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ALBERT POISSON

L' INITIATION ALCHIMIQUE

TREIZE LETTRES INDITES


SUR LA

PRATIQUE DU GRAND UVRE


AVEC

PRFACE DU D' YARC HAYEN


ET U N PORTRAIT D' ALBERT POISSON

ALBERT POISSON

Le souvenir de notre ami Poisson est si vivant encore parmi nous, il nous semble si probable que demain nous le verrons arriver de son pas calme, envelopp dans sa plerine bleue, si vident qu'une bonne causerie srieuse, instructive, va demain nous runir encore, que nous prouvons une sorte de stupeur crire sa biographie, publier des lettres de lui, nous persuader qu'il n'est plus, qu'il faut en parler au pass. Au reste, notre conviction absolue est que son esprit, vivant en ceux qui l'aimrent, demeure prsent et actif dans toutes les manifestations de haute science o sa personnalit se ft affirme s'il avait vcu plus longtemps. Sa mort fut foudroyante : le samedi soir, il travaillait encore, fouillant les vieux manuscrits de la Nationale; le dimanche l'emporta. Mais cette brutalit de la mort ne fut qu'apparente : s'il tait la veille debout son poste de travail, c'tait grce son admirable nergie. De semaine en semaine, depuis un an, la maladie qui le brlait se faisait plus intense et chaque jour la route lui tait plus pnible pour se traner de la rue Saint-Denis l'Arsenal ou la Nationale. Il arrivait fivreux, aphone, suffoquant, branl de quintes de toux incessantes; mais sa volont le maintenait la table de travail, sans faiblesse, tout le temps qu'il avait dcrt d'y rester. Voil de plus hauts enseignements de sagesse que les plus belles pages de ses livres mme : car le livre n'est rien et l'acte est tout. Poisson sacrifiait douze ans ses conomies l'achat de vieux livres d'alchimie; dix-huit ans il sacrifiait une carrire facile o les protections ne lui eussent pas manqu, la poursuite de la pierre, la vie pnible et rebute du chasseur d'impossible; vingt-quatre ans il sacrifiait les derniers souffles de sa vie perfectionner l'uvre entreprise et dj si largement bauche, donner l'exemple de l'abngation. Ceux qui ne reconnatront pas l ses titres, grades et signature de Rose-Croix, n'ont pas encore lu au grand livre des initiations. Il serait inutile, fastidieux mme pour la plupart de donner ici une biographie dtaille d'Albert Poisson : qu'il ait vcu l'anne 1880 Toulouse ou Paris, qu'il soit entr au collge en mai ou en dcembre, cela importe peu. Ce qui frappera davantage ceux qui s'intressent la vie de notre frre, ce sera de savoir qu' treize ans il veillait dj prs de son athanor allum et courait les quais, le dimanche, en qute le vieux bouquins d'alchimie - plus faciles dcouvrir alors qu'aujourd'hui - qu' des achats de cornues, de vitriol et de charbon passaient ses quelques sous d'colier, et qu'il fondait dj avec quelques amis, plus curieux que srieux, des socits hermtiques o sous son contrle et sous son nergique autocratie on travaillait plus peut-tre que dans bien d'autres socits fondes par de plus gs et de plus titrs qu'il n'tait alors. Plus tard, l'ge o l'on cherche les divertissements, la vie facile des cafs et des cercles, Poisson passait ses journes au laboratoire de chimie de la Facult de mdecine de Paris, ses soires dans les bibliothques ou parmi ses frres (i), ses nuits, en grande partie, auprs de ses fourneaux, allums, au prix des plus grandes peines dans sa vieille chambre de la rue Saint-Denis. L't, il montait peu peu dans le midi un laboratoire dont plusieurs photographies ont t conserves et qui promettait d'tre, si le temps le lui et permis, le lieu unique de ses travaux en mme temps qu'un modle du laboratoire-oratoire alchimique. C'est de cette poque que datent ses premiers ouvrages. Il publia d'abord la Lettre sur les prodiges de la nature et de l'art, de Roger Bacon, puis les Cinq traits d'alchimie, les Thories et Symboles des alchimistes, enfin, en dernier lieu, Nicolas Flamel et l'alchimie au XIVe sicle, la traduction du Livre

des feux de Marcus Groecus, tudes srieuses, o pas un mot n'est mis la lgre et qui, toutes, rvlent la somme norme de connaissances chimiques, historiques et hermtiques que Poisson, ds sa jeunesse, avait su acqurir. De ce qu'un de ses ouvrages fut couronn par l'Acadmie et prsent par le Pr Gautier cette illustre socit, je ne veux pas conclure qu'il fut meilleur qu'un autre ; mais cet hommage rendu par l'alchimiste la science officielle en lui soumettant son uvre est la marque d'un esprit o l'orgueil n'avait pas pntr et qui respectait la vrit et la science partout o elles se manifestent. L'ide dominante de ces uvres, ce qui en ressort pour tout lecteur attentif, c'est lorsque les grimoires rputs fantaisistes et mystificatoires des anciens alchimistes sont des livres srieux, comprhensibles, et dont le langage, pour tre mystrieux n'en est pas moins trs prcis au mme titre que les hexagones de Kekule et les quations chimiques dont un ignorant pourrait rire comme d'incomprhensibles mystifications; 2 Que dans ces symboles dchiffrs et traduits - hiroglyphes d'un temps plus moderne en langage scientifique du jour, des notions vraies sur la ma tire, sur sa vie, sur son volution, des lumires inattendues sur l'harmonie des sphres d'en haut avec les atomes d'en-bas, une philosophie_ scientifique universelle apparaissent, toutes notions que la science avait dlaisses, qu'elle ignore, et qui cependant doivent servir de base son progrs, un nouvel essor de dcouvertes. Ce courageux dfrichement de terres rputes impntrables, arides, et mme quelque peu hantes de dmons redoutables au cerveau humain, ce fut l'uvre d'Albert Poisson, et devant son uvre tous les chimistes, tous les occultistes se sont inclins; nul n'a contredit son travail tant on y sentait de force, de vrit, de sincrit. Il voulait ajouter ces premiers ouvrages de nombreuses pages encore : il avait dress le plan d'une encyclopdie alchimique, histoire, pratique, thorie et bibliographie. Mais la mort le guettait : il alla, plein de sant, faire Sens une anne de service militaire, o le surmenage strile de la caserne le coucha, typhique, dans un lit d'hpital. Il ne se releva que pour retomber, les poumons atteints. Sans espoir de gurison, le sachant, il prit son sort en sage, et ne s'arrta dans son labeur sans trve que la veille de sa mort. Nous avons publi quelques lettres adresses M. R... par Albert Poisson et qui figurent dans ses notes parmi sa correspondance alchimique avec diffrents hermtistes de France ou de l'tranger. Ces lettres seront prcieuses aux dbutants, elles contiennent beaucoup de renseignements pratiques et signalent bien des cueils viter. Nous esprons pouvoir continuer cette publication et donner ainsi au public, peu peu, et sans retouche, les derniers manuscrits qu'Albert Poisson a laisss inachevs, en nous quittant. Puissent ces pages lui susciter des disciples, des amis de plus, et, si le Ciel le veut, un successeur. Dr MARC HAVEN.

NOTE (1) Albert Poisson donna le concours de sa prsence, de ses travaux, de ses lumires, toutes les socits initiatiques, tous les groupes d'tudes o l'occultisme, les sciences psychiques, le symbolisme et surtout l'hermtisme taient accueillis, tudis ou enseigns, sans distinction d'cole ou de secte, esprant y trouver sinon la lumire, que chaque homme ne trouve qu'en lui-mme, du moins des amis et des frres. Peut-tre voulaitil aussi semer le bon grain dans tous ces milieux et y moissonner ensuite des adeptes pour sa Socit hermtique en laquelle il avait beaucoup de confiance. En tous cas, Albert Poisson, l'inverse de tant d'autres, s'est toujours montr trs respectueux de tous les centres initiatiques, Martinisme, Rose-Croix, Franc-Maonnerie mme - et trs fidle chacun d'eux. Il n'a jamais affich que deux rserves, mais celles-l formelles, dans sa tolrante estime de tous les travailleurs, rserves relatives d'une part au clricalisme i nquisiteur, d'autre part au judasme envahisseur qu'il tenait bonne distance pour les avoir trop connus sans doute.

L' INITIATION ALCHIMIQUE(1 )


CORRESPONDANCE INDITE D'Albert Poisson au F::: RBT de St-Dizier, alchimiste Sens, 4 avril 1892.

MON CHER MONSIEUR, Mon ami et matre Papus me communique votre dernire lettre et me prie d'entrer en correspondance avec vous, j'ai saisi avec empressement l'occasion; les alchimistes sont rares aujourd'hui, on les peut compter ces courageux chercheurs qui, la face de la science moderne, tudient au risque de passer pour illumins, la vieille alchimie. Permettez-moi tout d'abord de me prsenter vous. Albert Poisson, tudiant en mdecine, chimiste, qui, sous le nom de Philophote, crit dans l'Initiation et s'occupe d'alchimie. Voil ce qui m'a charm dans votre lettre, c'est que vous avez parfaitement vu de quel ct il faut chercher pour le Grand uvre, c'est le ct que les adeptes ont le plus cherch celer dans leurs ouvrages; aussi ai-je trs peu insist sur ce point dans mon ouvrage des Thories et Symboles. La matire, en somme, peut varier et tous les alchimistes n'ont pas travaill sur la mme; mais ce qui ne varie pas, c'est la force l'aide de laquelle on met en uvre la mat ire. Ceux qui en ont parl en ont dit trs peu de chose, et encore ont ils couvert ce peu d'allgories, de symboles; la plupart n'en soufflent mot, et laissent les souffleurs s'emptrer dans les degrs du feu de lampe, du feu solaire, du fumier de cheval, etc. Cette force que Paracelse nomme arche, les cabalistes la nomment, avec liphas Lvy, feu astral, grand serpent. On peut la retirer de l'atmosphre astrale o errent des germes vitaux, embryons manqus, larves, lmures, lmentaux. Voici un passage tir de l'introduction la philosophie des anciens qui approuve entirement ce que je viens d'avancer. C'est dans l'air que se forment les esprits vitaux des animaux qui se forment de sa plus pure substance la plus approchante de la lumire. Car la lumire, qui est le moteur gnral de toutes choses venant communiquer sa vertu mouvante ce qui approche le plus d'elle, qui est l'air le plus pur, cet air porte ses qualits favorables, comme du centre la circonfrence par degrs diffrents aux vgtaux, aux animaux et aux minraux produits et produire. C'est pour cela que beaucoup d'alchimistes travaillaient sur la soie, esprant en elle trouver de l'astral condens, et ils n'avaient pas tort; mais, comme vous le savez, la meilleure que l'on puisse recueillir est celle du 21 mars, commencement de l'anne hermtique. 5

Maintenant, pour ce qui est de projeter sa lumire astrale, on n'y arrive que par entranement et par de longs travaux. Je vous les enseignerai si vous le dsirez, j'ai moimme commenc, mais c'est fort long, et c'est peine si je pourrai, vritable Athanor, tre prt pour le 21 mars prochain. J'espre que nous allons entrer en correspondance suivie, nous sommes si peu d'alchimistes qu'il nous faut nous sentir les coudes et marcher en bataillons serrs vers la lumire. Cher confrre en Herms, je vous serre cordialement la main. A. POISSON S:;: 1:;:

Sens, 22 avril 1892.

CHER MONSIEUR ET FRRE, Votre lettre m'a fait grand plaisir, je me mets entirement votre disposition pour tous les renseignements dont vous auriez besoin et qu'il serait en mon pouvoir de vous donner. L'alchimie est la branche des sciences occultes que j'ai choisie pour m'y cantonner, je connais bien des choses sur la question, mais il me reste combien plus de choses tudier! Jusqu' nouvel avis, il me semble que vous pourriez dlaisser compltement vos tudes ou lectures sur le spiritisme, la magie et la kabbale, mais vous pourriez continuer avec profit vos travaux sur le magntisme animal et les mener paralllement vos tudes hermtiques. Vous demandez la voie qui mne l'uvre, je ne suis pas un adepte pour prendre la parole avec l'autorit d'un professeur, et du reste je le serais, que je ne parlerais pas, je suis simplement un amant de la Vrit, comme vous je recherche la science pour elle. mme, je suis un alchimiste, simplement, et non un adepte. Aussi je vous parlerai en frre et jamais en professeur ; en unissant ce que nous savons chacun de notre ct, nous arriverons plus facilement. Je ne sais si vous avez entre les mains mon ouvrage Thories et Symboles des Alchimistes (en vente la librairie du Merveilleux), mais vous remarquerez que, dans la partie qui traite du Grand uvre, je n'ai livr que la partie matrielle, ne faisant qu'indiquer vaguement la partie spirituelle sans laquelle on ne peut rien faire. Eh bien ! cette partie secrte sotrique, si vous le voulez bien, nous l'tudierons ensemble. Quelle que soit la matire que l'on choisisse pour l'uvre, il faut animer cette mati re. Voil ce que je sais Maintenant la matire retient-elle cette vie ou bien faut-il lui faire

subir une prparation spciale, voil ce que j'ignore. Mais comment arriver projeter son fluide astral? C'est l la question. Quelques personnes ont la facult inconsciente de le projeter et de produire ainsi des phnomnes plus ou moins bizarres, ce, sont les mdiums. Mais gnralement cette facult n'existe pas chez le commun des mortels; cependant on peut l'acqurir peu peu par entranement; les fakirs dans l'Inde, les marabouts en Orient musulman y arrivent par la prire et le jene. La mthode que je vous propose est plus longue : elle consiste d'abord dvelopper la volont ; pour cela supprimer les habitudes inutiles qui font de vous leur esclave, exemple: le tabac, l'usage des alcools en dehors des repas. Avez-vous quelques dfauts, luttez jusqu' ce que vous ayez obtenu la victoire: en un mot, je vous demande contre vous-mme une lutte de tous les instants ; il faut que votre me, votre volont, arrive dominer compltement votre corps, en faire un instrument docile. Dans une prochaine lettre, si cela vous intresse, nous continuerons cet entretien. Cher frre, je vous serre la main en attendant votre prochaine lettre. A. POISSON S:;: l

Sens, le 11 mai 1892. MON CHER MONSIEUR, J'attendais votre lettre depuis quelques jours; ne recevant pas de rponse, j'tais inquiet, lorsque dimanche dernier Papus, que j'ai vu Paris, m'a expliqu. pourquoi vous ne m'aviez pas rpondu. J'ai donc patient. Votre dernire lettre m'a bienfait plaisir, je vois qu' part quelques points de dtail vous faites des tudes excellentes trs orthodoxes, et qui vous conduiront certainement un rsultat. Le magntisme vous servira en effet vous habituer la manipulation des fluides, et lorsque vous serez un bon magntiseur, vous vous fortifierez alors dans la magie crmonielle. C'est alors que, sachant reconnatre, condenser, diriger les fluides vitaux de l'homme (fluide astral), les fluides encore peu connus qui circulent dans l'atmosphre qui nous entoure, c'est alors que vous possderez le secret des philosophes, c'est alors que vous pourrez prparer le !~ et le A des philosophes, qui ne sont pas morts, et qui renferment en eux la vie. Mais, avant de venir l, que de dboires, que d'expriences dues ! Vous aurez, mon frre, lutter contre la vie, contre vos parents, contre l'inertie de la matire, contre vous-mme, et aussi contre les peuples invisibles de l'Astral qui cherchent dfendre leurs secrets trsors contre les adeptes. Que l'amour de la sainte Science vous soutienne, songez aux grands exemples que vous ont laisss les N. Flamel, les Lulle, les Philalthe, songez enfin que vous n'tes pas seul et qu'il existe encore par le monde des fils d'Herms qui souffrent les mmes peines que vous et vous pouvez me compter

dans ce nombre. Une seule chose m'est favorable, une facilit trs grande pour l'tude de ces sciences. Ce que vous me dites de vos prires chantes est trs bon, il faut vous habituer composer vos prires, vous-mme, au besoin les improviser, les mlanger des mditations d'un quart d'heure, sur un texte mystique ou cabalistique votre choix. La prire est indispensable l'alchimiste; n'oublions pas qu'une des devises favorites des adeptes du moyen ge tait celle-ci: Lis, lis, lis et relis, travaille, prie, et tu trouveras. Il faut dans la prire s'isoler le plus possible du monde extrieur, au besoin se boucher les oreilles et fermer les yeux. On rentre compltement en soi-mme. Je vous conseillerais aussi de vous tourner vers l'Orient en priant. Par la prire, le travail magique et la lecture des philosophes vous arriverez ; par travail magique j'entends l'tude du magntisme dans le sens indiqu au commencement de cette lettre. Gardez-vous des vocations magiques, elles sont toujours dangereuses et les tres voqus sont gnralement trompeurs. Vous me parlez de mon ouvrage : Thories et Symboles, vous avez pu remarquer qu'il y a une grande lacune, j'ai prfr me taire que d'exposer entirement l'hermtisme, j'en dis assez pour intresser vivement le curieux et l'attirer, pas assez pour le mettre de suite sur la voie. Quels sont les autres ouvrages d'alchimie que vous tudiez ? En attendant votre rponse, cher frre, je vous serre cordialement la main. A. Poisson

Sens, 22 mai 1892. MON CHER FRRE, Je vous avais demand quels taient les volumes que vous possdiez afin de savoir les auteurs qui vous guidaient. Le Trait de chimie hermtique est excellent et c'est un des plus rares, mais il ne suffit pas, tous les adeptes conseillent de lire le plus d'auteurs possible, car ce que l'un cache, l'autre le rvle, et en les compltant l'un par l'autre on peut arriver la vrit. Je vous conseillerais donc vivement de vous procurer d'abord le livre de Figuier, l'Alchimie et les Alchimistes. Au point de vue hermtique, l'auteur est nul, mais son livre vous sera utile pour les citations qu'il contient et pour l'histoire des transmutations clbres qui vous intressera beaucoup. Je vous recommande aussi 1 Collesson, Ide parfaite de la philosophie hermtique; 20 Jean de la Fontaine, la Fontaine des amoureux de science; 3 Pernety ou Dictionnaire mythohermtique ; 4 le Texte d'alchimie et le Songe vert.

N'apprenez pas l'hbreu, c'est inutile, bornez-vous pour le moment l'alchimie et au magntisme et aussi la prire pratique magiquement. Souvenez-vous de cette magnifique devise alchimique : Lis, lis et relis, travaille, prie et tu trouveras. Je ne puis pour le moment essayer de projeter mon astral jusqu' vous, la chose serait dangereuse. Je ne sais si vous en tes inform, mais je fais en ce moment mon anne de service militaire, et faire une telle exprience dans une caserne, dans une chambre de vingt-quatre hommes serait trop dangereux pour moi. Quand mon service sera fini, j'irai vous voir un jour Saint-Dizier, en novembre ou dcembre, moins que vous ne veniez cette poque Paris. Votre ide de magntiser votre apprenti et d'en faire un sujet est excellente ; mais pargnez-vous pour le moment, gardez votre fluide et ne le dispersez pas inutilement. Les caractres que vous me donnez la fin de votre lettre ont beaucoup de ressemblance avec les caractres magiques que l'on trouve dans les gri moires et clavicules, je les examinerai mon loisir et je vous dirai ce que j'en pense. Adieu, cher frre, je vous serre la main. A. POISSON.

Sens, 17 juin 1892.

MON CHER FRRE, J'ai le plaisir de vous apprendre que je vais avoir un peu plus de temps de disponible; ayant t plac auprs du major pour le service de sant, je vais pouvoir tudier ma mdecine, aussi la chre alchimie, auxquelles je ne pouvais auparavant consacrer que de courts moments. Retenez ce qui va suivre : c'est une lueur que j'ai aperue et que je m'empresse de vous transmettre, esprant qu'elle vous sera utile. Vous savez qu'une des bases occultes est le ternaire. Or, il y matriel, l'astral, le divin; le monde matriel correspond la matire, le monde astral au mouvement, le monde divin la force. Chaque monde prsente son tour une division ternaire soit SOUFRE, SEL, pour le monde matriel; dans le monde astral, nous aurons : les mouvements, les formes et les lmentaires; dans le monde divin ou des forces, les forces matrielles, les forces psychiques et enfin le ttragramme divin rtlh. On peut ranger ces neuf termes selon une spirale qui nous peindra une autre loi, l'volution ; on verra l'chelle des tres depuis le terme le plus bas matire solide SOUFRE jusqu'au t erme le plus haut (lettres hbraques) .

Monde matriel Soufre Monde astral Mouvement Monde divin Forces matrielles

Sel Mercure Formes Elmentaires Lettres hbraques Forces psychiques

Monde des atomes Monde des formes Monde des principes

Il s'ensuit que tout ce qui existe dans un des mondes a son analogue dans le monde immdiatement suprieur. Pour achever l'uvre, prenez donc une matire triple et une dment prpare; je vous donne tout cela pour ce que a vaut, comme une premire inspiration qui est susceptible d'tre perfectionne. Tirez-en ce 'que vous pourrez, donnezmoi votre avis. A propos de visite psychique, j'ai tent une fois cette exprience, et j'ai russi voir pendant quelques instants des gens en train de se coucher, mais c'est l une exprience fatigante et dangereuse, il ne faut pas croire que la connaissance de l'hbreu et de la cabale suffira vous donner la clef du sanctuaire ; bien des adeptes ne la possdaient pas et ils n'en taient pas moins en possession de la pierre divine. Les uvres du Philalte et de Flamel seules bien mdites suffiraient mettre sur la voie. Mfiez-vous des ides qui vous viennent, ne les acceptez qu'aprs les avoir passes au crible, elles sont souvent suggres par des entits mauvaises de l'astral, jalouses de voir les hommes se perfectionner et arriver jusqu'au monde divin. Un bon . prservatif est la prire. Souvenez-vous de la magnifique pigraphe du livre muet : Lis, lis et relis, prie et travaille, tu trouveras. Cher Frre, tout vous en Herms. A. POISSON.

Sens, 11 juillet. MON CHER FRRE, Vous devez m'accuser, d'oubli, voil bientt un mois que vous m'avez crit et je ne vous avais pas encore rpondu. Ma nouvelle condition m'a beaucoup occup et j'avais pas mal de travail faire pour divers diteurs, en sorte que j'ai eu bien peu de temps. Si vous le voulez bien, nous nous crirons rgulirement vous du 25 au 30 de chaque mois, et moi du I0 au 15. Il va sans dire que dans les circonstances extraordinaires elles pourraient tre plus nombreuses; mais en attendant nous crirons chacun rgulirement une lettre par mois, nous la ferons aussi tendue qu'il nous plaira. Au sujet de votre ternaire que vous m'envoyez dans votre dernire lettre, je vous ferai simplement remarquer ceci : Vous le figurez ainsi : Esprit Ame Corps Tandis qu'il doit tre comme ainsi : Ame (nerfs) Esprit (sang) Corps (squelette) 10

Vous voyez que cela fait une certaine diffrence. Vous me demandez l'explication de l'arcane X : la roue reprsente le monde, l'ternit, la lumire astrale, elle reprsente l'volution incessante et l'involution continuelle de tous les tres, animaux, vgtaux ou minraux; les forces intelligentes montent au ciel et derechef en descendent. Lisez le premier acte du Faust de Goethe, l'endroit o l'aide de la clavicule il voit les forces astrales circulant entre les astres, les unes viennent du soleil, passent sur la terre et vont dans la lune, d'o elles passeront dans le soleil ; d'autres suivent le chemin en sens inverse. Si nous passons l'explication alchimique, nous voyons que l'homme qui monte est le mercure et celui qui descend le soufre; en haut le sel, point d'quilibre, est figur par un sphinx. Dans le Tarot d'Oswald Wirth il y a une erreur, le Sphinx est marqu "SOUFRE", et le Diable "SEL" ou , c'est une faute, nous avons la trinit insparable du fixe "SOUFRE" et du volatil quilibr dans le "SEL". Or, qui est-ce qui monte ici ? L'homme-chien, donc c'est . Qui est ce qui descend? Le Diable, donc c'est "SOUFRE". Qui est en quilibre? Le Sphinx, donc c'est "SEL". La roue a une autre signification que tout l'heure, elle se rapporte ces mystrieux tours de roues sur lesquels les alchimistes se taisaient tous. Or vous, mon frre, je le dirai. Un tour de roue comprend deux oprations, et voil tout, et ceci soit dit en gnral; vous voyez donc dsigns dans cet arcane les principes gnraux. Les oprations, le feu au bas de la roue de serpent, c'est la matire hermaphrodite de la pierre, le dragon vert et le lion rouge. Vous me demandez qu'est la force centripte, c'est l'air que nous respirons; l'oxygne de l'air se fixe sur les globules du sang : voil ce qui nourrit notre astral et le rpare incessamment. La force centrifuge, c'est, ainsi que vous le dites, cette lueur que le colonel de Rochas voit sortir des extrmits des doigts de ses sujets. Tenez vous en donc la pure cabale, la magie orthodoxe, l'alchimie des adeptes. Pourquoi laisser vagabonder votre imagination? Il. est bien certain que vous vous tes construit des thories, que vous seul comprenez. Vous nie parlez de fluide sonique, fluide phosphorescent aimant, fluide mtallo-ferrugineux. Qu'entendez vous par l ? Moi, je n'ai jamais trouv de ces termes dans aucun trait d'alchimie ni de magie, pas mme dans liphas. O mon frre, tudiez le trait de Papus, tudiez mon pauvre bouquin : Thories et Symboles, relisez sans cesse et, quand vous les saurez presque par cur, alors cherchez par vousmme construire des thories, mais maintenant prenez garde. O mon cher frre, serait ce trop demander que de vous prier de m'envoyer votre photographie afin de vous voir prs de moi? Tout vous, A. POISSON.

26 dcembre. MON CHER FRRE, Votre lettre m'a fait un grand plaisir, vous vous tes enfin orient, vous voyez maintenant la triple _voie, alors qu'auparavant vous n'en connaissiez qu'une. Je suis heureux d'avoir pu vous diriger en ce sens, maintenant il vous reste choisir votre route, la matrielle qui aboutit 11

la transmutation des mtaux, la spirituelle qui donne l'lixir de longue vie et la puissance magique, la divine qui mne par l'extase la contemplation directe du Trs-Haut. Choisissez une branche, et soyez persuad que, lorsque vous en aurez approfondi une, les deux autres vous seront connues grce l'analogie. Sachez, mon frre, qu'il y a deux espces principales de feu, le feu spirituel qui est la vie, le pneuma, le respir astral, et le feu or dinaire qui brle. La matire doit tre avant toute chose, avant d'avoir subir les atteintes du feu ordinaire, la matire, dis-je, doit tre anime par l'arche. Et alors la matire est vivifie, alors seulement on peut l'enfermer dans un matras et chauffer au feu ordinaire mais trs lgrement pour commencer. Je ne pourrais gure aller vous voir maintenant, le mdecin m'a recommand les plus grandes prcautions jusqu'au printemps; aussi voil mon voyage recul. Pour la socit hermtique j'y pense sans cesse, au printemps elle verra le jour. Je fais en ce moment une tude sur l'alchimie au XIX sicle; voulez-vous que votre biographie s'y trouve, soit sous votre vrai nom, soit sous un pseudonyme. Si oui, je vous demanderais de m'envoyer la date et le lieu de votre naissance, puis comment vous avez t amen vous occuper d'alchimie et en quelle anne, avec les dtails accessoires que vous jugerez propos de donner. Songez que les sympathies collectives des lecteurs votre endroit repousseront les haines qui vous poursuivent et vous seront comme un bouclier fluidique. Adieu, cher frre, je vous serre amicalement la droite en attendant impatiemment votre rponse. A. POISSON.

27 janvier 1883 . MON CHER FRRE, Ariste donne, il est vrai, une mthode diffrente du Liber mutus pour recueillir l'astral, mais au fond le rsultat est le mme. Remarquez que, s'il dvoile ce dont peu d'alchimistes parlent, car c'est un grand secret, par contre il ne dit rien du et de la qui doivent tre travaills, puis mls. C'est qu'aucun alchimiste n'a jamais dvoil compltement la prparation de la matire, et que lui, Ariste, ayant parl d'un point trs important, s'est dispens de dcrire la prparation du et de la sur laquelle tous les autres adeptes se sont suffisamment tendus. Donc la vrit alchimique reste une. Voici maintenant le rsum trs exact du commencement de l'Herms dvoil qui ne se trouve pas dans Papus. Cyliani se promne au pied d'un arbre et l il a un songe. Une nymphe d'essence cleste lui apparat, la nymphe le conduit devant un temple o se trouve la matire. Mais la porte est garde par un dragon qu'il faut tuer pour entrer. La nymphe lui donne une lance qu'il devra faire rougir au feu pour tuer le monstre. Cyliani fait rougir la lance, il dissout la serrure du temple avec un liquide que lui a fourni la nymphe, il ouvre les portes et se voit en face du dragon qu'il tend mort d'un coup de sa lance incandescente. Il prend dans le temple deux vases en cristal, l'un surmont d'une couronne d'or quatre fleurons et tiquet : Matire contenant les deux matires ou natures mtalliques. L'autre vase, couronn d'une couronne d'argent neuf toiles, porte une tiquette : Esprit astral. Aprs cette 12

opration, Cyliani prouve une grande fatigue, il est prs de s'vanouir. Sa nymphe lui rapparat, et, l'ayant rconfort, elle disparat; ici finit le songe et commencent les chapitres rapports par Papus. Vous voyez, mon frre, combien les alchimistes concordent, ce que je vous ai rvl n'infirme en rien ce que dit Ariste, et Cyliani corrobore le tout. L'enseignement est le mme, semblable la mthode depuis Herms jusqu' nos jours. L'adepte ne rvle qu'une partie de l'uvre et jamais il n'en parlera dans son ensemble. Tantt il s'tend uniquement sur les oprations, tantt sur les couleurs, et s'il parle de la prparation, il dit peu de choses du reste. C'est grce cette mthode que le secret a pu se transmettre de gnration en gnration, rserv au seul philosophe hermtique. Mditez bien ami, c'tait un adepte, au moins il l'affirme lui-mme, mais surtout relisez le premier volume des fables grecques et gyptiennes, la lumire commence se faire dans votre esprit. Plus vous avancerez dsormais et plus vous profiterez maintenant que vous tes dans la voie, et vous verrez que je n'ai pas tort et que je n'affirme que ce dont je suis sr, aprs avoir, ce sujet, mdit la multitude des ouvrages hermtiques. Cependant, mon frre, lisez et relisez sans cesse, priez et ne . commencez l'uvre matrielle que lorsque, sr de vous-mme, vous aurez la certitude d'obtenir un rsultat probant, si mince soit il. Une fois un bout du fil d'Ariane saisi, vous vous dirigerez travers le labyrinthe jusqu' la pleine lumire. C'est ce que je vous souhaite, mon frre, car vous tes digne de russir et de devenir un adepte. En attendant le plaisir de vous lire, je vous serre affectueusement la main dernire lettre m'a dtromp, je m'empresse de rparer mon erreur. Pour mes lettres, cela ne presse pas; vous me les rapporterez quand vous viendrez Paris et, votre suivant voyage, je vous les rendrai. Vous pouvez magntiser la matire nu, elle gardera le fluide, de mme l'aimant garde son magntisme, la baleine conserve indfiniment l'lectricit une fois qu'elle est charge ; votre matire conservera l'tat latent la force dont vous l'imprgnez, elle commence se manifester sous l'action du feu; tenez, mon frre, je ne puis mieux comparer la matire qu' un oeuf. Dans un oeuf, qu'avez-vous ? De la matire et de la force. La matire nous importe peu ici; mais la force, c'est la vie; l'uf, c'est de la matire vivifie; si vous vou lez que la vie qu'il contient l'tat latent se manifeste, il faut lui appliquer une nouvelle force ; cette force secondaire, c'est le feu, la chaleur, qu'elle soit produite par la poule ou par la couveuse artificielle, peu importe; l'important, c'est de ne pas dpasser un certain degr au-dessus duquel on a des oeufs couvs et au-dessus des oeufs la coque, ce qu'il faut, c'est avoir des poussins. Remarquez que l'uf ne peut tre bris pendant la couvaison, sans cela adieu les poussins, enfin le poussin une fois n sera la souche d'une multitude d'tres de son espce. O mon frre, quelle parabole pleine d'enseignement ! Les sciences occultes sont comme un sanctuaire, nul n'y entre s'il n'a la clef; cette clef, c'est l'analogie, appliquez-vous entre temps manier cette mthode et vous trouverez des choses merveilleuses. Mon cher frre, notre Soc::: Herm::: va enfin exister. Le 21 mars, ce manifeste sera lanc dans le Voile d'Isis et j'attendrai les adhsions. Je ne pourrai donc aller vous voir ce mois ci. Mais que cela ne nous empche pas de travailler. Recueillez le sujet, recueillez-en plutt plus, ce qui ne vous servira pas, vous le conserverez. Soyez prudent pour fermer votre matras et pour le chauffer ; ce que je crains, c'est votre inexprience des

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manipulations chimiques, prenez le plus de prcautions possible, en chimie comme en alchimie on lutte avec des forces brutales, il faut tre continuellement sur la dfensive, un moment d'oubli, la force se venge de l'homme, une explosion, et c'est fini. Prenez garde, mon frre, soyez prudent, je suis en train de finir l'histoire de Nicolas Flamel : vous verrez dans ce volume (que je vous offrirai) la conduite du vritable adepte. Flamel doit tre un modle pour nous tous. C'est aujourd'hui la Mi-Carme, que l'homme est imbcile ! Je ne sortirai pas aujourd'hui, cette orgie bte de joie grossire me donne de la rpulsion, les jours de fte je suis triste et je me rfugie dans les bras de l'alchimie, la mre divine. Tout vous, mon cher. frre. Je vous serre la main. A. P.

Dimanche,8 mai 1893. MON CHER FRRE, J'tais inquiet de ne pas recevoir de vos nouvelles et j'allais vous crire aujourd'hui, heureusement j'ai reu votre lettre ce matin qui m'a tranquillis. Je vous ai dit, il me semble, dans ma dernire lettre, qu'au fond la matire matrielle de la pierre importe peu, il est cependant prfrable de prendre une matire mtallique; ce qui importe le plus, c'est la force dont on charge la matire. De mme peu importe la forme ou la matire d'un appareil lectrique: en lui-mme, il est inerte, ce qui lui donne la vie, le mouvement, ce qui lui permet d'agir, c'est l'lectricit. L'arche de Paracelse ne pourrait transmuer directement un mtal fondu, car tel corps est dans un tat statique, c'est--dire d'quilibre parfait, de mme l'me rie peut agir directement sur le corps. Mais prenons un corps plutt mtallique, ouvrons-le, torturons le, de faon dissocier ses molcules, rompre son quilibre, puis saturons ce corps d'arche, nous aurons ds lors la pierre, c'est--dire un moyen d'agir sur les mtaux; ici l'me est unie l'esprit et par l'intermdiaire de ce dernier elle peut agir sur le corps. Je pense que ma comparaison est assez claire, aussi voil pourquoi la matire de la pierre peut diffrer. Voil pourquoi la pierre obtenue par tel adepte transmuait seulement son poids, tandis que celle prpare par tel autre en transmuait dix, cent ou mille parties. De mme les effets physiques et chimiques que vous obtiendrez avec une mme bouteille de Leyde diffreront selon la quantit d'lectricit qui aura t condense dans l'appareil. Pour vos essais, n'oubliez pas cette rgle : tant que les couleurs apparatront dans l'ordre, continuez; mais, si vous remarquez une perturbation quelconque, par exemple si le rouge apparat immdiatement aprs le noir, alors abandonnez votre exprience pour en recommencer une autre, de cette faon vous vous pargnerez du temps et de la dpense.

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Enfin l'essentiel comme contrle, c'est l'apparition des couleurs, ne vous inquitez pas du reste, les oprations chimiques qui se passent l'intrieur de l'uf diffrent lgrement selon la matire employe; ce qui est immuable, c'est la succession des couleurs. Mon cher frre, cela m'aurait fait plaisir de vous voir avant de partir, mais ce n'est pas une raison suffisante pour vous dranger d'autant que vous tra vaillez l'uvre en ce moment. Je continuerai correspondre activement avec vous. crivez-moi avant la fin de ce mois, car je partirai dans les premiers jours de juin, je vous donnerai ma nouvelle adresse. Mon frre, je vous serre la main. A. P.

La Bastide, 3 juillet 1893.

MON CHER FRRE, Je suis rest si longtemps sans vous crire cause de mon dplacement, achats, visites aux amis, voyage, installation, etc., bref, me voil maintenant tranquille. Voici les rponses votre dernire lettre. Pour obtenir le chlorure d'tain, il faut chauffer l'tain dans l'acide chlorhydrique ou esprit-de-sel. Le mieux est de bien laver d'abord l'tain l'eau, puis l'alcool ; ensuite on le met dans l'acide et on chauffe. Quand tout est dissous, vaporer sec pour faire cristalliser. L'azotate de mercure est soluble dans l'eau. La matire du G. O. se tire du et du et la matire du P. O. se tire de la et du . Mais remarquez bien que cette matire est morte, si vous la prparez par les moyens ordinaires ; il faut l'ouvrir, en carter les molcules, cela par le moyen des acides, il faut de plus et surtout la vivifier. Condenser une force sur une matire prpare, voil tout le secret. Solve, Coagula Solve : C'est--dire dissous, ouvre, torture, brise la matire, dtruis les rsistances qu'elle pourrait opposer aux forces extrieures. Coagula : C'est--dire runis, rassemble, puis condense sur la matire prpare les forces dont tu as russi t'emparer. C'est ici qu'est la clef de l'uvre. Cela est simple comprendre mais combien difficile raliser! Il faut de la patience, il faut de la persvrance. Adieu, cher frre, je vous serre la main. A. POISSON. La Bastide, 19 juillet 1893. MON CHER FRRE, 15

Vous faites bien de lire le Cosmopolite, c'est un bon auteur, quoiqu'il soit passablement obscur et qu'il puisse faire tromper; la prface des fables grecques et gyptiennes est trs bonne. Vous avez l en 214 pages tout ce que vous pouvez dsirer sur les principaux points qui nous occupent, et cela a l'avantage d'tre mthodique, ce qui est norme surtout pour vous qui avez une tendance tout mlanger, tendance dont il faut vous mfier, car elle vous fait perdre beaucoup de temps. Un appareil tlgraphique est une machine trs ingnieuse, mais elle est morte, et il faut le passage d'une force, de l'lectricit pour l'animer. Il en est de mme de notre matire. Si vous ne l'animez, il est inutile de fermer le matras et d'allumer la lampe, vous ne ferez rien de bon. Vous constaterez que la matire est anime parce que ses proprits seront diffrentes de la matire non anime. Quant l'alchimiste de Bordeaux, qui demande de l'argent pour vous aider de ses conseils, c'est ou un charlatan ou un imbcile, et vous ai riez pu lui rpondre : Si vos renseignements sont prcieux, 50 francs, c'est donn, le prix est drisoire, autant renseigner les frres pour rien; si vos renseignements n'ont rien de spcial, c'est trop cher. En tout cas, quiconque demande de l'argent pour des renseignements de cette sorte doit tre dconsidr. Un adepte refuserait de rpondre plutt, mais il ne mendierait pas. En attendant une rponse, cher frre, je vous serre la main. A. Poisson.

La Bastide, 10 aot 1883. CHER. FRRE, i La matire du Grand O ; est Or il faut que ces mtaux soient travaills ou bien ouverts, c'est-dire que leurs molcules soient spares les unes des autres, que leur force de cohsion soit vaincue, annihile afin de laisser agir avec plus de certitude les forces que l'alchimiste appliquera. Or il y a deux mthodes : t les sels ; 2 les amalgames. Pour les sels, il vaut mieux prparer les chlorures, car les nitrates sont dangereux dans des mains inexprimentes, ils peuvent faire explosion ; vous prparez le chlorure d'or en dissolvant le mtal dans un mlange d'acide nitrique et d'acide chlorhydrique. On vapore ensuite jusqu' consistance de beurre, le chlorure tout prpar cote 2 francs le gramme. 2 Vous prparez le chlorure d'argent en dissolvant le mtal dans l'acide nitrique. Quand tout est dissous, vous vaporez sec et vous chauffez jusqu' ce que le sel prenne une couleur noire, vous arrtez alors, vous dissolvez dans l'eau, il reste une poudre noire qui est du cuivre oxyd. Je suppose que vous avez pris de la monnaie ou des bijoux qui contiennent toujours du cuivre, vous filtrez, vous ajoutez la solution claire une lessive de sel de cuisine, il se forme un prcipit blanc qui est du chlorure d'argent, vous filtrez aprs avoir ajout un peu d'acide azotique. Vous l'enlevez du filtre et vous faites scher l'abri de la lumire ; 3 Vous

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prparez le chlorure de mercure en traitant le mtal par l'eau rgale, vous vaporez ensuite presque sec, vous retirez du feu et le sel cristallise. Vous connaissez les degrs du feu, vous savez donc tout pour la dynamisation des forces, c'est-dire leur projection : vous trouverez dans le trait de Papus tout ce dont vous aurez besoin. Adieu, cher frre, je vous serre la main. A. PoissoN.

NOTES DES TREIZE LETTRES. (1) On a voulu, dans un but commercial, faire jouer un rle bizarre notre ami feu Albert Poisson (Philophote) dans je ne sais quelles petites loges o il tait entr sur notre demande. Nous chargeons Poisson de rpondre lui-mme ces obscurs et anonymes calomniateurs en publiant la correspondance suivante. Les manuscrits indits de Poisson, qui sont en la possession d'un de nos F::: dvous, paratront quand il sera ncessaire. Ces lettres suffisent pour remettre les calomniateurs leur vraie place.

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