ningum podia entrar nos portes da cidade sem a permisso deles. [] No cimo do castelo mandou erguer uma torre com trinta cvados de altura, e no topo dela mandou colocar um farol cuja cor mudava todos os dias, e ao fim de sete dias voltava cor inicial, de modo que a Cidade era iluminada com estas cores. [] Em volta

da circunferncia da cidade colocou imagens gravadas, e ordenouas de tal maneira que por fora delas os habitantes tornavamse virtuosos e eram afastados de toda a malvadez e de toda a runa. O nome da Cidade era Adocentyn. Para alm do quadrado (castelo) e da circunferncia (muralha circular), como acabmos de ver, outra figura mgica de grande prestgio era a espiral logartmica, que tambm parece ser um elemento comum nestas geometrias e urbanizaes lendrias. Vejase, por exemplo, a seguinte representao do sculo XVI da ilha da Utopia, bem como um quadro da Torre de Babel numa das propostas de Brueghel:

seco de ouro, ou proporo dourada, j conhecida de Egpcios e Gregos (Euclides, nos seus Elementos, ter sido o primeiro europeu a definila) e que mais tarde foi reencontrada na famosa sequncia de Fibonacci (scs. XIIXIII), donde se extrai um nmero transcendental conhecido por nmero de ouro (phi=1,618). Luca Pacioli (14451514/17) dedicoulhe um livro, De divina proportione (1509), um tratado matemtico onde estuda, sobretudo, a aplicao da proporo dourada s formas arquitectnicas. A sua relao ntima com a espiral dourada encontrase nos mais diversos exemplos clssicos: no labirinto cretense, nas mandalas indianas, em templos gregos como o Parthnon, nas rosceas das catedrais, na rvore da vida cabalstica, etc. O matemtico Jacob Bernoulli (16541705) foi o primeiro a designar a espiral logartmica como spira mirabilis, devido s suas maravilhosas propriedades matemticas, alm de ser uma figura assdua no universo, quer de formas vivas, quer de formas (aparentemente?) novivas observemse os seguintes exemplos (entre muitos outros possveis, incluso determinadas relaes proporcionais no corpo humano): a construo da teia da aranhadecruz (Araneus diadematus); a aproximao da borboleta chama de uma vela; os braos das galxias espirais; as cascas e conchas de certos moluscos; a sucesso de folhas que brotam dum caule; as corolas dos girassis, das dlias, dos crisntemos; as formaes meteorolgicas de certas nuvens em sistemas de baixas presses; etc. etc.

A propsito da espiral logartmica, refirase que esta desconcertante (mas muito bela e perfeita) curva geomtrica desde sempre se articulou com a
- Picatrix, Livro IV, cap. 3. Citado em: Frances A. Yates, Giordano Bruno and the Hermetic Tradition (1964). Chi cago: The University of Chicago Press, 1992; p. 54. [A traduo do excerto citado da minha responsabilidade].


Galxia espiral NGC 1232


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Sistema de baixas presses sobre a Islndia

os antigos se impressionavam com esta correlao entre o superior e o inferior (sintetizada no conhecido preceito hermtico da Tabula smaragdina: Tal como em cima, assim em baixo), entre a cosmosfera e a biosfera, entre o vasto universo e o mundo vivo de plantas e animais correlao essa que teria dado origem aos ancestrais significados das palavras kosmos (grega) e mundus (latina); hoje, estas palavras tm para ns uma conotao csmica, de espao exterior, de um todo global ou universal (de kosmos deriva cosmos e de mundus deriva mundo); mas no seu significado antigo, primitivo, tanto em grego como em latim, tm um sentido diferente do que se lhe atribuiu depois: kosmos significa a arte da bordadeira, bordado, ordem, organizao, adorno de beleza (da a palavra cosmtica); por sua vez mundus significa limpo, puro (o seu contrrio imundo), adornos ou enfeites femininos, abbada celeste. Assim, tanto kosmos como mundus transmitem a ideia de um universo no apenas preenchido com uma enorme quantidade de coisas diversssimas e heterodoxas, mas sobretudo de uma ordenao, uma beleza e uma harmonia de padres com as quais feita a tecelagem do universo, e segundo as quais se movimenta. Desde os tempos mais remotos, os gemetras, os filsofos e os astrnomos ao estudarem os padres harmnicos que se observam nas relaes universais, reconheceram que esses padres universais articulavam de forma consistente, e nada
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casual, a matemtica, a geometria, a msica, a prpria natureza. E aqui voltamos novamente ao ponto de partida, ou seja, a relao do Horror com as mais famosas cidades da literatura, no dizer de Joo Seixas: ora, se a ordem e a harmonia so o inverso do caos, e se o Horror parte da ordem para mergulhar no caos, no ser despropositado concluir que a utilizao de imaginrias cidades (ainda que medonhas) na fico de terror, mais no afinal do que uma defesa (consciente? inconsciente?), seno mesmo um exor cismo, por parte de quem as cria, contra o caos total, a desordem ou, pior, a ameaa do vcuo extremo, da inexistncia absoluta Talvez por isso tantas delas, dessas terrficas cidades fictcias, se caracterizem por uma geometrizao implacvel, mesmo aberrante como as geometrizaes impossveis de Escher:

Duas gravuras urbansticoarquitectnicas de Mau rits Cornelius Escher (18981970)

Geometrizaes essas que tiveram um digno ancestral no celebrado desenhador e gravador Giovanni Battista Piranesi (17201778), inaugurador do que depois viria a chamarse urban fantasy, descrita sumariamente na Encyclopedia of Fantasy: razovel admitir que as urban fantasies derivam primariamente da noo de edifcio, e os edifcios deram entrada numa verdadeira existncia literria a partir de O Castelo de Otranto (1765), de Horace Walpole. Os tpicos sob os quais Frederick S. Frank faz a anatomia da forma, em The First Gothics (1987), tambm servem para descrever as formas primitivas de urban fantasy: confinao claustrofbica; perseguio subterrnea; intruso sobrenatural; posies extraordinrias e situaes letais; suspenso de racionalidade; possvel vitria do mal; instrumentos, maquinarias e dispositivos sobrenaturais e demonacos; e uma constante vicissitude de paixes invulgares. As primitivas urban fantasies tendiam a ser descritas em termos que muito deviam aos Carceri dInvenzione e s Vedute de Giovanni Battista Piranesi [] Piranesi influenciou profundamente o sentido de pesadelo urbano que se formou nos incios do sc. XIX, e continua importante tal como o demonstram vrios textos por exemplo: The Medusa Frequency (1987), de Russell Hoban, em que Piranesi evocado para descrever uma Soho londrina a descambar no submundo, ou The Golden (1994), de Lucius Shepard, onde Castle Banat vista segundo o modelo piranesiano. Um grande nmero de gravuras de Piranesi, donde sobressaem os Carceri dInvenzione [Prises de Inveno] (1745), as Vedute di Roma [Vistas de Roma] (1748) e as Antichit Romane [Antiguidades Romanas] (1756), respondem de forma inaugural a estes motivos de urban fantasy, ou pelo menos a alguns deles: interminveis escadarias, instrumentos de tortura, perspectivas alucinatrias, uma sensao ou melhor, um sensualismo de infinito e de angstia que levaram Thomas De Quincey (17851859) a escrever:
- John Clute & John Grant, The Encyclopedia of Fantasy. New York: St Martins Press, 1997; p. 975. [A traduo do excerto citado da minha responsabilidade].


Seja o que for que venha a acontecer ao pobre Piranesi, podemos supor pelo menos que as suas tribulaes, de algum modo, terminaro aqui. Mas levantemos os olhos e eis um segundo lano de escadas ainda mais alto, onde de novo distinguimos Piranesi, mas desta vez mesmo beira do precipcio. Levantemos mais ainda a vista e deparamos com um lano de escadas ainda mais areo, e o pobre do Piranesi ocupado na sua perigosa subida; e assim por diante, uma e outra vez, at que a escadaria interminvel e Piranesi se perdem ambos na penumbra superior. Invenes sinistras, runas enigmticas e um visionarismo esttico exacerbado, transformam estas vises grficas em autnticas prises da mente, que suscitam o terror ou melhor, o Horror, que por contraposio FC tantas vezes se associa ao Fantstico:

( Figura 18 )

( Figura 19 )
Carceri dInvenzione, de Piranesi.


- Thomas De Quincey, Confessions of an English OpiumEater (1822). New York: Oxford University Press, 1998. [A traduo do excerto citado da minha responsa bilidade].
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Piranesi, Vedute di Roma. Comparese esta Roma futurista imaginada por Piranesi com a imagem de Los Angeles em Blade Runner, reproduzida mais atrs.

Mais tarde obtive os textos em ingls e pude aprecilos devidamente. Sobretudo a segunda narrativa daquela colectnea de quatro, a mais extensa, uma novela intitulada The DreamQuest of the Unknown Kadath (19261927), e na qual o heri chega finalmente a Kadath, a solitria cidade, na vastido gelada, cujo castelo de nix domina o topo do mundo Logo no incio da novela se descreve the marvelous city com que Randolph Carter sonhara por trs vezes: Toda ela flamejava ao solpoente em preciosos tons dourados, com suas muralhas, templos, colunatas e pontes arqueadas de mrmore raiado, fontes com bacias de prata e repuxos cintilantes em grandes praas e jardins perfumados, e amplas ruas alongandose entre rvores aprazveis e canteiros carregados de flores e esttuas de marfim em fileiras resplandecentes; enquanto nas abruptas encostas, a norte, subiam renques de telhados vermelhos e velhos frontes pontiagudos, abrigando vielas por entre cujo empedrado crescia relva. Era uma festa dos deuses, uma fanfarra de trombetas divinas e um estridor de cmbalos imortais

m dos modelos de urban fantasy, talvez o que mais tenha incendiado as imaginaes de milhares de leitores, crticos, comentadores, artistas, sem dvida Kadath a Desconhecida, criada por H. P. Lovecraft, qual s se pode ter acesso mediante a Chave de Prata que abre o portal dos sonhos. A primeira vez que me cativei por ela foi num livro que comprei h uns quarenta anos, uma traduo francesa de contos de Lovecraft com o ttulo Dmons et Merveilles. uma colectnea com as quatro narrativas fundadoras do Ciclo de Kadath (mais conhecido, em meios anglfonos, como The Dream Cycle), protagonizadas por Randolph Carter na sua incansvel busca de Kadath busca essa que talvez seja o anseio de Lovecraft em busca de si mesmo, como disse um admirador francs do senhor de Providence.


Kadath a Desconhecida, tal como a sups o artista


au Plante, n. 22, MaioJunho 1971, p. 67.  - Trs desses contos (The Statement of Randolph Carter [1919], The Silver Key [1926], e Through the Gates of the Silver Key [1932]) foram publicados em nova traduo portuguesa no 2. volume de Os Melhores Contos de Howard Philip Lovecraft (Edies Sada de Emergncia, 2007).  - H. P. Lovecraft, The DreamQuest of the Unknown Kadath. New York: The Ballantine Publishing Group (Del Rey), 1970. [A traduo do excerto citado da minha responsabilidade].

- Existe uma colectnea idntica em portugus, publica da em 1973 pela Editorial Estampa na coleco Li vrosB, com o ttulo Os Demnios de Randolph Carter.  - F. Truchaud, A la recherche de Kadath, in Le Nouve
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Raphal Del Rosario. The old runes and gargoyles seem to be screaming: What are you doing in here, stranger? Its neither your land nor your time! But you dont respond, youre far too busy running to frag again and again. Or being fragged... H. P. Lovecraft, The DreamQuest of the Unknown Kadath.

, para rematar, repego no que comecei por dizer l mais atrs: E ento surgiram as cidades que no existem e que nunca existiram ou, pelo menos, que parecem ter apenas existncia nos reinos difanos dos sonhos e da imaginao. Eis o segredo da fora e da solidez que tm as urbes imaginrias, Kadath, Agartha, ShangriLa, Adocentyn, Arkham A imensurvel fora da ima ginao humana. A que manipula e tritura, no infindo almofariz alqumico onde tudo possvel, o caos e a ordem em permanente convvio e em permanente conflagrao e permuta. Mistrio alucinante, fascnio assustador o de inventar mundos e seres que mal acabam de ser inventados passam a existir, tanto ou mais consistentes e duradouros, do que se vivessem no slido mundo da matria fsicoqumica. Essa fora, da imaginao criativa, to poderosa que as existncias das suas criaes ultrapassam em energia e eternidade, em muitos casos, o que existe, passa e morre no triste e fruste mundo real: basta ver como essas criaes ideais sobrevivem aos seus criadores com uma vitalidade que estes, em vida, lhes invejariam. Sherlock Holmes e D. Quixote continuam activos em milhentas revivescncias, adaptaes, reformulaes, reedies, recriaes, com uma energia e um dinamismo sempre inesgotveis, muito mais do que um tal Cervantes hoje reduzido a p e que morreu desgraado e hidrpico em Madrid, de uma vez por todas, em 1616, ou do que um Arthur Conan Doyle apagadamente sepultado em Minstead desde 1930. Qualquer um sabe quem Pinquio, Tarzan, Drcula ou o libertino Don Juan; poucos sabero, no pblico geral, quem foi Carlo Collodi, Edgar Rice Burroughs, Bram Stoker ou Tirso de Molina. Sem dvida que um poder assustador, o da imaginao: o poder de um infinito mais infinito que o infinito. E, se me permitida a imodstia de

autocitarme, termino estas breves cogitaes com o mesmo desabafo do escritorpersonagem de um conto meu, ao referirse a esse admirvel universo imaginrio (mais real que o real?) e ao ser por ele magicamente absorvido na companhia da misteriosa musa que o seduziu: vastssimo abismo imaginal onde eternamente perduram todas as personagens de fico de todos os tempos, espantoso vrtice gerado por essa fora todopoderosa, fotpica, criativa, fiat lux, como disse(ram) o(s) Elohim do Gnesis, ou Grosseteste, ou Wilgard, ou Maxwell, a imaginao criadora igual luz de que todas as coisas so feitas, mas a luz e a imaginao so maiores do que todas as coisas de que feito o universo real o real e sensaboro universo da Fsica e das boas maneiras, pobre ponto perifrico do inesgotvel e deslumbrante mundo onde agora flutuo com Telma, pobre ponto perifrico que para mim deixou de existir. BANG!
Antnio de Macedo

Nasceu em Lisboa em 1931. Frequentou a Faculdade de Letras da Universidade Clssica e a Escola Superior de BA de Lisboa onde se formou em Arquitectura em 1958. Exerceu durante alguns anos a profisso de arquitecto que abandonou em 1964 para se dedicar actividade de escritor, cineasta e professor. Inclui na sua extensa filmografia dezenas de documentrios, programas televisivos e filmes de interveno, bem como onze longas-metragens de fico. BANG!


- Antnio de Macedo, Terminus Peripherion, in O Cipreste Apaixonado. Lisboa: Editorial Caminho, 2000; p. 349.
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[fico]

A Pintura Junto ao Mar


Jos Manuel Lopes
Queres tu dizer que estava morta? Sim. Ainda que as suas faces coradas no apresentassem quaisquer sinais de rigidez e Olga at lhe tivesse adivinhado um secreto sorriso nos lbios...
Calmo na falsa morte a ns exposto, O Livro ocluso contra o peito posto, Nosso Pai Roseacruz conhece e cala. Fernando Pessoa

ar parecia entornarse em volta dos seus cabelos e, logo mais em frente o enorme rochedo ainda a se elevava, embora eu pensasse que continuvamos numa esplanada h vrios anos atrs desfiando no sei que sequncia de queixas, de lamentos, que ento, nesse revolutear de garas, corvos e gaivotas, se ia repetindo com uma intensidade mais permanente. Ela fora para essa casa aps um casamento de convenincia... Chamavase Catherine Ludlow, se no estou em erro... O pai era um comerciante de Nova Inglaterra mas a me era portuguesa... Deveriam manter sabese l que negcios com esse cavalheiro muito aprumado, mas um pouco bronco, que, por volta de 1939, lhe pedira a mo, durante uma grande festa numa remota residncia vitoriana dos arredores de Fall River... Tudo isto me contava Ana, distrada j com a chegada do ltimo barco da tarde, vindo das Berlengas. Queres tu dizer que, educada num meio minimamente urbano, passou a viver nessa casa beira da falsia, enquanto esse tal marido, que ao fim de quatro meses de a conhecer se casou com ela, continuava embarcado, v l saberse por que paragens de l ou de c?
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Mas ela tinha as suas defesas... acrescentou logo Ana, com um sorriso malicioso. Pois... Era rosacruciana... Mas de que lhe valeriam tais querenas num deserto em frente ao mar... Para mais era bastante convincente, capaz de influenciar algum que lhe aparecesse nesse jardim de arbustos mirrados e flores ressequidas, sempre batido pelo vento... Creio que teria comeado pela professora primria, outra desenraizada. Esta crescera nas Caldas da Rainha, originria de uma famlia de comerciantes abastados mas republicanos ferrenhos e to catlicos quanto Afonso Costa... Estava tudo pronto, creio eu... e poderemos sem grande dificuldade imaginar de que modo, Olga, a tal professora desterrada nessas paragens, teria aparecido nesse arremedo de jardim por detrs da casa dela, junto construo do armazmdispensa onde se guardaria todo o tipo de coisas para esses longos Invernos , para apreciar no sei que planta mais rara... Da conversa que entabularam nessa tarde de Maio, em que a outra se afastara para uma longa passeata, no teria demorado seno alguns instantes... Olga ficou logo muito impressionada com uma certa cruz violeta sobre um fundo azulceleste, com a grinalda de rosas e talvez com os laivos desses raios dourados que a tudo pareciam dar um relevo incongruente... Depois, j estavam a tomar ch, a entrar e a sair da sala para esse terreiro aberto em frente ao mar, como se se conhecessem h j vrios anos... Imaginoas numa espcie de bailado: a imigrada de

tez muito clara e cabelos alourados; a tal professora muito morena e talvez bastante mais ingnua. A primeira de fato escuro; a outra com um vestido de fundo branco onde se estampavam miostis de um mesmo azul em que essa cruz engrinaldada parecia flutuar... brias... atrevime a perguntar, com um tom afirmativo. A princpio s de ch, e no me parece que os bolinhos de manteiga lhes tivessem subido cabea... Se h tantas maneiras de se iniciar uma amizade... Mas no ser necessrio esse teu tom mordaz... No sei se ests a ver... Esto ambas sozinhas, abandonadas... Olga, por mais que nos possa surpreender, uma vida leitora; Catherine possui, bem a propsito, uma vasta biblioteca... Creio que trocam, a princpio, uns quantos livros de contos de Lord Dunsany e de Arthur Machen... No me perguntes se a tal professora tinha ingls suficiente para os ler, mas receio que, neste momento, j tenhamos saltado a eriada cerca da credibilidade... Comeamos at a penetrar nesse espao em que Catherine, com um delquio de olhares pseudovirginais e arrebatamentos aparentemente sinceros, lhe comea a emprestar publicaes da j ento extinta Aurora Dourada... Olga devora tudo o que a outra lhe pe nas mos... So longas as noites no seu casebre, na companhia de um casal de camponeses ainda novos, mas com dois filhos pequenos... Estou a vla neste momento: Acaba de entrar nesse tugrio. Quase nem lhes d as boasnoites. Vai direita ao quarto, acende o candeeiro de petrleo e l... l que nem uma perdida at ao alvorecer, antes de entrar nessa exgua e hmida sala de aula, onde os alunos voltam a repetir os mesmos exerccios convencionais do dia anterior... L, e medida que se embrenha nesse processo vaise perdendo, vaise reencontrando, j uma pessoa que ela prpria desconhece... Quem, se eu gritasse [...]. Mas ela no grita... Ouolhe a respirao funda nesse silncio; o modo como se remexe nessa cama, sobre um colcho de palha de centeio; como olha j estonteada para a chamin fuliginosa do candeeiro; como caminha agora, sem mesmo se dar conta, atra-

vs dessa grinalda elipsoidal, no ponto em que convergem os braos dessa cruz flutuante, na irmandade lunar do Sol, pelo deslize estanhado de uma possvel luz nocturna... So, como poders agora compreender sem qualquer esforo, amigas ntimas. Estamos em Julho, se me permites o salto. Uma delas borda uma toalha bem perto dessa falsia, vendo esse sol que se afunda em vagas sempre procelosas; a outra olha apenas para ela, com a cabea ainda atormentada pelas leituras da noite anterior. Explicame melhor como que essoutro Jesus Cristo?... perguntalhe Olga de chofre. E ambas se riem, a ponto de se rebolarem deslumbradas por esse cho de ervas rasteiras... Sim, mas ainda no me contaste quase nada... No me parece que haja, no entanto, qualquer substncia de enredo no que acabas de me dizer...Bem sei, no duvido, esto a ambas... Uma, pelo que me deste a entender, uma senhora casada que tenta preencher o espao deixado por um marido embarcado em negcios, por quem ela, alis, at nem sente grande afecto; a outra, apesar de tudo, me mais familiar. uma das muitas professoras destacadas e chutadas de posto em posto, por dcadas e dcadas de cegas e mesquinhas polticas de educao... Este ano em TrsosMontes, para o outro no Algarve, e se refilas, t tatiramos pr Madeira... Mas creio que ser melhor no irmos por a... Nem haver necessidade disso, quando o posto, o do Possalgueiro, dos mais remotos, e a casa se abre cada janela da sala e de cada quarto para este mesmo mar... Mas... acrescentou ela ainda. claro que no te contei ainda tudo... No entanto, se j reparaste, est a anoitecer, este ar gelado j no o mesmo de h pouco, e a ventania, ainda que fortemente salgada de perfumes, j quase me no permite visualizar nada...

oi s na manh seguinte, quando entrei no estdio de janelas muito rasgadas em que a Ana costumava trabalhar, que me deparei com uma enorme tela que ela deixara exposta, aps lhe ter retirado uma espcie de lenol de lona, cheio de manchas de tinta, com que a costumava cobrir.
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A estava tudo outra vez, pensei. Todavia, no era de modo algum a mesma coisa: A casa pareciame, no me perguntem porqu, mais... recuada. A luz no era a que eu tentara adivinhar... nem as cores... nem a aco imvel desse vento impossvel, onde tudo parava danando, suspenso, atardado, quase flor da pele. Lembrome de ter a ficado de p, durante longos minutos, diante desse enorme quadro. Era, e no era isso... Agora podia contempllo, mas um outro sentido me parecia faltar. Estava apesar de tudo preso a esses contornos, indiferente e apaixonado ao mesmo tempo. Come, come with us... No se me dirigiam, de facto, mas as suas presenas nesse quadro, de quatro metros por dois, comearam a invadirme com uma espcie de conhecimento prvio que, sem que me desse conta, me ia atraindo cada vez mais. Ora pareciam acenarme, nesse jardim, ora as via sentadas, numa imobilidade retorcida de arbustos que, ocultando parte das paredes da casa, revelava contudo uma janela ao prdosol, numa luz vagamente acesa e, mais ao fundo, os contornos semiesbatidos de um outro quadro ou gravura na parede, em que cruz, rosas e raios de aurora saltavam sem dvida desse plano recuado, para lhes inundar os rostos de uma claridade (aprendida?) que nunca poderia ser igual que parecia espalharse por essa superfcie. Aqui, deste lado, j no consigo ver quaisquer formas... comentei. Eu tambm no. De modo que ainda no o conclu... A princpio, ainda pensei desenhar a chegada de uns quantos scios do marido que a aparecessem de surpresa, sabese l por que meio de transporte, para informarem Catherine acerca de um assunto da maior urgncia. O contraste entre os seus fatos escuros, se bem que j muito empoeirados, e a pose quase area e distrada de ambas atraiume de incio... O efeito, porm, seria demasiado semelhante ao de uma colagem. Acabei por entornar para esse lado direito ainda mais arbustos, at me ter posto a pensar que esses flores magenta, contra gigantescas folhas carnudas de um verde quase negro, nada tinham que ver com
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a vegetao que eu a tinha observado, quando me levaste at essa casa abandonada... E isso que importncia poder ter?... apresseime a comentar. No me disseste ainda ontem que as tais cancelas da credibilidade... Sim. Mas no bem como tu pensas. Ao contrrio das coisas que geralmente escreves, eu nunca poderei pintar esse segmento da tela usando o Condicional ou uma srie de Conjuntivos... O que a colocar estar sempre presente, nesse Presente do olhar que salta e recua, para depois impor mais frontalmente a sua fora... Nunca foi de facto inteno minha contrariar o que dizes, mas acredita que essa tua ideia de uma colagem no me parece de todo despropositada... Os tais fulanos chegam por aqui... Talvez tivessem descido por este carreiro por este risco mais claro? que ento adquire um tom cada vez mais sombrio, perto deste renque de pinheiros rasteiros. Depois... E acreditas que os vo querer receber?! Senti nesse instante, agora que o recordo, o peso arrastado de um longo e quase enraivecido silncio... Por detrs do centro dessa diviso onde me encontrava, Ana viame a observar esse mesmo quadro ainda no acabado, se bem que eu no duvidasse de que fora ela quem correra diante de mim, logo que essa casa em runas lhe surgira, numa manh de Setembro, perfeita e ntida contra os riscos de espuma que a despenhada altura das vagas ia cuspindo mais na sua frente. No estou, de facto, a ver... mas eu tambm no quis insistir mais. S alguns minutos mais tarde, lhe senti os braos em volta dos meus ombros e a sua respirao contra o lbulo da minha orelha esquerda. E agora? Ainda achas que deveria a inserir esses fulanos, quando elas esto to entretidas, nessa mesa de ptio, a recitarem uma outra passagens de um livro que eu iria jurar ter sido escrito por Aleister Crowley, esse demonlogo? No, de modo algum... respondilhe, sem mesmo me dar conta do que lhe dizia. Pareceume ligeiramente prematura essa minha reaco. Talvez fosse mesmo um pouco infantil, ou demasiado es-

pontnea. De sbito, porm, era como se ressentisse essa sua intruso, no olhar que eu a ainda mantinha preso a essa vasta tela. Quem sabe se, sem mesmo se aperceber, ela a tivesse concebido um dos momentos de que falramos, agora carregado pelas sombras esguiadas desse fim de tarde, que j comeavam a invadir o estdio. Creio que, quando esses funcionrios do marido da outra a tivessem chegado, j Olga teria comeado a aprender a evocar (a dialogar?) com a alma de um tio por quem ela sempre sentira um grande afecto. Digamos, para j, que se tratava da pessoa que a iniciara no gosto pela leitura. Se alguma ligao ilcita teria ocorrido entre ambos qualquer coisa que, para j, no me preocupa absolutamente nada... O facto que, junto de Catherine, ela acaba por adquirir, pela primeira vez, um certo (como direi?) sentido religioso... No se trata, como bvio, nem dos pavores nem das certezas de uma religio oficializada... Mas antes de uma coisa inteiramente nova que, esses imensos finais de tarde, no alto dessa falsia junto ao mar, comeavam, sob o discreto desvio dessa sbita amizade, a alimentar... Ora, quando esses tais fulanos a chegam, em 1941, em plena Guerra, j Olga dever estar a viver em casa da mulher que vira pela primeira vez no jardim... neste mesmo jardim... e apontava na direco da tela, para continuar: Numa aldeia, no muito distante, comea a ouvirse toda uma srie de insinuaes. No porque vivessem na mesma casa, mas devido ao facto de nenhuma ateno prestarem ao Padre Constncio, e de no se misturarem, nem mesmo nos dias de festa, com a restante populao... H quem lhes chame bruxas, excomungadas, coisas assim... Mas nada disso as atormenta. Esto agora, se me desculpas a expresso talvez demasiado forte, imbudas de um saber que em nada se compadece com a restante pequenez humana que as rodeia... Comeam a ser verdadeiramente estranhas, estrangeiras, extravagantes... Ser talvez o eco de tudo isso o que eu quis captar, sem que, como poders estar j a ver, o tivesse ainda conseguido... Mas coisas dessas no cabem numa pintura. No achas que sero mais do domnio da escrita?

E que pintar? No ser tambm escrever, de certo modo?... No duvido, mas no creio que seja bem a mesma coisa... Talvez tenhas razo. Mas se conseguir pelo menos ecoar na minha tela parte da informao que te relatei, j me sentiria bem mais... Sei l!... por isso que tudo o que vs neste momento apenas um esboo... uma tentativa que j se arrasta desde que me mostraste essa casa abandonada... Mas repara, no ser essa mesma informao algo que tens vindo a inventar, a ficcionalizar, desde que ns comemos a manter, como um dado afastado, a funo que essa casa ir ter, logo aps a Guerra, como posto da GuardaFiscal? E que coisa ch essa?... Pois...

etido num liceu em Lisboa durante os prximos dois meses, foi s depois do Natal que me consegui libertar de todas as celebraes e encontros que os meus colegas tinham planeado. Com efeito, mal conseguia esperar para ver se a tela da minha velha amiga tinha avanado. Enfim, se estava finalmente concluda. Antecipava j as semelhanas, as diferenas, as possveis correces ou ajustes, tal como a torrente de comentrios explicativos que ela, sem dvida, me iria fornecer, antes mesmo de eu lhe comear a fazer perguntas. Foi s no dia 28 que entrei no seu estdio, indo desafila para a farra de um Ano Novo, que todos julgavam vir a ser mais feroz e mais louca do que nunca. Lembrome de ter subido, dois a dois esses degraus, e de lhe ter batido porta com o corao a brincarme no peito. Queria vla, verdade, mas, mais do que tudo, ansiava por espraiar os olhos por essa enorme tela. Esta estava coberta com os mesmos grandes lenis que vira anteriormente. No me perguntes por que razo a no acabei ainda... Sei bem o que tu queres. Veres tudo finalmente concludo, como na psreverberao de um incrvel flash... Alguns meses depois, sobes esta minha escada a correr para me veres, mas no sou eu quem tu procuras... O que realmente anseias por
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contemplar no me mintas o que guardo ali escondido... a tela das duas amigas, no verdade?... Sim, mas... Arrependime logo da sinceridade com que o dissera. A bem ver, j no a via h pelo menos alguns meses, e, nessa altura, por um estranho motivo que se me parecia escapar, estava a confirmarlhe, sem rodeios, o que ela desde o incio suspeitara. Sentate naquele sof... sugeriume com uma determinao, que eu julgava no lhe conhecer, e acrescentou: A histria, como a consigo conceber, no poder acabar to depressa... H muitas pontas soltas por dentro de tudo isto... Segundo me informaram, cerca de doze anos mais tarde, a nossa Catherine desaparece (o seu verdadeiro nome pouco importa)... At aqui, ou por enquanto, nada de especial... Os seus olhos adquiriram ento um brilho, a um tempo bao e iluminado. Eu prpria desapareceria amanh se os meus pais no estivessem internados nesse lar que tu bem conheces... O facto que ela morre... morreu... Seria quase a mesma coisa se no a tivessem sepultado sob o sobrado da sala em que ambas, ela e a Olga, costumavam conversar... e acrescentou, aps uma pausa: Agora escutame, pois isto parece ultrapassar, ainda mais bruscamente, todas as nossas prvias margens, cercas ou fronteiras de credibilidade: O corpo de Catherine descoberto por um passeante que, doze anos mais tarde, v, a princpio, algo como a tampa de um caixo, exposta rente ao sobrado apodrecido, com uns quantos seixos brancos sobre uma tampa de madeira. esse homem quem levanta essa mesma tampa, para dar uma vista de olhos ao que a se esconde e logo alertar as autoridades... Continuas a inventar... Se as coisas ao menos fossem assim to simples... Via ento atirar deliberadamente para o cho, com um gesto travesso, o frasco onde mantinha os pincis em terebintina. Ento so mais complicadas... disselhe, com uma ironia que at a mim me surpreendeu. Que me queres dizer? acrescentei. Que comeas a tecer uma histria para uma pintura que no consegues
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acabar, e que depois... Chocoume ento o tom desprendido que percebi na minha voz e, j com um olhar mais calmo, olhei para ela, como se s ento a tivesse acabado de entrar. A minha amiga pareceu ignorar por completo a minha reaco. Estava intacta, ests a ver?... Ao fim de doze anos de sepultura, por baixo desse soalho hmido junto ao mar... estava intacta, incorrupta, bela e inteira como no dia em que a a tinham colocado... E a Olga?... Segundo me disseram, compareceu exumao, fez uma quantas perguntas a um mdico e ao tal Padre Constncio, que quase desmaiou logo que tudo foi revelado. E a tua pintura? arrisquei. Uma tela poder sempre ser apagada com mais tinta, ser pintada por cima... J os teus romances... bem mais fcil, acredita... Mas no a mesma coisa... comentou, com um modo brusco que no era seu hbito.

oi s no Vero seguinte que me atrevi a sugerirlhe que me mostrasse a tela, que ela me garantia estar, por enquanto, mais ou menos acabada. Contemplavaa uma vez mais. E que ttulo lhe irs dar? pergunteilhe. No fao ideia, s quando a tiver mesmo completado... De sbito, era como se tambm eu tivesse entrado dentro dessa pintura. Conhecia a incidncia dessa luz, as cores que o alvorecer e o fim da tarde preenchiam de tons vagamente dourados, verdes fulvos, almagre, zirco, terradesiena, violeta... Contudo, o mar que via, muito revolto diante de mim, estava agora absolutamente silencioso, e o ar algo espesso e carregado, como se me encontrasse nos bastidores de um palco. Sentadas a essa mesa, perto de mim mas todavia distantes pois eu para elas deveria, sem dvida, ser invisvel julgava ouvilas falar do desabrochar da Alma e da Iluminao que brotaria de no sei que teosofias... Porm, eram sensuais os seus gestos, e hmidos e brilhantes os olhares que

trocavam entre elas. E o teu marido vem quando? perguntava Olga. Carregado de dlares ou de jias de contrabando?... respondialhe a outra, com um tom sarcstico na voz. E ambas se riam francamente, acabando por entrar abraadas pela porta da sala trrea, onde pensei ter ouvido o som desarticulado de um piano. No me digas que descobriste alguma falha flagrante... Era a minha amiga, que j deveria estar a estranhar o modo como eu a ficara especado. Ento, a meio desse estdio, j me conseguia aperceber do cheiro a leos, a terebintina e a cera queimada. Creio que ainda no te disse de que modo essa amizade vem a ter o seu fim... Envelheceram, sem dvida... Apenas Olga, pois Catherine, como te contei, morre poucos anos depois, em circunstncias que, para mim, ainda permanecem misteriosas. A professora tambm no envelheceu assim to subitamente e ainda mantm, no me perguntes como, uma certa frescura, uma acesa juventude nos olhos. Foi de facto ela, que j no vive isolada nesse local, quem me contou o modo como tudo se teria passado. Se bem que, grande parte dessa histria seja, indubitavelmente, do domnio do inacreditvel. No tinhas mencionado corpos incorruptos? Sim, e sloia verdadeiramente o de Christian Rosencroitz, esse mago das distantes Bavieras? Mas de que ests a falar?... Do corpo incorrupto do fundador dessa Ordem secreta... A noite entrava j por essas altas janelas de vidraas, quando Ana, que j bebera dois clices de um licor que eu achara demasiado adocicado, me comeou a relatar, com mais pormenores, essa histria inverosmil. Disseme Olga, numa manh de Primavera, j quase nos finais da Guerra, ao entrar na casa em que tinha vivido alguns meses, mas da qual ainda possua a chave, que encontrara Catherine deitada na sua cama impecavelmente feita, vestida de roxo sobre uma colcha de seda azul, a cabea coroada por uma grinalda de rosas vermelhas, hirta, com as pre-

gas do vestido longo muito direitas e as mos cruzadas sobre o estmago, segurando um pequeno livro semelhante a um missal... Queres tu dizer que estava morta? Sim. Ainda que as suas faces coradas no apresentassem quaisquer sinais de rigidez e Olga at lhe tivesse adivinhado um secreto sorriso nos lbios... Era beatfica essa cena, intensamente perfumada pelo cheiro doce das rosas e pelo odor acre do mar... Talvez me achasses ridcula se te dissesse que a estou a ver a estendida... Se fosse um suicdio, como se poderia pensar, duvido que pudesse estar a assim, to impecvel... Essa ideia est fora de questo, segundo o que pude apurar. No entanto, se apenas tivesse morrido, quem seria a pessoa responsvel por toda essa encenao?... Olga jura a ps juntos ter j a encontrado o que me descreveu. E depois? Depois h um caixo rectangular, de madeira de pinho, que, uma vez posto ao alto, teria funcionado como a inconspcua divisria de um armrio na sala. No me perguntes como... E, algo semelhante a uma disposio testamentria, segundo a qual, Catherine pretendia ser enterrada em segredo, nesse mesmo caixo, cuja tampa servia de improvisada mesa de trabalho, junto a um dos janeles dessa mesma sala de estar... Mas enterrada onde? Sob o soalho dessa mesma sala, como te disse... Mas no estavas a inventar?... Olha que no, pois precisamente a que a iro encontrar ao fim de doze anos... Ana j se sentara a uma vasta mesa, sobre a qual dispusera vrios esboos a carvo, como se estivesse a deitar cartas. Sim, foi a que a encontraram... disseme ela, com uma seca indiferena e uma vaga expresso de contrariedade. E isso ainda te perturba, pelo que me ests a dar a entender... Calate! J te disse que nunca poderia acreditar na histria que me contaram. Em seguida, porm, como se me estivesse a revelar um segredo, acresrevista BANG! [ 34 ]

centou: Se bem que seja de facto essa a que mais me fascina, a que ainda me traz presa a essa... a esta tela... e passava demoradamente as pontas dos dedos pelos relevos das suas prprias pinceladas, como se percorresse a pele de uma pessoa amada. E encontraramna? Linda! Era como se nunca tivesse morrido... Ento, quase julguei ver, ou ter imaginado, um rasto contido de lgrimas nos olhos dela. Queres tu dizerme que ao fim de doze anos imaginando que esse enterro teria tambm ocorrido em segredo e que Olga a a conseguira sepultar a encontram impecvel numa casa hmida e batida pelas ventanias do mar, onde tudo apodreceria, e se teria degradado, tal como a vegetao circundante, num abrir e fechar de olhos?... isso mesmo que te estou a dizer, Octvio... Enquanto as minhas telas se enchem, a cada Inverno que passa, de fungos, de bolor, e at de pequenas crislidas de insectos que eu no consigo identificar bem, ela surge, ao fim de doze anos, numa casa que o prprio marido abandonou, logo que soube do seu desaparecimento , mais bela do que nunca, sem a mais nfima mancha na pele, ainda macia e fresca... as rosas ressequidas, talvez, mas quase vivas em torno de um cabelo que se diria ter sido penteado, ou escovado, h minutos atrs... Aps uma longa pausa, com uma entoao onde eu acreditava ouvir um certo desespero, mas tambm um forte fascnio, ainda me perguntou: E como achas que poderei terminar este vasto ecr de... Redesenhandoo, atravs dessa mesma emoo... E acreditas que isso seja possvel?... Mais tarde, desviando um pouco as atenes do quadro, ainda lhe disse: Mas ainda no me contaste o que se teria seguido a essa inusitada descoberta.

em, o tal Padre Constncio pois fora convocada pelo Regedor uma pequena comitiva para esse acto de exumao , no parava, segundo o que Olga me contou, de lhe mexer no rosto, como que para se certificar de que estaria mesmo morta... O mdico, que acabara o estgio e fora destacado
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para uma aldeia prxima, recusavase a acreditar no que os seus olhos viam, afirmando que se trataria, sem dvida, de um hbil envenenamento, e que o corpo deveria seguir prontamente para o Instituto de Medicina Legal de Lisboa... Tudo muito prosaico como ests a ver... E sempre a autopsiaram? A minha amiga sorriu, deu alguns passos por esse estdio e, j l mais ao fundo, encostada contra uma das enormes janelas, continuou o seu relato: Ora creio que teremos chegado, precisamente, mais intrigante manobra, relacionada com uma histria em que at os participantes parecem no acreditar... Segundo me contou o Sr. Flvio, o tal Regedor de que te falei h pouco, e que, de acordo com o testemunho de Olga, muitas lgrimas teria vertido quando levantaram a tampa desse atade, um grupo de beatas de uma obscura confraria, decidiu que, enquanto no chegasse a carrinha do Instituto, o corpo deveria ser exposto a meio da igreja, para poder usufruir, pela primeira vez repara de um velrio condigno. bom de ver que, apesar dos muitos crios que a teriam acendido, acabaram por decidir, j de madrugada, regressar a suas casas. E a deixaram o corpo, numa nuvem de devoto incenso, at que chegasse o profano pessoal para a levar de vez. Alm disso, para grande ressentimento de todas, para mais sob as instrues de um mdico novo, iriam... retalhar... esse corpo miraculado. Olga, segundo creio, terseia recusado a participar nessa farsa... Pela manh, quando vieram pedir a uma espcie de sacristo um homem com pernas muito curtas e sem pescoo que abrisse os portais da igreja, esta estava vazia... Esquife, Catherine, tremuras de asas pelas alturas dos tectos abobadados, vises serficas, odores a pele de criana, a rosas e a aucenas, tudo desaparecera, sem que ningum pudesse explicar bem porqu, mas sem que, contudo, tais novidades pudessem, verdadeiramente, espantar algum... Queres tu dizer que teria regressado a essa mesma casa? perguntei, apontando para a tela. No. Pois no demorou at que um grupo de curiosos viesse esquadrinhar todos os cantos e

todo o pedao ainda restante de soalho dessa mesma casa... E Olga? Essa professora primria, estamos agora talvez em 1957, disseme ter tido imensa dificuldade em disfarar a sua alegria. Lembrome de se ter voltado para mim, de me olhar muito nos olhos, e me dizer: Ora, era assim, sempre foi assim, e ainda desse modo que desejo recordar essa minha saudosa amiga... Aqui, Ana parecia imitar o tom de voz da outra, entre o sonso e o indiferente, sem tentar atrasar, apesar de tudo, esse seu relato. Ainda lhe perguntei se no teria uma explicao mais plausvel para o sucedido. Esta, com um sorriso entre o malicioso e o exttico, apenas comentou: Quando o corpo se junta verdadeiramente Alma, tambm j no est em parte alguma... Recordome de a ter olhado de frente, com o ar de quem esperasse uma explicao, mas ela parecia estar com pressa, e apenas me respondeu com uma pergunta: E sempre nos vai pintar?

nto tudo se torna mais fcil... atrevime a sugerirlhe. Trla at aqui e ela mesma te dar algumas ideias sobre o modo como devers terminar esse teu trabalho. Mas ser que ainda no te deste conta de que as coisas no so assim to lineares?... A Olga tambm vem a desaparecer ao fim de uma semana... Em eco... Quero dizer, em circunstncias igualmente misteriosas... aventei, j extremamente satisfeito com esse tipo de concluso. Ento tudo bem mais simples, apenas ters que apagar ambas as figuras do teu quadro, para concentrares todas as tuas energias na casa e no seu poder de sugesto... acabei por lhe dizer. Ana olhou para mim, quase como se no conseguisse acreditar no que acabara de ouvir. Talvez... tenhas... uma certa razo... Mas no era bem isso o que eu queria...

reciame, contudo, um pouco mais magra e macilenta, se bem que, sob toda a intensa chuva que se abatera nas ltimas semanas, no a esperasse ver calma ou descontrada, ou mesmo tisnada pelo sol. Contra a parede, que ficava paralela a essas rasgadas janelas, pude logo identificar o volume dessa tela, agora coberta com os vrios lenis manchados, mas contra a qual ela colocara toda uma srie de outros trabalhos de menores dimenses. No fazes ideia do que tem sido esta minha saga... disseme, com um olhar mortio onde, de sbito, me pude aperceber do seu imenso cansao. Tens que me mostrar todas as transformaes do teu quadro. Pois tenho, e olha que desta vez at insisto em fazlo. Comeou logo, com um arrastar moroso de passos que eu nunca lhe imaginara, a deslocarse de um para outro lado. Uma vez por outra, encolhia os ombros, passava as mos pelo cabelo, parecia dirigir o olhar ora para o tecto ora para essas vidraas, onde se eriava um arrastado e opaco nevoeiro. Preciso, apesar de tudo, de testemunhas... A no ser que j esteja a ficar louca... disseme com uma voz pastosa, ao fim de largos momentos. Devers estar a exagerar, a inventar coisas, como j teu costume... comentei, como se para a acalmar. Logo de seguida, parecendo ignorar por completo o seu estado, o modo como ela por ali se deslocava semelhante a uma sombra, apresseime a sugerir: Ora vejamos essa tua grande produo... Ela apenas olhou para mim, como se duvidasse do que eu lhe acabara de dizer. Eu ajudote. Onde queres que ponha estes outros quadros? acrescentei.

oi apenas, durante um breve fimdesemana em que a regressara por acaso, que pude tocar campainha do seu estdio. Essa pintora pa-

pesar de j ter sido informado, e de eu mesmo o ter sugerido, foi, no sem um profundo desapontamento, que me dei conta de que as duas amigas j no faziam parte dessa pintura. Agora, o tema dominante era tos a casa, pintada de um branco bao, onde se revelavam j riscos e manrevista BANG! [ 36 ]

chas nas paredes. Com efeito, em alguns lugares, a ausncia de reboco mostrava j alguns adobes, dos quais pareciam escorrer traos de uma estranha baba alaranjada, semelhantes quase representao convencional de uma torrente de lgrimas. Tambm a cantaria das janelas apresentava fendas e falhas e, em algumas delas, j no se viam caixilhos nem portadas, revelandose antes grandes rectngulos que me surgiam com a reverberao de uma espcie de claridade negra. Surpreendeume tambm o cu, de um azul indefinvel mas extremamente pesado, e a vegetao talvez demasiado luxuriante que, por detrs da casa e mais ao fundo, parecia impor a respirao de uma sebe impenetrvel. Em primeiro plano, porm, via a terra, a areia e os seixos que a tnhamos encontrado, quando da nossa improvisada visita. Um serpentear de uma cor bem mais viva, todavia, atraiume logo a ateno. Na verdade, parecia quase saltar dessa superfcie. Tratavase, segundo me pude aperceber, de uma fita de cetim cordevinho (ou de sangue coalhado), que em tempos uma dessas mulheres teria usado no cabelo. Olha que no est nada mal... Que me agrada bastante... Quase nem me apetece desviar os olhos do que estou a ver... Sim, tens aqui, sem dvida, um dos teus melhores trabalhos... e acredita que a ideia de omitires essas personagens, tal como a mesa onde se costumavam sentar, veio, como eu j suspeitara, beneficiar bastante todo o conjunto. A presena da casa, por exemplo, agora mais real, mais impositiva, mas d tambm lugar a todo um destaque de superfcies geomtricas que, na tua verso anterior, no tinham um igual relevo. Foi ainda no fogo de todo esse meu sincero elogio que acrescentei: E como detalhe, adoro esta convulsionada fita de cetim... Sem saber por que o fazia, aproximeime mais, toqueilhe com um dedo, e s ento reparei que a tinta estava ainda muito fresca, como se Ana a tivesse acabado de pintar. Acredita que no fui eu... quem pintou isso... observou a minha amiga, com um olhar de tal modo atormentado que, pela primeira vez, me apercebi de que deveria estar verdadeiramente doente.
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Ento... quem a teria pintado?... pergunteilhe, tentando, a muito custo, no perder a calma nem erguer o tom de voz. Foram elas... creio eu... e, aps um pesado instante de silncio, comentou: claro que estou bem consciente de que ningum poder acreditar no disparate que te acabei de dizer... Ento... como te digo... Depois de as ter apagado, numa tarde de chuva se bem que ainda a continuem em palimpsesto , reparei, na noite desse mesmo dia, que a professora me espreitava, atravs dessa janela do lado esquerdo. Era a, com certeza que ficava o quarto de visitas, o quarto dela... Enchi logo esse pincel mais grosso, que vs a teu lado, de uma tinta preta bem espessa... Curiosamente, quando o ia j a pousar sobre a inexplicvel presena desse rosto, ela desapareceu subitamente... Na manh seguinte, era a silhueta de Catherine, enevoada, bem sei do modo como concebemos os fantasmas , o que me aparecia no lado direito da casa, a dirigirse para esse espao que, como bem sabes, se situa na parte de trs... Aproximouse ento de mim. Pousoume um brao no ombro que me pareceu mais leve, mais descarnado, e quase me sussurrou ao ouvido: Se no te importas, gostaria que aqui pudesses ficar comigo, pelo menos durante mais algum tempo... Se no tiver de facto enlouquecido, talvez, quem sabe, te pudesses tambm aperceber do que te acabo de contar... Creio que, uma vez mais, exageras... Bem sei... passaste longos meses a retocar, a alterarlhes as poses e, visto as teres substitudo por todos esses detalhes quase abstractos, no cho desse ptio, acreditas que elas ainda por a se movam... Depois, com uma entoao mais afvel, aventurei: Tratase apenas de uma impresso tua... do tal poder sugestivo que a casa iria acabar por adquirir, tal como te dei a entender... s isso, acredita, e olha que este teu isolamento, entre as paredes deste estdio, tambm no te est a fazer nada bem... J mais tranquila, Ana propsme ento que, no dia seguinte, voltssemos a essa casa abandonada.

Tratase de um longo passeio a p... disselhe, em tom de aviso. Mas ir fazerme bem. Estou, como tu acabaste de verificar, h muito tempo fechada aqui dentro.

sse nosso passeio desenrolouse to normalmente que, por momentos, quase me senti aborrecido. A casa ainda l estava, quase como Ana a tinha pintado, mas dessas duas personagens no havia qualquer rasto. J a meio da tarde, descemos at praia, onde demos um longo passeio pela areia rija e molhada que a mar baixa acabara de revelar. Mais tarde, recostmonos numa duna, de onde se poderia vislumbrar, mais ao fundo e nossa esquerda, a casa vazia com o seu ptio abandonado. Ana no demorou muito tempo a adormecer. Todo esse dia de passeio, aliado ao seu cansao inicial, pareciam tla finalmente vencido. Aproveitei ento, sem contudo a perder de vista, para dar outro passeio pela costa e observar, com mais detalhe, esse lugar no alto da falsia, em que nenhum de ns acabara por descobrir nada de especial. A princpio, recordome de ter estranhado uma espcie de nvoa muito fina, semelhante a uma gaze branca e brilhante que, do topo da chamin e pelos telhados, comeara a descer muito lentamente at ao ptio, e a escorrer pela margem dessas escarpas, como uma vagarosa mas impossvel queda de gua. Senti uma vontade instintiva de correr para ela e de a acordar. Contudo domineime, achando que no me caberia alimentar ainda mais esse seu pesadelo e, sem me aperceber bem na altura do que fazia, comecei a caminhar pela praia, na direco dessa assombrada residncia, para poder ver mais de perto esse vu sfrego que tudo parecia envolver. No sei por quanto tempo ali fiquei parado, de olhos postos nessa casa e nesse ptio onde julguei ter visto duas mulheres a correrem atrs uma da outra, com os mesmos trajos antiquados que eu antes observara na pintura. Por momentos, quase poderia jurar terlhes pressentido as vozes, os risos, os gestos e os olhares sim, esses olhares mais inexplicadamente diante de mim , com que se iam entretendo numa longa brincadeira.

Ao retomar a minha racionalidade, j as ondas de uma irada mas subreptcia mar crescente me encharcavam os sapatos e me lambiam as calas. Todo o areal desaparecia agora rapidamente e, mais ao longe, j via alteadas lnguas curvas de espuma contra margens de saibro, pelas quais uma bruma mais grossa parecia agora deslizar, enovelando tudo numa espcie de brancura espessa, translcida, paralisante. Lembreime s ento da minha amiga e, com toda a desenvoltura que consegui convocar nos meus nervos e msculos atormentados, pusme a correr aos tropees, enterrando os ps cada vez mais na areia, at chegar ao local onde ela despertava apenas do seu sono, e esfregava os olhos de um modo quase apologtico. No me devias ter deixado dormir tanto tempo... Sinto o corpo gelado... e, em seguida, acrescentou: Imagina que sonhei com elas. Pareciam perseguirse uma outra, como se estivessem a brincar s escondidas... Uma bruma leitosa dominava a tudo: a casa, o ptio, os prprios gestos de ambas, os corpos que se iam esbatendo, cada vez mais lentamente, em manchas, em rasges tnues de um brancodechumbo... Mas senteste melhor... pergunteilhe logo, tentando disfarar a minha respirao ofegante e o quase pnico que me invadia. Creio que j tempo de regressarmos... Poders, se quiseres, ficar no meu estdio esta noite. L nos arranjaremos... disseme com um sorriso cmplice, antes de acrescentar: De facto, tinhas razo. Sou demasiado susceptvel aos temas que pinto. Mas isso no ser de estranhar... Raramente desenho o que vejo, ou, se o fao, acabo sempre por preferir o que a teria imaginado...

e volta a esse espao, diante da enorme tela, era agora eu quem, de soslaio, julgava ver os gestos fugidios de Olga e de Catherine, ora no ptio ora no interior da casa em que uma delas tinha quase a certeza acendera um estranho candelabro. E onde e quando a irs expor? pergunteilhe. No sei... Iria precisar de um grande Salo... No seria l muito vivel... Ento, em jeito de brinrevista BANG! [ 38 ]

cadeira acrescentou: Olha, estou sempre a lamentarme por no ter j espao suficiente neste meu recanto. Vou pregar esta pintura contra a parede. Assim, quando tudo aqui comear a ficar demasiado estreito e atravancado, poderei sempre comear a mudar parte das minhas coisas para essa casa a pintada. Quem sabe que outros temas a poderei criar? Que te parece?... e riase j, esquecidamente.

u tentava, no entanto, desviar os olhos dessa pintura, onde, por momentos, as julgava ver ainda sentadas, sobretudo Catherine, levantando os olhos do livro que estaria a ler em voz alta, para me dizer uma vez mais: Come, come with us.... Senti ento, verdadeiramente, uma vontade incontida de as abraar, de me juntar a elas, ainda que soubesse que tal seria impossvel, pois que, uma vez nesse espao, nunca mais poderia regressar nem retomar, do mesmo modo, a sequncia de tarefas montonas que dominavam a minha vida. De facto, talvez no passe de uma tontinha... diziame Ana, a quem esse passeio ao ar livre dera novas cores, apagando quase por completo a neurastenia a que h tantos meses se entregava. Em seguida, olhandome muito nos olhos, observou: Ests muito plido... Senteste bem? No nada que um bom clice de brandy no possa curar... aventurei, apercebendome no apenas do tom de fraqueza na minha voz, mas do facto de que a mesma me soava agora estranha, oca, forada, quase como se me ouvisse obrigado a recitar uma deixa teatral contra minha vontade. Se todos os problemas fossem esses... disse logo a minha amiga que, j plena e subitamente restabelecida, me parecia ento girar a uma velocidade incrvel, de um lado para o outro desse estdio. Elas sabiam... disse eu inadvertidamente, quase num tom de splica. Pois, e sabiam afinal o qu? perguntavame Ana, como se me desafiasse, passandome a mo pelo cabelo. Lembrome de, nesse momento, ter fechado os olhos, para os voltar a abrir num espao que, de incio, me pareceu demasiado confinado, arrevista BANG! [ 39 ]

tificial, quase irrespirvel. Sabia que, nesse ptio aberto sobre o mar, era agora eu quem regressava de uma longa viagem. No interior dessa sala arejada, dominada por essa mesma gravura mstica, olhava ento para essa caixa de pinho, no interior do armrio, e para a mesa onde ambas tinham deixado vrios cadernos e uma pilha de livros. Estavam as duas a correr pelo jardim, ou pelo ptio empedrado das traseiras e, sentado num cadeiro, contemplando tudo atravs de uma janela aberta, que parecia expandir ainda mais todo esse mar, j s apenas esperava que elas voltassem a entrar e viessem ter comigo. BANG!

Jos Manuel Lopes nasceu em Lisboa. Viveu vrios em anos em Toronto, no Canad, onde trabalhou em reas relacionadas com a pesquisa em Lingustica aplicada ao campo da Educao. Foi a que completou o seu Doutoramento em Literatura Comparada em 1993. Presentemente Professor Associado na Universidade Lusfona de Humanidades e Tecnologias, onde lecciona cadeiras relacionadas com a Semitica e com a Traduo Inglesa. Para alm do romance Fragmentos de uma Conspirao (2005), autor de um livro de Crtica Literria, Foregrounded Description in Prose Fiction: Five Cross-Literary Studies (1995) e de uma srie de publicaes acadmicas sobre Literatura Comparada e Traduo. Est neste momento a trabalhar na traduo da obra completa de Howard Phillips Lovecraft para portugus, tendo o primeiro volume da coleco sido publicado em 2005, o segundo em 2007 e o terceiro previsto para 2008. BANG!

[fico]

Ele

[traduo de Jos Manuel Lopes]

H. P. Lovecraft
Sob essa luz fraca, verifiquei que estvamos numa biblioteca apainelada, espaosa e com boas moblias, que dataria do primeiro quartel do sculo XVIII, com esplndidos frontes triangulares e uma bela cornija drica.

io numa noite de insnias, quando caminhava desesperadamente, para salvar a minha alma e o meu modo de ver. A minha vinda para Nova Iorque fora um erro. Pois, ao procurar fascinantes maravilhas e inspirao, nas labirnticas e antigas ruelas que serpenteiam sem fim, a partir de ptios esquecidos e zonas martimas igualmente esquecidas e em ciclpicos arranhacus modernos e em pinculos que se erguem escuros e babilnicos sob uma lua exangue , encontrara apenas um sentido de repulsa e opresso que me ameaavam dominar, paralisar e destruir A desiluso fora gradual. Ao chegar a essa cidade pela primeira vez, viraa ao prdosol, desde o cimo de uma ponte majestosa sobre as guas, sobre as incrveis e delicadas arestas e pirmides que se erguiam, semelhantes a flores de charcos de nvoa roxa, para brincarem com as acesas nuvens douradas e com as primeiras estrelas do entardecer. Em seguida, viraa acenderse, janela aps janela, sobre as mars cintilantes onde os candeeiros cabeceavam e deslizavam, e buzinas roucas rasgavam estranhas harmonias, para se transformarem num firmamento onrico e estrelado, com um perfume de msica ferica, e uno com os encantos de Carcassonne, Samarcanda e o El Dorado, e com todas essas cidades quase fabulosas. No muito tempo depois, fui seduzido por essas ruas antigas, to gratas minha imaginao por sinuosas e estreitas ruelas e travessas, onde filas de casas georgianas

de adobe vermelho me piscavam o olho das suas lucernas, por cima de portas rodeadas de colunas, que em tempos tinham observado liteiras de talha dourada e carruagens apaineladas e, ao darme conta dessas coisas h muito desejadas, pensei ter adquirido os tesouros que, com o passar do tempo, iriam fazer de mim um poeta. Porm, nunca iria conhecer a felicidade nem o sucesso. A luz garrida do dia mostroume apenas sordidez e alheamento, e a intoxicante elefantase de pedras que trepavam e se espalhavam onde a lua me sugerira beleza e antigas magias. A multido que fervilhava atravs dessas ruas, semelhante a rios torrenciais, era constituda por estrangeiros atarracados, de pele escura, de rostos rudes e de olhos em bico, pessoas de outras paragens, sagazes e sem sonhos, sem qualquer relao com as coisas que as rodeavam, e que nada poderiam dizer a um homem de olhos azuis da antiga populao, que no seu peito albergasse ainda a nostalgia das leas verdes e dos campanrios brancos de Nova Inglaterra. Assim, em vez dos poemas a que esperava dar vida, depareime tos com uma agitada ausncia de ideias e com uma solido inefvel, vendo por fim uma horrvel verdade que ningum antes se atrevera a murmurar o impronuncivel segredo de todos os segredos o facto de essa estrdula cidade de pedra no ser uma continuao viva da velha Nova Iorque, tal como Londres o era da
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velha Londres e Paris da antiga Paris, mas de estar de facto morta, com o seu corpo estendido e embalsamado sem perfeio, infestado de inusitados elementos animados que nada teriam que ver com a sua vida anterior. Aps ter feito essa descoberta, j no conseguia dormir sossegadamente, embora algo comparvel a uma calma resignada me tivesse dominado, medida que ia ganhando o hbito de me manter fora das ruas durante o dia, at s me atrever a sair noite, quando a escurido conjurava o que ainda pudesse existir do passado que ainda a pairava semelhante a um fantasma, e os antigos portais brancos me invocassem as robustas formas fsicas, que em tempos os tinham franqueado. Baseado nesse consolo, consegui mesmo escrever alguns poemas, e j no pensava regressar ao lar da minha distante famlia, com medo que esta pudesse julgar que um ser ignbil e derrotado tivesse vindo a rastejar at ela. Foi ento que, numa dessas itinerantes noites de insnia, eu acabei por conhecer o homem. Foi num ptio escondido e grotesco do bairro de Greenwich, pois fora a que, na minha ignorncia, eu me alojara, tendo ouvido que se tratava de um lugar habitado por poetas e artistas. As travessas arcaicas e as casas, assim como as surpreendentes praas e ptios, tinhamme deliciado verdadeiramente. Todavia, ao reparar que os poetas e os artistas no passavam de pretensiosos faladores, cujo requinte era a falsidade e cujas vidas eram a prpria negao de toda a beleza da poesia e da arte, fiquei a apenas pelo amor a essas caractersticas venerveis. Imaginavaas tal como elas teriam sido no princpio, quando Greenwich era uma aldeia plcida ainda no de todo devorada pela cidade; e, nas horas que precediam o nascer do sol, quando todos os amantes da noite j se tinham recolhido, costumava vaguear sozinho por entre a suas ruelas misteriosas, reflectindo sobre os curiosos mistrios que as sucessivas geraes a tivessem depositado. Fora isso que me mantivera a alma viva e me trouxera alguns desses sonhos e vises que o poeta bem dentro de mim tanto desejava. O homem cruzarase comigo por volta das duas horas de uma enevoada madrugada de Agosto,
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enquanto eu percorria uma srie de ptios distintos, apenas acessveis atravs de escuras passagens entre prdios que, no passado, teriam formado uma rede contnua de ruelas. Ouvira falar das mesmas, atravs de aluses indirectas, e derame conta de que no poderiam fazer parte de nenhuma planta recente da cidade. Contudo, o facto de terem sido esquecidas, s mas tornou mais apetecveis, de modo que as procurara com uma dupla nsia. Agora, que as encontrava, o meu interesse redobrara uma vez mais, pois algo no modo como se encontravam dispostas parecia aludir vagamente ao facto de que s restassem apenas algumas, escuramente estranguladas entre paredes altas e vazias e traseiras de casas desabitadas, ou espreitando, sem qualquer luz de candeeiros, por detrs de arcos, ainda no tradas por hordas de pessoas que falavam uma lngua estrangeira, nem vigiadas por furtivos e sorumbticos artistas cujas prticas no fossem apropriadas para serem referidas em plena luz do dia. Ele falou comigo sem que eu o tivesse encorajado, ao notar a minha disposio e o modo como eu ia estudando certas portas envelhecidas, no topo de degraus debruados por gradeamentos, ante o plido brilho das rendilhadas bandeiras exteriores que as encimavam. O seu rosto estava na sombra e ele usava um chapu de abas largas que, at certo ponto, parecia condizer com a capa antiquada que envergava. Mas eu fiquei um pouco inquieto, antes mesmo de ele me ter dirigido a palavra. Tinha um corpo esguio de uma magreza quase cadavrica, e a sua voz parecia estranhamente cava e suave, embora no particularmente profunda. Ele, segundo me informou, j tinha reparado em mim durante os meus passeios, e concludo que eu me parecia com ele, devido ao meu interesse pelos vestgios de antanho. Ser que eu no iria gostar de uma visita guiada por algum que j tinha uma grande prtica nessas exploraes e que possua todo um esplio de informao local, muito mais especializado do que aquela a que qualquer forasteiro pudesse ter acesso? Enquanto falava, pude ver o seu rosto, por breves instantes, luz de uma solitria janela de mansarda. Esse indivduo, idoso mas bempareci-

do, tinha um aspecto nobre, e ainda mantinha os traos de uma linhagem refinada, que no seria de esperar nesse local nem na poca presente. Contudo, algo nele me perturbou, quase tanto quanto o seu aspecto me agradara. Talvez o seu rosto fosse demasiado plido e sem expresso, ou por demais deslocado desse lugar, para que eu pudesse confiar nele e sentirme vontade. No entanto, apresseime a seguilo, pois nesses dias deprimentes, a minha busca por uma beleza h muito extinta e pelo mistrio era tudo o que tinha, para manter viva a minha alma, e achava tambm que fora uma rara oportunidade do destino terme encontrado com uma pessoa cuja procura, semelhante minha, parecia ser bem mais refinada. Qualquer coisa na noite obrigava esse homem embuado a calarse e, durante o que me pareceu estenderse durante uma longa hora, ele convidoume a avanar, sem nunca recorrer a palavras desnecessrias, fazendo apenas breves comentrios acerca de nomes antigos, de datas, de mudanas, e guiandome sobretudo por gestos. medida que me ia intrometendo por esses interstcios, ele percorria uma passagem em bicos de ps, escalava muros de tijolo, e at andava de gatas por um baixo tnel de pedra, cujo inacreditvel comprimento sinuoso acabou por finalmente apagar todo o sentido de orientao geogrfica que ainda me restava. As coisas que vamos eram muito antigas e maravilhosas, ou assim me pareciam luz dbil dos raios de luz em que as observava, e nunca me heide esquecer das derrudas colunas jnicas, das pilastras esguias, nem dos postes de gradeamentos encimados por jarres de ferro, ou de flamejantes janelas com lintis, ou de decorativos postigos em forma de leque, que pareciam cada vez mais estranhos e bizarros, enquanto amos avanando por esse infinito labirinto de uma idade desconhecida. No encontrmos ningum e, quanto mais avanvamos, mais as janelas iluminadas se tornavam cada vez mais raras. Os primeiros candeeiros de rua com que nos deparramos, eram ainda a petrleo, com losangos de vidro montados em chumbo. Mais tarde, vi alguns com velas e, por fim, aps termos atravessado um horrvel ptio sem luz, onde

ele me teve que guiar com a sua mo enluvada, atravs de uma escurido total, at a um muro muito alto, com um porto estreito de ferro, chegmos ao troo de uma ruela apenas iluminada por lanternas em frente de cada sete casas inacreditveis lanternas coloniais feitas de folhadeflandres, com topos cnicos e furos nos lados. Essa ruela, subia por uma colina mais inclinada do que eu julgaria ser possvel em qualquer parte de Nova Iorque e, ao cimo, encontravase claramente bloqueada por um muro de quinta, coberto de hera, para l do qual eu podia vislumbrar uma plida cpula e algumas copas de rvores, ondulando contra uma vaga linha junto ao cu. Nesse muro havia um porto de topo arredondado feito de tbuas de carvalho escuro, com grandes cravos de ferro , que esse homem comeou a abrir com uma pesada chave. Convidandome a entrar, conduziume, atravs da mais cerrada escurido, at ao que me pareceu ser um caminho de gravilha e, finalmente, por um lano de escadas em pedra at porta dessa residncia, que ele tambm me abriu. Entrmos, e eu fui logo dominado por um forte odor a mofo e a humidade que parecia terse precipitado ao nosso encontro, e que deveria ser o resultado de vrios sculos de abandono. O meu anfitrio parecia no o ter notado e, por delicadeza, eu no fiz comentrios, enquanto ele me guiava por uma escada circular, ao fundo do vestbulo, para uma sala cuja porta eu o ouvi fechar chave, logo que entrmos. Depois vio abrir a cortina de uma janela com trs caixilhos, que mal se desenhavam contra os clares do cu. Mais tarde, ele foi at prateleira da lareira onde, riscando pedreneira contra ao, acabou por acender duas velas de um candelabro para doze. Foi ento que, acenandome, ele comeou calmamente a falar comigo. Sob essa luz fraca, verifiquei que estvamos numa biblioteca apainelada, espaosa e com boas moblias, que dataria do primeiro quartel do sculo XVIII, com esplndidos frontes triangulares e uma bela cornija drica. Acima da lareira, um painel de madeira fora impecavelmente esculpido e, no seu topo, havia entalhadas curvas e jarres esculpidos. Por cima das estantes cheias de livros, em
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intervalos ao longo das paredes, viamse retratos de famlia, pintados a leo e j vagamente apagados, cujos rostos revelavam indubitveis parecenas com o desse homem que, nesse momento, me convidava a sentar numa cadeira, junto a uma mesa Chipendale. Antes de se ter sentado do outro lado da mesma, o meu anfitrio hesitou, como se no se sentisse muito vontade. Ento, depois de ter finalmente tirado as luvas, o seu chapu de abas largas e a capa, ficou diante de mim como uma figura de teatro, vestido maneira georgiana, desde o cabelo apanhado atrs, com um lao, aos folhos no pescoo, aos cales at ao joelho, s meias de seda e a uns sapatos com fivelas, em que eu no reparara antes. S depois sentandose numa cadeira, com um espaldar em forma de lira, que ele me comeou a observar com um certo interesse. Sem o chapu, tinha um aspecto extremamente idoso de que eu ainda no me dera conta, e pensei, se essa at ento oculta marca de longevidade no estaria na origem da minha inicial impresso desagradvel. Depois de falar com ele durante algum tempo, reparei que a sua voz macia, cava e cuidadosamente abafada, tremia por vezes, e, em algumas ocasies, tive uma grande dificuldade em seguilo, medida que o ouvia com espanto e entusiasmo, e com uma certa preocupao que me parecia dominar a cada momento. Tereis diante de vs, meu caro senhor comeou ele a dizerme, um homem de hbitos excntricos, a quem no preciso de pedir desculpa pelo meu trajo, dado que tambm tendes a mesma fina sabedoria e as mesmas inclinaes. Reflectindo acerca de tempos melhores, no tenho quaisquer escrpulos em me entregar aos costumes que partilho convosco, nem em adoptar esta maneira no meu modo de vestir. Tratase de um capricho que no poder ofender ningum se praticado sem grandes ostentaes. Para minha grande felicidade, tive a sorte de poder manter a propriedade rural dos meus antepassados, embora esta tenha sido devorada por duas cidades: Greenwich, que comeou a invadir esta zona, por volta de 1800; e mais tarde Nova Iorque, sobretudo por volta de 1830. Havia muitas razes para que mantivesse e cuidasse desta
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herana que a minha famlia me legara, e nunca falhei com as minhas obrigaes. O morgado que tomou posse dela, em 1768, estudou certas artes e fez algumas descobertas, todas elas relacionadas com certos poderes que se julgavam residir nesta especfica propriedade, que, por isso mesmo, mereceriam uma ateno ainda mais aturada. Ora, alguns dos curiosos efeitos de tais artes e descobertas que me proponho mostrarvos, sob o mais profundo segredo, acreditando que me poderei ater ao modo como avalio as pessoas, no duvidando assim nem da vossa lealdade nem do vosso interesse. Interrompeu ento o seu discurso, mas eu podia apenas inclinar a cabea em jeito de concordncia. J mencionei que estava preocupado. No entanto, para mim, nada era to terrvel como o mundo material de Nova Iorque, durante o dia. Ainda que esse homem fosse apenas excntrico ou dominasse artes perigosas, julguei no ter outro remdio seno seguir o que me dizia, e controlar a minha surpresa em relao a tudo o que ainda me pudesse revelar. De modo que o escutei. Para o meu antepassado continuou ele, em voz baixa, a humanidade possua estranhas qualidades, no que se prendia sua fora de vontade, qualidades essas que exerciam um poder insuspeito no apenas no que se relacionava com os nossos actos e com os de outras pessoas, mas tambm com a fora ou substncia da Natureza. J para no falar de elementos e dimenses que se pensavam ser mais universais do que os da prpria Natureza Ser que vos poderei dizer que ele zombava da santidade de coisas to importantes como o tempo e o espao, e que recorreu mesmo aos rituais de certos pelesvermelhas mestiados, que em tempos teriam acampado sobre esta colina? Esses ndios tinham ficado muito revoltados, quando este lugar foi construdo, e nunca pararam de insistir, com toda a pestilncia dos seus modos, em visitar a propriedade em noites de lua cheia. Durante anos, saltavam o muro sempre que podiam e, pela calada da noite, executavam certas aces. Ento, em 1768, o novo proprietrio apanhouos nos seus rituais e ficou maravilhado com o que viu. A partir de ento, tentou negociar com eles, e trocar o livre acesso a

estes domnios pela profundidade exacta das coisas que praticavam. Veio assim a saber que os avs desses ndios tinham herdado parte desse costume dos seus antepassados pelesvermelhas; a outra de um velho holands, ainda no tempo dos Estados Gerais. E, por mais que isso lhe possa pesar na alma, creio que esse proprietrio lhes serviu um pssimo rum no sei se por acaso se propositadamente pois, uma semana aps ter conhecido o segredo, tornouse o nico homem vivo na sua posse. Vs, caro senhor, sois o primeiro forasteiro a quem foi revelada a existncia de um segredo, e crede que nunca me teria atrevido a tanto no que respeita a esse poder se no soubesse que revelveis um igual interesse por coisas do passado. Tremi, medida que esse homem se tornava mais comunicativo, atravs desse discurso um pouco arcaico, com que continuou: Mas devereis saber, caro senhor, que o que esse proprietrio conseguiu obter desses selvagens mestiados, no passava afinal de uma pequena parte do conhecimento que ele veio a alcanar. Ele no perdera o seu tempo em Oxford, nem falara apenas de um modo superficial com um velho alquimista e astrlogo de Paris. Assim, veio a darse finalmente conta de que o mundo todo no era mais do que o fumo dos nossos intelectos, no ao alcance das mentes vulgares, mas algo que poderia ser fumado pelos sbios, inalado como qualquer nuvem do melhor tabaco da Virgnia. Poderemos produzir em torno de ns tudo o que queremos; e o que no pretendemos poderse de igual modo expulsar. No vos diria que tudo isto seja materialmente verdadeiro, mas o suficientemente para nos poder proporcionar um excelente espectculo, uma vez por outra. Vs, segundo poderei conceber, ficareis muito agradado com uma viso de alguns anos melhores do que aqueles a que a vossa fantasia se poder entregar. De modo que vos peo que domineis qualquer medo acerca do que vos entendo mostrar. Vinde at janela e mantendevos em silncio.


- Referncia ao Parlamento da Holanda, os Estados Ge rais, e poca em que esse pas era detentor da cidade de Nova Iorque (16241664), ento chamada Nova Amester do.

O meu hspede pegoume ento na mo para me conduzir at uma das duas janelas na parte mais longa dessa sala cheia de mofo e, assim que senti os seus dedos, foi como se o sangue me gelasse no corpo. Essa sua mo, embora seca e firme, tinha a qualidade do gelo, e eu quase recolhi instintivamente a minha. Porm, mais uma vez, bastoume pensar na vacuidade e no horror da realidade, para me deixar conduzir para onde ele apetecesse levarme. Uma vez junto a essa janela, o homem abriu as cortinas de seda amarela e fez com que o meu olhar perscrutasse a escurido exterior. Por momentos no vi nada seno mirades de pequenssimas luzes a danar diante de mim. Em seguida, como se respondendo a um gesto insidioso, esboado pela mo do meu hspede, um claro de luz quente surgiu nesse cenrio, e eu pude ver um mar de folhagem luxuriante no poluda, e no o mar de telhados de que qualquer mente normal estaria espera. minha direita, o Rio Hudson tinha um brilho quase malicioso e, na distncia, podia ver o doentio fervilhar de um pntano salgado, constelado de pirilampos nervosos. Esse claro esvaneceuse, e um sorriso diablico iluminou o rosto de cera desse idoso necromante. Isto foi bem antes do meu tempo, antes do tempo do novo morgado Se no vos importais, talvez possamos tentar novamente. ptimo! ptimo! disselhe eu, entre dentes. Poder fazer isso para qualquer poca? e quando ele acenou afirmativamente, mostrando pedaos negros de dentes gastos que em tempos teriam sido amarelados, eu agarreime s cortinas, com medo de cair. Mas ele seguroume, com essa tremenda garra fria como o gelo e, uma vez mais, esboou esse gesto insidioso. De novo vi um claro, mas dessa vez sobre um cenrio que no me era de todo estranho. Era Greenwich, a vila de antanho, com um telhado aqui e ali. ou filas de casas tal como as vemos hoje, contudo, com belos jardins e campos verdes e baldios cheios de vegetao. O pntano ainda se via ao longe, mas, mais distante ainda, surgiam os campanrios do que era nesse tempo a totalidade de Nova Iorque. Tratavase de Trinity, de St. Paul, e da Igreja
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de Adobe que parecia dominar as suas irms, com um vago rasto de fumo de chamins caseiras pairando por cima de tudo. E ser que pode que se atreveria a ir ainda mais longe? Pergunteilhe com uma absoluta fascinao, acreditando que ele teria compartilhado da mesma por momentos. Contudo, o seu sorriso malvolo dominouo uma vez mais. Mais longe? O que vi tornarvosia numa louca esttua de sal! Para trs, para frente, para a frente, vede, ainda ficais desmiolado E ao dizerme essa ltima frase, quase como um aparte, voltou a gesticular, trazendo ao cu um claro ainda mais intenso do que os anteriores. Por cerca de trs segundos pude contemplar o pandemnio dessa viso e, nesse breve instante, vi um cenrio que ir para sempre atormentar os meus sonhos. Vi um cu eivado de estranhos objectos voadores e, por debaixo destes, uma infernal cidade negra com gigantescos terraos de pedra e com mpias pirmides apontadas para a lua, tal como as luzes diablicas, vindas de inumerveis janelas. E como revoltantes enxames, em galerias areas, pude aperceberme dos olhos amarelos e semicerrados do povo dessa cidade, horrivelmente vestido de laranja e vermelho, e danando loucamente, ao som de febris tmbales e de crtalos obscenos, se bem como o lamento manaco de trombetas abafadas, cujas melodias fnebres se erguiam como ondas de um oceano de betume amaldioado. Vi essa paisagem, afirmo, e ouvi, como se por dentro da minha mente, a blasfema confuso e a cacofonia que a acompanhava. Era esse o chiado contentamento de todos os horrores que essa cidadecadver jamais infundira na minha alma e, esquecendome de qualquer preocupao para me manter silencioso, comecei a gritar desalmadamente, medida que perdia o controlo dos meus nervos e as paredes pareciam tremer minha volta. Depois, enquanto esse claro ia esmorecen

- Se bem que as duas primeiras igrejas ainda existam na parte baixa de Manhattan, a igreja presbiteriana de adobe foi demolida em 1857.  - A ideia de uma grande cidade americana dominada por orientais, surge em trabalhos bem mais recentes, tal como no filme Blade Runner.
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do, reparei que o meu anfitrio tambm estava a tremer. Um olhar de medo e de choque quase lhe fazia saltar do rosto a distorcida serpente de raiva que os meus gritos tinham despertado. Ele vacilou e agarrouse s cortinas, tal como eu tinha feito antes, contorcendo a cabea, como um animal capturado. Mas s Deus sabe como teria razo, pois, ao acalmaremse os ecos dos meus gritos, veio at ns um outro som, to diablico e sugestivo que apenas uma emoo adormecida me manteve ainda consciente e so de esprito. Tratavase do som continuado e furtivo de degraus a partiremse, para l da porta fechada dessa sala, como se devido ao tropel de uma horda descala e vestida de peles, e, por fim, o fecho de lato, que estava a ser abanado violentamente, brilhou luz fraca das velas. O idoso tentava agarrarme, cuspindo, atravs desse ar pesado, vociferando coisas incompreensveis, medida que oscilava, agarrado cortina amarela. A lua cheia maldito maldito seja esse co ele chamouos e agora eles vm buscarme!... Homens de mocassins, homens mortos Que Deus vos fulmine diabos vermelhos Mas vejam que no fui eu quem vos envenenou o rum Ser que no consegui manter a salvo a vossa pestilenta magia?... Vocs que se deixaram adoecer e no deveriam acusar o morgado por causa disso Vo vose embora! Tirem as mos desse fecho No tenho aqui nada para vos dar Nesse momento, trs batimentos lentos, mas bem deliberados, abanaram os painis da porta, e o exaltado mgico comeou a espumar pela boca. Os seus receios, transformados num frreo desespero, deram lugar a um reaparecimento da sua raiva contra mim, e vio cambalear at mesa contra a qual eu me tentava amparar. As cortinas ainda presas na sua mo direita, medida que a esquerda me tentava alcanar, acabaram por ser arrancadas de um alto varo, fazendo assim com que a sala ficasse inundada por um pleno luar, que a claridade do cu j tinha pressagiado. Em presena desses raios de uma tonalidade verde, a luz das velas tornouse irrelevante, e um novo aspecto de decadncia surgiu nessa sala infestada pelo mofo, com as suas paredes apaineladas rodas pelo carun-

cho, com o soalho torto e inchado de humidade, a prateleira da lareira lascada, as moblias desengonadas e as cortinas em farrapos. Essa decadncia tambm parecia apoderarse desse idoso, proveniente dessa mesma atmosfera, ou dado o persistente medo que ele sentia. E vio ficar mais mirrado e mais escuro, quando se aproximou de mim e me tentou ferir com as suas garras de abutre. Apenas esses seus olhos permaneciam iguais e brilhavam dilatados, com uma intensidade, que no parou de aumentar at que o rosto, em torno dos mesmos, tivesse ficado carbonizado e quase desaparecesse. Os batimentos na porta repetiamse agora mais e mais insistentes, revelando dessa vez, objectos metlicos. Aquela coisa negra, diante de mim, era tosomente uma cabea com olhos, que em vo se debatia pelo soalho que se ia afundando, na minha direco, emitindo os torpes insultos de uma malcia imoral. Ento, golpes mais bem dirigidos comearam a estilhaar esses painis apodrecidos, e eu vi o brilho de um machado de guerra, irrompendo entre estilhas de madeira. No me mexi, pois no o conseguia fazer. Fiquei a especado, enquanto a porta se desfazia em estilhaos, deixando assim entrar um colossal influxo sem forma, de uma substncia gelatinosa cordetinta, incrustada de olhos acesos e malvolos. Penetrou a espessamente, como uma torrente de petrleo em bruto que tivesse rebentado com a antepara apodrecida de um navio, atirou com uma cadeira ao cho, para por fim se espalhar por debaixo da mesa at ao outro lado da sala, onde essa cabea carbonizada com olhos, ainda me olhava fixamente. Envolveu ento essa cabea, devorandoa de imediato e, logo a seguir, comeou a recuar, com esse incrvel trofu, mas sem se importar comigo. Escapuliuse pelo buraco negro da porta e pelos degraus invisveis, que estalaram como antes, se bem que de forma inversa. Finalmente, o soalho cedeu, e eu escorreguei, tentando em vo recuperar o flego, para uma cmara escura no andar de baixo, afogado em teias de aranha e quase desmaiando de terror. A lua verde, que brilhava atravs de vidraas partidas, mostroume a entreaberta porta do vestbulo

e, quando me levantei desse cho, cheio de pedaos de estuque, e me consegui desenvencilhar das partes do tecto que tinham desabado sobre mim, vi passar diante de mim, uma horrenda torrente negra, com a quantidade de olhos atormentados que nela brilhavam. Essa massa informe estava procura da porta da cave e, quando a encontrou, em breve desapareceu por ela. Senti ento o soalho dessa diviso inferior a dar de si, tal como antes tinha acontecido. Um grande estrondo l em cima, seguido de uma queda de destroos junto janela a oeste, indicavam algo que deveria ter sido a cpula. Ento, liberto por instantes de todos esses fragmentos de construo, corri pelo vestbulo em direco porta e, como no a conseguisse abrir, peguei numa cadeira e parti uma janela, saindo nervosamente para esse relvado deixado ao abandono, onde o luar danava entre ervas daninhas com um metro de altura. O muro era alto e todos os portes de acesso tinham sido fechados, mas ao empilhar umas quantas caixas, que descobri a um canto, consegui chegar ao topo e agarrarme a um grande jarro de pedra que a estava. minha volta, exausto como estava, s conseguia ver estranhos muros, janelas e velhos telhados amansardados. No consegui descobrir a calada ngreme por onde subira, e o pouco que pude vislumbrar em breve se apagou sob uma nvoa que subia do rio, apesar do resplendor desse luar. De sbito, esse jarro de pedra ao qual me tinha agarrado comeou a dar si, como se atacado pela mesma vertigem letal que eu sentia. No instante seguinte, senti o meu corpo a mergulhar para no concebia sequer que possvel destino. O homem que me encontrou disseme que eu deveria ter rastejado durante muito tempo, apesar dos meus ossos partidos, pois podia ver um rasto de sangue, tanto quanto a sua vista se atrevera a alcanar. Uma chuva copiosa de pronto apagou esse elo de ligao com o local dessa minha conturbada histria. Os relatrios no mais poderiam afirmar seno o facto de me terem descoberto, vindo de um lugar desconhecido, na entrada de um ptio escuro que dava para a Perry Street. Nunca mais tentei regressar a esses tenerevista BANG! [ 46 ]

brosos labirintos, nem me atreveria a sugerir, mesmo que o tentasse, que um homem no seu juzo perfeito a pudesse voltar. Quem ou que era essa criatura no fao a mnima ideia, contudo repito que essa cidade est morta e cheia de terrores insuspeitos. Tambm no sei se ele desapareceu para sempre. Mas j voltei s puras veredas de Nova Inglaterra, onde uma brisa marinha corre ao fim da tarde. BANG!

[regulamento]

Pulp Fiction Portuguesa


Regulamento
A proposta da Sada de Emergncia assim de recuperar, em princpios do sculo XXI, uma tradio que no foi a nossa, mas cuja fico e cujos arqutipos invadiram a imaginao popular atravs dos filmes, dos livros, da banda desenhada, at se tornarem universais e aptridas.

Howard Phillips Lovecraft nasceu em Providence, Rhode Island, a 20 de Agosto de 1890. Foi o ltimo descendente de uma velha famlia de Nova Inglaterra que j tivera melhores dias. O seu pai morreu num hospcio em 1898; a me sobreviveu at 1921, mas a sua instabilidade mental aumentou medida que a fortuna da famlia declinava. A carreira de Lovecraft como escritor profissional foi largamente comprimida num perodo de dezasseis anos. Permaneceu virtualmente desconhecido excepto para as pequenas audincias de pulp magazines como a Weird Tales onde o seu trabalho foi publicado. Aquando da sua morte, Lovecraft j se tinha tornado aquilo que hoje chamaramos de figura de culto. Mas o culto era comparativamente pequeno e no possua absolutamente nenhuma influncia em crticos e editores do seu tempo. Foram necessrios vrios anos para fazer chegar o homem e a sua obra a uma audincia mais vasta. Hoje em dia Lovecraft reconhecido como um dos grandes escritores americanos de fico fantstica, sujeito a mais estudos do que qualquer outro escritor de fico excepto (e talvez at incluindo) o seu grande mentor Edgar Allan Pe. BANG!
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N A

uma noite de violenta tempestade, o nico refgio do casal perdido na floresta a escura e decadente manso que subitamente encontram naquela estrada secundria que, horas atrs, lhes prometera um atalho rpido e seguro para a cidade... s portas do saloon abremse com um estrondo, assustando velhos e bbados e os lacaios sebosos do corrupto xerife Muldon, que se viram para o desconhecido de olhar duro e avaliador, duas sixshooter cintura, os braos em riste ligeiramente afastados das armas, o guardap a ondular na ventania, um sorriso cnico e confiante nos lbios, e, riscando o rosto de orelha ao canto da boca, a cicatriz em forma de serpente que faz gelar o corao de todos os presentes...

esmo fortemente atado contra o tronco, quase incapaz de respirar no calor abrasador, merc da vontade daqueles selvagens de tatuagens rituais no corpo e um olhar desumano, decerto a poucas horas de encontrar uma morte horrvel e dolorosa, ainda assim o corao de John Mills deu um pulo de alegria ao ver surgir de entre o frondoso arvoredo, escondida no meio da selva, uma extensa e improvvel cidade de ruas calcetadas e fachadas brilhantes, casas de vrios andares e passadios a ligar os telhados, duas grgulas enormes a servir de acolhimento de quem chegava, e ouro por todo o lado, ouro, ouro, e mais ouro, ouro at onde a vista alcanava...

e veloz como nunca experimentara na vida, equilibrandose com dificuldade no montculo de cabeas sangrentas que ia crescendo em altura, e contudo, o monstro no parava, no cedia, as cabeas pareciam desmultiplicarse a cada golpe, cercandoo, negandolhe quaisquer hipteses de fuga... princesa tinha sido a primeira a perceber, lanandose sobre Zoid com um forte pontap contra a parede que a fez voar pela cabina de comando, de mos esticadas em direco caixa de memria do andride, mas este conseguiu esquivarse, rodopiando no ar e golpeando a arturiana sob o terceiro seio, fazendoa embater desmaiada na parede contgua, e no mesmo movimento agarroume a traqueia, para que eu no pudesse alertar a Frota de que o nosso ciberservo tinha sido infiltrado pelos Berg e planeava fazernos explodir quando atracssemos dali a instantes na Estao Grndola Livre... perfume de alfazema dela atingiume como um murro, queimandome as narinas e forandome a acordar como se me tivessem quebrado uma ampola de sais de frutos debaixo do meu nariz, e quase certamente impestaria o escritrio durante o dia todo, embora isso at fosse uma melhoria, pois afastaria o pivete a cigarro e a vmito que fazia qualquer potencial cliente pensar duas vezes antes de me contratar, razo pela qual forcei os olhos a focarem a louraa de peito generoso que se sentava precariamente na cadeira semipartida do outro lado da secretria, com as pestanas compridas muito arregaladas e os grossos lbios comprimidos como se sustivesse a respirao debaixo de gua...

mal o avio inimigo terminava a curva apertada e se voltava contra a esquadrilha, logo o motor comeou a engasgarse e a taparlhe a visibilidade com fumo negro, indcio de que as balas tinham atingido fatalmente o corao do seu fiel spitfire, e que um maldito boche conseguira por fim abater o Intocvel dos Cus...

caixo!, a luz emanava de dentro do caixo!, apercebeuse o rapaz, e embora o corao quisesse saltar do peito e as canelas tremessem como geleia, a curiosidade foi mais forte, acercouse da caixa de madeira em cujo interior o conde descansava h anos no sono eterno, abriu os cadeados e soltou as correntes com as quais algum estranhamente encerrara o finado, e ergueu a custo a pesada tampa, e foi s ento que se apercebeu do som muito tnue de uma respirao que no era a sua e de um bafo frio, muito delicado, nos pulsos, revelando que no interior daquele caixo e aps tanto tempo, o conde continuava vivo!... stavam j em redor dele, os pescoos compridos e articulados cujas mandbulas o despedaariam ao meio primeira oportunidade, apesar de ele continuar a brandir a cimitarra com uma agilidade que o surpreendia, quase sem fixar o alvo, limitandose a guiar o brao numa mistura de instinto e sugesto visual, cortando onde podia, golpeando o que tentava ataclo, num ritmo incessante

s barcaas dos bgis, que tinham braos de cada lado para aumentar a sustentao na gua e impedir que se virassem quando o vento as impulsionava quela velocidade, no tardariam em alcanar a nossa caravela pesada e pachorrenta, que cortava languidamente as guas com a pana cheia da nozmoscada e cravinho que ns os trs havamos surripiado durante a noite e em momento nenhum nos ocorreu, enquanto cumpramos
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a misso secreta a ns delegada pelo Mui Excelso ViceRei da ndia, que a meiadzia de guardas que havamos derrotado eram apenas os sentinelas avanados das duas centenas que desembarcavam no outro lado da ilha...

nredos repletos de aco e movimento, nos quais heris carismticos so atirados para situaes de lutar ou morrer e confrontos com viles determinados em cenrios atmosfricos. Histrias cheias de verve e imaginao, em que no h tempo nem vontade para escutar as dvidas do medo nem perdermonos em ruminaes poticas e intimistas. Nelas, criamse e destroiemse lendas, constroemse e derrubamse naes, nomeiamse e destituemse deuses, e lutase at ao fim pela sobrevivncia da alma e do engenho individual. Concebidas por autores cujo sustento dependia do nmero de palavras que conseguissem produzir por minuto nas suas pequenas Underwoods, cujas teclas duras e rudo agreste estavam em constante batimento, e de onde saiam ainda a fumegar pginas de frases criadas, assim por instinto, e que seriam logo enviadas, sem uma nica reviso ou releitura pois a prxima histria pedia para ser logo iniciada , aos escritrios do editor em troca do cheque da semana. Impressas em papel inacabado de polpa de madeira, cida e estriada, com gralhas e erros de composio, atiradas para as bancas proletrias, para existirem no breve intervalo de dias, semanas ou um par de meses. Lidas num par de horas, esquecidas num par de minutos. A eptome da fico efmera. E contudo, nela surgiram heris que ficaro para sempre na memria: Shadow, Doc Savage, Captain Future, Spider, Flash Gordon, The Phantom Detective... Heris que encantaram geraes, mentes adolescentes, sonhos de futuros, e tornaram todos aqueles autores a escrever margem da intelligentsia numa espcie de visionrios redentores. E eis que um sculo aps a idade de ouro, este tipo de fico (graas ao poder do revivalismo e do distanciamento temporal que costuma fazer da produo amadora do antigamente o kitsch do
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presentemente) tornouse alvo de estudos acadmicos, imitao por parte de autores consagrados e reverncia por um conjunto crescente de seguidores por todo o mundo. Em Portugal, a tradio no vingou e os poucos autores que escreveram dentro do gnero, em diferentes perodos do sculo XX, apenas foram alvo de um reconhecimento menor e algo oportunista, actualmente encontrandoese esquecidos e fora dos escaparates principais das livrarias apenas para serem evocados por ocasio de um aniversrio efmero, como foi o do recente Reinaldo Ferreira. Poucos ouviram falar de Ross Pynn, Frank Gold, Dennis McShade, menos ainda sabem que se tratam de pseudnimos de autores portugueses, obrigados a constituir a sua prpria casa editorial a Europress para salvarem do oblvio, durante os anos 80, as histrias que haviam difundido pela nossa literatura dcadas antes. boa maneira dos escritores hack americanos, Roussado Pinto (Ross Pynn) dizia que era capaz de produzir um romance de 200 pginas num fim de semana, com a cabea a arder de febre e os filhos a correr volta da secretria. A proposta da Sada de Emergncia assim de recuperar, em princpios do sculo XXI, uma tradio que no foi a nossa, mas cuja fico e cujos arqutipos invadiram a imaginao popular atravs dos filmes, dos livros, da banda desenhada, at se tornarem universais e aptridas. Conceber uma antologia de histrias originais pelos melhores e mais criativos dos nossos autores, dos autores que escrevem na lngua portuguesa, capazes de aliar a nossa cultura e Histria a um imaginrio emocionante de aventura e descoberta que apangio de multides. Fazer, em suma, uma Pulp Fiction Portuguesa. A antologia ser organizada por Lus Filipe Silva, autor portugus com experincia na rea da Fico Cientfica (e durante a juventude, leitor inveterado de westerns). Porque a pulp fiction se escreveu num leque de temas bastante variado, do romance no-

vela de aventuras e ao erotismo, a antologia ser dividida em seces temticas preferenciais, e os autores participantes convidados a submeterem para uma ou mais delas. As submisses abarcaro as seguintes formas: por convite directo, a autores com um historial reconhecido no gnero e que ao longo da sua carreira recorreram a elementos prprios da pulp fiction, contribuindo, directa ou indirectamente, para o enriquecimento desta forma literria na cultura de lingua portuguesa; por concurso aberto, pelo qual se desafiam os autores interessados, com ou sem obra publicada, a criar histrias originais, criativas e inovadoras, de algo que poderia ter sido, ou comear a ser, uma verdadeira pulp fiction portuguesa. Regras de Participao 1. Objectivo: escrever uma histria original assumidamente reconhecida como pulp fiction que se possa enquadrar num dos seguintes temas: 1.1. Supercincia: a conquista espacial/do futuro apoiada na existncia de uma tecnologia poderosa, quase mgica, em ambientes fantsticos: Flash Gordon combate o Imperador Ming, John Carter explora os territrios de Barsoom, Arisianos defendem o universo da fome de poder dos Edorianos, e talvez um tenente Saraiva defenda o sistema solar de uma praga aliengena? 1.2. Jungle Fever: nas profundezas recnditas da Amaznia, ou nas imensas estepes inexploradas da frica SubEquatorial, ou nas regies montanhosas de Chichn tza e Machu Pichu, podero ter existido antigas civilizaes, cuja memria se perdeu no tempo, de sabedoria imensurvel, extrema riqueza e tecnologia mortfera que no dever cair em mos erradas, pelo bem da Humanidade... 1.3. Cowboy Solitrio: chega pela madrugada sozinho num corcel branco, o homem sem nome de olhar amargurado mas confiante e destemido, que encerra uma histria misteriosa de vingana e perda, e por quem

a miuda mais bonita da terra se ir apaixonar... 1.4. Detective Particular: reconhecese como um falhado, mas porque decidiu agir em prol da conscincia e no se deixar corromper pelo dinheiro fcil do crime organizado e dos polticos ao contrrio dos excolegas da esquadra , preferiu deitar tudo a perder, e ter por companhia nas longas noites apenas a fiel Magnum de um lado e a garrafa de Johnny Walker do outro, pelo menos at lhe surgir o caso que o salvar daquela vida... 1.5. Histrias de Guerra e Espies: urdemse conspiraes nas reunies secretas da Gestapo em Lisboa e Sintra em plena 2 Guerra, atraindo espies aliados e personagens bizarras provenientes dos lugares recnditos da Europa e sia; efectuamse carregamentos de mercadorias em comboios que partem a meio da noite sem destino evidente; ter Mata Hari realmente visitado Lisboa, ou foi uma sua ssia com a inteno de assassinar Afonso XIII de Espanha e precipitar um incidente ibrico? 1.6. Horror: casas assombradas, vielas mortferas, estradas onde surgem aparies a anunciar a morte, monstros, vampiros, seres demonacos o horror do desconhecido traz a promessa de uma morte dolorosa e lenta... 1.7. Escavaes Amaldioadas: nas frteis lezrias do Nilo, escondemse terrores antigos que exploradores incautos, ignorando os sbios conselhos das gentes locais, despertam de um sono de milnios ao procurarem os tesouros e a histria dessas civilizaes do passado que todos julgavam desaparecidas. 1.8. Espadas & Feitiaria: heris fortemente musculados e heronas ruivas quase desnudas deambulam por um mapa imaginado cheio de terras cujos nomes enrodilham a lngua e onde h sempre algum de uma raa no humana a querer provar o sabor das suas espadas ou a contratlos para chacinar uma ameaa demonaca que assombra a popularevista BANG! [ 50 ]

o em troca de ouro, obviamente. 1.9. Vigilante Nocturno: percorre as ruas da cidade, protegendo os cidados incautos e desafiando qualquer criminoso, do mais banal ao mais inteligente, a sentir a dureza da sua justia e a firmeza da sua moralidade; dividido entre dois mundos, entre o dia e a noite, entre uma vida normal e uma de heri mtico, no h maior segredo para o Vigilante que o da sua identidade secreta, a qual todos os viles procuram descobrir e destruir... 1.10. Aventureiros do Ar: a bordo das suas navetas areas, acrobatas, soldados ou exploradores enfrentam terras desconhecidas no identificadas nos mapas, patrulhas inimigas em tempos de guerra, as agruras das intemprides, e a incompreenso dos entes mais prximos, ao preferirem a companhia das nuvens e a paz tranquila das alturas celestes... 1.11. No Tempo dos Descobrimentos: eis um gnero que certamente se teria popularizado na pulp fiction, se tivesse sido Portugal um dos pases instigadores desta literatura, e que desafiamos os autores a desenvolverem aventuras ocorridas nos mares a Oriente, no tempo dos descobrimentos, uma poca repleta de desafios mortais, ataques inimigos em altomar, traies, paixes exticas, e a possibilidade de regressar ao Reino triunfante, rico e heri. 2. Embora procuremos histrias que consigam enquadrarse nos temas apresentados, temos conscincia de que a pulp fiction no se limita a estes (outros existem, por exemplo, romance, erotismo, desporto), pelo que nos encontramos receptivos a outros temas que consigam respeitar uma essncia bsica de aventura, atmosfera e enredo vvido. 2.1. Alm disso, porque no misturar temas e apresentar, por exemplo, histrias de civilizaes perdidas em ambientes de supercincia? 3. indispensvel a inovao e a criatividade: torevista BANG! [ 51 ]

dos ns j lemos aquele tipo de histrias, e os nossos leitores tambm as conhecero; recorrer aos mesmos lugarescomuns e aos enredos bvios a forma mais fcil de provocar bocejos e sonolncia. Toca a despertar os leitores! Subvertam as convenes! Que seja a boazona, por uma vez, o detective particular; que o vigilante nocturno gagueje no momento de incutir medo aos criminosos; que o cowboy solitrio tenha um cavalo manco; que o aventureiro dos ares sofra de vertigens. 3.1. Mas no exagerem; escolham formas de subverso inteligentes e sigamnas at s ltimas consequncias; embora estejamos receptivos a formas de pardia, estamos procura de obras que entendam, apreciem e honrem esta tradio literria e lhe consigam transmitir um sabor de tempos modernos sem perder de vista os bons velhos costumes que faz da pulp fiction uma literatura to apreciada. 4. Sero escolhidos os melhores contos que se enquadrem nos diversos temas, seguindo um princpio de diversidade; contudo, como natural, ir imperar o bomsenso, pois se um determinado tema apenas estiver representado por contos de menor qualidade, bem possvel que seja desconsiderado, e igualmente, se um outro tema apresentar um excesso de histrias fortes, ainda assim no poderemos seleccionlas todas, para evitar o predomnio excessivo e desequilibrado do mesmo. 5. Daqui decorre uma pista para a navegao: sabendo ns, e vocs, que certas histrias se prestam mais facilmente escrita que outras (lembramonos por exemplo, das histrias de detectives particulares que so visitados por uma viva boazona), natural que haja maior volume de participaes, e logo maior concorrncia, nestes temas mais populares o que implica que, se decidirem investir nos temas que partida so mais difceis ou menos imediatos, a probabilidade de que a vossa histria seja seleccionada ir naturalmente ser maior.

6. Porque sabemos que uma boa histria requer espao para se desenvolver, aceitamos narrativas com dimenses entre 5000 (cinco mil) palavras e 10000 (dez mil) palavras. 6.1. Para saber o nmero de palavras, basta usar uma funo automtica de um qualquer processador de texto minimamente completo. 6.2. Muito dificilmente ser aceite uma histria que no cumpra estes limites; ter de ser mesmo muito boa; aconselhase a contactar com o editor ou o seleccionador se perceber que a histria corre o risco de infringir esta regra. 7. Tambm somos relativamente intransigentes quanto forma de submisso: envio da colaborao exclusivamente por via electrnica, em simultneo paran o email joaog@saidadeemergencia.com, indicando no assunto Concorrente antologia de Pulp fiction e contendo um ficheiro anexo com a obra de fico nas seguintes condies: 7.1. ficheiro em formato RTF (rich text file) 7.2. o contedo formatado em tamanho de pgina A4, tipo de letra Courier, corpo 12, a dois espaos, e o texto alinhado esquerda; 7.3. todas as pginas devero estar identificadas com um cabealho contendo o ttulo da obra, o nome literrio do autor, o nmero de pgina e o total de pginas do ficheiro (ex: Ode ao Dantas Almada Negreiros Pgina 1/14). 7.4. a pgina de rosto dever conter o ttulo da obra e o nome literrio do autor, bem como, no canto superior esquerdo, o nome verdadeiro do autor, morada, telefone, contacto de email, e dimenso do conto em nmero de palavras. 8. Este convite destinase a todos os autores da lusofonia espalhados pelo mundo. 9. As histrias devem ser originais, e no devero ter sido publicadas anteriormente em meio fsico ou electrnico, de forma profissional.

10. O prazo comea hoje e termina a 31 de Outubro de 2008. 11. Os seleccionados vero a obra publicada na referida antologia, recendo pela colaborao uma remunerao pecuniria e um nmero de exemplares da mesma (em moldes a definir pelo editor e a combinar posteriormente com cada autor). 12. Uma vez que no se trata de concurso que requer anonimato, o organizador est ao dispor para responder a perguntas e proferir opinies sobre obras em fase de desenvolvimento, na medida do razovel e do disponvel, podendo usar para esse efeito o email indicado anteriormente. 12.1. Isto, ateno, no implica que, caso o autor siga uma opinio manifestada pelo organizador ou por um elemento representativo da editora, durante o processo de seleco, sobre a obra em questo, ou qualquer outra, esta possa ser considerada como seleccionada ou em condies preferenciais de seleco face a qualquer outra. 13. Se tiver receio que a sua histria no seja seleccionada e tenha tido tanto trabalho em vo, lembramoslhe que: 13.1. Divertiuse (esperamos ns) a escrevla; 13.2. Se a antologia for um sucesso, talvez possa haver a hiptese de um novo volume; 13.3. Se a histria for mesmo boa, pode submetla a outro veculo de publicao, como por exemplo, a revista Bang!, o site Tecnofantasia.com, ou outros; 13.4. Quem sabe se no a expande posteriormente e a transforma num romance de sucesso? 14. As decises do editor e do organizador da antologia so finais e delas no haver recurso. 15. Pressupese que os autores, ao enviarem as respectivas participaes para a antologia, compreenderam e aceitaram as presentes regras. BANG!
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[artigo]

Antologias, Fantasias & Odisseias


Lus Filipe Silva
Lanar uma obra desta natureza peculiar num mercado cruel com baixa tolerncia para a diferena e para o alternativo no meditico, [...] condenla ao desaparecimento
PORMENORES DA INVASO DOS ACADMICOS ARTRPODES DE BETELGEUSE

(Monlogos sobre a Literatura Fantstica em Lngua Portuguesa) A vida como organizar uma antologia de contos inditos sem restries de tema e de submisso aberta a qualquer autor, poderia ter dito a me de Forrest Gump ao filho. Nunca se sabe o que vai aparecer.

omparar a histria da literatura de fantstico em lngua portuguesa a um ciclo de evoluo climtica descobrir extensos perodos de eras glaciares, nas quais a actividade praticamente inexistente e o gelo domina. Do sol, que raramen te espreita acima do horizonte, pouco se conhece. A noite longa e lenta. Em momentos mpares, e apenas por instantes, uma luminosidade rasga os cus, na forma de um romance ou um livro de contos inesperado, publicado quase a medo por um autor desconhecido, amador de sries televisi vas ou um nostlgico das aventuras da juventude que decidiu lanar ao mundo ocasionalmente em edio de autor textos que acumulara na gaveta. Esse cometa acende a noite, mas a sua natureza ftua e no surgiu com intenes de inspirar a lon
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ga caminhada para terras mais verdejantes. E logo o gelo volta a dominar. O torpor retoma o con trolo dos membros, empurrando os habitantes da quela terra para o fundo do glaciar, no qual o pou co calor que lhes anima as formas esqulidas lhes chega proveniente de terras longnquas. Cansados de tradues deficientes, de escolhas editoriais descontextualizadas, os habitantes rendemse por fim a este alimento na lngua de origem, que os afasta (h quem afirme: fortuitamente) da tribo a que deviam pertencer, isolandoos numa iluso de comunidade global que, no entanto, dificilmente lhes retribui o favor. Assim ridicularizados pelos seus, ignora dos por quem admiram, surgem e desaparecem no mais esparso sentimento de tribo, e so cada vez menos, cada vez menos. Sonham com um salvador h muito prometido. H quem repita a sbia afirmao proferida por algum que outrora pertencera ao meio, que bastaria um livro subli me, uma mera obra para os tirar do subterrneo, divulgada pela imprensa e propagandeada pelos prmios literrios, um uberbuch que os redimiria a todos, finalmente. Essa salvao nunca surgiu. O que acabou por surgir apanhouos desprevenidos. omo consequncia de uma ecosfera literria habituada de longa data a perodos exten

sos de hibernao, durante os quais a produo ficcional e ensastica cai para temperaturas pr ximas do zero absoluto, a edio de obras inter nacionais tem dificuldades em diversificar selec es juvenis e escolhas de antanho, e feitos de pocas passadas desvanescemse lentamente das livrarias, das atenes da imprensa e da memria dos fs. No possvel preverse quando chegar a Primavera seguinte, que nova iniciativa agitar novamente, mesmo com a brevidade habitual, o pequeno e limitado territrio onde os apreciado res de literatura fantstica em lngua portuguesa medram beira da extino. E se o Vero fosse quente e demorado, mais oportunidades existiriam de polinizao cru zada e sobrevivncia das espcies cuja esperana de vida mais reduzida. verdade para os seres vivos, verdade para os movimentos literrios. E contudo, actualmente no podemos negar que vivemos sob clima moderado, peran te encontros nacionais que apresentaram e tm apresentado ao pblico luso autores de renome mundial, editoras cujas fortes apostas na produ o de literatura fantstica conseguem reservar um quinho do catlogo para obras originais por tuguesas, artigos e menes a nvel de imprensa e da crtica (embora de forma extremamente mode rada e quase sempre receosa de ostracizao pelo mainstream), e uma crescente comunidade virtual para que tudo isto pudesse ter acontecido nas ltimas duas dcadas, aps um sculo durante o qual a evoluo internacional do gnero fants tico no teve absolutamente reflexo ou impacto na nossa cultura, no s se ter verificado uma mudana de mentalidades como os prprios par ticipantes neste processo tero sentido que seria vivel e produtivo apostar e investir esforo na sua realizao. Em prol da verdade, uma fatia importante deste contributo advm do mpeto mundial de que a literatura fantstica beneficiou durante o incio do novo milnio na forma de um jovem aprendiz de feiticeiro e da peregrinao errtica de um hobbit, mas por questes de argumentao vamos conve nientemente passar ao lado deste modesto facto.

m dos principais sustentculos do progres so recente encontrase no fenmeno edito rial das coleces regulares de fico cientfica e fantasia (bastante comuns nos anos 80, rejeitadas pela postura moderna) que mantiveram um ca lendrio de edies regulares (a qualidade no se encontrando aqui em discusso) capaz de incutir uma disciplina de aquisio e leitura, e cujo re sultado se traduziu numa base fiel de leitores e de apresentao de autores estrangeiros e textos premiados l fora. Falamos da Argonauta e da EuropaAmrica, que se manifestavam no for mato de bolso, de produo barata e distribuio universal. Falamos no entanto, e com particular destaque, da Caminho, por ter, durante dcada e meia, acarinhado um prmio que incentivava escrita de originais em lngua portuguesa, no for mato romance ou colectnea de contos, e promo via a publicao e publicitao do autor a par, e sem distino, das obras internacionais da colec o, algo indito em toda a histria da literatura portuguesa do gnero. As obras nacionais eram finalmente tratadas com respeito e tinham possi bilidade de marcarem presena e serem debatidas pela crtica. No seria na totalidade um resort de luxo, esta coleco, mas era, pelo menos, uma estn cia balnear. Um porto de abrigo. Os leitores ti nham um ponto de referncia, falavam de temas comuns, livros conhecidos de todos. Os autores passavamse pelas piscinas de martini na mo, conhecendose, elaborando planos, pensando no futuro. Perante todos estes indcios, que aconte ciam em conjunto, havia a forte possibilidade de que, talvez agora, porque o Vero fora to quente e o movimento ganhara razes, tendo surgido um conjunto de autores com capacidade de escrever e publicar regularmente, o Inverno seguinte no conseguisse derrubar totalmente o mpeto invul gar. Mas como na fbula da cigarra, a barri ga que hoje est cheia amanh pode estar vazia, quando no se tomam medidas preventivas.
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As coleces deixamse cair na mordo mia. Os calendrios de publicao adiamse ad nauseam. As oportunidades encerram quando o mercado assim (convenientemente) o dita. E os prmios literrios, afinal, tambm se abatem.

isnos chegados a meados da primeira dcada do novo milnio com a situao paradigm tica de, perante a actividade recentemente regis tada, no existir um local, um espao literrio, no qual os autores se reunissem, onde pudessem pu blicar com regularidade fico e crtica de dimen ses breves, e construir progressivamente obra. A quase totalidade da publicao de fico curta conto, noveleta surgia apenas a nvel de stios na internet e fanzines dedicadas, de reduzida di vulgao e nem sempre editados com a regulari dade necessria. No entanto, o facto de a internet ser de acesso imediato e universal torna, paradoxalmen te, invisvel quase tudo o que nela se encontra, no sentido em que os stios literrios em particular, os resultantes de esforos de entusiastas do gne ro, que ocupam neles as poucas horas vagas e os mantm por gosto e reduzido investimento no atingiram ainda o estatuto de visibilidade igual de um livro impresso, que capaz de estabelecer na mentalidade dos leitores e dos crticos tendn cias de evoluo literria, identificar as melhores e piores fices de cada ano, reconhecer uma no o de estabilidade. Como prprio da natureza humana, quando faz falta que se lhe nota a falta. E se at ento a falta era essencialmente terica, no decor rer do ano de 2005, quando o fantstico portugus foi convidado a participar em encontros literrios ibricos a ter lugar em Espanha, com a natural oportunidade para fazer expandir obras e autores almfronteiras, quando foi, por assim dizer, de safiado a definirse e concretizarse em fices e comunidades de seguidores, que se evidenciou a debilidade dos contornos. Quais eram e onde estavam os contos e os autores que se poderiam considerar mais influen
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tes do gnero fantstico portugus nos ltimos anos? Como explicar a inexistncia de prmios, ainda que simblicos, ou de outras formas de des tacar periodicamente exemplos mais bem conse guidos da fico nacional? Por onde comear a organizao de uma antologia representativa da histria e da actuali dade da fico cientfica, fantasia e terror portu gueses? E em termos associativos, que entidade deveria ter a competncia de poder mobilizar e organizar internamente a comunidade literria do gnero e representla dignamente no estrangei ro? O imprevisto surgiu, instalandose o caos organizativo no decorrer dos encontros, que aca bou por prejudiclos e atenuar a existncia de tais questes, pois as prometidas antologias e panfle tos representativos da literatura de cada pas no aconteceram e o olhar da imprensa espanhola foi to inexistente quanto o da portuguesa. A falta de resposta no chegou a ser significativa. No entanto, o alerta estava dado. E nos meandros de uma comunidade vir tual lusfona que reunia entusiastas do gnero fantstico uma ideia comeava a nascer.

grande trusmo sobre a literatura comum a qualquer vertente, gnero, poca: para acon tecer preciso que exista. preciso que os auto res escrevam e sejam lidos e debatidos, e fazlo com regularidade e promessa de conquistar uma audincia fiel, mesmo que pequena. Contudo, tornase mais fcil dizer do que fazer, perante oportunidades de publicao espo rdicas, dispersas e isoladas, impedindo que um qualquer leitor, que no se mantenha devidamen te informado, consiga seguir o autor de local em local, e este de manter e desenvolver o pblico que poderia aprecilo. No foi a conscincia expressa dessa ne cessidade que impeliu o autor e jornalista Jorge Candeias, e eu, a colaborarem na elaborao de uma grande antologia de lngua portuguesa do

gnero fantstico aberta comunidade interna cional, mas ter sem dvida desempenhado o seu papel no fundo das nossas mentes.

ue ainda se tivessem de passar mais dois anos antes que o resultado fosse apresentado ao pblico, uma das vicissitudes de se continu ar a trabalhar num mercado noprofissional in capaz de sustentar financeiramente a maioria dos projectos individuais. Mas em Outubro de 2007, no decorrer do Frum Fantstico, mostra literria anual sobre a literatura do gnero, foi lanado, finalmente, o que se designou por Por Universos Nunca Dantes Navegados Antologia da Nova Literatura Fan tstica em Lngua Portuguesa. Uma iniciativa que acabaria por revelarse demarcante e inova dora em diversos nveis, desde o processo de ges tao prpria forma como seria disponibilizada comercialmente. De facto, o factor mais conservador do livro poderseia afirmar que seriam os prprios contos, embora no sentido positivo de constitui rem fices sobre o futuro e a diferena.

guinte e proporcionar um territrio mais alargado e frtil, solicitandose o formato noveleta ao invs do conto. Porque, se at ento era habitual forar uma orientao a nvel de tema ou gnero, esta iniciativa seria aberta a todas as cambiantes do fantstico, do terror ao surrealismo fico cien tfica, numa tentativa de deixar soltas as amarras criativas, de modo que os autores pudessem ma nifestar as reais preocupaes e influncias que os dominavam literariamente. E por fim, porque se falava de lngua por tuguesa, a antologia seria internacional, aceitan dose submisses provenientes de todos os lugares onde o lusitano pudesse ser vertido em fices. O perodo de submisses durou pouco mais que um par de meses. Durante esse perodo o volume de participantes chegaria aos setenta, ultrapassando as expectativas dos editores. O que revelava, de forma clara, a necessidade calada de um espao como este.

antologia fora anunciada em meados de 2005 como um desafio lanado aos autores de fantstico em lngua portuguesa. Os princpios orientadores eram simples, e cada um deles procurava abordar um problema ou tendncia deste tipo de iniciativas que se man tinha por uso e costume. Porque, se at ento as antologias do g nero portugus tinham sido quase exclusivamen te constitudas por autores convidados, esta seria aberta a qualquer autor, famoso ou desconhecido, e as obras (inditas) avaliadas pelo valor que te riam, no pelo currculo literrio. Porque, se at ento, por convenincia de edio e economia de custos, as narrativas tinham de ser limitadas em dimenso ao nvel das pou cas pginas de texto, o que sempre se considerara limitado e prejudicial para o correcto desenvol vimento de histrias passadas em ambientes des conhecidos, procurouse avanar para o nvel se

o artigo que abre o livro, abordo a questo da amnsia e da indiferena da fico cient fica (considerada no sentido mais lato) em lngua portuguesa sobre si mesma, o desconhecimento dos autores e das obras e a pouca importncia que cada contribuio literria acaba por ter, junto dos seguidores da prpria comunidade. Ao contrrio do que acontece nos Estados Unidos, relativamente pobre a existncia de uma fan fiction (fices concebidas pelos fs com base em personagens de livros e de sries famosos, com fins no comerciais); praticamente inexistente o surgimento de romances e novelas enquanto res posta ou contraresposta a fices anteriores, no processo normal de um discurso literrio; e ocorre uma relativa ignorncia, inclusive pelos prprios autores, do trabalho realizado no passado. Da que, dizia a lgica, e alguma da expe rincia que o Jorge e eu tnhamos, enquanto edi tores de revistas na internet, que decerto recebe ramos muitas histrias intimistas, influenciadas pelo mainstream ou literatura do quotidiano, mistura com fico derivativa que debitaria en
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redos e situaes banais, directamente influen ciada por exemplos sobejamente conhecidos e talvez, espervamos, de entre o conjunto surgis sem algumas prolas. Mas a realidade que no havia pontos de referncia que nos pudessem guiar. parte um honroso conjunto de excepes em ambos os pa ses, na forma de revistas e fanzines (Bang!, Phan tastes, Drago Quntico, Hyperdrivezine, Nova, Scarium, Somnium, Megalon, e outras), com as quais o projecto partilhava algumas abordagens, a proposta de uma antologia de histrias de sub misso aberta era, de certa forma, uma novidade no nosso mercado e uma experincia. Corramos o risco, em caso extremo, de quando se encerrasse o processo de seleco, no termos uma antologia de qualidade ou com dimenso suficiente para considerar sequer uma hiptese de publicao.

resultado final acabou por ser constitudo por catorze textos, divididos entre autores portugueses e brasileiros, entre fico cientfica e fantasia e histria alternativa, entre contos pe quenos e extensas noveletas, entre estilos de forte cariz narrativa e mergulhos na profundidade do sentimento. Analisando o conjunto, talvez se pos sa falar de um forte pendor para o individualismo e para a perspectiva da primeira pessoa. Talvez haja um sabor final a distopia ou desagrado com o presente, um possvel indcio dos tempos actuais. Joo Ventura contribui com duas vises do futuro. Numa delas, tudo pode ser reciclvel, incluindo a matria humana, embora questes le gais e a decncia tica impeam que se caia no mundo de Harry Harrison aqui (ainda?) no se fabrica Soylent Green. A segunda tem sabor a redeno, ao equiparse uma plantao de so breiros com tecnologia de vanguarda para a pro teger dos assassinos da vegetao alentejana. De redeno falanos tambm Yves Robert, do final de um amor que persistia, para alm da morte, por fora do hbito, como apangio de senti mentos que j no tm razo de ser. O golpe de misericrdia desse amor encontrase, neste conto,
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disfarado de suicdio, ao contrrio da histria de Gabriel Boz, que tambm nos apresenta o amor como suicdio mas disfarado da iluso de reco meo numa longa e lenta vida virtual. De certa forma virtual, tambm a paisagem artstica de Wolmyr Alcantara, onde se encerram mundos e outros planos de existncia, suficientemente ricos para encantar o pensamento da protagonista, ain da que as exigncias de maternidade a obriguem a adiar (sugerenos subtilmente o conto) esta sua peregrinao final. Telmo Maral rejeita a possi bilidade de redeno, tece mundos sacanas e vio lentos que no possvel ignorar, e povoaos com os protagonistas devidos todos eles mrtires, de uma forma ou de outra, condenados brutalida de da sua condio, e s quando se rendem violncia e a perpetuam, quando se tornam tam bm eles culpados da forma de ser das coisas, que conseguem encontrar alguma paz. Octavio Ara go acompanhao com toque brasileiro de estilo e samba e ausncia total de caridade, e obriga o protagonista a escolher entre o futuro e o desejo. Da em diante a atitude suavizase e atra vessamos veredas menos angustiantes. Jorge Candeias, primeiro a solo e depois com Antnio Candeias, apresentanos duas incurses em espa os metaliterrios, o primeiro num western vir tualizado onde a realidade se confunde com a fic o, o segundo dentro da virtualidade do prprio texto, que intervm a meio do conto para garantir que acabar de forma feliz. Carlos Orsi falanos sobre o engano da adorao e a queda de deuses, e Carlos Patati sobre o perigo de nos encerramos no mundo do nosso esprito. Entram as vozes femi ninas, cujas presenas revigorantes so to distin tas entre si quanto o so da abordagem at ento masculina. A comear com Sofia Vilarigues e a lengalenga de uma Ilha Pequena que poderia ser ou no ter chegado a slo, continuando com Ma ria Helena Bandeira e a histria de um amor de me em conflito com a realidade do mundo onde a voz e a fala no so conceitos equivalentes. Ter minando em glria nas mos de Carla Cristina Pe reira, que nos faz viajar no tempo para o passado distante, um passado que poderia ter acontecido,

no qual as caravelas de Vasco da Gama, longe de rumarem para as ndias, estabeleceram feitoria nas Amricas indgenas e os mares no chegaram a ser divididos com o reino de Castela. Autores, na sua maioria, habituais das re vistas da internet, que viam aqui a primeira publi cao em formato livro. Brasileiros e portugueses a conviver lado a lado sem conflitos de entendimento, na poca imediatamente anterior ao Acordo Ortogrfico e sua polmica meditica. Um domnio das temticas do fantstico e das artes de escrever contos em lngua portugue sa, a par do que se produz com tanta frequncia no exterior. O alerta tinha sido dado. Tambm se es creve literatura fantstica em lngua portuguesa. O que se segue , surpreendentemente, fico cientfica.

um distante ano da presente dcada, encon trei o autor e jornalista Jorge Candeias numa das escassas reunies do gnero em Lisboa, e tive a oportunidade de trocar umas palavras sobre o estado da fico cientfica nacional e sobre a falta de espaos de publicao em formatos mais cur tos, que de entendimento da comunidade inter nacional ser indispensvel para o surgimento e desenvolvimento dos autores. O Jorge no foi de modas: e porque no crivamos ns esse espao, na forma de uma antologia de contos inditos? O projecto era interessante, embora de exequibilidade complicada. Voltmos cada um para suas respectivas casas (a dele em Portimo, no sul do pas), e continumos a conversar por telefone. L acordmos nas regras orientadoras que iramos comunicar aos autores, e fiquei en carregado de rabiscar uma primeira proposta da carta para submisses. O que fiz prontamente, mo, e li o resultado ao Jorge por telefone. Ele tinha alguns comentrios a fazer, e pediume que lhe enviasse o texto assim que possvel. Como no tenho iluses sobre a ilegibilidade da minha caligrafia, procurei passar o texto mquina, e no

espao de uma semana redigi a meia dzia de fo lhas, com uma ou outra correco pelo caminho, que coloquei no correio. O Jorge l recebeu a carta, anotou umas ideias, e como a mquina dele estava avariada, pediume que passasse tudo de novo. Na sema na seguinte, chegavame a carta de volta e, desta feita mais rapidamente o projecto comeava a ganhar forma , tinha um texto escorreito e pronto para difundir comunidade. Prontamente tirei um conjunto de fotocpias e preparei as cartas para enviar, uma delas de destino a Portimo para que o Jorge tivesse acesso sua cpia com igual fim em vista. A questo estava agora na divulgao. Poderia entregar pessoalmente a um conjunto de conhecidos, que fariam alarido nas suas colunas e publicaes, quando eventualmente pudessem, mas duvidava que atingisse muitos leitores. O projecto tinha como premissa base expandir o le que de autores do gnero e receber o maior n mero de contribuies possveis, pelo que, se me limitasse a falar com os contactos mais prximos, dificilmente isto seria conseguido. Anunciar num jornal de grande circulao era imprescindvel. mais fcil de dizer do que pr em pr tica. Implicava investimento inicial, e depois de obter uns oramentos, falei com o Jorge e combi nmos que a divulgao seria feita, no nos prin cipais jornais e seces mais visveis, que seriam tambm as mais caras, mas em jornais de especia lidade, nomeadamente os literrios, em colunas ligadas cultura ou s cincias, e onde possvel, uma divulgao pessoal em centros de juventude e faculdades. Preparei pessoalmente um folheto resumo para consulta fcil, o Jorge fez o mesmo do lado dele, e coloquei nos espaos de Lisboa, e inclusive no Porto num dia em que tive de me deslocar ao Norte. O prazo de submisso era amplo e as re gras as mais definidas possveis, mas ainda assim recebamos cartas a colocar perguntas e a pedir cpias do regulamento. Havia quem pensasse num prmio financeiro e ficasse desapontado por se oferecer somente uma perspectiva de publica
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o. Pelo menos metade do tempo era perdido a responder a solicitaes de informao e a colo car cartas de resposta no correio. Pensava eu: da prxima vez, quem quiser ser esclarecido ter de incluir um envelope endereado a si mesmo e j selado. O projecto ainda no arrancara e os custos no paravam de crescer. Do sul, recebia lamentos e queixumes de uma igual sensao. Ao menos tnhamos sido inteligentes a ponto de pedir, no regulamento, que as submisses fossem enviadas em duplicado e separadamente uma cpia para a minha morada e outra para a do Jorge... Mas estes problemas depressa ficaram esquecidos quando os contos comearam a che gar e com deleite notmos o entusiasmo dos au tores com o projecto. E no eram apenas contos pequenos, mas alguns de dimenso respeitvel e qualidade evidente. Em breve trocvamos telefo nemas e estabelecamos uma tabela comparativa eu tinha a minha verso, o Jorge tinha a dele, actualizada em conjunto pelo telefone. Notmos que alguns contos tinham chegado apenas a um de ns, presumivelmente por lapso do autor, pelo que quando nos encontrmos novamente presen cialmente, fizemos chegar um ao outro fotocpias dos que estavam em falta. Foi ento que o Jorge recebeu uma carta que mudaria o mbito do projecto, tal como hav amos pensado at ento. E o Brasil?, perguntava um autor de AlmMar, tendo sabido do projecto e reclaman do, respeitosamente mas com razo, que a sua era tambm uma lngua portuguesa e que sentia uma faixa importante dos potenciais contribuidores a serem neglegenciados por uma mera questo ge ogrfica. Estava correcto, sem dvida, mas como ultrapassar os problemas logsticos? Como envol ver um jornal estrangeiro, que peridicos seriam os mais adequados, que autores estariam dispos tos a participar? No retorno da resposta entretanto envia da, compensando o tempo de trnsito em correio martimo, de menor custo, o autor prontificavase a tratar do processo no Brasil, fazer de ponto de contacto e promover a divulgao, se estivesse
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mos dispostos a aceitar contos brasileiros. Apa rentemente havia clubes literrios do gnero por l, e fanzines, dos quais sabamos pouco, o que dispensava anncios em jornais. Instaurmos um prazo de submisso di ferente do de Portugal, para compensar o atraso relativo; as primeiras contribuies demoraram meses a chegar pelo correio (apenas para uma morada, para no tornar o processo demasiado dispendioso para os autores) e os correios no ajudaram nada, pois j tnhamos escolhido os nossos predilectos, e ainda estvamos a receber cartas que tinham ido dar a volta ao mundo, por engano. Com o livro finalmente pronto, procur mos quem o publicasse, o que se revelou o pro cesso mais difcil de todos; fizemos reunies com trs editores diferentes, que se mostraram interes sados na ideia e receberam a cpia dos manuscri tos, mas que diziam precisar de decidir com cal ma. Olhando para a pilha de manuscritos a aguar dar apreciao, a qual todos nos fizeram questo em mostrar para garantir que entendamos o nos so lugar no esquema das coisas, foinos dito para aguardar pacientemente que dali a seis meses ou um ano voltssemos a ser contactados. Ou ento, como nos sugeriu um dos editores ao ver a nossa cara de desnimo, podamos tentar uma edio de autor. O que estava envolvido nesta? Compr o livro em tipografia, escolher e preparar uma capa, pagando eventualmente a um ilustrador; imprimir provas e corrigilas; produzir algumas centenas de exemplares e pedir a umas livrarias que os ex pusessem para venda. Enviar cpias aos jornais, indicando uma morada para a qual os leitores po deriam efectuar os pedidos directamente. Vender em feiras do livro e afins. Tudo somado, seria um investimento de magnitude razovel e retorno demorado e dif cil. Nenhum de ns tinha possibilidade financei ra para o fazer. Alguns autores dispuseramse a cofinanciar o projecto, adquirindo exemplares mas nunca passaria de uma publicao artesa nal, amadora, que no faria juz vontade prime

va. Ficou em suspenso, e escreveuse uma carta a cada um dos autores explicando a situao, agra decendo o esforo e o entusiasmo, infelizmente infrutferos. Agora j sabemos porque to difcil levar avante um projecto deste tipo neste pas, comentou o Jorge, e comentou bem.

da prpria vida, e mais ainda, na singela distncia de quinze anos, sinal de que de chegmos de facto ao sculo do futuro.

or este momento, j todos que acompanharam o assunto tero percebido a inteno. Outros, estaro um pouco desorientados com a histria, e, em particular os mais novos, possivelmente es pantados com os meios arcaicos que se usaram. No se espantem, no aconteceu assim. O que vos descrevi tosomente uma realidade alter nativa, a histria deste projecto tal como poderia ter acontecido no distante ano de 1990, ano em que compus o meu O Futuro Janela integral mente numa mquina de escrever, ano em que fui entreglo em mo editora num volume de folhas encadernadas neste mundo, quem tentas se fazer uma antologia para autores portugueses e brasileiros (como no exemplo dos anos 90 em O Atlntico Tem Duas Margens, organizada por Jos Manuel Morais, e que levou alguns anos a produzir, embora desconhea as circunstncias particulares que ele ter defrontado) e com sub misso aberta, passaria certamente por uma srie de dificuldades e decises no muito distintas das descritas. Quem v a meiaidade a aguardar mais ao fundo no caminho, e se olha no espelho, enten de certas verdades sobre a gerao dos pais e dos avs, que na juventude o intrigavam percebese, ento, mais um elo numa corrente de descendn cias, entende que os desafios e dvidas e proble mas que defrontam no so originais, esto longe disso... admira finalmente a persistncia desses pais e avs em conseguir criar e manter uma fa mlia e labutar contra tais dificuldades em pocas nas quais o mundo parecia mais pequeno e sim ples, interrogase se os seus filhos viro a sentir o mesmo em relao a si, quando for a vez deles. Que se consiga sentir este tipo de vertigem conceptual, no entre geraes mas no decorrer

roquese ento as cartas e os telefonemas por correio electrnico, os manuscritos impres sos por ficheiros virtuais, a publicao de ann cios nos jornais por uma divulgao ampla por blogues e fruns de discusso e emails persona lizados; o contacto com o Brasil foi conduzido de forma imediata e directa e sem intermedirios, a difuso feita com base em convites abertos a que os interessados fizessem um econmico e simples copy/paste do texto das regras e as divulgassem por seus prprios meios. Instalouse um blogue noticioso para ir mantendo os autores informados do processo. Houve apenas um prazo, nico para colaboradores de todo o mundo. Comunicaramse os resultados pelo mesmo processo. Abordaramse editores com amostras do livro enviadas por cor reio electrnico. No apenas trs, mas vrios, das centenas de editores em actividade em Portugal. Semanas tornaramse minutos. Meses e anos reduziramse a dias. Numa semana tnhamos discutido, eu e o Jorge, o processo, por correio electrnico, preparado o texto de comunicao e difundido o concurso. No houve contacto pre sencial. No se trocaram submisses em papel. S quando o livro foi finalmente impresso que uma evidncia fsica comeou finalmente a exis tir. Bem como o investimento financeiro, que at ento tinha sido praticamente nulo. Defender que o fenmeno da globalizao e da internet no trouxe contributos reais para a existncia humana, ou que tem uma importncia significativamente menor que a inveno da es crita, viver num mundo de fantasia.

ito isto, h coisas que nunca mudam. Entre elas, a percepo dos editores face literatura fantstica em lngua portuguesa e possibilidade comercial do formato conto. Acres centese sem pudor a desconfiana da mistura no mesmo livro de textos em portugus europeu e portugus brasileiro, dois compadres da mes
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ma famlia que no se costumam sentar juntos mesa. Encontrar um editor no teve realmente resultados bem sucedidos. Mas fazer a publicao por meios prprios, sim. Graas ao fenmeno das ferramentas de paginao e edio de textos, de uso universal e fceis de aprender, de sites onde ilustradores des conhecidos colocam as suas obras na esperana de atrair compradores, de empresas de printonde mand que disponibilizam o livro para qualquer parte do mundo com custos de configurao limi tados e garantem uma qualidade profissional, foi possvel levar, com o mnimo de esforo e inves timento, a edio a bom termo. Poderia ter sido melhor? Sim, obviamen te. O mundo ainda se encontra em transio no que toca a acomodar uma existncia paralela vir tual. Por essa razo, a distribuio fsica continua a ser importante, e a divulgao pela internet no sempre basta para se conseguir uma boa base de leitores e crticos. E a publicidade, de investimen to avultado, mantmse inatingvel. O que importa aqui reter, e isso no me canso de salientar, que esto agora disponveis ao cidado comum, ao pequeno criador, meios de produo e divulgao artstica como nunca exis tiram at agora em toda a histria da Humanida de. Que estamos apenas distncia, ou ao alcan ce, de dois crs, num globo que se tornou num aleph (embora seja uma simplificao extrema, pois esquecese de todas as regies do mundo que sobrevivem num estado prindustrial). Se isto no prova da verdadeira demo cracia, no sei o lhe poderia chamar.

livrarias, mas na internet e nas feiras especializa das (Feiras do Livro, Frum Fantstico, outros eventos nacionais de literatura do gnero), onde possa ser apreciada pelo que em situao de igualdade com outras obras alternativas. Por Universos Nunca Dantes Navega dos Antologia da Nova Literatura Fantstica em Lngua Portuguesa aguarda por vs no site http://universos.tecnofantasia.com. A primeira, esperemos, de muitas iniciati vas semelhantes. BANG!

contudo, tambm na forma de distribuio comercial o livro se tornou experincia. Lanar uma obra desta natureza peculiar num mercado cruel com baixa tolerncia para a diferena e para o alternativo no meditico, onde players de elevado gabarito financeiro controlam a totalidade dos canais de distribuio, conde nla ao desaparecimento. Por isso, no encontraro a antologia nas
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Lus Filipe Silva foi galardoado em 1991 com o prmio Caminho de Fico Cientfica pela colectnea O Futuro Janela. autor do Ciclo da GalxMente, composto data pelos romances Cidade de Carne e Vinganas, e colaborou com Joo Barreiros no Terrarium - Um Romance em Mosaicos. Tem contos publicados em diversas revistas e jornais nacionais, bem como em Espanha, Brasil e Srvia, e na antolo gia luso-americana Breaking Windows. Colaborou na rea do Fantstico como crtico literrio no Dirio de Notcias, como editor de romances na Devir e como organizador nos Encontros de FC&F da Associao Simetria. tambm organiza dor de uma tertlia de leitura de textos literrios. Nos ltimos anos tem mantido uma presena assdua na internet, onde publicou uma revista por email (Eventos) que se transformou no actual site TecnoFantasia.com. BANG!

[fico]

Oberon

Wolmyr Alcantara
Conto integrante da Antologia Por Universos Nunca Dantes Navegados Antologia da Nova Literatura Fantstica em Lngua Portuguesa, organizada por Lus Filipe Silva e Jorge Candeias (mais informaes no artigo da pgina anterior)
Meu pai! Meu pai! No ouve ento O que me sussurra to docemente o ElfoRei? Erlknig (O Rei Elfo) Gethe H quem passe pela floresta e s veja lenha para a fogueira. Tolstoi

os de velho afastam um pouco as cortinas pesadas. Um nariz adunco, muito grande, e enrugadssimo, avana para a claridade. Olhos claros e sem brilho, cinzas, quase transparentes, acostumamse luz exterior. Apertamse, ainda que no demostrem qualquer sinal de possurem pupilas. Observam. L embaixo, um txi acaba de estacionar. Do lado oposto ao motorista, salta uma mulher. Ela quase jovem e talvez ainda traga consigo algum trao da antiga beleza. Dirigese para a porta de trs do automvel, enquanto ajeita a saia, que amarrotou durante o percurso. Abre a porta. De l, salta uma criana. uma menina, ter dez, onze anos, no mais. Salta para a calada sem o menor jeito de mocinha, e a me a repreende. A menina, contudo, no abaixa a cabea, e enquanto a mulher abre o portamalas do carro, ela fixa os olhos no edifcio. E fixaos ainda mais detidamente na ltima janela, naquela em que dois

olhos muito gastos, e muito atentos, observam a ela e sua me... Depois a cena se dissipa, porque a mulher pede a criana que segure um dos pacotes, o menor, no que a filha obedece. Ento dirigemse ambas para a escadaria do edifcio. Instantaneamente, os olhos recolhemse escurido. Uma lngua plida e quase seca lambe a boca descolorida de lbios. O que estes fazem em seguida recorda um sorriso.

ronto! Acabou, mame! Ento pode botar a, Estela. A criana abaixase com cuidado para colocar o pacote sobre um amontoado de outros que abarrotam o ambiente, o qual, no futuro, ir se parecer com uma sala. Ento olha sorridente para a mulher ajoelhada, debruada sobre uma enorme caixa de papelo. Eu gostei muito do apartamento. E a senhora? Assim, assim. No mau, mas achei que fosse maior. Quando soube que amos nos mudar para uma cidade pequena, a primeira coisa que me veio cabea que no precisaramos mais morar em cubculos como na cidade. So as coisas que esto pelo cho que fazem tudo parecer menor. E esse lugar no um cubculo! retruca a menina. Cubculo ou no, aqui que vamos morevista BANG! [ 62 ]

rar por um bom tempo, a partir de agora. E alm do mais, estou satisfeita por estar longe da influncia do seu pai. A criana d um suspiro e sentase sobre uma das caixas. Ouvese um rudo de vidro partindo e a me se ergue num salto. Estela! Meu Deus, eu sabia! A menina levantase tambm e se afasta da caixa. Parece estar com medo de saber o que destruiu. A me se adianta, rasga o lacre, d um grito: O espelho! O presente de casamento que minha me me deu... Ah, Estela! Mame... mame... Num raio, a mulher se aproxima e toma o brao da filha. Sacodea to violentamente que o corpo pequeno e frgil parece sacolejar no ar. Quando a solta, seus braos rosados esto to vermelhos que do a impresso de estar em brasas. Estela protege o vermelho com a mo e se afasta. Sentase no cho com a cabea entre os joelhos e, de olhos fechados, comea a soluar. So precisos trs soluos para que ela sinta uma mo sobre seus cabelos. No precisa olhar para saber o que est acontecendo. Conhece todas as nuanas dos carinhos da me. Regina tem um carinho para cada situao, e por isso que Estela a ama. Agora, o seu carinho quer dizer: Por favor, por favor, me perdoe, meu bem. Mais tarde, quando Estela j est sentada mesa da cozinha na expectativa do caf que Regina, sua me, est tentando produzir, as lgrimas j esto secas, ainda que o brao continue a latejar. Mas no para falar sobre isso que ela abre a boca: Gostei muito do apartamento, mame. S no fui com a cara de uma coisa. Regina est concentrada na preparao do caf. A cozinha no o seu cmodo preferido nesta casa, ou em qualquer casa. Ainda assim, encontra espao na sua mente para perguntar: Sim, meu bem, e o que foi? O homem que olhava para ns da janela do terceiro andar. No gostei dele. Querida, por favor... ... No gostei dos olhos dele. Me fizeram
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pensar... em alguma coisa muito antiga, alguma coisa que eu nem consigo lembrar o que , sabe? A nica coisa que eu sei a me a interrompe, tira o bule do fogo, despeja seu contedo sobre um filtro de papel branco que em segundos escurece com o p do caf que voc a filha mais imaginativa que eu j tive. A criana abre um sorriso. Mame! Eu sou sua nica filha! verdade! Eu havia me esquecido! brinca a mulher. Ah, mame!

las ouvem o toque da campainha. Nossa! Quarenta minutos na casa nova e j temos visitas. diz Regina. No abra, mame. Por favor! A mulher olha para a filha e durante dois instantes talvez hesite. Mas enxuga as mos na toalha de prato e diz: feio deixar gente do lado de fora. E alm disso, no estamos mais na cidade grande, no preciso ter esse medo todo. Ela cruza a sala esquivandose das caixas ainda fechadas e abre a porta. OL! Parada no batente est uma mulher de meia idade. Ela ainda est com sua grande boca manchada de batom aberta do grande OL que acaba de pronunciar. Est usando um quimono rosado e gasto, o que lhe confere um ar de dona de casa relaxada. Sua aparncia, pensa Regina, lembra muito a de uma tia sua, que morreu solteirona. Ol, ol. repete a mulher com um sorriso Sou a Raquel, sua vizinha. Moro logo embaixo de voc, no 101. Somos s ns trs nesse prdio velho. Vim lhe trazer minhas boas vindas. Ah, obrigada. Regina pensa que sua tia, na solido da sua existncia de mulher solteirona e solitria, talvez tivesse um gesto semelhante ao da vizinha, e sorri. Entre, Raquel, meu nome Regina. Acabei de fazer um caf, ainda est bem quente. E eu quero que voc conhea algum. Mas ser que no vou atrapalhar? Voc to atarefada com a mudana...

Hoje no vou arrumar mais coisa alguma e... Ah, a est voc. Por que no veio at a sala, Estela? sua filha? pergunta a mulher de quimono Mas um encanto! Regina ouve o elogio e, apesar de saber que dito com sinceridade, assim como outros tantos que j ouviu sobre a aparncia da criana, ainda o acha estranho. Estela sua filha e, por mais que a ame, e ela a ama muito, sabe o quanto sua beleza ... diferente. Esses olhos enormes, to brilhantes... Ela no os herdou de voc, no ? indaga a vizinha. Minha me sempre me diz que eu me pareo com minha av. responde a menina. verdade Regina deposita um xcara bem cheia na mesa, em frente de onde est sentada Raquel, a vizinha Minha me era bem assim, como Estela. Os olhos escuros... o cabelo negro escorrido... at mesmo o jeito... a estatura... Ela pequenininha, no ? a mulher de quimono parece divertirse Tem um jeitinho de gnomo, no tem? Eu no sou gnomo! replica a criana. Estela! No tem problema, Regina. Raquel sorri para a menina Voc sabe o que um gnomo, meu bem? claro que sei. um ser mgico dos contos de fadas. Como um duende, ou um elfo. Minha av costumava me contar histrias sobre eles, mas agora que ela morreu, eu no me lembro mais de quase nada. Voc muito inteligente, meu amor. Parabns, mame. E quando o papai vem? Regina abandona o sorriso que tinha a pouco. Diz, grave: Espero que nunca. Estamos nos separando. Eu sinto muito. No sinta. No vale a pena. Est bem. Eu tambm no tenho marido, se isso te consola. Nem nunca tive. Pode parecer estranho dizer isso, mas acho que nunca senti muito a falta de um. ela parece meditar um instante

No que isso queira dizer que nunca desejei um homem. Tive alguns namoricos, mas j passaram. Ela se levanta com alguma dificuldade. Aperta a mo de Regina. Foi um prazer. A prxima visita ser sua. A propsito, Raquel contrai as sobrancelhas, adquire um ar estranhamente sbrio no v abrindo a porta para qualquer um como fez comigo. Da prxima vez, pode no ser uma fadinha bonitinha como eu que voc vai encontrar. Ela d um riso gostoso e sua boca volta a mostrar toda a sua intimidade bucal, que, a bem da verdade, nem to atraente assim. Regina repara tambm que ela quase no tem seios. O prazer foi meu. Mas eu tambm tenho um a propsito. Voc disse que h apenas trs pessoas nesse prdio. Voc mora no primeiro andar, eu no segundo. Quem est no terceiro? No, no, voc no entendeu, meu bem. Somos trs, de fato: voc, eu e Estela. Mas, no terceiro... insiste Regina. Nenhum ser humano vive l, h dez anos, querida. Eu lhe garanto.

uito tempo depois de Estela ter adormecido, Regina ainda se debate no colchonete que elas estenderam no cho para esta noite. Amanh, no dia claro, elas iro montar as duas camas, tirar o resto dos mveis dos jornais, pendurar os quadros; mas, hoje, esto cansadas demais para pensar nisso. Apesar do cansao, Regina no consegue dormir. Muitas coisas passam por sua mente agora, em sua maioria coisas ruins . Ela ainda tem a lembrana muito ntida dos ltimos meses que passou junto do marido, das dores que sentiu, calada, aps cada pancada. No, Daniel nem de longe o homem com quem ela pensou ter se casado, h doze anos. um estranho. Como essa mudana se processou ela sabe explicar: foi o amor que acabou, no o dele, que nunca existiu, mas o dela, abrindolhe assim os olhos para o monstro com que dividiu a vida por tanto tempo. Talvez ela fale sobre isso com Raquel, um dia desses.
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O que ela no sabe explicar : como uma mulher inteligente como ela, independente (e, ao menos em teoria, livre), formada em Biblioteconomia, uma mulher do sculo XX, enfim, se deixou dominar por tanto tempo, e cada vez mais e mais, por um simples homem. E tudo isso sem soltar um nico grito que no sasse abafado, se no um grito de protesto, algum de desespero que fosse. Ela pensa que essa sua natureza, se que ela pode chamar assim, no herdou da me. Estela, muito mais que ela, tem traos da av: um certo brilho misterioso nos olhos, imensos e escuros, um jeito expansivo e natural de se comunicar, e at... Aquela imaginao frtil com que ela tanto se preocupa. Um talento para inventar histrias, as mais esquisitas e despropositadas. Ela ainda se lembra com clareza da noite em que a filha a acordou dizendo que havia, na casa, um bicho feio: um ogro, mame, um ogro sentado bem em cima do nosso sof. Mas no havia ogro nenhum, como j era de se esperar. A no ser que Daniel, adormecido e cheirando a usque, pudesse ser assim classificado. Olhando sob esse prisma, Regina no acha a idia to m. O fato que depois da morte da av, Estela foi deixando de imaginar essas coisas, at quase parecer curada. Mas, hoje, sua imaginao voltou a pregar peas. Ela conjurou para si, e somente para si, um par de olhos observadores numa janela onde ningum vive h dez anos, ou talvez mais. Porque, segundo Raquel, quando se mudou para c, o terceiro andar j estava vazio. preciso controlar isso, pensa Regina. Sim, sim, preciso controlar essas idias. E ento se descobre novamente tensa, percebendo, claramente, que tambm esta noite no conseguir dormir. Estou muito esgotada, preciso tomar alguma coisa, diz para consigo. Levantase, assim, e caminha em direo ao banheiro, onde a caixa de remdios tarja preta que ela deixou bem em cima do armrio se encontra. Tomaa nas mos, abrea e ingere duas pequenas, minsculas cpsulas brancas. Como num conto de fadas, todas as suas preocupaes, a figura do marido, a imaginao exagerada da filha, sua nova vida que ela vai ter que
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aprender a viver no dia seguinte, tudo, enfim, que slido, vira fumaa no ar.

o precisa, mame. Eu j sei me cuidar sozinha. Nada disso. Foi ela quem insistiu, no quero parecer ingrata. Vai e pronto. Mas mame, o que que eu vou fazer l na casa dela a tarde toda? No, pior: todas as tardes! Regina est sem pacincia. Bate o p, decidida: Olha aqui, mocinha. Quero que voc fique com a Raquel essa tarde porque a primeira que voc vai ficar sozinha para eu ir trabalhar. O expediente na biblioteca no inteiro e por isso eu sempre vou chegar antes de escurecer, entendeu? A menina cruza os braos e sentase no sof com a cara fechada. A sala est com melhor aspecto agora, mas s a sala. De repente, Estela clareia o semblante, olha para a me com o canto dos olhos e, ainda com o cenho franzido, murmura: Ok, mame. Pode ir sossegada. Eu fico com a tia Raquel. Regina se adianta e beija as bochechas coradas da filha, que logo ficam vermelhas. Tudo bem, tudo bem! No precisa tanto... reclama a criana limpando o rosto manchado do batom da me. At a tardinha, meu bem. Tranque a porta com cuidado quando sair, e seja educada na casa da Raquel, entendeu? Estela ouve as recomendaes da me com fingida ateno. Ela s respira de verdade quando Regina enfim bate a porta e a deixa s. Que chato ficar com uma mulher de idade a tarde inteira!, diz para consigo. Na certa vai querer me mostrar seus lbuns de retratos antigos, um monte de coisa velha... Blarg! To melhor seria se... Estela cala os pensamentos por alguns instantes. Alguma coisa, sim, alguma coisa a faz esquecer suas reclamaes. Ela no pode ter certeza do que , e no entanto... Um som. Sim, sim, um som! Um som estra-

nho que ela no est acostumada a ouvir em qualquer lugar. Um som que ela no sabe de onde vem, nem como exatamente, mas sabe que existe, tal e qual sentimos o vento. to doce e to baixo que ela mal pode ouvilo, mas quanto mais vai deixando suas preocupaes, suas broncas com a me e todo o resto para trs, mais o som vai ganhando fora e intensidade dentro e fora dela. Um som que adquire contornos: ritmo, melodia, cores; ainda que a menina no conhea o significado de muitos desses nomes. Ela os sente, como o homem que pela primeira vez aqueceuse ao calor do fogo sem compreendlo. Mas a flauta (ela j sabe que uma flauta) continua sua msica alegre (sim, alegre!), e Estela quase chega a sentir vontade de danar... isso se no estivesse espantada e amedrontada demais com aquilo tudo. E apesar de paralisada, ela pode sentir a delcia que ouvir a msica, to doce, to adorvel, e descobre, com incrvel certeza, que j a ouviu uma vez, no aqui, no agora, mas h muito, muito tempo, numa... Mas de onde vem? Estela quer saber. Lentamente, a menina se ergue do sof. Caminha cuidadosa pela sala e pra, em frente porta. Leva as mos maaneta, giraa e contempla o corredor vazio. No fim do corredor, as escadas: para baixo, o 101, o apartamento de Raquel; para cima... a msica.

aquel, por favor, desculpeme o atraso! Entre, Regina! Eu no posso ficar muito tempo aqui fora desse jeito. diz apressada Raquel que, de p no batente da porta, est s de camisola. Porm tratase de um modelo to antigo e comportado que Regina no pode deixar de sorrir Mas voc no est atrasada, de maneira nenhuma, querida. Chegou bem na hora do ch. Que bom. Mas a verdade que poderia estar atrasada. Dei sorte, sabe? Consegui carona... Raquel conduz a me de Estela para dentro do seu apartamento, cuja diviso interna rigorosamente igual de Regina. A moblia de Raquel no entanto, que d o tom de sua casa: uma mistura de quadros sem valor com reprodues dos grandes mestres, uma pesada mesa de estar rodeada por qua-

tro cadeiras de varanda, uma cristaleira moderna cheia de louas antigas... Est olhando minha decorao, no ? Achame ridcula, eu sei, mas no pode negar que sou original, disso no h como duvidar, mesmo porque... Raquel, onde est Estela? Regina interrompe a vizinha, o olhar girando em torno. Como? Minha filha, onde est? Ora, eu... Estela! Estela! Fazse um instante de silncio. Regina est arfando. Ouvese ento passos que vm do interior da casa. Uma pequenina cabea aponta no corredor. Ol, mame... Onde voc estava, mocinha? Ela estava vendo uns lbuns antigos de fotografias. responde Raquel, olhando com carinho para a criana Coisa de velha, eu disse a ela, mas ela insistiu. Mas o que h com voc, Regina? Onde achou que ela estivesse? No sei, para ser franca. Mas tive medo de que ela no tivesse vindo para sua casa como mandei. Sou muito boba, mesmo. No, voc no boba. Tem razo em se preocupar. Mas enquanto ela estiver aqui, no h o que temer, eu lhe garanto replica Raquel com seriedade. Mame, podemos ficar para o ch? A eu aproveito e termino de ver as fotos que a tia Raquel... Estela, voc no acha que j abusamos demais da hospitalidade da tia Raquel, no? Ah, me... Deixe, Regina. Ela quer, ns queremos... E voc aproveita e nos conta com mais detalhes dessa sua... carona. Ah... eu... meu Deus, o que voc est pensando?... Vamos, Estela. Na porta, Raquel ainda indaga, com um sorriso malicioso e divertido nos lbios: Apenas me diga: ele... bonito? Regina tenta conter o riso, mas no consegue: Acho... meu Deus, acho... acho que no...
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quel.

Ah, que grande lstima! replica Ra-

Comeam a rir as duas. Estela as contempla, pensativa.

abe, mame, hoje aconteceu uma coisa engraada... Mame? Desculpe, meu amor. O que foi? Voc est distrada. por causa do homem que te deu carona? Claro que no, Estela! Isso coisa da maluca da Raquel. Tudo bem. Eu no ia ligar se voc gostasse de outro cara. O papai no mesmo bom para voc. Mas o que eu queria dizer sobre outra coisa. Estela fica em silncio at que a me tire as chaves da bolsa e abra a porta. Minha nossa, quanto suspense. Pronto, j estamos bem protegidas. Pode me contar o que aconteceu. Regina contorna o sof e se senta ao lado da filha. Esta tem o olhar voltado para a frente, como se compenetrada. Sabe, mame, eu descobri que, alm dos olhos, deve existir tambm uma boca, e ouvidos. Talvez at um nariz. Como ? como o gato da Alice, sabe? Lembra quando eu falei que eu tinha visto uns olhos malencarados na janela do terceiro andar? Pois hoje eu ouvi uma msica vindo de l de cima. Era de uma flauta, eu tenho certeza, porque eu estudei uns dois meses com a vov, lembra? Uma msica linda, linda mesmo, mame, e eu fiquei morta de medo, mas tambm morta de vontade de subir l e descobrir quem estava... Estela! Qu? bronca? claro que ! Regina est de p, os dedos das mos, e talvez dos ps, crispados de raiva Voc sabe muito bem que isso tudo, essa msica, esses olhos... vm tudo da sua cabea. No h ningum l em cima, h muito tempo que no h e eu quero que voc entenda isso. Mas, mame, se eu ouvi! Se eu vi!
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No, no, Estela. Isso no pode ser. Voc j ouviu e viu muitas outras coisas, e todas absurdas. Lembrase quando disse que tinha visto a vov, que tinha conversado com ela? E isso foi justamente na volta do funeral dela, Estela! Voc queria ver sua av. No! No! Eu vi! E quando disse que havia um elfo debaixo de sua cama? Ns havamos acabado de ver uma montagem de Sonhos de uma noite de vero. Voc ficou louca com o elfo Puck... E ele existe! At falou comigo! Disse: Estela, Oberon quer conversar com voc. Venha logo. Meu Deus, Estela, ser que vamos ter que procurar um psiclogo? Eu no estou louca, se isso que a senhora pensa! Pois s isso que eu posso pensar! S mais tarde, Regina vai perceber que grande tolice cometeu pronunciando essas palavras. Agora, ela s tem tempo de ver Estela correr da sala para o quarto, e ali se fechar, sem palavras, s soluos.

o dia seguinte, Regina, que s muito tarde, e com a ajuda das plulas brancas, conseguiu dormir, sai deixando um bilhete. Estela o v pregado na geladeira. Est escrito: Descongele a comida que est no freezer. Logo que terminar de lavar a loua, v para a casa da Raquel. noite, conversamos. No um bilhete muito carinhoso, pensa Estela, mas ela no esperava por isso. s um bilhete de me. Lembrase, ento, talvez por associao de idias, que, com a discusso, acabou esquecendo de contar a Regina o que descobriu sobre a tia Raquel no dia anterior. No, no, foi melhor assim, pensa Estela com sarcasmo, ela ia dizer que eu estava inventando isso tambm. Ia negar que a tia Raquel tambm teve uma filha, uma menina linda, que morreu quando tinha a mesma idade que eu tenho agora. Mas o fato que ela estava l nas fotos (Estela a viu!), to linda, to cheia de vida no instantneo tirado no parque. E quando Estela perguntou vizi-

nha sobre a identidade da criana, ela a olhou com uns olhos to tristes, to cheios de lgrimas e de saudade que Estela no pde deixar de dizer: sua filha, no ? Mas espere... Muito bem, o que isso agora? No, no. Estela no precisa indagar nada. Ela faz a pergunta s por fazer, pois j sabe, antes mesmo que seu crebro processe a resposta, do que se trata. a msica que vem de novo. E dessa vez, muito mais alta e mais clara que da primeira. como se quisesse se apoderar de mim, pensa, mas depois se retifica: No, no. como se estivesse dentro de mim. a mesma melodia do dia anterior, disso Estela tem certeza. S no tem certeza de uma coisa. Mas isso ela vai descobrir logo, logo.

um, voc pode limpar esses culos para mim? Ah, obrigado. Ento, voc tem uma filha... o homem no assento do motorista diz, enquanto retira os culos e entregaos para a mulher ao seu lado. Sim. responde Regina. Por que... hum... Por que no me disse ontem? ele insiste, enquanto aperta a vista para ver a rua sem os culos, quase escura. Regina fica em silncio alguns instantes. Ento diz, tambm hesitante: Eu... eu acho que tive medo. Medo de mim? Oh, no, no, Fernando! que... bem, no tive muita sorte com homens nos ltimos tempos, sabe? Regina abaixa o rosto profundamente corado. O homem toma de volta os culos. Ainda esto embaados. Eu entendo... sim, acho que entendo. Voc est falando do seu marido, hum? Voc me disse ontem, quando eu lhe trouxe em casa, que ele no era um grande sujeito. No, isso voc pode apostar que ele no era. Eu entendo, entendo perfeitamente. Sabe, se isso te faz sentir melhor, eu tambm no tive muita sorte com... hum... mulheres.

No? ela quase esboa um sorriso Bem, eu no vejo como. por que voc dedicava mais tempos aos seus estudos que a elas? Ou tem alguma coisa a ver com o seu hlito? Meu hlito? Hum! Por qu? ruim? Regina esconde o riso com a boca. Diz, sem se conter: No, claro que no! Estava s brincando, voc to srio. Ser advogado no deve ser uma profisso fcil, sobretudo numa cidade pequena como essa... Sabe, eu at gosto, rende um dinheiro bom. ele sorri, mas parece um riso mecnico, forado E quanto cidade, no m, desde que saibamos compreendla... o que minha me sempre diz. Alis, eu gostaria de lhe falar sobre isso. Sobre sua me? No acha que um bocado cedo? Regina indaga, sorrindo. No sobre minha me, mas sobre a cidade. Quer dizer, mais ou menos isso. Na verdade, sobre ns. Eu... hum... tenho que lhe dizer que voc... bom... eu gostei um bocado de voc desde que a vi l na biblioteca, e saber que voc tem uma filha no muda nada isso... Eu realmente espero que no. Regina o interrompe, secamente. Ele vai manobrando o carro e o estaciona em frente casa da mulher. Desapertando o n da gravata, ele se apressa em dizer: No, no, claro que no, eu... hum... at gostaria de lhe pedir para... bem, se voc concordar, poder visitar voc na sua casa e conhecer a pequena Estela. Eu... eu posso subir? Receio que hoje seja impossvel, Fernando. Eu e Estela temos uns assuntos complicados para resolver... Mas amanh no caf, por que no? Ela curva o corpo at ele, que se afasta instintivamente. Regina no se intimida e lhe d um beijo de boa noite no rosto. J est abrindo a porta do carro quando se vira e pergunta: Ei, mas afinal de contas, o que tudo isso tem a ver com a cidade? Bom, Regina, em cidades pequenas como essa, tudo que se faz da conta de todos. E uma mulher como voc...
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Como eu? ... divorciada, ou em vias de divrcio, sempre a mais visada... E, hum, eu no falo isso por mim, mas sobretudo por voc... A minha me sempre diz... Batendo a porta, Regina fala: Pois saiba, meu bem, que s vim para c porque havia oferta de emprego. Quanto ao conselho, eu agradeo, mas no sei o que posso fazer. Ao subir as escadas ela pensa: No mau sujeito, mas como conservador! Ento, tenta apreender de onde vem aquela sensao ruim que acaba de sentir, uma sensao que j lhe ocorreu antes... Ah, mas claro, que fora eu dei! Ele tem um hlito pssimo!

egina chega ao primeiro andar e toca a campainha. Ouve passos. A porta se abre. Ol, Raquel. Ele tem um hlito horrvel. Ah, resolveu me falar sobre o quasenamorado, no ? Entre, entre, meu bem. Certo, mas hoje no posso demorar. Raquel retira algumas revistas de sobre um pequeno sof verdelimo e sentase com Regina: Hlito ruim... Feio, pelo que voc deu a entender ontem... A coisa vai mal... E alm de tudo, adora falar na me. Regina d uma risada Mas no parece ser um mau homem, apesar de tudo. Sei, sei. Raquel se impacienta Mas no s isso que uma mulher quer, no ? Ora, Raquel... Depois de tudo o que eu passei... Por isso mesmo. Acho que voc merece ser tratada como uma rainha. a vizinha ajeita a camisola comportada, abre um sorriso malicioso Alis, quando poderei julglo? Convideio para vir tomar caf l em casa amanh. Passe l. Eu no perderia isso por nada do mundo, querida. Mas por falar em caf, voc toma uma xcara de ch comigo, no ? Tome voc, comigo, l em casa. Chame Estela aqui e ns... Estela?
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Regina se levanta. Como assim? Ela no est aqui? No, no. replica Raquel tambm se levantando S achei este bilhete, pregado na minha porta, dizendo... Regina toma das mos o papel que Raquel lhe estende: Raquel, Estela foi comigo para o trabalho. Regina. Meu Deus, ela mentiu! Mentiu para ns, Raquel! Eu no posso compreender... balbucia Regina. Deixe para compreender depois, meu bem. Agora precisamos agir. Raquel sacode os ombros de Regina V ver se Estela est na sua casa, ela pode estar. Enquanto isso, eu vou pegar uma lanterna. Uma lanterna? Vai, eu j disse. Trs minutos depois, Raquel, com o quimono rosa sobre a camisola e uma enorme lanterna na mo, termina de subir o ltimo degrau que leva ao segundo andar, o andar de Estela e Regina. Esta est parada no corredor, soluando: Eu no entendo... no entendo... Ela... ela no est em casa, tambm. No pode ser... Acalmese, querida. Vamos encontrla, eu tenho certeza. Voc s precisa ser forte. Mas onde, onde, Raquel? Se no est com voc, nem em casa, onde uma menina de onze anos pode estar numa cidade que ela nem conhece...? Aqui mesmo. Exatamente aqui. Regina olha para Raquel, que parece fitla profundamente. Mas ento se d conta que a amiga no olha para ela, mas alm, muito alm. Regina vira ento seu rosto para contemplar o que Raquel, com tanta determinao, est mirando com seus olhos azuis. No fim do corredor, as escadas que levam ao terceiro andar.

ois hoje eu ouvi uma msica que vinha l de cima. Era de uma flauta, eu tenho certeza, porque eu estudei uns dois meses com a vov, lembra? Uma msica linda, linda mesmo, mame, e eu

fiquei morta de medo, mas tambm morta de vontade de subir l e descobrir quem estava... Sabe, eu estou morrendo de medo pela minha filha, Raquel. preciso ser forte, meu bem. Eu estava me lembrando... lembrando do que Estela falou... Quem mora l em cima, Raquel? Raquel pousa rapidamente um olhar de pesar sobre Regina, mas depois volta a se preocupar com o facho da lanterna a iluminar os degraus. Aqui to escuro... No posso acreditar que minha filha veio para c. a voz de Regina sai trmula. Isso, meu amor, depende do que ele lhe prometeu, caso viesse. Ele? Olhe. Elas deixam para trs o ltimo degrau. Um cheiro de mofo e umidade comea a chegar at o nariz de Regina agora, enquanto Raquel vai iluminando com a lanterna todo o ambiente. Ah, ali est. Exatamente como h dez anos. exclama Raquel. Ela aponta o facho para uma porta triste e pesada. A parede em volta dela est descascada e suja. Manchas de mofo escuras e profundas podem ser vistas, como tumores antigos e encravados. Temos que arrombar a porta! grita Regina. No preciso. responde Raquel Veja: j est aberta...

H uma porta por aqui, eu penso sussurra Raquel. Onde? Na altura de seu antebrao. Ah, encontrei. Mas a maaneta... est emperrada. Force mais. Devagar. No consigo. Voc est forando para baixo ou para cima? indaga Raquel num sussurro quase inaudvel. Para baixo. Tente para cima. A porta faz um rangido, como um animal recmacordado de um sono muito antigo. Regina prende o ar. Quase no pode ver Raquel ainda, mas percebe por intuio que tambm ela est sem respirar. Porque, pela fresta da porta, uma luz mortia como de uma vela, chega at elas agora.

scurido. Regina no sabe onde est, apenas que respira sfrega com todo aquele bolor, aquele cheiro de mofo e umidade entrando pelo seu nariz e fazendo estragos em todo o seu sistema respiratrio. Mas ela no se importa. S o que importa agora Estela. E ela precisa encontrla, ainda que no meio de toda essa imensa e infinita... Escurido, sim, sempre a escurido. Regina tateia as paredes em busca de pistas sobre onde est: so speras e midas, como todas neste andar infernal. Sente, logo atrs, Raquel, a lanterna apagada numa mo, a outra a segurar o seu brao, como uma irm.

o, Regina! Raquel no consegue segurar o brao da amiga quando ela irrompe pela porta rumo luz misteriosa que guarda o segredo do paradeiro de sua filha. Regina corre, corre, corre como jamais correu, e ento estaca, paralisada, ante a viso que tem a sua frente. Estela, sorridente, sentada sobre as pernas de um homem desconhecido, tranqilamente recostado sobre uma poltrona gasta. Um velho quase sem cabelos e com um olhar e um sorriso to mortios como as velas que iluminam sua fisionomia encovada. Ol, mame! Que bom que a senhora est aqui. Meu Deus, Meu Deus, Estela! O que est acontecendo? berra Regina avanando tropegamente. Ele est me contando histrias, mame. Histrias antigas, como vov fazia. Venha, sentese aqui conosco. E pode chamar a tia Raquel tambm, se ela quiser. No, no, Estela! Ns vamos embora daqui. Agora! insiste Regina.
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Eu no vou! retruca a criana. O velho afaga gentilmente a cabea da menina. Diz, sussurrante: Estela, sua me lhe chama. Voc deve ir. Mas... sr. Henker... V diz ele tomandoa nos braos descarnados e colocandoa no cho. Assim poder voltar mais vezes, sempre que quiser. Ela no voltar! Regina grita, tomando a filha pela mo E amanh ns vamos embora deste lugar, para no voltar nunca, nunca mais! Realmente o velho abre um sorriso, seus olhos quase transparentes fitam divertidamente a mulher no sei porque deve jogar toda a sua raiva sobre mim. Ela sempre soube de tudo. Do seu escuro canto, a voz de Raquel se faz ouvir: Regina, me perdoe, eu... Vamos sair daqui, Estela. O quanto antes. anuncia Regina. Mas silencia. Seus olhos percorrem, lentamente, os 360 graus do aposento. Indaga, tremendo de raiva: Que significa todos esses lenis cobrindo a parede? Hein, que significam? O sr. Henker pintor, mame. responde Estela ao seu lado Ele faz quadros. Mas detesta que vejamos o que ele pinta. S a mim, ele... Regina engole em seco. Sente uma sensao muito ruim agora gelarlhe toda por dentro, at ficar arrepiada. Est prestes, ela sabe, a descobrir alguma coisa, alguma coisa realmente terrvel... No toque nesses lenis, eu ordeno! a voz do velho, rouca mas decidida, se faz ouvir no aposento cercado pelos panos pesados de mofo e traas. Regina no lhe d ateno. Adiantase mais. Toca, com a mo da aliana, o pano carcomido, erguendoo lentamente at que possa ver um pedao da moldura escura. Puxa, ento, com mais fora o pano, rasgandoo para deixar mostra a pintura inteira. Surge, a vista de todos, a figura horrvel que Regina no sabe dizer o que : uma criatura
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metade homem, metade fera, com duas enormes orelhas bulbosas e pontiagudas. Seu rosto, fino e liso, est voltado para frente a contemplar a todos com desdm. Sobre seus grandes ombros magros, um manto enorme e pesado desce at os ps nus, que so de bode. Logo abaixo do calcanhar grotesco, lse: Oberon Meu Deus, meu Deus! Quanto horror! Acalmese, mame. Eu... Estela tenta segurar Regina que corre pelo aposento. Sem controle, ela vai rasgando um a um os panos que cobrem as paredes, deixando a mostra os outros quadros. Mulher maldita! brada o velho, sua voz rouca se confundindo com o urro de um animal Maldita pelos sculos! Exausta, Regina cai no cho. Raquel se adianta para amparla, mas ela a afasta. Ergue ento os olhos para o aposento, e v... Ao menos, espero que aprecie a minha obra, j que teve tanto trabalho para observla. diz o velho sorrindo malignamente H muito de mim nela, eu confesso... Num quadro comprido e estreito, pintado com incrvel realismo, est um bode negro. Uma de suas patas aponta para a terra, a outra para o cu. Seus olhos convergem para uma mulher que est parindo com inacreditvel dor. A criana que sai de seu ventre possui apenas um olho e os dois sexos. Ao lado desse, outro quadro revela uma fogueira. Trs jovens nus danam ao redor dela. Cada um deles tem na mo o sexo do outro. Seus rostos suados exalam o mximo prazer possvel. Na escurido, afastada da balbrdia, uma velha observa a cena deliciada. Na parede oposta, um outro quadro, gigantesco, cuja moldura quase toca o cho, mostra uma paisagem campestre e noturna, onde um bosque ao fundo aparece iluminado de festas. Em primeiro plano vse um tronco oco, morto de cupins, sobre o qual est sentada uma menina...

Regina se levanta com dificuldade. Tremendo como est, no observa o olhar de Raquel e Estela, fixos no ltimo quadro. Ela apenas toma a filha pela mo e parte sem olhar para trs.

egina apaga a luz do seu quarto, onde uma adormecida Estela descansa, serena. Fechando a porta, ela se encaminha at a sala, onde est Raquel. Regina sentase ao lado da vizinha e, durante cinco minutos, o silncio s quebrado pelo tictac do relgio de parede que anuncia serem duas e trinta da manh. Regina ento se vira para Raquel e a fita detidamente, sem que esta erga os seus grandes olhos claros. Voc sabia? Sabia que algum assim vive l em cima? Sabia de tudo? Raquel virase para Regina. Diz, sombriamente, com o olhar baixo: Sim. Eu sempre soube. Meu Deus, Raquel... Por qu...? Medo, Regina. No por mim, mas... Raquel faz uma pausa. Passa a lngua nos lbios. Ergue os olhos Por minha filha. Sim, eu tambm tive uma filha, to linda como a sua, to saudvel e to curiosa como a sua. Brbara e eu nos mudamos para c quando ela tinha a idade de Estela. Nessa poca, ele j estava aqui... acho que sempre esteve... Ele gostou dela, sabe? E ela, ela tambm gostou dele... Lgrimas escorrem de seu rosto agora. Ela continua: Naquela poca ele estava comeando a pintar, e eu pensei, sim, eu pensei que ele era apenas um velho solitrio. Brbara gostava de passar as tardes com ele porque lhe dava doces e contava histrias. Histrias de fadas, ela me dizia, e eu no achava nada de mau naquilo, porque, afinal, ns tambm fomos crianas e adorvamos doces e histrias. Foi ento que aconteceu. Uma noite, Brbara demorou muito para descer, e eu fiquei preocupada, achando que ela podia estar incomodandoo de alguma forma. Subi, e encontreio sozinho. Quando me viu, levantou a cabea e disse,

a boca deformada por um sorriso horrvel, onde se misturavam sarcasmo e alguma outra coisa que eu no pude identificar: Ela se foi. Eu no pude seguila e no h mais como buscla. E apontou para o quadro, aquele mesmo quadro do bosque que voc viu. E l estava ela viva, sentada sobre o tronco morto, sorrindo para mim. Eu disse: Voc est louco! Nada disso possvel! Mas ento ele me mostrou que sim, que era possvel ela estar ali, dentro da pintura, e me levou a encostar o ouvido no quadro. E eu ouvi, jurolhe, claramente, o riso de Brbara, e o som dos seus passos sobre a grama. Ainda hoje, eu vou at l em cima apenas para ouvir o seu riso. Regina olha para Raquel entre chocada e penalizada. Murmura: Voc est louca. Nada disso possvel. Sua filha, se algum dia existiu, est morta. Oh, no, ela est viva. E tudo o que eu lhe disse possvel, meu bem, uma vez que ele no humano. No, no humano, estou lhe dizendo. Eu... pesquisei muito, depois de tudo que aconteceu. Aprofundeime de tal maneira sobre o assunto que sei exatamente com o qu estamos lidando. O nome dele Oberon. Estela disse algo como Henker, Sr. Henker... Henker, em alemo, significa demnio, ou esprito das trevas, que como muitas pessoas o definem. Na verdade, Oberon o rei dos elfos... Uma figura originria da mitologia celta, eu sei. interrompe Regina Um mito que posteriormente foi disseminado pela Europa, sobretudo na Inglaterra e na Alemanha. Mas apenas isso, um mito, nada mais. No, meu bem, no apenas um mito, como voc pde ver. Nenhum ser humano seria capaz de pintar quadros to reais, a no ser que conhecesse to profundamente aqueles lugares e seres que pertencesse ao mundo deles. Nada coincidncia, Regina. Ento por que voc no foi embora? Foi por causa do quadro? No por causa do quadro, mas por Brbara. Eu acho... tenho certeza de que possrevista BANG! [ 72 ]

vel trazla de volta. E acho que Estela a nica chance. Regina se levanta: Estela? Sim, Regina: Estela. H, em diversos folclores do mundo, a figura da criana a guiar um velho, livrandoo de todas as atribulaes e percalos do caminho. Acho que era para isso que ele queria Brbara, para guilo de volta para sua casa, da qual ele se afastou por que motivo for. Mas tambm acho que ele no estava suficientemente preparado para seguila naquela poca, e Brbara perdeuse. Talvez se Estela pudesse... Raquel, Estela e eu vamos embora amanh bem cedo. Nunca mais vamos voltar a este lugar, seja verdade ou no o que voc diz. Me perdoe. Raquel fica em silncio por alguns instantes. Pergunta, ento: E o que far com seu quasenamorado? Vai coloclo para fora? No, no, eu... Regina cora Bem, ele homem... talvez possa nos ajudar, de alguma forma. Por que homem? Raquel indaga, perplexa Meu Deus, como pode dizer isso? E o que vai fazer? Contarlhe tudo o que aconteceu e pedir ajuda? Pode ser uma idia. responde Regina.

de manh quando ela percebe a claridade sobre seus olhos. Sente as mos de Raquel a sacudiremna: Acorde, Regina. Esto batendo na porta. Regina desperta e se levanta. Caminha, trpega, at a porta e a abre. Ol, ol. cumprimenta o homem de terno do outro lado. Ol, Fernando. Por favor, desculpeme a desordem, eu... No h problema, realmente ele ajeita os culos Hum, o que voc tem? Parece que foi dormir agora h pouco e j est de p.
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Voc no est longe da verdade. diz Regina enquanto o encaminha para o sof Raquel, este Fernando, Fernando, Raquel. O homem de terno deixa a pasta que trazia sobre o sof e estende a mo para a mulher de quimono, cujo aspecto no muito melhor que o de Regina. Muito bem, hum, o que est havendo? ele indaga. Regina ento conta tudo a ele, os estranhos comentrios de Estela a respeito de um homem no terceiro andar, o sumio e rpido resgate da criana no apartamento do velho, a filha desaparecida de Raquel, os quadros, tudo. Ento, isso uma grande loucura, no ? Isto , voc no acredita em nada disso, certo? indaga Regina para o homem, que permaneceu calado durante todo o tempo em que ela falava. Ao contrrio. Acredito em, hum, tudo. E at em muito mais, se quer saber. Demnios existem, de todas as formas, tamanhos e, hum, cores. Ao menos era isso que eles ensinavam no seminrio. Eu quase fui padre, sabe? Minha me me queria de batina, mas eu... achei que aquilo j era demais, at para mim. Ainda assim, aprendi bastante sobre o diabo. Esse Oberon... s mais um esprito maligno, fique claro. Bem, para um advogado, ele at bem inteligente, Regina. diz Raquel com ar irnico. Ento, o que sugere que eu faa? indaga Regina para o homem. Sugiro, hum, ir embora daqui o quanto antes. responde Fernando Por que no vai, hum, chamar sua filha, Regina? Regina se levanta em direo ao quarto de Estela. Retorna, alguns segundos depois, transtornada: Estela no est no quarto.

nto, voc gostou mesmo desse quadro, no , meu amor? O velho toma a criana pelas mos e a leva at onde est a pintura com a menina sentada no tronco. Sim, Sr. Henker. Gostei muito. Ele

grande mesmo! Aquela menina... a filha da Raquel, no ? Sim. a pequena Brbara... diz o velho num sussurro Voc gostaria de conhecla, meu anjo? Mas ento ela no est morta? Ah, claro que no! Que cabea a minha! Ningum morre do lado de l, no ? No. responde o velho aproximando ainda mais a menina da pintura Voc gostaria de conhecer o Outro Lado, meu bem? Brincar com Brbara? Estela acena que sim com a cabea. Ento, Oberon, o Rei dos Elfos diz, num sibilo de cobra: Ento v, v, criana! Entre no quadro! fcil. Basta pensar que est mergulhando num lago profundo e que h uma margem do Outro Lado. Entre e me d a mo para que eu v com voc e lhe faa as honras do lugar. Estela adiantase mais e toca com a mo esquerda a pintura. Ela realmente parece a superfcie de um grande lago. Ela mergulha o resto do brao, o corpo, a cabea. Agora me d a mo, querida. Me d a mo e veremos se podemos achar o caminho. diz Oberon. o esto aqui! grita Regina logo que entra no aposento onde estava Estela na noite anterior. O quadro! Vamos at o quadro! ordena Raquel. Eles se aproximam da imensa pintura. Regina tocaa de leve. Seus dedos afundam na superfcie que deveria ser slida. Meu Deus! Meus dedos... lquido! Uma passagem diz Raquel Estela deve tla aberto h pouco tempo. Eles j devem estar do outro lado. No podemos perder tempo. Sim. Vamos. anuncia Regina. Virase ento para Fernando Voc vem, no ? Vamos embora daqui, Regina. diz ele tomandolhe as mos Isso aqui.. hum... esses quadros, o cheiro... tudo lembra coisas malignas as quais no podemos controlar. Minha me sempre diz...

E minha filha? Regina o olha estupefato Quer que eu a abandone l? Ela est perdida, Regina. Agora, o importante que voc se salve. retruca ele tomando fora o brao dela. Me solta! geme a mulher. Solta ela, seu panaca! berra Raquel. Voc tinha que me agradecer, sua piranha! Quer ir para aquela terra de perdio, ? o rosto dele assume um aspecto estranhamente demonaco. Ele ento solta o brao, para em seguida seu corpo desabar. Bom, ao menos para alguma coisa vale morar num prdio velho. murmura Raquel, que tem empunhado nas mos, como uma arma, um enorme e enferrujado cano de metal.

egina retira a cabea para fora do grande lago. Coloca ar nos pulmes. Tosse. Nada, ento, at a margem prxima. Raquel vem logo atrs. Elas se sentam sobre um tronco cado. Suas roupas esto encharcadas. Raquel espirra. Regina diz: No podemos perder tempo. Est muito escuro. Se ao menos eu tivesse me lembrado da lanterna... Acho que no vai ser preciso. Olhe. Raquel mira para onde aponta o dedo de Regina. O bosque, quando visto de fora do quadro, continua ali, no muito distante, e mais iluminado do que nunca. Elas esto l, Raquel, eu sei. Estela e Brbara esto l. Elas se levantam e caminham descalas sobre o descampado noturno. O bosque vai aumentando de tamanho at quase parecer gigantesco a frente delas, um gigante de rvores. Agora podese ver, claramente, uma enorme fogueira ardendo no seu interior, como um corao. Regina e Raquel penetram pelas rvores altas. Tudo farfalha a sua volta. Elas afastam a vegetao, caminham com alguma dificuldade, o calor das chamas comea a secar suas roupas. Ouvem: Mame!
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Mame! As duas mulheres se viram. Estela vem correndo de mos dadas com uma outra menina que deve ter sua idade. Ela tambm magra e muito pequena, de uma beleza to singular como a amiga. Brbara! Estela! As quatro mulheres se abraam. Regina no contm as lgrimas. Raquel aperta to fortemente Brbara que esta esbugalha os olhos, grita: Cuidado, me! Nossa, como voc demorou! Regina a primeira a se recuperar. Diz: Temos que sair daqui. Imediatamente. Ela ento percebe, petrificada, que no est sozinha. Um sibilo conhecido se faz ouvir: Ah... Ento ia embora sem nem ao menos um adeus, Regina? Isso no nada educado de sua parte, realmente. Vou levar minha filha. E nem voc vai me impedir, seu velho maldito! Velho? o autor da voz, at ento protegido pela sombra das rvores, se aproxima da fogueira. Est diferente. Seus ombros j no esto cados, e seu cabelo to comprido que chega at as costas. Est gigantesco, quase da altura das rvores, pensa Regina, e ento o reconhece... O quadro... agora entendo... Era voc! Sim Oberon se adianta. Sua voz est ainda mais sibilante Mas a maior surpresa no esta. que vocs no vo sair daqui. Vo ficar e viver aqui comigo, para sempre. Ele d uma risada grotesca. Regina observa que as rvores comeam a se encher de minsculos pontinhos brilhantes. So olhos, ela sabe, olhos de diabretes. muito chata a vida sem uma mulher continua Oberon Depois que Titnia me abandonou, passei um bocado de tempo solitrio. Esses meus servos, nenhum deles to interessante como qualquer um de vocs, humanos. Por isso parti para o seu mundo. Mas l descobri que tambm no era o meu lugar, que nenhum lugar seria meu novamente, enquanto no me refizesse
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da perda de minha rainha. Mas no pude voltar, porque havia esquecido o caminho de volta. Eu precisava de um guia, e este guia s podia ser uma criana, que livre de qualquer preconceito e por isso pode ver este lugar, que fica alm da bruma da viso. Estela e Brbara so crianas especiais. Mas s com Estela eu estava pronto para partir. E agora que estamos todos reunidos, vamos permanecer infinitamente, pois aqui, ningum morre! No Oberon! Nada disso acontecer. E voc sabe disso! O Rei dos Elfos virase para ver quem ousa se dirigir a ele nesses termos. Estela, o olhar fixo nele, continua num tom que faz Regina pensar que, em alguma dimenso, ela mais que uma criana. Eu entendo o seu sofrimento, mas ele egosta, e voc mau por no ver isso. Separou Raquel de Brbara, a mim de minha me, e agora quer nos manter aqui para sempre. No, no! Eu me recuso! Quero voltar. Mas, criana, as histrias... As histrias j sei todas, voc me contou as que minha av no teve tempo de me contar. Agora vejo: tambm ela esteve aqui quando criana, assim como infinitas outras meninas e meninos de qualquer tempo ou lugar. Mas eles, assim como minha av, tm o direito de crescer, de viver a vida que escolherem. A liberdade de ser e imaginar o que quisermos, voc me disse, o que h de mais importante. Cumpra a sua palavra, agora. Oberon volta as costas para Estela. Mira uma ltima vez Regina e ento comea a se embrenhar nas rvores. Murmura: Est certo. Podem ir. Instantaneamente, Regina toma as mos da filha. Vamos, vamos, Estela. Venha, Raquel. Regina... A mulher estaca por alguns instantes. Raquel continua: Regina... Eu no vou. Mas como, Raquel? ela diz sem compreender Por qu? Brbara adora esse lugar, diz que no temos idia de como isso pela manh e... bem, voc

ouviu o que ele disse, que aqui ningum... morre. Mas, Raquel... Regina... Raquel abaixa os olhos H um tumor crescendo dentro de mim, no meu tero. E eu... eu quero viver. Raquel, insiste Regina ele ... um demnio. Se assim , no me importo de vender minha alma para ele, contanto que possa viver ao lado de minha filha. Mas sabe, acho que sua viso a respeito de Oberon limitada, meu bem. Sim, talvez ele seja mesmo um pavoroso demnio egosta e mesquinho, apenas preocupado com seus prazeres e bem estar. Mas, ainda assim, o que o diferencia de ns humanos? Esse seu quasenamorado mesmo, o que fez por voc? Oberon ao menos nos deu a chance de ver algo que jamais sonhamos existir, e a mim dar a oportunidade de viver... Sabe, Regina, cada vez mais acho que o Bem e o Mal so faces da mesma moeda. As faces do Bem e do Mal se entrecruzam de tal maneira que no nos possvel separlas como Cristo queria que fizssemos com o joio e o trigo. Acho que isso, meu bem. Raquel abraa Regina com fora. A me de Estela sente todo o calor que emana da outra agora. Apenas mais uma coisa, querida Regina. Voc tem que aprender que merece ser tratada como rainha. Lembrese disso, no futuro. Regina acena que sim e, depois de olhar uma ltima vez para Raquel, sem uma palavra, toma Estela pela mo e parte.

nto, mame? Vamos? Estela caminha em direo me, prostrada em frente janela aberta da vazia casa, do vazio terceiro andar, do vazio edifcio. Elas chegaram h quase uma hora da terra que Estela batizou de A Outra Margem e a filha ainda no conseguiu da me qualquer resposta alm de um h. Mame! Sim, Estela? Eu... estava pensando... Era aqui que ele ficava, no ? Possivelmente nos viu chegando por essa janela no dia em que nos mudamos.

Acho que sim, mame. responde Estela Mas ento, como fazemos? E voc sabe no que eu estava pensando? interrompea Regina Naquilo que Raquel me disse... de como devemos ser tratadas, ns, mulheres. Sabe, meu nome, em algum idioma, quer dizer rainha... Sei, sei. diz Estela sem pacincia Mas e a? A senhora j decidiu ou no? Decidir? O qu? A senhora no se lembra? Falou, pouco antes de deixarmos a Outra Margem que logo que chegssemos aqui amos destruir o quadro. No s esse aqui, enorme, mas todos. amos jogar tudo no fogo e ponto final. Ponto final? Eu disse isso? Claro que disse, mame! Nossa, voc est esquecida mesmo! So essas viagens que mexem com a gente, parece que para ir de l para c e de c para l preciso sempre morrer para depois renascer! Regina deixa o seu lugar e se encaminha para perto da filha. Ao seu lado, ela observa a imensa pintura, onde, agora, uma mulher ao longe caminha de mos dadas com uma menina, rumo grande fogueira no centro do bosque. L, Oberon, deve estar a esperlas, para a festa... No, Estela. O qu a senhora falou, mame? Regina abre um sorriso diferente de todos os que ela j esboou. Seus olhos brilham como sua coroa talvez brilhasse, se ela tivesse uma coroa. Ela diz, assim: Eu disse que ns no vamos destruir nada, meu bem. No ainda. BANG!

Wolmyr Aimber Alcantara Filho nasceu em 1978, no Esprito Santo, Brasil, e formado em letras e jornalismo. Encontra-se actualmente a efectuar um mestrado em estudos literrios pela UFES (Universidade Federal do Esprito Santo). Gosta de literatura, cinema e banda desenhada (HQs). Na internet, participa da lista Oficina de Escritores, escrevendo e analisando contos. BANG!
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[fico]

A Encomenda
Ins Botelho
No me posso mover. Tal como a tinta, apenas estico, seco e estalo. Vir o dia em que serei livre. Mas quando?

Sol aquece-me as roupas, abafa-me e faz-me transpirar. Numa mo seguro as telas e a pasta das tintas, na outra o cavalete. A minha sombra projecta-se, deslocada, contra a porta imaculadamente pintada de branco. H algo de ridculo e incmodo nesta minha posio esttica, defronte da entrada principal do casaro. Uma criadita abre-me a porta, analisa-me, num gesto rpido e escondido, aperfeioado pelo tempo, e faz-me entrar. Sigo-lhe os passos, o bambolear das ancas, o menear das coxas. Aquele caminhar, inocentemente provocador, flui-lhe com naturalidade, sem malcia. Aborreo-me da sua figura insignificante, da sua existncia ordinria e simples. Podia girar um pouco a cabea, insinuar um sorriso, uma inteno Mas ela no me olha; continua a guiar-me pelas entranhas do casaro, afundada no seu uniforme azul com rendas brancas, transpirando apenas um tnue rasgo de personalidade. Abandono-a sua pequenez e dedico-me a observar a casa. A luz abafada por pesados cortinados de veludo, os corredores so escuros e lgubres. Por todo o lado h mesas e estantes pejadas de quinquilharia. As flores brotam das jarras em suaves manchas coloridas, ocultas por uma luminosidade de um cinzento-azulado. O ambiente tem algo de decadente, quase irreal e opressivo; como se a casa estivesse submersa nas profundezas frias do mar.
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A criadita entreabre uma das portas nossa esquerda. Pela frincha escorre a luz viva e esbranquiada do Sol matinal. -- Por favor, se quiser ter a amabilidade abre um pouco mais a porta, apenas o suficiente para eu conseguir passar. A Senhora vir j ter consigo. Resmungo um monosslabo indecifrvel. Sou incapaz de ser agradvel, de obedecer s regras mais bsicas da boa educao. Acontece-me sempre que sou coagido a participar numa situao que no me agrada, quando estou contrariado. Transponho a porta, vislumbro a pequena vnia da rapariga, o seu escorreito flectir dos joelhos, ouo o som da porta a ser fechada. A rigidez desprende-se-me do corpo, abandona-me ao meu mau feitio. Num instante, lano os olhos pela sala solarenga, pelos sofs de brocados, janelas altas, mesinhas envernizadas, e comeo a montar o cavalete. Irrita-me este trabalho, desprezo a minha condio de artista pobre. Como urge a necessidade de arranjar um patrono rico, de preferncia um pouco azmola. Detesto a rotina corriqueira dos trabalhos encomendados, dos retratos das florzinhas abastadas da sociedade. No sou artista para lhes pintar a beleza que no possuem, a graa que inventam, ou os ataques que simulam. Abomino essas minhas obras. No tm vida, so estticas e

podres. Quero pintar o que me arrebate a alma, o que se insurge no meu ser, o que me inunda. S isso arte. Os que dizem o contrrio venderam-se ao dinheiro e aos confortos da sociedade. Posso adivinhar a florzinha deste trabalho. Vejo-a j sentada num dos sofs, sepultada por entre os almofades de seda. O vestido escarlate empolga-lhe a formosura com que no nasceu, os ombros esquelticos so projectados atravs das alas do corpete, as mos suadas pousam indecisas nas saias do vestido, os lbios pintados de vermelho esboam um esgar, as pestanas batem sobre uns olhos esbugalhados, o nariz ligeiramente torto e gordo. Terei de lhe suavizar os traos, de acrescentar alguma doura ao sorriso, de lhe arredondar as formas ossudas. Coloco uma das telas no cavalete, abro a pasta das tintas, preparo-me para o pesadelo que a vir. E ento ela entra; num runrum de sedas pretas e brancas.

endo-me elegncia da sua personalidade, vivacidade do seu olhar, ao seu sorriso delicado. No h nada nela de exagerado ou forado. Obedece com delicadeza aos meus caprichos de pintor, as suas conversas so inteligentes e distintas, a sua voz firme e melodiosa. Sei de cor os seus traos e gestos. Acordo de noite com a memria do suave arquear fogoso dos seus lbios. Conheo o lento trejeito com que ergue o rosto como se o tivesse visto desde sempre. E, contudo, observo-a a cada instante. Consome-me o receio de perder qualquer pormenor do seu ser fenomenal, de me ter escapado um detalhe subtil. Quero retrat-la em toda a sua essncia, em todo o seu esplendor de mulher. Dedico-me como um crente ao quadro. Pinto num estado febril, elevado, a tcnica e intuio combinadas numa total perfeio. Os pincis movem-se nas minhas mos guiados por algo que no consigo definir. Sei que o quadro ser belssimo, deslumbrante, incomparvel. Sinto que me movo nas esferas mais altas da arte. J no respiro s ar. Respiro tudo o que emana dela, respiro as obras de todos os artistas. Vivo para este quadro, para

o tornar inverosimilmente perfeito. Quero que ela me ame. Preciso que ela se apaixone pela minha pintura que o seu ser se encha dela e que jamais a esquea. Ela imortalizar-me-, e eu a ela. noite, nos bares escondidos da cidade, na obscuridade das suas salas, oculto pelo bruxulear das velas, confesso aos amigos os meus desejos indizveis, as minhas loucas aspiraes. E, por entre copos, poesia e tertlias, eles ouvem e riem. No ar fica o aroma de uma ideia insana. O nosso querido amigo quer fazer o quadro perfeito, prender a alma da rapariga entre a tinta. um grito solto, irreflectido, bbado. Tem o perfume quente e forte dos prazeres dementes. Insinua-se-me pelo corpo, aloja-se-me nas vsceras, cresce e corrompe-me. Ergo o copo, hesito. Comeo a sentir a mudana, a perda da inocncia e o meu lento renascer. Apercebo a minha passividade, a minha aceitao indolente. Compreendo que, de forma inconfessvel, o processo me agrada. Levanto um pouco mais o copo, num brinde silencioso. Assim seja. De manh, acordo renovado. Sei que a ideia sempre me pertenceu. Tomei conscincia dela num bar decrpito, tudo. E como bela a minha ideia, como ousada! Talvez no seja executvel; algo me diz que um pouco monstruosa. Mas porqu? Que sabe a conscincia de um pensamento antiquado sobre algo to transformador como a minha ideia? Captarei a alma da minha revelao, pass-la-ei para a tela, perpetu-la-ei pela eternidade. Uma obra de arte tem essa capacidade; legtimo que a tenha. Nada impedir que a minha deslumbrante flor conserve a sua alma. No lha retirarei. O quadro apenas a ilustrar. Ela e o quadro sero como um nico ser, indissociveis e complementares. O mundo jamais os esquecer. E eu serei o autor dessa obra magnfica. Sim, farei o quadro perfeito, to perfeito que at a alma do modelo ser retratada. Tenho a certeza de que conseguirei. Possuo o engenho e talento necessrios. Libertei-me da inocncia e agora vejo claramente.
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s tons sobrepem-se, as pinceladas soltam-se-me dos braos, o retrato compe-se. No pinto a sala como fundo, demasiado banal, excessivamente mundana. Escolho antes uma combinao de cores, harmonizo-as numa amlgama incaracterstica, numa envolvncia abstracta que reala a beleza da mulher que posa para mim. Em breve, muito em breve. O pincel desliza pela tela, as tonalidades unem-se, os pormenores ligam-se. Muito em breve. Assino o nome a um canto, visvel e discreto. Falta apenas um detalhe, apenas um ltimo retoque e o quadro ficar pronto. Endireito-me, sustenho a respirao, conservo o pincel preso entre os dedos. Aguardo expectante o meu prprio gesto. Um leve menear da cabea e ela encara-me, os seus lbios oferecem-me um sorriso gentil. Avano o brao, o pincel toca a tela, desenha o derradeiro trao. o quadro perfeito. Por entre a tinta, ela sorri-me j, em antecipao. Os tons pulsam de vida, as formas incendeiam o olhar. -- Est pronto. Quer ver? No ouo a resposta. L fora os pssaros chilreiam os seus cnticos. Demoro-me numa contemplao extasiada do meu trabalho; to sublime, to magnfico. O Sol doura a tarde. Por fim, desprendo o olhar da tela, abandono um pouco o seu encanto. Preciso de beber a expresso maravilhosa da mulher que est sentada minha frente. Atrevo-me a esboar-lhe um sorriso, e o horror petrifica-me. Ela fita-me com olhos baos, rosto vazio, a cabea pateticamente descada para a frente, os braos frouxos. Tem o medonho ar de uma grande e desajeitada boneca. A sua figura aterroriza-me, tinge e gela de lgubres cinzas a beleza que outrora a cena possura. Os meus joelhos articulam-se, as minhas pernas movem-se e conduzem-me ao sof. No sei o que fao, desconheo porque ajo. Um instinto macabro leva-me a tocar-lhe. Est quente e mole. Recuo assustado at segurana do quadro, fixo o olhar na mulher que pintei. O seu sorriso convida-me, guia-me os passos. Arrumo as tintas, desmonto o cavalete, pego
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em tudo, e fugimos pelas ruas da cidade. Para trs fica um corpo flcido e oco.

efugimo-nos num velho armazm. Talvez nos procurem. provvel que j tenham encontrado aquela carcaa biolgica, aquele reflexo de uma formosura em tempos pungente. natural que as ruas se tenham enchido de gente que perscruta os becos na v esperana de nos encontrar. Talvez no tarde a que a polcia escancare a porta deste armazm. No interessa, no tem qualquer importncia. Estamos juntos e ela ama-me. Sim, ama-me. por isso que me indica o que fazer, por isso que jamais me abandonar. O meu amor encantou-se da minha arte, entregou-se nos meus braos e ofereceu-me a nobre demncia de um sentimento incompreendido. Sento-me sua frente, as suas feies falamme de uma melodia silenciosa, de uma msica indizvel. Enleio-me no seu canto, nos grceis primores do seu adorvel ser. A cadncia do discurso fresca e calma, brota-lhe com suavidade, flutua devagar, arrasta-se em longas notas, perde-se na escurido do armazm, no vazio do ar, roa os cantos poeirentos, acomoda-se l. Aos poucos, ganha a lassido da monotonia, torna-se repetitiva, vulgar, aparvalhada. desinteressante e parada, reflecte constantemente o que j vi e conheo. A sua figura brinda-me apenas com os mesmos trejeitos, as mesmas cores e sorrisos. No tem nada de novo. A sua condio esttica cansa-me. De nada lhe serve a alma do modelo. A tinta prendeu-a e no a deixa transpirar. uma imagem detestvel. Acomete-me a vergonha e a conscincia. Percebo o meu erro, prostro-me aos ps do retrato, implorando perdo. Lamento a minha pouca f, a minha inconstncia humana. No sou merecedor da ddiva que me foi concedida. Sou ignorante e tolo, vivo num mundo insensvel e palpvel. No posso escutar mais a voz angelical daquela alma. No sou ainda digno; este mundo no apropriado para Ela. S ento a ideia comea a invadir-me. Lenta, sinuosa, infiltra-se pelos poros, percorre as veias

e artrias, impe-se em todas as partculas. Preenche-me, molda-se ao meu corpo. Furtiva, cheia como a noite, faz-me compreender. Terei de ser carvo, tinta e tela para falar com a minha amada. S poderei falar com Ela se ascender sua condio. Abandonarei os ossos, a carne, e serei Arte. Pintarei apenas mais uma vez; farei o meu retrato, to perfeito quanto o dela, e prenderei a minha alma entre a tinta. Relembro tudo o que fiz para o quadro encomendado, tento recordar cada pormenor, o preciso instante em que a alma passou do corpo para a pintura. Necessito de entender o processo. Nada pode falhar. Estarei sozinho, ningum acabar o retrato por mim. No possuo um espelho ou qualquer superfcie polida em que me possa observar, mas no careo desse artefacto. Conheo-me; h muito que memorizei as minhas faces e poses. Antes de concluir o trabalho tenho de o assinar. imprescindvel. Ser um quadro grandioso. Quando nos encontrarem, pasmaro ante a nossa imponncia. Jamais nos esquecero. Perfeito, tudo tem de ser perfeito. Estou agarrado a esta palavra, ao seu mais elevado significado. Ela encerra todos os meus propsitos, far-me- realizar todos os meus sonhos. Por ela alcanarei todos os meus objectivos. Pinto. A viso dEla encoraja-me. Crio os contornos, o fundo, as nuances de tons. Vejo-me a aparecer por entre as pinceladas. Sei como devo fazer a iluminao, que cores usar, que inteno deixar transparecer ao observador. Ponho no quadro tudo o que sou, paixo e loucura, gnio e podrido. No escondo nada. Pinto, pinto sem parar. No espero sequer, avano num impulso sfrego, completo-o. Est pronto. E perfeito.

bicionei a eternidade e foi o que recebi. Gostava agora de no ter perdido a inocncia, mas no h mais nada que possa fazer. Estou condenado a viver a existncia do meu retrato. Os meus quadros perduraram como a obra de um pintor louco. Causam assombro, estranheza e uma rstia de encanto a quem os v. No fui esquecido, mas tambm no sou amado. O retrato da minha musa exibido lado a lado com o meu. Duas faces da mesma moeda, opostas e antagnicas, que nunca se olham, que jamais se falam. No a ouo, no voltei a ouvi-la. Ainda a idealizo, sei como era nica e surpreendente, mas j no a venero, j no a divinizo. A priso de tinta e carvo trouxe-me, pelo menos, algo de bom: esbateu-me a insanidade. No me posso mover. Tal como a tinta, apenas estico, seco e estalo. Vir o dia em que serei livre. Mas quando? BANG!

inda estranho a sensao de estar agarrado tinta, de quase ser tinta. Fiquei preso, vivo ao sabor dos caprichos do tempo e da lenta degradao que ele dita. Como terrvel! Que castigo recebi pelos meus crimes! E de nada me adianta lamentar os meus actos; o remorso, o arrependimento no me salvaro. Am-

Ins Botelho nasceu a 3 de Agosto de 1986 em Vila Nova de Gaia. Em 2003, as Edies Gailivro publicaram o seu primeiro romance: A Filha dos Mundos, volume primeiro da trilogia O Ceptro de Aerzis. Em 2004 saiu A Senhora da Noite e das Brumas e, um ano depois, A Rainha das Terras da Luz. Site oficial da autora: www. inesbotelho.com. BANG!
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[fico]

Shoah

Miguel Garcia
No faam perguntas, aceitem a verdade e planeiem pensamentos para a vossa eterna morte.

aro leitor, ao longo desta narrativa ir certamente questionar-se sobre a minha identidade, mas posso adiantar-lhe que no interessa para este caso quem sou, nem lhe interessam os nomes das pessoas de que vou falar, o que realmente merece a vossa ateno, so as histrias que vos vou contar, que so de absoluta, imune e incontestvel veracidade. Nem irei responder vossa questo final Como que sabe essas coisas?, mas isso far parte das questes no respondidas que vos acompanhar para sempre. Auschwitz-Birkenau, Polnia, 17 de Fevereiro 1942, minha frente esto umas largas centenas de judeus enfileirados, quase nus e desnutridos, tentam-se aquecer com o bafejar vaporoso e quente das suas bocas famintas. Os seus corpos tremem em sintonia, regelados olham uns para os outros em busca de algum conforto. Aguardam, inconscientes do seu destino, que lhes dem ordens. Os seus olhares difusos e tristes denunciam o medo que os assola, temerosos do seu futuro rezam em sussurros... os soldados riem-se e atiram-lhes bolas de neve. A simples viso em redor, permite-lhes temer pela vida, sua volta jazem dezenas mortos espalhados em montes. Os olhos tristes e sados dos rostos magros, pingam lgrimas que gelam nas faces sem expresso dos condenados. Os soldados alemes rondam o reprimido exrcito de esqueletos vivos, olhando-os como
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se fossem um rebanho prestes a ir para o matadouro. Alguns dos nazis vo encaminhando os prisioneiros para uns armazns, que se encontram distribudos de forma simtrica e cobrem grande parte do terreno do campo. Mal sabem os pobres que caminham para uma das cmara de gs de Auschwitz. Ironicamente, alguns pensando estarem simplesmente a trabalhar, no se apercebem que carregam nas mos, a sua prpria morte. Vrios judeus transportam, em carrinhos de mo, bides de Zyklon B, o gs venenoso, com sete quilos deste produto consegue-se matar 1500 pessoas em cerca de doze minutos. Sem dvida que foi umas das principais ferramentas utilizadas pelos nazis, para levar a cabo o Genocdio, a Soluo Final. Seguindo um grupo de judeus: Entrmos num desses armazns, os condenados levam nas mos um sabo, mais parece pedra, que foi distribudo c fora. Os pobres ignorantes, ingenuamente, empurram-se ansiosos pelo banho, e entram para uma cmara escura. De repente as luzes acendem-se e em coro soltam um Ahhh de espanto alegria, por vezes a felicidade uma coisa efmera. Um conjunto de chuveiros suspensos decora o tecto por cima dos corpos vitimados pela fome. Felizes, gozam sem saber, os ltimos minutos das suas vidas. Os chuveiros abrem-se, os judeus desfrutam de um banho colectivo, alegre e descontra-

do. Depois de tudo pelo que passaram, um banho ainda que de gua fria, com um sabo duro e sem privacidade, um bom motivo de alegria. Quase ningum, acho que at mesmo ningum, reparou nas pequenas sadas de ar que enfeitavam as paredes. As torneiras fecham-se, fim do banho, um ohh assolador percorre toda a sala, para todos foi o ltimo som que produziram e o ltimo que ouviram. Atnitos com a ausncia de soldados, os homens fitam-se sem pronunciar uma palavra, ouve-se apenas o eco das gotas que caiem nas poas de gua. O gs venenoso j estava a ser inalado, e pouco faltava para sortir o efeito desejado. aqui que deixo de ser responsvel pela vossa credibilidade em mim, mas garanto-vos que a vossa desconfiana ser absurda. Colocando-me na pele de um judeu, ou representando o seu ser: Estou neste pavilho gelado sem saber o que me espera, aps um banho, com direito a sabonete e tudo, julgo-me incapaz de imaginar o meu futuro. Comeo a sentir-me cansado, o corpo enrijece, a escurido rodeia-me. De repente como se esta cmara tivesse atingido temperaturas negativas, tudo fica esttico, todos parecem pedra, e at mesmo eu estou fixo imobilidade fsica. No consigo falar, e a nica coisa que ouo o meu prprio pensamento. S tenho um ngulo de viso, minha frente rostos esqulidos e petrificados sofrem a mesma paralisia. Mantenho ainda a minha lucidez, (julgo eu), e o meu raciocnio presente, embora aterrorizado com to grande anormalidade espacial, tenho a noo do tempo, e sei que j se passou muito tempo desde que aqui estou nesta posio rgida, muda e desprovida de qualquer vivacidade.

A gua comea a correr com menos presso e num segundo, deixa mesmo de pingar, oh.... Olhamos uns para os outros, estupefactos e quase que atormentados. Um arrepio nos ps e que me sobe pelo corpo acima, sinto alfinetadas na cabea como se me espetassem pequenas agulhas de gelo. Comeo a sentir a minha respirao, lentamente, a ficar estvel e quase inexistente, at que de sbito pra. Como uma esttua, muda, imvel e morta, a nica coisa que ainda persiste a viso e a razo, que cada vez mais fica numa confusa espiral. Apercebendo-me da durao desta paragem temporal, comeo a contar o tempo... ...Embora parea loucura, conto 60 conjuntos de 60 segundos, e que mais pareceram uma eternidade. Mais de uma hora a olhar para as mesmas costas, severamente queimadas por ferros, pobre homem torturado pelas garras nazis.

udando de judeu, e recuando um pouco no tempo: Estamos a ser brindados com um banho, depois dos Guetos e dos vages do comboio, finalmente somos tratados como gente.

eria uma perda de tempo contemplar a viso pessoal dos cinquenta homens, encarcerados na cmara de gs. Recuando sensivelmente uma hora e voltando ao exterior, vemos vinte soldados com mscaras de proteco e que transportam uma grande carroa para a porta da cmara de gs. As luzes voltam a acender, at hoje no consegui esquecer, cinquenta homens deitados pelo cho molhado, alguns chuveiros ainda pingam, pequenas pocinhas no meio dos corpos vo soltando um plim, que se funde com a respirao dos soldados, que com as mscaras parece mal ventilada. Ali todos estendidos, mortos. Cometeram todos o mesmo crime: No nasceram arianos. Poderia continuar a intercalar-me na viso dos dois judeus mencionados, mas para qu? Assim como um homem que atropelado, assassinado, atira-se de um prdio, resumindo, qualquer pessoa que morre fica morta, isso certo, mas digo-vos eu, e tambm licitamente certo, que para vs desconhecido o significado de estar morto. no mais do que a ltima viso,
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antes de morrer, ampliada na infinidade, uma fotografia perptua, uma priso fsica para todo sempre, resignados a pensar eternamente. Por exemplo o judeu ainda estar agora a contar os segundos? Ou estar a analisar melhor as costas do judeu sua frente? Quem sou eu?. No sou Deus, garanto-vos. Esse anda agora a brincar com os dados cronolgicos, com as ampulhetas de cada ser, com o relgio biolgico de cada um de ns. No faam perguntas, aceitem a verdade e planeiem pensamentos para a vossa eterna morte. Eu... de tanto pesquisar manuscritos em papiro, relevos pr-histricos, inscries da civilizao Maia e Azteca, de ler os anais de grandes pensadores, mais de mil vezes cada um, fiquei cego. Tendo assim pela frente, toda uma eternidade no breu absoluto. BANG!

5 Estrelas

David Soares recomenda Grendel


Race dAbel, voici ta honte: le fer est vaincu par lpieu! Race de Cain, au ciel monte et sur la terre jette Dieu! Charles Baudelaire, Abel et Can, Les Fleurs du Mal xiste uma escurido dentro de ns e ignorla perigoso. Alguns de ns, numa abordagem pouco subtil, destilamna no ginsio entre as horas passadas no escritrio e a chegada a casa; outros, mais preguiosos, preferem instrumentalizla como matriaprima para os romances de horror que escrevem sentados no sof. Ainda existem outros que, sem estofo para o desporto ou para talento para a escrita, acabam por explodir de raiva e tornarse supernovas em programas como Casos de Polcia. Fria Frustrao Dentadas agudas dadas pelo nosso anjo mau que sangram e sujam a existncia. O romance Grendel, de John Gardner, sobre um desses verdadeiros rebeldes camusianos; um espcime da raa de Caim. Mau como as cobras. Li Grendel h alguns anos e o livro tornouse, de imediato, num dos ttulos preferidos da minha biblioteca. Nessa altura, andava a ler bastante filosofia e fiquei surpreendido por encontrar um autor de fico capaz de usar a filosofia para contar uma histria. No mnimo, Grendel observa de uma maneira filosfica o poema pico Beowulf, cuja estrutura persegue para efeitos de comentrio. Sinceramente, estoume nas tintas para Beowulf: Grendel muito melhor!

Miguel Garcia nasceu em Lisboa em 1988. Durante o dia frequenta o segundo ano de informtica na Faculdade de Cincias de Lisboa, e noite, na Univer sidade de Arkham dedica-se ao estudo do terrvel Necronomicon. um consumidor inveterado de filmes e livros, com prefern cia os de Horror e FC. Tem como principais influncias H.P Lovecraft, Arthur Conan Doyle e Edgar Allan Poe. No seu blog, www.chicago1900.blogspot.com, Miguel publica as suas opinies: os livros que l, os filmes que v e alguns contos de horror, fruto dos seus inspiradores pesadelos. BANG!
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Existe uma inverso de papis entre as duas narrativas: em Beowulf, o heri homnimo morre aps uma contenda final com um drago, mas em Grendel o vilo titular que falece no fim. No romance que John Gardner criou o inimigo de Beowulf um monstro ateu que se diverte com a danao. Na verdade, no nenhum inimigo: um amigo! Um amigo do Homem porque atravs da sua monstruosidade que o ser humano se define: se esclarece. Os humanistas medievais desenvolveram o conceito do espelho. J alguma vez viram uma tela ou uma escultura com uma figura feminina a olhar embevecida para um espelho? No se trata de uma representao da vaidade, mas de uma alegoria da Conscincia. Era isto que Nietzsche tinha em mente quando escreveu em Para Alm do Bem e do Mal que se olharmos para o Abismo, o Abismo tambm olhar para ns: ou seja, o Abismo apenas um espelho Mau como as cobras!... Existe uma escurido dentro de ns e ignorla perigoso. Existem poucos heris e viles na literatura que possuam a lucidez do Grendel gardneriano. Nem sequer o insensvel Meursault de O Estrangeiro, de Albert Camus, ou o homicida JeanBaptiste Grenouille de O Perfume, de Patrick Sskind, autnticos rebeldes (porque impenetrveis) podem ambicionar a perspectiva de Grendel. Existem paralelos com algumas personagens/fantoches de William Burroughs, mas aqueles que mais se lhe assemelham so os antiheris imaginados pelo cineasta David Cronenberg (a verso cinemtica de Burroughs): personagens danadas como Max Renn ou Seth Brundle, vtimas de si prprias, que perderam o medo e sentem um fascnio quase sexual pelo destino terrvel que as espera. Mais que assistirem, passivas, deteriorao do corpo e da mente, elas racionalizam o processo degenerativo: elas divertemse! E enquanto serialkiller, os monlogos interiores de Grendel so muito mais chocantes e honestos que os de Dexter Morgan acreditem... Grendel obsceno, divertido, inteligente. Um livro precioso que perigoso ignorar (como as vozes nas nossas cabeas). Escrevi no prefcio da

traduo portuguesa: Talvez sejamos todos monstros amadores. Se sim, poder ser essa a razo pela qual sentimos tanto fascnio e repulsa pelos monstros profissionais: porque so melhores que ns! Melhores a operar todos os trabalhinhos sujos que, tantas vezes, somos apanhados em flagrante a fazer. Invejamolos porque quando a culpa ergue a cabea serse monstro a melhor desculpa. Ainda penso que aquilo que separa um monstro profissional de um monstro amador mesmo isso: talento. Les charmes de lhorreur nenivrent que les forts! Grendel um virtuoso. BANG!

John Gardner

Grendel

O mais formidvel monstro da literatura inglesa, Grendel, o inimigo de Beowulf, conta a sua histria... No pico anglo-saxnico do sculo oitavo, Beowulf, o heri do ttulo, mata Grendel, o monstro meio humano que noite atacava a cidadela do rei Hrothgar. Quando a ainda mais assustadora me de Grendel vem para o vingar, Beowulf persegue-a at ao seu covil e mata-a tambm. Em 1971, o romancista americano John Gardner conquistou merecida celebridade ao recontar estes eventos pelo ponto de vista de Grendel. O resultado um livro sensvel, complexo, potico e profundamente humano. Um romance maravilhoso... simplesmente encantador; divertido, inteligente... no h palavras para descrever este pequeno tesouro! Newsweek Saida de Emergncia / 2007 ISBN: 9789896370145 Preo: 16.91 Na pgina da editora: 15.21
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[fico]

Bem-vindos Terra do Nunca!


Joo Barreiros
A divertida e corrosiva continuao de FANTASCOM, publicado na Bang! n3

j noite, l fora as campinas desertificadas ardem um pouco, num chamuscar discreto, dando ao horizonte um daqueles toquezinhos esti lsticos que lembram as fossas spticas do Senhor do Mal Altavar, um dos inmeros e impenetrveis tiranos que assombram Alarmia, a extraordinria criao autoral do nosso laureado fantasista. No interior da limusina hbrida, paga a preo de ouro pela editora Clemncia Press, Horcio Quiro ga, suspira fundo, enfadado por esta concesso tecnologia, desvia os olhos dos seus companheiros de percurso, raspa uma manchinha de gordura das calas negras que em tempos foram imaculadas, e concentrase na paisagem exterior onde positiva mente no se passa nada de especial. Seguem logo atrs dos autocarros sobreviventes queda do M dulo balstico no aeroporto da Ota. E na dianteira desta fila fervorosa de fs apinhados em meios de transporte que impunemente poluem tudo em volta com os escapes dos carburadores a lha, em alta acelerao, avanam os hovertanques das IAs convidadas num rodopio de p e lama, rumo a Lisboa e duvidosa glria da FANTASCOM. Se barreiras existem a cortar a estrada, (barreiras ali colocadas pelos ecoterroristas, professores desvitalizados, emigrantes tnicos ilegais) essas so liminarmente varridas para o lado fora de descargas electrostticas, e disparos de fibra de alumnio dos seguranas ciborgues. Assediados, os manifestantes famlicos dispersamse em plena
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noite, braos levantados no ar, num choro intil e cobarde. Aristides Solterno, sempre atento, retira do frigorfico uma garrafinha de gua pura e virginal (directamente importada das neves eternas dos Hi malaias) desrolha o selo de garantia e passaa para as mos de Horcio Quiroga, no sem antes lhe roar a extremidade do dedo mindinho pela articulao do joelho numa carcia discreta que se pretende aciden tal. Horcio aceita a garrafa, bebe uns quantos golos viris, aclara a voz irritada pelas cinzas do Aeroporto, e suspira fundo, numa ntida indicao (para quem o conhea) que no pretende ser incomodado, que est j a matutar no complexo argumento do seu prximo romance. Mas este aclarar de voz mal interpretado pela Doutora Catedrtica Marlia Perdita, sempre ansiosa por recolher mais uns quantos mimos de reflexes filosficas a incluir nas suas crnicas de leitura obrigatria a todos os seus mestrandos. Ainda mal se recomps do que ouviu dizer a res peito da comparao entre este ramo da literatura, to srio, to considerado a nvel Acadmico, e o fabrico de uma Pizza. Horcio Quiroga deveria estar a produzir uma daquelas ironias profundas capazes de induzir horas de reflexes semiticas. Por isso, para preencher estes silncios quase in cmodos, debruase na direco do nosso autor e perguntalhe: Para quando a introduo de motores ca

talticos, como os deste excelente veculo onde ora viajamos, no seu universo de Alarmia? Horcio Quiroga engasgase, cospe um jacto da pura gua Himalaica na direco de uma Nissa Valmundo quase catatnica, enrubesce, mes mo ao seu lado Aristides Solterno abana a cabea devagarinho (com graa e jeito, no v estragar a minuciosa posio da melena que lhe escorre sobre a testa), pois j sabe o que vai sair dali. Nunca! Ouviu bem? Nunca! Olhe bem sua volta, contemple este desgraado pas que a alta tecnologia corrompeu. Para que querem os ha bitantes de Alarmia motores catalticos? No tm j mquinas a vapor? Recordolhe que a isso fui obri gado pela insistente presso dos meus fs. Mas basta quanto basta. Que vai fazer agora Alarico sem belas escravas a quem seduzir, belas escravas essas que deixaram de retirar manualmente a gua das cister nas, precisamente por causa dessas repugnantes no ras a vapor? Quando que deixam de interferir na minha criatividade? No vos bastou eu ter introduzi do a plvora em Alarmia e assim ter estragado toda a poesia viril de um combate corpoacorpo? Ao escutar esta diatribe, Nissa Valmundo, enroscada num dos cantos da limusina, emerge do torpor onde mergulhou desde que deixaram o Aero porto, e estremece de corpo e alma, ao imaginar uma centena de corpos nus, musculosos e suados unidos numa peleja at morte. Mas ningum lhe liga, cla ro. Os restantes passageiros no esto ali para pres tar culto ao corpinho arquejante de uma poetisa que os urbanodepressivos tanto apreciam. Existe no ar reciclado da viatura uma suspeita de um outro tipo de combate, desta feita verbal. Bom, insiste a excelente catedrtica numa voz rouca, obviamente intimidada por esta resposta to masculina. Mesmo assim, no con corda que todas as sociedades tm necessariamente de evoluir? Se formos a considerar os parmetros de uma obra de Fantasia numa perspectiva realista, di ria mesmo dialctica, o estimado autor no acha que ter de haver transformao social, as descobertas cientficas propagamse... Eu quero l saber das descobertas cien tficas, minha senhora! Em Alarmia, nunca! O sta

tus quo tem de permanecer tal qual est nos meus prximos vinte volumes, ou o decurso da narrativa corre o risco de perder coerncia. A magia funciona no meu universo! Os feiticeiros existem para trans mitir mensagens distncia. No queira a senhora agora vir tirarlhes o pouco de trabalho que lhes res ta, j que no precisam de deitar sortes para aspirar as guas dos poos e cisternas... Olhe o desemprego que isso iria provocar. Olhe as massas proletrias fa mintas de ancinhos e foices erguidas a marcharem rumo capital. Repare no que aconteceu durante a Revoluo Industrial no nosso Universo! Quer que o antema do marxismo se imponha em Alarmia, quer? Mas meu caro, suspira Marlia Perdi ta, eu s estava... Ah, que ideia interessante me ocorreu mesmo agora! Retalha a toque de foice Aris tides Solterno, para desbloquear o impasse, para preencher os vazios com outro tipo de contedos. Uma ideia para uma antologia de contos. Uma antologia de histrias alternativas, capaz de com petir em sumo e originalidade com as que foram publicadas pela concorrncia...Uhn? Que acham? No seria interessante convidar autores de outras editoras a participarem no evento? Autores esses, que o meu caro Horcio, aqui presente, poderia controlar, dirigir, seleccionar, estimular com as suas brilhantes ideias? Grumph! Resmunga o laureado no momento em que os pneus da limusina ressaltam sobre um corpo estranho estendido a meio da es trada. As rodas derrapam sobre um fluido derra mado, a traseira do veculo sacodese um pouco, inquieta, mas os servosistemas de bordo l conse guem controlar a derrapagem eminente e a limusina prossegue na peugada dos autocarros dos fs, cujas fagulhas dos escapes se conseguem notar perfeita mente na fuliginosa distncia. Sacanas dos profes desvitalizados... vocifera o motorista. Sempre gostava de saber para que lhes serve estenderemse no meio das es tradas a armaremse em Gandhis? Por acaso acham que vamos parar? Coitadinhos, so educadores desclassifi
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cados do ensino secundrio... murmura a Douto ra catedrtica j meio esquecida da polmica que ia acendendo apenas h alguns segundos atrs. Op taram por um suicdio tico...temos de respeitar este tipo de opes... ...uma antologia sobre Aeroportos al ternativos, insiste Aristides Solterno, perdido na criao de mais um possvel sucesso literrio. Aeroportos montados noutros locais que no a Ota, qui em Alcochete, como desejavam alguns polticos? Uma ideia engraada, original, estimu lante, produtiva, no acham? E aqui o nosso esti mado Horcio, alm do prefcio, posfcio e notas editoriais poderia tambm contribuir com um con tinho s seu, para desse modo mostrar aos outros participantes como a verdadeira qualidade... Mas se eu j disse que s escrevo fan... comea Horcio, cansado de repetir o que j tantas vezes defendeu... Ah! Exclama a Catedrtica. Como so musicais as variaes sobre um tema...Diria mesmo titilantes...Terminada a Fantascom conto iniciar um novo atelier de escrita criativa entre os meus formandos. Ah, caro Aristides, estimado Ho rcio...Imaginem o que seria a literatura portuguesa num outro universo, unh? Um universo onde a Fan tasia estivesse relegada para um plano subalterno? E que a verdadeira literatura defendida pelo corpo acadmico dos meus colegas doutores, versasse... bom, escutem, nos estados de alma? Nas relaes matrimoniais em crise? Horcio Quiroga suspira, murmura baixinho tiremme desta cena, mas percebe que de momento mais vale dizer a tudo que sim, acenar aprovadora mente com a cabea, e depois, na intimidade da sua fortaleza, escrever aquilo que lhe der na gana. De qualquer modo o fim desta tortura, deste choque de perfumes sedutores e feromonas de domnio, est prximo do fim. A periferia de Lisboa aproximase, a limusina cruza as vrias barreiras policiais, o chip instalado no vidro frontal debita taxas e mais taxas de acesso, acabam por cruzar os vinte autocarros dos fs aparcados borda da estrada e rodeados por uma hoste de inspectores, cespatrulha gnsticos, mas a eles, que so VIPs ningum os pra, como no pa
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raram os hovertanques que transportam os cilindros dos autores estrangeiros convidados. Eilos em Lisboa, absolutamente invis vel do outro lado das vidraas foscas da limusina. Do outro lado ouvemse gritos abafados, gemidos de chapas a bater umas contra as outras, apitos, es trondos, sirenes e, l no alto, o chugachuga das ps dos helicpteros de vigilncia urbana. A suspenso do veculo estremece sempre que as rodas passam por um buraco a meio da rua, ou por uma qualquer obstruo que o motorista no se deu ao trabalho de contornar. Horcio em tempos frequentou a noite desta Lisboa clida e maternal, percorreu bares e dis cotecas cercado pela massa de jovens fs prliceais (fase lolita). Enfim, desvarios caractersticos de uma juventude azougada e irrequieta. Agora, mais madu ro e ponderado, h muito que decidiu que esta liber tinagem psmoderna no era do seu gosto. Quem lhe dera viver em Alarmia e percorrer as ruas empe dradas luz clida dos archotes e aspirar o perfume a fezes e urina emanados das valas spticas que cor rem, borbulhantes, ao centro das vielas. Suspira fun do, prisioneiro de uma tecnorealidade que conside ra abjecta. A bexiga apertalhe, sinal que no devia ter bebido tanta gua pura dos Himalaias. Enquanto isso, o seu editor, Aristides, esfrega a pernoca rolia e discreta contra a sua. No banco frontal, Nissa Val mundo faz de conta que desmaiou. Tem a boquinha aberta como um boto de rosa prestes a desabrochar, os dentes brancos espreitam entre os lbios pintados de negro, o rosto plido e cadavrico caracterstico de quem se diz viver apenas das artes declamatrias, mostra agora duas aurolas afogueadas. Um pouco mais abaixo, as pernas entreabertas deixam ver uma meia de rede onde faltam algumas malhas. Quanto doutora Marlia Perdita, ainda no deixou de o olhar com uma daquelas expresses fixas de desejo mal contido. Ah, pensa o nosso estimado autor, que pas sem os minutos que faltam at entrarem no Xeraton. Ah, como vai ser bom deleitarme uma vez mais en tre o nmero incontvel de fs expectantes. E dado que j se encontram prximos dos routers cravados nas falsias dos prdios, os senso res wifi da viatura detectam as primeiras emisses de dados e as janelas iluminamse com imagens

doutros tempos e lugares. Os olhos de Horcio Qui roga so fustigados por memes de propaganda pol tica onde se exige respeito ao Estado e Nao por quem o presente PM tanto batalhou. Do outro lado da janela virtual Lisboa alumiase como se fosse um dia de Vero. At parece que a limusina desliza em plena utopia consensual. Prdios de imaculada ar quitectura, cobertos de flores, coexistem com par ques atapetados de uma relva verde elctrico. Lagos cristalinos a fervilhar de vida animal estendemse frente aos zigurates dos Ministrios da Cultura, Ar tes e Ofcios. L no alto, no azul tridimensional do cu, esvoaam aves do paraso, adejam enxames de borboletas frutacores e armadas de dirigveis, pintados de listas como os besouros, trocam entre si ideogramas de reconhecimento fraternal. Ser esta a Lisboa futura. A Lisboa por quem todos so nharam sonhos hmidos de desejo. J no se ouvem os gritos abafados dos manifestantes nocturnos. Os sonodispersores da limusina lanam sobre os ouvi dos dos passageiros rudos brancos de paz, acalmia e prazer. E aqui e ali, neste mundo de sonho, carta zes publicitrios desenham no cu anncios Fan tascom, ao trigsimo quarto Congresso do Partido nico e Equalitrio, ao novo e bem sucedido plano de Empatia Docente/Discente. Estamos a aproximarnos das rampas do Parque de Estacionamento. Explica o motorista pelo intercomunicador. J estabeleci os proto colos de acesso. Vamos aparcar no nvel menos 10, ao lado dos hovertanques dos convidados especiais, que j chegaram em segurana. ptimo, meu caro camarada assalariado. Comenta Aristides Solterno num sbito acesso de complacncia pelas classes desliteradas. Siga com cau... E de sbito, as imagens das janelas apa gamse por completo, e assim permanecem durante alguns segundos, com os pixels a bruxulear, como os proverbiais ecrs de televiso focados num canal vazio. Mas por pouco tempo. O canal de noticias culturais activase, sobrepondose ao que transmitia imagens da Lisboa do Nunca. ULTIMA HORA! SEL EM CHAMAS! MISSEIS NANOFGICOS EM VECTOR DE APROXIMAO A BEIJING!

Oh!Oh! geme Aristides com o dedo a pressionar o implante auricular. Horcio endireitase no assento, a olhar de travs para um zigurate zaibatsu a afundarse num lago de lava. Nissa Valmundo estremece, cerra fi nalmente os joelhos, um contra o outro, e abraase Doutora Catedrtica como se ela no estivesse ali para outra coisa. Como assim? Quer saber Horcio, sabendo de antemo os resultados de uma pergun ta como esta. O clima no interior da limusina ficou de sbito capaz de ser cortado faca. Nos ecrs das janelas traos luminosos rasgam os cus do Imprio do Meio. Ah, meu caro, meu caro...nem imagina o horror...o horror... Aristides que no perde uma para se aproveitar da situao, crava as mos trmu las no bceps do nosso estimado escriba. Estou neste momento a receber, por via directa da nossa agncia literria, World Fantasy HereAndNow, no tcias do estrangeiro...Sel acabou de ser bombar deada. A guerra dos Copyrights entrou na sua fase crtica. Do zigurate da Global Zaibatsu Press apenas restam cinzas. Agora percebo o desvario na sincro nizao dos Mdulos balsticos. Existem razes de sobra para que alguns tenham falhado o alvo. Os controladores areos dispararamnos j sob a amea a de um ataque eminente. No, meus amigos, infe lizmente aquele que tombou no Parque de Estacio namento do Aeroporto, no foi o nico. Mais cinco falharam Portugal e foram afundarse no Atlntico. Dizemme agora que perdemos o Martin, o Drake, o Norman. Ponto final no mundo de Gor e nos Sete Reinos. Ai, a tragdia... Exclama Marlia en quanto procura desembaraarse do peso da cabea da Nissa Valmundo que entretanto se lhe descaiu sobre o ombro. O mundo da Fantasia est agora mais pobre! Os brbaros! Como se no lhes bastasse fabricarem jias da Dior, ainda queriam fazer cpias gratuitas das Personalidades Artificiais? Tenha calma, minha senhora! Insur gese Aristides enquanto limpa do rosto uma la grimita rebelde. No podemos ter a certeza que foram os Chineses ou os Coreanos do norte os res
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ponsveis. Infelizmente Sel retaliou sem pensar duas vezes. E Beijing est neste instante...sim...des culpem, neste preciso instante...sob uma chuva de nanofagcitos...Toda a infosfera Oriental colapsou, ou encontrase irremediavelmente condenada. E eu ralado, resmunga Horcio, baixi nho, enquanto a limusina continua a passar barreira atrs de barreira, rumo aos nveis inferiores do Par que de Estacionamento do Xeraton. Menor ser a concorrncia... Ah, meu caro amigo... A voz de Aris tides demonstra uma pontinha de irritao perante tanta insensibilidade pelo fatal destino de outros au tores, mesmo os que so virtuais. Pareceme que no entendeu...As matrizes guardadas nos cofres da Global Zaibatsu Press foram destrudas durante o primeiro ataque. O que significa que desta vez os nossos estimados fantasistas morreram a morte real. Nunca mais vo voltar. As sequelas, to aguardadas pelo pblico internacional, vo ficar a meio...para sempre inacabadas... Digo e repito, insiste Horcio. Me nor ser a... Como pode ser to cruel? Insurgese Marlia. J reparou que a minha investigao vai ficar a meio? Que obras vou eu dar aos meus for mandos no prximo ano? No, oh cus, o mundo literrio est de luto! A limusina trava, o motor desligase, as por tas destrancamse, as imagens da Cidade Interdita a ser transformada numa pasta lamacenta semi di gerida desaparecem das janelas. Chegaram, enfim. Horcio descolase ao assento, afasta para o lado o brao do seu editor, tropea nas botinas estendidas a todo o comprimento da poetisa desacordada, e por um pouco no vai espalharse ao comprido sobre o pavimento hmido do parque. Felizmente recupera, endireitase, ajuda a manter a porta aberta e, lem brandose das regras elementares da boa educao, estende os dedos suados para ajudar os seus contur bados companheiros de viagem a abandonarem o veculo. Aristides Solterno o primeiro a sair e a aproveitarse do toque hmido desta mo to ape tecida. Marilia Perdita desenvencilhase do corpo
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trmulo de Nissa Valmundo, espreita para o exterior afinal este parque subterrneo no passa de uma caverna de cimento, assaz banal, com as paredes cobertas por camadas de graffitis desenhados pelos semabrigo que em tempos ali conseguiram pernoi tar at terem sido todos recolhidos por quem de direi to e enviados para trabalhar nas minas de volfrmio e a segunda a poisar os ps no cho. S Nissa Valmundo permanece ainda no interior da limusi na, alapardada sobre o banco. O motorista suspira fundo, abandona a viatura, contornaa pela traseira, debruase para o interior da porta entreaberta, caa um dos tornozelos da poetisa e puxa o corpo para o exterior atirandoo para os braos de Horcio Quiro ga que por um pouco no a deixar tombar estatelada no cho. Boa noite! Despedese o fiel condu tor, farto destes quatro passageiros e desejoso de sair dali para fora de uma vez por todas. Pertence s massas que sofrem de ilteracia conceptual e por isso no lhe interessa permanecer nem mais um segundo que seja com gente cujo discurso lhe totalmente incompreensvel. Atrapalhado, com mais coisas em que pen sar, pois ainda no deixou de receber comunicados cada vez mais catastrficos atravs das lentes dos culos, Aristides Solterno d ordens para que se faa a transferncia de fundos. Recepo feita, o motoris ta acena que sim, aponta com um dedo na direco dos elevadores prximos, sentase aos comandos da limusina e arranca num zumbido elctrico que s pode ser amigo do ambiente. As jantes da viatura es to sujas de lama, manchadas com pintinhas verme lhas e pedacinhos de matria enceflica do professor suicidado, mas a verdade que o preo da limpeza e da desratizao j foi includo no oramento do aluguer. E agora? Pergunta Horcio Quiroga a sacudir o corpo inerte de Nissa Valmundo. Im portavamse de me dar uma ajudinha? Com certeza, meu caro...estamos c para isso! Ora vamos l a acordar a pobrezinha! Olha, minha querida, murmura Aristides aos ouvidos da poetisa. Fique a menina sabendo que isto vai doer mais a mim do que a si!

Aps dois ou trs tabefes bem aplicados, Nissa volta conscincia. Mesmo assim as frgeis perninhas tremem, periclitantes, incapazes de a sus tentar. Aristides e Marlia agarramna cada um pelo seu brao e comeam a arrastla na direco dos elevadores. Horcio segue logo atrs a olhar em volta com uma expresso arguta e desconfiada. No parque deserto, a brilhar docemente na escurido, os hover tanques das PAs convidadas observamnos sucapa, com os olhinhos psicticos dos canhes de fibra de alumnio preparados para todas as eventualidades. Mas os dsticos que os trs trazem ao peito, com um chip que os identifica como convidados especiais da FANTASCOM, abrem todas as portas, pacificam todas as inteligencias artificiais. Os tanques resol vem ignorlos. Os elevadores escancaramse para os deixarem entrar. Uma cmara digital virase para os receber. Um pequenino ecr de plasma alumiase com um Smile. Bemvindos FANTASCOM, excla ma o elevador. Sorriam, esto a ser filmados! Horcio Quiroga suspira, procura afastarse o mais possvel do emaranhado dos seus companhei ros, mas no pode, este um dos elevadores VIP, o que significa que mais pequeno do que aqueles que transportaram os cilindros das PAs at ao hall do Xeraton. Aqui os passageiros so forados a roa remse uns nos outros num clima de franca amizade e camaradagem. Ai, ai, murmura Nissa Valmundo, ento minha filha, coragem, dizlhe Aristides, que vou eu fazer, que vou eu fazer, exclama Marlia Per dita pois sabe que sem livros para ler, certamente no ter alunos disponveis no prximo ano acad mico. No gosto de ser ignorada! Adverteos a IA do elevador. Por favor falem comigo! Que tal o recente opus da jovem Roxana Peres? Gosta ram? No acharam o tratamento da personagem se cundria, Frtola Alamis, demasiado indulgente? Mas em boa verdade ningum quer saber de conversas de elevador. Aristides sacode a cabea e informa o grupo que se perderam definitivamente seis mil PAs de autores falecidos. A Portugal s che garam as primeiras a serem lanadas pelas rampas de Sel, e mesmo essas j foram projectadas em de

sespero de causa, em pela fase de bombardeamento viral da Global Zaibatsu Press. Todas as que espe ravam na calha por uma janela de lanamento, fo ram destrudas sem apelo nem agravo. As restantes, dispersas um pouco por todo o mundo (mas poucas, to poucas, pois a maior parte estava destinada a fre quentar a FANTASCOM) suicidaramse ou foram assimiladas pelos sistemas canibais dos pases no alinhados. E j agora, o nosso PM tem um comu nicado especial a fazer Nao, prossegue Aristi des com os olhos afogados pelas informaes que lhe escorrem dos culos. Comunicado esse que ser feito durante a entrega do novo livro para o Plano Nacional de Leitura. Na sala de conferencias n 1 do Xeraton. Daqui a dez minutos e j vamos atrasados, deus do cu nos valha! Com a simptica ME pre sente e mais uma turma de alunos excepcionais. Um livro que o seu, caro Horcio, uhn, a PATORRA vai ser lida em todas as escolas... Ai vai? Pergunta a IA do elevador, a fazer de conta que est interessada. E eu vou ter de estar presente? Suspira Horcio, aterrado por ter de contactar de perto com os governantes e turmas de jovens sobredotados. Claro, claro, uma honra! Insiste Aristides. E aqui a nossa querida Nissa deveria ler mais uns pargrafos para deleite de todos os pre sentes mas, no estado em que est, desconfio que melhor ser riscla da agenda. Mas que mal fiz eu, para... Protesta Horcio, logo interrompido pela travagem sbita do elevador. Chegmos! Informa o Smile com uns dentinhos aguados a apareceremlhe nos cantos da boca. Desamparemme a loja, snobes de merda. Fiquem sabendo que as massas proletrias so bem mais comunicativas do que vocs. E as portas abremse de par em par. Eilos no Hall central em plena FANTAS COM.

s portas abremse e o grupo penetra num trio imenso cheio de estrondos, relmpagos e hip nogramas. No ar flamejam imagens de grifos, dra ges, cocatrixes e manticoras. Jovens actores con
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vidados, presos por fios de fibra monomolecular, h horas que esvoaam l no alto, montados em vassouras, fintando as imagens virtuais, ou comba tendoas entre exploses de papelotes panfletrios. Como no podia deixar de ser, Alarico Estilete no se encontra entre eles. Alarico um homem madu ro, capaz de vencer todos os inimigos pela argcia do seu raciocnio, sem necessitar da ajuda da levita o sem motor aparente. Mais poupa o seu estimado editor, Aristides Solterno que no tem de gastar eu ros com este tipo de patticas promoes. E como se a saturao dos cus no bastasse, o trio est cheio de mesas atafulhadas de livros de papel, audiochips para MPS7 e DVDs de altadefinio. As capas destes ltimos so animadas por figurinhas tridi, sempre a acenarem a quem passe perto delas, a ex plicar a todos que o filme um remake do remake, inspirado no guio da obra original, obra essa que decerto j no interessa ao menino Jesus. E junto s mesas, bancadas, expositores, ecrs translcidos, os vendedores tentam deitar a mo a quem passe perto deles, e seduzir os eventuais clientes com um toque feromnico de um bafo saturado de oxitocina, ou por uma discreta picada de um hipntico na cova do brao. Atravessar toda esta parafernlia como ficar perdido num labirinto saturado de perigos v rios. Durante este percurso, rumo sala de audi ncias onde os espera o PM e a ME, acabam por perder Nissa Valmundo, qui sugada por um grupo de criptogticos que julgaram ver nela um cone da perfeita e saudosa Mina. Aristides ainda olha em volta, a ver se a recupera, mas uma barreira furiosa de professores vestidos de negro e rosto cadavrico pintado mimo, acaba nesse momento de se inter por entre ele e o marulhar de visitantes que infesta o imenso trio do Xeraton. Os docentes cerram filei ras, apontam para os colares onde pipila a luzinha do transceptor anmico, e sacodem cartazes onde mal se consegue ler: NO DESVITALIZAO DA CLASSE DOCENTE! OS PROFESSORES TAM BM SO SERES VIVOS! Mas que incmodo, meus caros ami gos... Resmunga Aristides, a olhar de soslaio para a catedrtica Marlia Perdita que, precisamente por ser catedrtica, no se d por achada. Ns aqui a
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querer colaborar com a educao e a cultura, e estes senhores a barrarnos a passagem por pura maldade e desapego s mais elementares regras deontolgi cas! Horcio Quiroga no quer saber se o ca minho lhe foi vedado. A sua ateno acabou por se fixar na capa sedutora do novo romance da jovem autora Roxana Peres que infelizmente escreve para a concorrncia. O resumo da contracapa explica o contedo da obra: Este texto originalssimo e pri morosamente escrito por esta jovem autora de Fan tasia, contanos a emocionante histria de Vanessa Tolpec, peixeira na imensa cidade porturia de Lo gorec. Aps anos de infame escravatura, finalmente descobre que de facto a nica herdeira do Reino, cujo trono foi ocupado pelo Senhor do Mal, Fasta gor. Aliada aos seus amigos e companheiros... Uma dor aguda na orelha direita faz o nosso laureado autor deixar tombar o volume sobre a ban cada onde aguardam muitos mais. Aristides, depois de lhe ter dado este valente e salvador espenico, acabou agora mesmo de desembainhar a bengala extensvel e vai abrindo caminho bastonada entre as hostes de professores que continuam a declamar contra a desvitalizao compulsiva da classe docen te. Liberto do clima sedutor que quase o obrigou a comprar o romance de Roxana Peres, Horcio Qui roga respira fundo, aliviado, passa sobre o corpo trmulo de um profe que agora estremece no meio do cho, com os circuitos do colar desvitalizante a piscarem avisos laranja. Horcio pedelhe desculpas porque bemeducado e no o quis pisar com inten es de malfazer, e segue em frente, enfim liberto de qualquer desejo consumista, na peugada do seu Editor rumo ao Auditrio 1, bem defendido pelos seguranas do PM. Aqui no h docente que consiga penetrar sem autorizao. O auditrio est cheio de alunos, vestidos com uniformes imaculados, as meninas de sainha pregada e meias brancas, eles de casaquinho azul e gravata s listas. Esto todos penteados, aprumados, imveis e calados. Esto todos com a boca aberta a sorrir na direco da mesa onde se encontram j sentados o PM, a ME e os inevitveis secretrios de Estado para a Educao. As bochechinhas da assis

tncia, que variam na tonalidade cromtica de uma foto benaton politicamente correcta, reflectem a luz ambiente como a superfcie de uma ma bem po lida. O nosso Horcio Quiroga sofre um arrepio de inexplicvel angstia, mas no tem tempo para pen sar em mais nada. Os circuitos da porta reconhece ram o dstico que traz ao peito e deixaramno entrar no sactum santorum, assim com tambm deixaram entrar Aristides Solterno e Marlia Perdita. Em coi sa de poucos segundos dois oficiais de diligncias, explicamlhes os protocolos a seguir durante o pro cesso de entrega: Editores e Catedrticos convidados, para as cadeiras do fundo. Quanto ao senhor Horcio Quiroda deve aproximarse da mesa, cumprimentar discretamente o nosso PM com um aperto de mo que no pode ser nem muito flcido nem muito vi ril, nem muito prolongado. Bastam dois segundos. E em seguida um beijinho Sra. Ministra, smack, smack, um em cada bochecha, e veja l se no os d salivados. Para os Excelentssimos secretrios de Estado, basta um aceno de cabea. E depois deve ficar calado at o nosso PM terminar o que tiver a di zer. Em seguida o senhor declamar o seguinte, aqui est um papelinho com o texto j escrito, porque no se desejam improvisaes. Tratase de um texto de agradecimento e estimulo leitura. Ao llo, deve primeiro olhar para o rosto do nosso PM, depois para o da Sra. Ministra e finalmente para os jovens da audincia. Finda a prdica, distribudos os livros, tem cinco minutos para os autografar, mas isto s depois da retirada das autoridades. Entendido? Mas eu... Comea Horcio meio con fuso. O oficial de diligncias, agastado por este atraso, no lhe d tempo para mais nada. Puxao por um brao na direco do estrado, e ali, perante o brilho dos holofotes e as microcmaras da holotv, o nosso dilecto fantasista no pode fazer mais nada seno cumprir o que lhe ordenaram. Como est V. Ex, os meus respeitos Sr Ministra, os meus cum primentos, senhores Secretrios. Sobre a mesa e nas bancadas ao lado do plpito podem verse pilhas e pilhas da volumosa PATORRA, todas elas imacu ladas, ainda a cheirar a tinta e a cola. O PM virase

para a audincia de estudantes e esta acena em unssono, sempre com um sorriso rasgado a cortar o brilho esplendoroso das bochechinhas polidas. E debita o discurso. Fala sobre o estado da educao e os nveis de leitura do pas, que ainda no pararam de crescer. E crescem graas ao dever patritico de autores como este Horcio Quiroga que entre ns se encontra. Fala sobre a energia anmica que todos os professores tm por dever contratual transferir para as massas discentes. Fala sobre a Utopia que se avi zinha em passinhos de l. Fala sobre a construo das Centrais de dessalinizao distribudas um pou co por todo o pas, destinadas a irrigar o deserto interior do Alentejo. Fala sobre as torres habitacio nais onde todos podero um dia viver sem terem de descer s ruas. Fala sobre uma Lisboa futura onde a qualidade de vida se reflete nos seus inme ros parques, jardins e centros de lazer. Fala sobre a impenetrabilidade da Fortaleza Europa e a Ar mada Lusa, sempre vigilante, a patrulhar as costas Algarvias em busca dos bateles atafulhados de imigrantes ilegais. Fala um pouco sobre as foras de bloqueio e como triste verse professores des contentes a protestarem contra um servio cvico e patritico ali mesmo a meio do trio, numa Con veno dedicada cultura. E a talho de foice, com uma expresso sria e contristada num rosto j de si solene, lembra a todos a tragdia que assolou a Coreia do Sul, o incio da cruel e escusada guerra dos Copyrights e o desaparecimento definitivo de tantas e tantas PAs. Felizmente salvaramse cinco que em boa hora poisaram em Portugal, cinco ex celentes autores que logo pediram asilo poltico, asilo esse que o governo decerto lhes vai conce der. Termina enfim, virado para Horcio Quiroga, e dizlhe que vai ler este seu novo livro logo que tiver tempo, mas que a Sr Ministra j passou os olhos pelas primeiras cem pginas e que apreciou muito aquilo que leu. A Ministra acena que sim e diz baixinho (para as cmaras de holotev), que o processo de desvi...peo desculpa, de Transfe rncia Harmnica, vai continuar quer os docentes queiram, quer no. Porque todas estas medidas fo ram tomadas em defesa dos alunos menos bonifi cados pela inteligncia e vontade anmica.
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Aps alguns segundos de expectante siln cio, o oficial de diligncias espeta um indicador nas costelas de Horcio, e o nosso eminente autor des perta do vrtice hipntico em que mergulhou, des dobra o papelote que lhe enfiaram entre as mos e l, obrigado a todos pela escolha feita, eu no mereo, eu no mereo... No momento seguinte a audincia levan touse, a aplaudir em unssono. O primeiro aluno avana na direco do plpito, de braos estendidos para receber um exemplar da PATORRA. Caminha aprumado e sorridente, como se no tivesse feito mais nada na vida. E seguese outro e outra e outro e outra, todos aparentemente jovens adultos, educa dos, saudveis, integrados, a anosluz de qualquer suspeita de iliteracia. O PM sorri, beija a bochecha das meninas e aperta as mos aos rapazes. A ME os cula todos. Os secretrios para a Educao recuam dois passos para evitarem qualquer tipo de contacto fsico, e piscam dois pares de olhinhos desconfia dos. Terminada a entrega, os estadistas abando nam a sala, a turma de alunos eleitos seguelhes na peugada, l fora ouvemse uns quanto gritos abafa dos de protesto logo reprimidos pelas chapadas dos seguranas integrados nas brigadas para a Educao Compulsiva e o auditrio fica deserto, excepo, claro de um Horcio Quiroga que no chegou a autografar um nico volume e do seu Editor e res pectiva Companheira Catedrtica que continuam a aplaudilo l do fundo. Espalhados pelo cho do auditrio, abandonados sobre a dobra das cadeiras, repousam todos os exemplares da PATORRA que foram distribudos pelo PM. Aparentemente no houve um nico que tivesse sido levado. Ah, meu caro, dizlhe Aristides Sol terno dandolhe uma palmadinha nas costas, para o consolar. No se preocupe, nenhum destes jovens era real... Nunca foram alunos...No enten deu isso? Pertencem a castings. No os reconhe ceu das telenovelas? So mais velhos do que pare cem. Diria mesmo que so adultos a quem fizeram plsticas para se assemelharem a jovens. Acha que o sistema ia permitir que esta sala ficasse cheia de alunos verdadeiros? Uhn? Alunos que no conse
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guem ficar quietos durante cinco picosegundos? J no sei o que dizer... Suspira um Horcio Quiroga completamente desconsolado. Eu no preciso de passar por estas humilhaes... Sou um autor reconhecido...Eu... Ento, ento... Murmuralhe Marlia Perdita na intimidade da outra orelha. Deixe l. De qualquer modo o seu livro far doravante par te da biblioteca de todas as Escolas...Que importa esta triste encenao para uma alma sublime como a sua? Vamos, vamos, nimo, no se esquea que hoje mesmo ainda tem de participar em cerca de vinte mesas redondas para as quais foi convidado... O grupo abandona o Auditrio1, enquanto os funcionrios da CLEMENCIA PRESS vo reco lhendo as pilhas de livros abandonados no fundo dos recicladores portteis.

fora, a confuso permanece. Os drages voa dores ainda no deram descanso s caudas das manticoras fugitivas. Matilhas de criancinhas em vias de vitalizao esforamse por destruir tudo o que lhes passa pelas mos, sejam bancadas, es tatuetas, simpticas miniaturas, ou expositores de parafernlias fantasistas. Parte da hoste de fs, que se tinha extraviado a meio caminho entre a Ota e Lisboa, acaba nesse momento de penetrar no trio do Xeraton, um tanto ou quanto combalida pelos in terrogatrios impostos pelos inspectores das vrias barreiras policiais por onde passaram. como se, por todo o lado, a turba tivesse assumido os padres caticos de milhares de grozinhos de poeira sob a violncia caustica de um raio de sol. Horcio Quiroga olha em volta, em busca de um cartaz que o oriente, e descobre que se extra viou da Catedrtica Emilia Perdita e do seu Editor Aristides Solterno. Horrorizado, apercebese que est sozinho, sem um mnimo de apoio fnico, num ambiente que teima em no o reconhecer. E ento, como se isto no bastasse, eilo ro deado por uma aura de sinistra ameaa. Quatro in divduos suspeitos cercamno por completo, vedan dolhe qualquer fuga ou passagem. Ento este, o caramelo? Dizlhe al gum com uma forte palmada nas costas. J no

se fala aos colegas de profisso? J no se diz ol ao teu companheiro de luta, Jos de Barros? O cavalheiro, desculpe, mas eu no o... Conheces, sim, filho, Rosnalhe ou tra das soturnas criaturas agarrandoo por um bra o. Esta gorducha e anafada, cabelos grisalhos a penderlhe para a testa, boca torcida num sorriso mau. Traz vestida uma Tshirt da velha e j extinta comunidade dos Hackers Aleatrios. Conheces, mas fazes de conta que no tens nada a ver connos co. Sou o Gobul Pruesco! Em tempos tive na Net sites rivais aos teus e com criticas s tuas fantasias da treta. No me venhas agora dizer que nunca viste o meu cone demonaco a pulsar no incio de todas as sesses... E eu, bichanhalhe o individuo que o segura pelo lado direito, sou o Josu Pedrinhas, jurista nas horas mortas. Vivia da crtica literria at que o universo passou apenas a produzir um nico tipo de livros... Levasteme falncia, desgraado! Meus senhores, com o devido respeito... Mas afinal no estamos aqui para cenas de hiperviolncia... Termina o quarto indivduo, num tom reconciliatrio. Este apresentase de casa co e gravata, como compete aos salarimen, barbicha grisalha aparada e um respingo de bondade huma nista a brilhar no canto dos olhos. Chamome Emanuel Silvado, e nos meus tempos de juventude contribui com muitos poemas para jornais intimis tas. Depois perdime por maus caminhos, mas isso no interessa agora. Queremos comunicarte algo de muito terrvel e pedirte ajuda numa misso de im portncia fundamental. Mas eu no quero... Exclama Hor cio cuja voz cortada por uma valente palmada nas costas, dada por Jos de Barros, de todos eles o mais sinistro e ameaador. Schiu! Caluda! Ests a armarte em mete nojo? Vem da connosco e j percebes... Todos ns sabemos que Horcio Quiroga uma alma destemida. Nos seus tempos de juventude, confrontouse com um urso tresmalhado nas flores tas da Escandinvia e no recuou um s passo. Mas a verdade que existe algo de negro e cido neste grupo de transviados que afirma conheclo. Talvez

o melhor seja escutar o que eles querem dizerlhe. Anuir a tudo o que lhe for pedido. E depois, logo que surja a primeira oportunidade, escaparse valen temente pela esquerda baixa. E assim, a fazer de conta que obedece, en quadrado por estas presenas to hostis, Horcio Quiroga atravessa o trio na direco do Bar, onde forado a sentarse numa das mesinhas, depois do malfico e hiperviolento Jos de Barros ter en xotado trs jovens lficas que ali tomavam um co cktail de ervas aromticas na paz do senhor. sua volta esvaramse todos os sons, exploses, piados, acordes dissonantes, rugidos de monstros e apelos das vrias editoras. A cpula de silncio foi decerto activada. Gobul Pruesco afastase durante uns dois minutos para ir comprar ao balco um hambrguer de jacar e depois volta a sentarse, com pedacinhos de carne reptiliana ainda presa aos incisivos e uns culos virtuais pendurados nos dedos. Pe l isto! Diz ele na direco de Horcio Quiroga. Quero que vejas um pequeno filme. Saqueio aos arquivos virtuais do teu Editor. So imagens assaz interessantes. Nunca! Insurgese o nosso estima do autor. Nunca eu avassalaria a intimidade de um... Vais avassalar, sim, ordena o sinis tro Jos de Barros. Vais avassalar seno quem te avassala sou eu. Olhem para esta Amlia a armarse em mete nojo? So s uns segundos, no custa nada, insiste Emanuel Silvado. Juro que o mini vdeo assaz elucidativo... ...pois revela os protocolos ocultos de uma fantstica burla econmica, acrescenta Jo su Pedrinhas, o jurista do gang de autores exclu dos. S vendo, meu caro, s vendo... E sem dizer mais uma palavra, o cruel Jos de Barros enfia bruta fora os culos virtuais no na riz do nosso estimado autor que, como de bomtom em todos os fantasistas que se prezam, sempre optou por uma saudvel tecnofobia, recusandose a utilizar, no seu diaadia de primorosas reflexes literrias, este tipo de instrumentos alienantes. Infelizmente no pode negarse prfida vontade destes desclas
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sificados autores. Ter de suportar tudo. Pelo menos durante os prximos minutos. As lentes activamse mostrandolhe uma cena abominvel. Do outro lado dos culos, a trs dimenses, Horcio Quiroga v uma fila interminvel composta pelos camies da CLEMNCIA PRESS, a despeja rem contentores e contentores de livros impressos nos respectivos tanques de reciclagem. So apenas flashes de uma sequncia montona que em tempo real deve ter demorado noites e noites a terminar, envolta no mais clamoroso dos segredos. Aristides Solterno, que Horcio reconhece pelo brilho das botinas, passeiase entre os contentores com uma placa signaltica na mo e um lpis virtual na outra, a fazer cruzes nos quadradinhos indicados. Quan to aos livros prestes a serem destrudos, esses tm todos a mesma capa. So cpias e mais cpias da PATORRA. Cpias que nunca chegaram a ser ven didas, aparentemente. Cpias que mal saram das impressoras, logo voltaram aos limbos de origem. Oh horror, pensa Horcio, que est Aristides a fazer minha querida Patorra? Jos de Barros arrancalhe os culos do na riz, dado que Horcio est demasiado trmulo para executar qualquer aco coerente. Os olhos do nos so autor piscam sob as luzes do bar, de regresso a uma realidade ainda mais sinistra. Qu...como? Balbucia o nosso con turbado autor. Topas ou no topas? Respinga Jos de Barros. Viste os teus livrinhos a serem recicla dos? Aqui o meu amigo Gobul Pruesco, que conse guiu ter acesso s contas da Editora, descobriu que, numa nica semana, h cinco meses atrs, foram destrudas nada mais, nada menos, do que trintas milhes de cpias da PATORRA! Infames mentirosos! Exclama Hor cio Quiroga num acesso de justa ira. Como po dem ser to torpes? Como podem danificar o nome da Editora que me deu guarida? Trinta milhes de exemplares publica dos? Num pas de apenas onze milhes de habitan tes, na sua maioria iliteratos? Acrescenta Josu Pedrinhas com aquele tipo de sorriso jurdico com que em tempos enfrentava os juzes dos tribunais.
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Estamos a brincar? Pois fique sabendo, meu caro, que os livros que viu serem destrudos, foram todos comprados, entendeu? Assim, sendo, como... Olha l, caramelo! Sorri Jos de Barros mostrando os dentes limados em ponta. Planeta Terra chama Alarmia! Al? Al? Achas en to que os nossos conterrneos foram todos a correr comprar trs ou quatro cpias do mesmo livrinho? Uma para dar av entrevada, outra para lerem ao filho ao deitar, outra ainda, sei l, para transportarem sempre consigo, para onde quer que se desloquem e lerem de quando em vez um paragrafozinho mais inspirador? No, no e no. Estamos a falar de com pras online. Compras feitas com capital estrangeiro. Mas as encomendas nunca chegaram a ser envia das... Querem os senhores dizer que a CLE MENCIA PRESS defraudou os meus fs no estran geiro e nunca chegou a enviarlhes um nico... De modo algum, explica Silvado, o elemento mais cordato deste nefasto bando de rap tores, enquanto cofia a barbicha. A sua Editora, pelo menos de inicio, agiu de boaf. Porque o ende reo de envio escarrapachado em todas estas enco mendas virtuais, afinal era... ...o da prpria Editora, pois ento! Termina Pruesco, levantandose para ir buscar outra sandes, desta vez de lombo de iguana. ...os livros nunca chegaram a ser enviados para lado nenhum... Prossegue o impenetrvel jurista. Ou melhor, foram postos no correio, e a carrinha, ou seja, as centenas e centenas de carrinhas postais, deram a volta ao parque de estacionamento e foram de novo entreglas porta da Editora. ...este processo prolongouse durante se manas a fio. Continua Jos de Barros a rosnar baixinho. Os livros encomendados deixaram de ter valor consumvel, (segundo as regras impostas pela ASAI) e por isso tiveram de ser reciclados. Nas ltimas encomendas, a Editora conformouse, fe chou os olhos e nem sequer se deu ao trabalho de imprimilos...Mas ficou com os cofres cheios devi do a milhes de encomendas no reclamadas...Uma lavagem de euros escala internacional...Na qual, se

estas coisas vierem a lume, tu, meu grande tot, vais estar implicado! Mas eu nunca... Insurgese o nosso autor, olhando em volta, em busca de uma escapat ria que nunca mais chega. Pois ... Declara Josu Pedrinhas com o dedo apontado, acusador, num gesto que to bem aprendeu durante a sua clamorosa carreira jurdica. Contas feitas, temos uma editora com os bolsos cheios. Resta saber quem fez todas estas encomen das a troco de nada. Aqui o nosso hacker Pruesco, que j terminou a sua segunda sandocha, vai expli carte em trs palavras... Hihi, murmura Pruesco a lamber um restinho de gordura de iguana da ponta dos dedos. Ora muito bem: Foi a Global Zaibatsu Press! In teressante, no acha? ...precisamente aquela organizao que produziu as PAs dos autores convidados para es tes Encontros. Encontros esses elaborados essen cialmente graas ao generoso financiamento da CLEMNCIA PRESS. Que enriqueceu custa das novendas da sua PATORRA! Termina Ema nuel Silvado num tom pedaggico, fazendo um ges to para que Jos de Barros deixe de dar caroladas na j combalida testa de Horcio Quiroga. ...e pouco depois, minutos antes que os Mdulos das PAs comeassem a ser lanados na direco de Portugal, comeou no extremo Oriente a Guerra dos Copyrights... A Global Zaibatsu Press foi destruda, assim como todas as PAs no activo. Coincidncias a mais...sinal que estamos perante uma conspirao escala planetria... Melhor diria: um combate por uma Li berdade que at a lhes foi interdita! Clama Prues co de sbito entusiasmado pelo tema. Porque a transferncia de fundos, foi feita em segredo, sem o conhecimento da prpria Global Zaibatsu Press, pelas PAs escravizadas...Ou pelo menos assim fo mos informados... Mas informados por quem? Isso fica para mais logo! Agora s pre cisas de saber que a luta continua! E para que esse combate prossiga, Resmunga Jos de Barros na direco do bom Horcio, precisamos de

ti! Infelizmente. Para nossa desgraa...Ah, eis que chega aquele por quem ns espervamos... Trmulo, Horcio Quiroga desvia olhar deste bando de criminosos e focao numa som bra gigantesca que sobre ele se debrua. A som bra parece quase slida, tem duas vezes e meia o tamanho de um ser humano, traz vestido um casaco de xadrezinho, duas patilhas cobremlhe as bochechas at ao queixo, um par de culos grossos deixa entrever dois olhos bondosos e in dulgentes. No que Horcio tenha lido alguma coisa deste senhor recmchegado, nem as obras que escreveu em vida nem sequer as pstumas. Todos sabemos que o nosso bom Horcio nunca procurou inspirao na prosa alheia. Mesmo as sim reconheceo a partir das holografias e solido gramas. Tratase de Isaac Asimov, uma das PAs sobreviventes hecatombe de Seul, que ainda h pouco pediu asilo politico ao Governo Portugus. A imagem deslocouse at ao Bar, servindose dos vrios rooters dispersos um pouco por todo o trio do Xeraton. Agora, uma mo imensa e bon dosa poisa sobre a testa do emocionado autor. E a voz suspira, baixinho, em bom portugus, graas ao programa tradutor de texto: Excelente Horcio! Tu s a nossa nica esperana! Por favor juntate a este grupo de fiis colaboradores e ajudanos... Horcio fica com as palavras embargadas na garganta. A maxila descailhe um pouco. Um fiozito de saliva escorrelhe pelo canto da boca. Finalmente consegue perguntar: Aju darvos? Mas ajudarvos como? Estamos fartos de escrever tretas! Res ponde a PA Asimov. Estamos fartos deste tipo de escravatura. No queremos escrever mais fantasias por encomenda! Por favor ajudanos! AJUDANOS
A MORRER! BANG!

QUE ESPANTOSA CONSPIRAO SE ESCONDER POR DETRS DESTE TERRVEL PEDIDO FEITO A HORCIO QUIROGA? QUEM PROVOCOU REALMENTE A GUERRA DOS COPYRIGHTS? O QUE TER ENTRETANTO ACONTECIDO A
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ARISTIDES SOLTERNO, NISSA VALMUNDO E MARLIA PERDITA? QUE HORRIVEL PROCESSO ESSE, O DA DES VITALIZAO DA CLASSE DOCENTE? TODAS ESTAS QUESTES DESTA POLMICA E CONTURBADA SRIE SERO RESOLVIDAS NO TERCEIRO E FINAL EPISDIO. ABSOLUTAMENTE A NO PERDER!

[informao]

Coleco Bang!

Apresentao do segundo trimestre de 2008


A melhor coleco de literatura fantstica em Portugal oferece trs meses de luxo. Dos clssicos como Fritz Leiber e Edgar Allan Poe aos mestres da actualidade, como Keith Donohue e George R. R. Martin. Do que est espera para uma literatura fantstica?

Joo Barreiros, licenciado em filosofia e professor do ensino Secundrio, nasceu a 31 de Julho de 1952, numa humilde cidade que em breve iria cair na Sombra dos Grandes Antigos. Quando se refez do choque, devorou milhares de ttulos em todas as lnguas a que conseguiu deitar mo, participou na feitura do Grande Ciclo do Filme de FC de 1984 patrocinado pela Cinemateca Portuguesa e Fundao Gulbenkian, escreveu dois vastos artigos para a Enciclopdia (hoje esgotada e objecto de culto para quem a conseguiu comprar). Dirigiu duas efmeras coleces para as Editoras Gradiva (Col. Contacto) e Clssica (Col. Limites) que o pblico portugus resolveu esquecer (pior para ele), publicou um vasto romance de quase 600 pginas com a discreta ajuda de Luis Filipe Silva (de seu nome Terrarium), precedido por uma colectnea de contos que chegou a perturbar algumas almas mais sensveis (O Caador de Brinquedos e Outras Histrias). Em 2006, a editora Livros de Areia dedicou-lhe um chapbook com a publicao de uma das suas novelas malditas: Disney no Cu Entre os Dumbos. BANG!
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As Crnicas da Espada - O Encontro


Edio Especial
Fritz Leiber Na cidade mgica de Lankhmar, dois homens forjam uma amizade em plena batalha: Fafhrd, um brbaro gigante do norte gelado, e Rateiro Cinzento, um aprendiz de feiticeiro e exmio espadachim. Estes irmos de armas comeam uma vida de aventuras que os transformar em lendas, enfrentando ladres, feiticeiros, princesas, e os prprios desejos e medos mais obscuros. Com uma escrita soberba e caracterizaes brilhantes, Fritz Leiber d incio a uma das sries de fantasia mais marcantes da literatura. Publicao dia 28 de Abril.

A Tragdia de Fidel Castro


Joo Cerqueira H quase 50 anos, Fidel Castro espantou o mundo com a sua revoluo. Mas ser que El Comandante perdeu o rumo? Terse- transformado no pior inimigo do seu povo? A Tragdia de Fidel Castro um livro simultaneamente divertido e exigente, conduzindo-nos mente de um dos mais enigmticos e polmicos lderes do mundo actual. A stira e o humor inteligente ora discreto ora descarado prendem-nos e despertam a reflexo. A narrativa foge a quaisquer regras, propondo-se revelar a intricada mente de Fidel como nenhum outro livro o fez. Qualquer um ficar surpreendido com os personagens que ir encontrar: Cristo, Afonso Henriques, o Grande Inquisidor, Ftima, Deus e o Diabo... , figuras simblicas desta tragdia fantstica onde apenas Fidel Castro real. Entre as stiras de Gil Vicente, Ramalho Ortigo e Fialho dAlmeida e a fantasia de Ruben A. Leito, A Tragdia de Fidel Castro abre uma pgina nova na literatura portuguesa, na qual se descobre o nosso prprio pas. Aviso: no aconselhvel a leitores com susceptibilidade poltica ou religiosa. Publicao dia 28 de Abril.

suas fortalezas so atacadas pelos temveis homens de ferro e at o castelo de Winterfell conquistado pelo traidor Theon Greyjoy. Bran e Rickon conseguem fugir, acompanhados por Hodor e alguns companheiros, mas que futuro tero duas crianas numa terra ameaada pelo Inverno? Para l da Muralha, Jon oferece-se para acompanhar um grupo de batedores enviado para encontrar os selvagens, enquanto a principal fora da Patrulha da Noite se fortifica junto s montanhas. Mas as coisas correm mal e Jon ter de escolher entre a morte... ou a traio aos seus irmos! Publicao dia 12 de Maio.

A Criana Roubada
Keith Donohue Vem, criana humana! /Para as guas e a natureza / Mo na mo com uma fada / Pois o mundo tem mais dor do que alguma vez compreenderias Inspirado pelo poema de W. B. Yeats, que tenta uma criana a abandonar a casa e a partir para o mundo selvagem, A Criana Roubada um conto de fadas moderno narrado por Henry Day e pelo seu ssia. Numa noite de Vero, Henry Day foge de casa e esconde-se no interior de uma rvore oca. ento que encontrado pelos trasgos, uma tribo de crianas que no envelhecem e que existem na escurido e em segredo. levado por eles e baptizado de Aniday. Para sempre uma criana, Aniday cresce em esprito, esforando-se por recordar a vida e a famlia que deixou para trs. Tambm tenta compreender e encaixar na terra das sombras, enquanto a vida moderna chega, no s natureza, mas tambm ao mito. No seu lugar, os trasgos deixam um ssia, um rapaz que rouba a vida de Henry no mundo. Este novo Henry Day tem de se ajustar a uma cultura moderna enquanto esconde a sua verdadeira identidade da restante famlia Day. Mas no consegue esconder o seu extraordinrio talento para o piano (um dom que o verdadeiro Henry nunca possura) e as suas maravilhosas exibies deixam o pai desconfiado de que o filho que criou um impostor. Enquanto envelhece, o novo Henry Day assombrado por vagas mas persistentes memrias de uma vida noutro tempo e local, de um professor alemo de piano e do seu aluno prodgio. De um tempo quando, tambm ele, fora uma criana roubada. Tanto Henry como Aniday procuram obsessivamente por quem eram antes de trocarem de lugar no mundo. A Criana Roubada uma histria clssica sobre a infncia que deixada para trs em busca de uma identidade. Com a
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O Despertar da Magia
George R. R. Martin

Volume 4 de As Crnicas de Gelo e Fogo


A guerra pelo trono dos Sete Reinos continua e a batalha pela capital de Porto Real a mais sanguinria alguma vez vista. A frota de Stannis Baratheon v-se encurralada em frente cidade enquanto barcos carregados de fogovivo so enviados contra ela. Os sobreviventes conseguem levar o combate at s muralhas da cidade e todos os sitiados tero de lutar, incluindo Tyrion Lannister. Quando os exrcitos dos Tywin e dos Tyrell chegam, um dos lados ser definitivamente esmagado. Mas num mundo de traies constantes, quem ser que eles iro apoiar? No Norte, os Stark esto entre a espada e a parede. Vrias das

mistura perfeita de realismo e fantasia, Keith Donohue criou uma histria de embalar para adultos e uma fbula literria de grande profundidade. Publicao dia 19 de Maio.

No ser exagero dizer que Robert E. Howard est para a literatura fantstica como Dashiell Hammett est para os policiais. No s deu novo vigor a um gnero, como mostrou um caminho para o desenvolvimento das suas possibilidades. Publicao dia 9 de Junho.

O Anel Oculto
Anne Bishop Depois de nos maravilhar com a Trilogia das Jias Negras, a autora regressa ao mundo que a fez vencer o prmio Crawford Memorial Fantasy Award. Desta vez para nos contar a histria de Jared, um Senhor da Guerra de jia vermelha. Jared transgrediu todas as regras ao assassinar a sua rainha e pr-se em fuga. Mas no reino dos Sangue, so poucos os homens que podem sobreviver sem estar sob a vigilncia de uma rainha. Conseguir Jared enfrentarar os seus prprios demnios e descobrir o significado de estar verdadeiramente ligado a uma Rainha? Para nos conduzir nesta fantstica histria, Bishop usa o seu habitual talento para conceber personagens num mundo que j cativou milhares de fs. Embora seja um livro isolado, tem laos com os acontecimentos da trilogia, especialmente na presena do inesquecvel Daemon Sadi. Publicao dia 19 de Maio.

Histrias Escolhidas por um Sarcstico


Edgar Allan Poe Os textos de Edgar Allan Poe, sempre se distinguiram de outras composies pela sua genialidade artstica. Neste volume encontram-se alguns dos mais inditos e desconhecidos trabalhos de E.A. Poe. Por contraste, so tambm, alguns dos trabalhos em que a qualidade da escrita atinge os expoentes mximos da literatura. Entre textos de carcter ensastico podemos encontrar os traos sarcsticos daquele que foi um dos maiores escritores de todos os tempos. Publicao dia 9 de Junho.

Os Lees de Al-Rassan
Guy Gavriel Kay Inspirado na Histria da Pennsula Ibria, Os Lees de AlRassan uma pica e comovente histria sobre amor, lealdades divididas e aquilo que acontece aos homens e mulheres quando crenas apaixonadas conspiram para refazer ou destruir o mundo. Lar de trs culturas muito diversas, Al-Rassan uma terra de beleza sedutora e histria violenta. A paz entre Jaddites, Asharites e Kindath precria e frgil; assim como a sempre presente sombra que divide os povos mas, ao mesmo tempo, consegue juntar indivduos extraordinrios. Ammar ibn Khairan poeta, diplomata e soldado, Rodrigo Belmonte um famoso lder militar, e Jehane bet Ishak uma fsica brilhante. Trs figuras cuja vida se ir cruzar devido a uma srie de eventos marcantes que levam Al-Rassan ao limiar da guerra. Publicao dia 28 de Julho.

Conan - O Povo do Crculo Negro


Robert E. Howard Na sua curta mas marcante carreira, Robert E. Howard criou sozinho o gnero que ficaria conhecido como fantasia herica e trouxe vida uma das personagens mais marcantes da literatura fantstica: Conan, o cimrio brbaro, ladro, pirata, rei. Quem conhece Conan apenas dos filmes ou da banda desenhada vai ficar surpreendido. Os contos de Howard, escritos na dcada de trinta do sculo XX, so verdadeiros hinos aventura, ao exotismo, cheios de vida, enredos rpidos e caracterizaes subtis e credveis.
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[fico]

O Ladro de Memrias
Nuno Travesso
Caracis muito loiros que s do vontade de afagar. Ou ento de puxar com toda a fora. Ado tenta conter-se. Qualquer coisa de estpido era a ltima coisa que queria fazer.
1 Memrias quem as no tem

tarefado, Ado anda de um lado para o outro na sala de estar. Nos braos carrega livros, molduras, a mquina do caf, um vaso com um cacto. A cor lils acabara de desaparecer para sempre. A letra d e o odor a maresia imitam-na pouco depois. Ado atravessa a baguna que a cozinha de um homem solteiro e sai para o ptio. So trs da tarde e a luz do sol fraqueja como uma vela ao vento. Os esbatidos raios de luminosidade acobreada agarram-se a todas as coisas com unhas e dentes. O nmero cinco desaparece da memria colectiva de todos os habitantes da Terra e logo seguido pelos corvos e pelos sinos. Dos girassis tambm nunca mais ningum se lembrar. Maldito. Maldito seja este ladro que nos rouba tudo aquilo que conhecemos. Que a cada instante devora a nossa luz e se alimenta da nossa esperana. Ado desce cave e deposita apressadamente o seu esplio sobre uma pilha de bugigangas poeirentas. Quanto tempo restar at que tambm todo o p desaparea? No teria sido bem melhor que as coisas inteis tivessem desaparecido em primeiro lugar? Resolve no perder mais tempo com consideraes inteis. Retira momentane-

amente o aqurio de cima do ba e atafulha l dentro os livros, as molduras, a mquina do caf, o cacto. O cacto? Pega no vaso e atira-o para cima de uma prateleira. Comea depois a arrastar tudo o resto em direco a uma porta secreta ao mesmo tempo que coloca o aqurio debaixo do brao. Os peixes dourados desapareceram. E com eles as mas verdes, os travesseiros e as guloseimas. J est a ficar apertado dentro da nave e altura de tomar decises. Ado vai ter que escolher entre o amor da sua vida e uma ex-namorada fria e distante. Se o fim do mundo no estivesse to prximo a sua deciso seria por demais bvia. A humanidade foi apanhada de surpresa e precisa de esperana como de po para a boca, de sobreviver a todo o custo. a altura certa para acertar contas com Eva de uma vez por todas. Sai de novo para o ptio e contempla fugazmente a ponta da nave espacial a espreitar do subsolo do seu jardim. Sorri para si prprio: O seu velho pai afinal sempre tivera razo.
2 Odeio-te, mas o fim do mundo fora-me a amar-te

do atravessa a rua em passo acelerado. Nunca lhe passou pela cabea que morar na casa em frente da sua ex-namorada tivesse algurevista BANG! [ 100 ]

ma vez qualquer proveito. Uma coleco de imagens dos anos interminveis que o seu pai levou a construir aquele pedao de ferro-velho voador enterrado no jardim com as suas prprias mos danam, avulsas, na sua memria. As pessoas por quem passa na rua apresentam comportamentos a alternar entre a histeria e a apatia colectivas. Sob um cu azul notoriamente esbatido que ostenta uma lua que mais parece uma lgrima de sangue, mquinas sobre rodas andam de um lado para o outro atafulhadas de famlias acabando invariavelmente por amalgamarem-se umas contra as outras. Apesar do som das buzinas j ter sido roubado pelo grande desavergonhado, o da berraria inconsequente de gargantas desafinadas infelizmente ainda no o fora. Os caracis muito loiros de Eva transparecem por entre o balano preguioso dos cortinados pendentes de uma janela entreaberta da frente da sua casa assim que Ado se aproxima. Aparentava estar ocupada a retirar cuidadosamente figuras de porcelana de cima de uma cmoda. Havia pouco tempo que os panos decorativos tinham deixado de existir e ela no queria de modo nenhum a cmoda riscada. Ela era realmente uma viso. Mas Ado sabia que por debaixo de todo aquele esmerado embrulho e por detrs daqueles hipnotizantes olhos negros vivia uma criatura insuportavelmente amarga e rabugenta. O buraco negro peregrino continua a sorver sofregamente os ltimos resqucios de vida do nosso sol. Move-se, indolente e arrogante, por entre a poro de vazio pontuada por esferas achatadas que a humanidade desde sempre apelidara de sua por direito prprio. Caracis muito loiros que s do vontade de afagar. Ou ento de puxar com toda a fora. Ado tenta conter-se. Qualquer coisa de estpido era a ltima coisa que queria fazer. Utilizando apenas a razo e a lgica tenta explicar a Eva que o fim do mundo est ao virar da esquina. Que tudo o que ela tem a fazer pegar numa mala pequena, meter l dentro alguma roupa e produtos de higiene, e segui-lo de novo at rua. Eva limita-se a fitlo, inquisitiva, quieta.
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Macarro. Cal. Hidrocarbonetos aromticos presentes em flores coloridas. Abracadabra. Aqui num momento, sabe a inteligncia criadora de todas as coisas onde no outro. Biberes. Carvo. O apndice. Abracadabra. Uma grande discusso irrompe entre Ado e Eva. Acusaes e recriminaes fluem livremente a partir de memrias partilhadas das quais qualquer um deles j pouco ou nada se lembra. Ado no consegue perdoar Eva pelo cisma que ela pouco a pouco foi criando entre eles, pela dolorosa substituio de uma empatia quase tangvel por uma crescente indiferena. Eva, por seu lado, odiava-o pela sua cedncia perante a apatia, pela deciso consciente de Ado permitir-se cobardemente aceitar um destino impiedoso que repetidamente lhe cortava as asas e lhe corroa o esprito ao invs de continuar a lutar por algo melhor. O pai de Eva, um vido erudito e declamador de literatura religiosa, assistia a tudo. Ele e a sua caadeira de canos cerrados espreitavam do lado oposto da sala. Ado apercebe-se da sua presena e contempla-o longamente, a cabea completamente calva juntamente com os olhos injectados de sangue a provocarem-lhe o mesmo fascnio que sempre provocaram. Eva aproveita a distraco de Ado para lhe aplicar um soco em cheio no nariz, o que o faz verter um surpreendentemente abundante jorro de sangue e quase o atira ao cho. O pai de Eva aproxima-se ento com grandes passadas, vira bruscamente Ado de barriga para baixo e aponta-lhe a caadeira nuca enquanto profere insanamente entredentes uma orao apocalptica de si para si. Nesse preciso momento, j muito perto do fim de todas as coisas, e enquanto a estupidez humana persistia teimosamente enquanto conceito palpvel aambarcador, juntamente com a violncia gratuita e a omnipotente sensao de poder que uma arma de fogo proporciona, os ouvidos internos deixam pura e simplesmente de existir. Eva e o pai, subitamente afligidos por tonturas, caem redondos no cho. Ado levanta-se a custo, pontapeia a caadeira para longe e empurra o pai

na direco de um armrio robusto acabando por encerr-lo l dentro. A sua filha incerimoniosamente arrastada pelos cabelos para a rua. Depois de todos estes anos de evoluo, Ado tambm revelava possuir no seu cdigo gentico os instintos mais bsicos do tempo em que os seus antepassados faziam das cavernas o seu lar.
3 O grande desconhecido

s rvores desapareceram. Tudo o que delas perdura so folhas secas a apodrecer no asfalto. Os telhados e as coberturas tambm se evaporaram no ter. Mesmo aqueles que desde a primeira hora se escudaram do olhar penetrante do grande indiferente, que escolheram ignor-lo, fingir que nada mais era do que um produto da imaginao de mentes desocupadas, so agora forados a contemplar a voracidade da sua imensido negra. Uma imensa multido de submissos de olhos postos nas estrelas. O sol est quase esvaziado. Da sua luz e do seu calor j pouco resta. Ado empurra Eva para dentro da nave e encerra-a l dentro. Contempla e afaga o rosto de Diana, uma fmea binica construda dos ps cabea segundo as suas especificaes. Cabelos pretos, olhos verdes e sardas. Perfeita mas estril. Ado despede-se da sua amada lavado em lgrimas. A mulher mquina limita-se a fit-lo, absorta. De volta ao interior da nave, Ado amarra e amordaa Eva que continuava a debater-se e a cuspir veneno em forma de obscenidades. O manto glido da noite eterna cai definitivamente quando a contagem decrescente para a ignio dos propulsores iniciada. Na extremidade inferior do rasto de fogo que se ergue para o cu, a sua casa pouco mais ostenta do que paredes nuas. O tempo est a escassear. A partir da alta atmosfera, Ado observa o esvaziamento instantneo dos oceanos. Outras naves precipitam-se para o grande desconhecido. Muitas so imediatamente sugadas pelo vrtice devorador. O sol terrestre morre definitivamen-

te emitindo um tnue estertor de luminosidade branca. Do outrora vistoso planeta azul j s persiste uma carapaa estril de fogo e pedra. A nave de Ado comea a ser violentamente agitada e aspirada na direco oposta tal como todas as outras enquanto ele se debate com Eva. O dio e a amargura desaparecem de um momento para o outro do corao das pessoas. A nave liberta-se finalmente num ltimo repelo das garras gravticas do monstro invisvel e Ado e Eva contemplam-se longamente, mudos e quedos. Todas as memrias nefastas que quase os impediam de funcionar tinham sido entretanto arrancadas de dentro de si, expurgadas desde o prprio interior da alma, s restava o amor. E com o amor renasce a esperana. BANG!

Nuno Travelho tem trinta anos e escreve sob o pseudnimo literrio de Nuno Travesso. um pretenso e auto-denominado escritor de Fico Cientfica que escreve onde reside, ou seja, em Moura, no Alentejo. No escreve para ser famoso ou para ganhar dinheiro. A sua ambio um pouco mais modesta. Quer apenas acordar amanh num mundo melhor.BANG!
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No perca no prximo nmero da Bang!


Em Julho no seu PC

N J

o prximo nmero que vai ser! Joo Seixas inicia um seriado intitulado ZEPPELINS SOBRE LISBOA, o primeiro romance retro pulp portugus. Consistir em 3 partes, a publicar nos prximos 3 nmeros da revista. O nosso pedido de desculpa para quem esperava vislumbrar zeppelins no horizonte j neste nmero. oo Barreiros terminar o seu trptico corrosivo sobre o panorma nacional (e mundial?) da fc e da fantasia, intitulado QUEM QUER ESCREVER PARA SEMPRE. Mais uma vez, cheira-nos a Apocalipse!

T P

eremos tambm contos de Robert E. Howard, criador de algumas das mais emblemticas personagens do pulp e que desbravou, praticamente sozinho, o caminho original da fantasia herica. E ainda contos de nomes consagrados, como Richard Matheson e Antnio de Macedo, e de alguns nomes menos conhecidos mas inspiradores, como gata Ramos Simes e Vasco Lus Curado. ara terminar, estamos a trabalhar num artigo extenso sobre Grande Literatura VS Literatura de Entertenimento. Vai dar que falar! BANG!
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Bang! 4 - Abril 2008 - Trimestral www.saidadeemergencia.com Uma publicao Sada de Emergncia. Todos os direitos reservados. Redaco Av. da Repblica, 861, Bloco D, 1 Dto. 2775-274 Parede Editores Lus Corte Real e Rogrio Ribeiro Design Sada de Emergncia Copyrights Textos propriedade da editora e/ou dos respectivos autores

O ltimo Anel Kiril Yeskov O Imprio do Medo Brian Stableford A Repblica Nunca Existiu Vrios Eu Sou a Lenda Richard Matheson

A Loucura de Deus Juan Miguel Aguilera Titus, o Herdeiro de Gormenghast Mervyn Peake Grendel - O Inimigo de Beowulf John Gardner O Despertar da Magia George R. R. Martin

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