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Gloria Arts Mercadet

(Coordinadora general) Esta parte de la obra fue elaborada con la participacin de: Brbara Martnez Moreno, Jos Mauricio Garca Zamudio, Alejandra Tenorio Garay, Pedro Arjona Argelles, Jess Antonio Machuca Ramrez, Enrique Serrano Carreto, Susana Cuevas Surez, Luis Humberto Barjau Martnez, Jess Monjars Ruiz y Leonardo Manrique Castaeda.

A QU NOS REFERIMOS CUANDO HABLAMOS DE ANTROPOLOGA? Sigamos un mtodo sencillo, un juego de diccionario para saber cul es el significado del conjunto de palabras de esta pregunta: Antropologa: Dcese de la ciencia que estudia al hombrei. Y despus, qu es una ciencia y a qu nos referimos con la palabra hombre? Ciencia: Dcese del conjunto de conocimientos basados en el estudio. Hombre: Ser dotado de inteligencia y de un lenguaje articulado, clasificado entre los mamferos del orden de los primates y caracterizado por su cerebro voluminoso, su posicin vertical; pies y manos muy diferenciados. Si unimos stas definiciones en un solo enunciado, ms o menos coherente, cul sera el resultado? La antropologa, entonces, es un conjunto de conocimientos basados en el estudio de un ser dotado de inteligencia y de un lenguaje articulado, clasificado entre los mamferos del orden de los primates y caracterizado por su cerebro voluminoso, su posicin vertical; pies y manos muy diferenciados. Esta definicin, de alguna manera, cubre en un sentido amplio los contenidos de la antropologa; sin embargo, podramos perdernos en la generalidad de su significado. Veamos por qu. El hombre al cual se refiere la definicin anterior, slo alude a un tipo de cualidades: las de un organismo complejo dentro del reino animal. Este es slo un aspecto que podra servir para mltiples disciplinas cientficas, adems de la antropologa. Entonces, qu es lo que define especficamente a la antropologa? Lo que la caracteriza es la bsqueda apasionada por comprender al hombre, tanto en el mbito de su naturaleza biolgica, como en el de la naturaleza de sus obras, de lo que hace, de sus relaciones con otros hombres y, an ms all, es un intento por entender la relacin entre estos dos mbitos, en el pasado, presente y futuro. Estas obras y relaciones las podemos denominar como cultura. Aclaramos que no nos referimos a "lo culto" como ese conjunto de conocimientos sobresalientes de algunos hombres; sino a una cualidad general de todo ser humano, que va desde la forma de comer, vestir y platicar, hasta las maneras de nombrar a Dios y rendirle tributo. La cultura puede definirse, entonces, como todo aquello que en el hombre no est determinado por la biologa y es trasmitido por el aprendizaje y la educacinii. Esta transmisin de conocimientos tiene la cualidad de dar sentido a todo lo que nos rodea y a nuestra propia existencia.

En palabras de Margaret Mead, renombrada antroploga estadounidense: La cultura puede ser vista como un sistema de tradicin dentro del cual las crudas sensaciones que se originan dentro del cuerpo el batir apresurado del pulso, los msculos tensos de la garganta, la mano pegajosa y aquellos que se producen fuera del cuerpo la luna que surge lentamente o el rpido destello de un foco elctrico, la sombra de un rbol, el poste del alumbrado contra un cielo invernal, el grito de un pjaro, la mquina de moler de un camin de desechos reciben sentido... (Mead, 1975: pg. 112)iii Naturaleza y cultura, se convierten as, en los principales protagonistas de la antropologa como ciencia del hombre. Proponemos entender por antropologa: el estudio del hombre como una criatura de la naturaleza y como un creador de cultura, que se ocupa de la evolucin humana en el pasado remoto, de los grupos humanos del presente y de la humanidad futura. La antropologa y su campo de estudio Una vez definida la antropologa, podramos cuestionarnos acerca de su historia, de los qus y los cmos, es decir, de las cosas que los antroplogos estudian y de cmo las estudian. Para tal efecto, dividiremos nuestra tarea en tres apartados: lo extico, lo necesario y lo propio. Lo extico De cierta forma, la antropologa es muy antigua, tanto, como las reflexiones del hombre con respecto a su propia naturaleza. Sin embargo, como ciencia la antropologa apenas ha nacido. Es en los ltimos cien aos que, el estudio de la evolucin y la cultura humana se ha convertido en un tema acadmico con caractersticas propias. Comentemos, para empezar, cmo el hombre ha manifestado una inmensa capacidad para sorprenderse ante lo diferente, desconocido o extrao, y cmo esta capacidad es explotada para reflexionar sobre s mismo. Esta sorpresa, derivada de su innata curiosidad, le ha ocupado una constante actividad intelectual y fsica, tanto en su bsqueda, como en el momento de enfrentarla. Es la curiosidad que despierta lo ajeno, sobre todo cuando es muy diferente a lo propio. Herodoto, Platn, Aristteles y muchos otros pensadores de su tiempo son ejemplos singulares de este afn por entender lo propio y lo ajeno. Sin embargo, el motor que impuls de manera ms decisiva el inters por otras culturas fue, sin duda, el viaje y el conocimiento derivado de l. Marco Polo, Cristbal Coln y Cabeza de Vaca fueron algunos de los viajeros que dieron luz a Occidente acerca de la dimensin real de la humanidad. Fue entonces, cuando al ser estimulados por el descubrimiento de nuevos continentes habitados por "gente extraa", los europeos acrecentaron su inters por otras culturas, y es aqu donde podemos rastrear los primeros intentos de una explicacin antropolgica. Se trata de un estudio casi enciclopdico guiado por lo extico y lo colonial, que pretende hacer ms comprensibles las diferencias entre los seres humanos. Los incipientes estudios antropolgicos, presentes en el horizonte europeo de los primeros informes de los misioneros y colonos espaoles, obedecan a una necesidad de expansin imperialista; en ellos, los pueblos colonizados eran vistos como "exticos" y "extraos", en un

esquema clasificatorio que los converta en "primitivos" y "salvajes", en oposicin al carcter de "civilizados" que los europeos tenan para s mismos. No se debe perder de vista este contexto que, hasta finales del siglo XVI, colorea los razonamientos de tal antropologa, misma que lleva a que el cuestionamiento de los otros termine siendo un cuestionamiento de ellos mismos, de los europeos. Las opiniones con respecto a los primitivos y salvajes eran variables: desde la negacin total de la existencia de razn o alma en los colonizados, reducindolos a simples animales con rasgos fsicos parecidos a los civilizados, hasta expresiones que dejan ver un cierto humanismo, en defensa de un conjunto de capacidades generalizadas para todos los hombres, incluyendo a los colonizados. Esta ltima opinin, fue defendida por pensadores como Fray Bernardino de Sahagn en el siglo XVI pero, sobre todo, por Rousseau y Buffon durante el Renacimiento, sin abandonar del todo la idea del colonizado como salvaje y primitivo. Es as como las primeras explicaciones acerca de las diferencias culturales se establecieron en un esquema que, siglos despus, habra de ser decisivo para el nacimiento de una antropologa cientfica, en sentido moderno. Rousseau prev la antropologa como estudio de las diferencias, pero no para quedarse en ellas, sino para lograr el conocimiento del hombre, "la ciencia comn de los sabios": ...Para estudiar a los hombres hay que mirar cerca de uno mismo, pero para estudiar al hombre hay que aprender a mirar a lo lejos. En primer lugar es preciso observar las diferencias para descubrir las propiedades...

Lo necesario Hay una diferencia bsica entre el punto anterior y este: la necesidad de conocer a los otros como exticos dio paso a la necesidad de comprenderlos para poder convivir con ellos. Ante la imposibilidad de los colonizadores de incorporar en su cosmovisin a los pueblos recin descubiertos, surge la necesidad de clasificarlos. Con estas bases e influenciada por la Evolucin de las Especies de Darwin publicada a mitad del siglo XIX, es que la antropologa toma como su principal teora al evolucionismo. Se trata de una interpretacin particular de las ideas de Darwin, en la que los seres humanos son ubicados en una determinada etapa de desarrollo, de acuerdo con un conjunto de caractersticas establecidas previamente que van de lo ms simple a lo ms complejo. Este tipo de reflexiones inicia una tarea que tendr fines cada vez ms utilitarios: el estudio de aquellos grupos con los que ahora se tiene que convivir y para los cuales se tendrn que elaborar estrategias de asimilacin, integracin, exterminio, etctera. El conjunto de investigadores que publican sus obras en la segunda mitad del siglo XIX, haciendo hincapi en el progreso de las culturas humanas, pueden ser reconocidos como los fundadores de la antropologa moderna. En este sentido destacan E. B. Tylor, Lewis Henry Morgan y James Frazer, entre otros. Muchas de sus investigaciones recuperaban informacin de bibliotecas, informes de viajeros, documentos histricos y fuentes indirectas. Sin embargo, en poco tiempo le dieron el rigor cientfico a la antropologa al realizar investigaciones en los lugares mismos donde sucedan los acontecimientos. Se inaugura as una de las principales tcnicas de estudio que caracterizan a la antropologa: el trabajo de campo intensivo o trabajo etnogrfico. Ejemplo de ello, es el trabajo pionero de Franz Boas y Bronislaw Malinowski, en la primera mitad del siglo XX, que sienta las bases para la institucionalizacin de la antropologa.

Adems de una tcnica, ofrecieron una metodologa innovadora sustentada en un anlisis ms universal de las cualidades de las culturas: el mtodo comparativo. El mtodo comparativo, es decir, las comparaciones entre diferentes culturas o entre partes de stas (economa, religin, parentesco etctera), o simplemente entre elementos culturales, ha gozado de gran popularidad en la antropologa; casi podra decirse que es su razn de ser y lo que la diferencia de otras disciplinas sociales. La tradicin antropolgica ha considerado que dicho mtodo desempeaba la misma funcin que el mtodo experimental en las ciencias naturales, y que, tarde o temprano, este instrumento inductivo basado en la comparacin permitira la formacin de leyes generales sobre la cultura. El uso de estos instrumentos marca un cambio en la direccin de la investigacin antropolgica. Ya se saba quines eran, dnde estaban y que hacan esos hombres o grupos humanos objeto de estudio; ahora se necesitaba saber cmo lo hacan y cmo funcionaba esto. Nace entonces la idea de aproximarse a la cultura haciendo metforas de conceptos tomados de otras ciencias, como la biologa y la lingstica clsica, tales como organismo y estructura. La cultura es estudiada entonces en un tiempo y espacio determinados, un aqu y ahora, y cada elemento juega un papel especfico para mantener el funcionamiento adecuado del organismo o estructura. A partir de aqu, se sientan las bases para la especializacin en el estudio de la antropologa. Es decir, cada parte constitutiva de este organismo o cada sistema articulado de la estructura, requerir de un trato especial acorde con sus caractersticas. La antropologa deja de ser una ciencia enciclopdica para transformarse en una ciencia integral en la que cada especialidad se articula para dar una explicacin ms comprensible de los fenmenos humanos. Lo propio Podran distinguirse dos tiempos importantes en la historia del pensamiento antropolgico: el primero sera el momento en qu el hombre reconoce al otro "extico" en cuanto se refiere al hombre, pero como ser diferente; el segundo tiempo, sera el momento en el que el otro es reconocido como semejante; es entonces, cuando el antroplogo vuelve la mirada hacia su propia cultura. Ya se saba quines eran, dnde estaban, qu hacan, cmo lo hacan y cmo funcionaban; ahora estas mismas interrogantes deban ser aplicadas a la propia cultura. Los pueblos colonizados fueron los primeros en vivir esa experiencia porque fueron los primeros en padecerla; por su parte, los colonizadores ms o menos embebidos en el modelo evolucionista y antes de que existiera ste, persuadidos de ser portadores de un modelo de civilizacin universal, slo vieron en la diferencia una forma primitiva o deformada de su propia identidad. Los colonizados vivieron, en medio del dolor, una triple experiencia relacionada con el descubrimiento del otro y que hoy nos es comn a todos: la experiencia de la aceleracin de la historia, encogimiento del espacio y de la individualizacin de los sentidos. Las mismas preguntas se refuncionalizan con respecto a las nuevas perspectivas, exigencias tericas y prcticas del mundo contemporneo. Surgen entonces, los primeros estudios de antropologa urbana en la segunda mitad del siglo XX donde se hace patente la necesidad de cuestionar la antropologa desde la antropologa misma. Sin dejar de lado las clsicas investigaciones sobre los pueblos culturalmente diferentes, se busca complementarlas en esta nueva dimensin cientfica. Hemos visto de manera implcita en estas lneas cmo los hechos histricos son determinantes para el desarrollo de la antropologa. Al llegar a este punto, esto parece an ms evidente. Veamos por qu.

La extensin de la urbe, la multiplicacin de las redes de transporte y comunicacin y la uniformizacin de ciertas referencias culturales, la mundializacin de la informacin y la imagen, modifican la relacin entre las diferentes culturas e incrementan las complicaciones para conocerlas. El problema principal al que se enfrenta hoy la antropologa es el de conciliar lo universal del mundo contemporneo con las particularidades de cada cultura. Sus mtodos y sus reflexiones le dan facultades para resolverlo, por lo que la antropologa se hace ms que nunca necesaria. La investigacin antropolgica y el patrimonio cultural Un castillo medieval en Alemania, una danza de la India, el teatro kabuki en Japn, el Quijote de la Mancha en Espaa, el mariachi en Mxico, un table dance en Estados Unidos, una momia faranica en Egipto, la computadora personal: todas estas manifestaciones corresponden a lo que hemos denominado cultura; por lo tanto, se han transmitido o se transmitirn de generacin en generacin a travs del aprendizaje y la educacin. Son elementos constitutivos de la identidad de un pueblo y de su forma de hacer cultura. Tambin tienen como consecuencia la perpetuacin de una memoria local, regional, nacional o mundial. La memoria de las personas es insegura, inestable y frgil, pero es el mayor tesoro que tiene el ser humano para establecer lazos entre su pasado, presente y futuro, y de esta forma, seguir nutriendo y enriqueciendo su vida. Las cosas que permanecen en el tiempo transmiten de una manera directa a los individuos noticias y sensaciones que provienen del pasado, se manifiestan en el presente y se proyectan hacia el futuro; el legado, el patrimonioiv que se hereda, es una manera de mantener el contacto en el crculo social familiar, ms all de la muerte, de una generacin con otra. Podemos decir entonces, que el patrimonio cultural es toda aquella manifestacin que se produce, transmite y conserva dentro de una cultura; por supuesto, oponindose a la mencionada acotacin de "lo culto"; y puede ser tan monumental como una pirmide o tan cotidiana como el uso de una lengua. Los individuos y los grupos manifiestan una voluntad expresa de trascender, perpetuarse, poniendo en relacin el pasado y el presente con el futuro, en otras palabras, manifiestan una voluntad patente de no morir, de conservar lo mejor que tienen tanto en lo material como en lo inmaterial. El patrimonio fomenta en el ser humano una sensacin de continuidad en el tiempo y en el espacio, una identificacin con una determinada tradicin personal y colectiva, contra el cambio masivo y angustiante del mundo contemporneo. El patrimonio cultural es tambin un medidor especialmente sensible de los cambios histricos que ha tenido la humanidad, as como del carcter cambiante y dinmico de la cultura. Alrededor del mundo, las naciones han difundido su preocupacin por conservar y transmitir las manifestaciones ms importantes del patrimonio cultural del que son poseedores; en este sentido, se ha implementado un conjunto de leyes y reglamentos que regulan sus usos y contenidos; sin embargo, stos no siempre responden a la amplitud de las manifestaciones de este patrimonio, situacin que se hace ms evidente en los pases denominados del tercer mundo. Pero, cul es el papel de la investigacin antropolgica frente a la problemtica del patrimonio cultural? Como disciplina especializada en la investigacin de la cultura, la antropologa tiene la responsabilidad moral y tica de ser portavoz imparcial de la herencia y riqueza de las culturas de

todo el planeta y, por lo tanto, de ayudar a las instituciones gubernamentales y a la propia sociedad para tener una visin ms clara y objetiva de lo que es el patrimonio cultural y de las responsabilidades que implica su tratamiento. Es tambin tarea de la investigacin antropolgica, como ya hemos mencionado, contribuir a la solucin de los problemas originados por la dinmica contempornea. Por todo ello, la cuestin del patrimonio debe ser objeto de un pensamiento cuidadoso, que impida que los sentimientos de pertenencia se transformen en un factor de agresividad y de violencia sobre lo externo, olvidando nuestra radical pertenencia a un solo y exclusivo mundo, y sin descuidar el respeto a las identidades particulares de cada cultura. Por ltimo, fomentar el respeto y valoracin de las diferencias culturales es una tarea imperativa de la investigacin antropolgica, ya que cada manifestacin cultural, por simple o pequea que sta parezca, es parte fundamental y legtima del modo de vida de cualquier pueblo en cualquier momento y lugar.

II. EL DESARROLLO DE LA ANTROPOLOGA EN MXICO Los orgenes de la antropologa en Mxico se pueden rastrear a partir de la colonizacin del continente americano, en el siglo XVI. Con la llegada de los espaoles, las contradicciones sociales y culturales se volvieron extremas. Como se mencion anteriormente, la poltica colonialista y expansionista de los europeos trajo consigo la necesidad de describir, interpretar y comprender a los nativos de las tierras recin descubiertas. Resultado de ello, fueron los primeros estudios antropolgicos mexicanos elaborados por evangelizadores, misioneros y exploradores; tales como Fray Bernardino de Sahagn, Jos de Acosta, Juan de Torquemada, Alonso de Zorita, Motolina, Fray Bartolom de las Casas, Vasco de Quiroga, Bernal Daz del Castillo, y el propio Hernn Corts. Esto no quiere decir que los nativos del Mxico prehispnico no hayan reflexionado nunca acerca del hombre y su cultura, pero el enfoque propiamente antropolgico es una invencin occidental. Por lo tanto, los estudios que poco despus realizaron indgenas, tales como Alva Ixtlilxchitl, Muoz Camargo y Tezozomoc, estaran dentro de esta tradicin antropolgica iniciada por los colonos y que aceptara los valores y propsitos que Occidente practicaba para con los nativos. Estos trabajos ofrecieron mayor rigurosidad al informar, traducir, anotar y encuestar en las lenguas locales, obteniendo as una informacin ms fidedigna. No olvidemos que para este momento la influencia de los pensadores humanistas de la Ilustracin y el Renacimiento, permeaban cualquier reflexin acerca del hombre y su cultura; muchos de estos pensadores se pronunciaban por la igualdad potencial del indio en tanto criatura dotada de razn y alma. Previa evangelizacin, el indio sera igual slo en la medida en que dejara de ser indio, "cuando se blanqueara culturalmente"v. Pero en la prctica segua siendo considerado un ser inferior, y por ello, susceptible de ser protegido y/o explotado. Durante el siglo XVIII, el estudio de lo extico muy pronto se vio rebasado por el estudio de lo necesario en un afn de legitimar la presencia de los colonizadores en una sociedad naciente, en un territorio y una historia, justificando una vida ms o menos independiente de Espaa. En la construccin de las nuevas identidades de los americanos, en la condicin criolla principalmente, la antropologa jug un papel determinante. Figuras como Carlos Sigenza y Gngora, Francisco Javier Clavijero, Fray Servando Teresa de Mier y Carlos Mara Bustamente necesitaban encontrar un origen a ese ser americano original, que fuera nico, y dotar de historia, sentido e identidad su presencia. Para ello, echaron mano de lo que resultaba ms evidente: el pasado glorioso de las culturas prehispnicas, equiparndolo al esplendor grecolatino del viejo mundo. Llega el siglo XIX, y con l, el movimiento independentista guiado por la poblacin criolla que impulsa el sentimiento de una identidad nacional. Esta nueva condicin supuso nuevas tareas: interpretar la realidad social existente, cuya problemtica se ampliaba ante los que tomaban por

primera vez en sus manos su propio destino, y crear una nacin estable con una identidad comn y un estado fuerte. Esta relativa independencia trajo consigo inestabilidad social y poltica que, aunada a los afanes permanentemente expansionistas de los pases europeos, propiciaron la intervencin del ejrcito francs. Como parte de esta expedicin militar, y siguiendo el ejemplo establecido desde la expedicin egipcia de Napolen I, particip un equipo de exploradores cientficos de las ms diversas disciplinas, entre ellos, un grupo de antroplogos. Es as como se da inicio a la profesionalizacin de la antropologa en Mxico, es decir, es el momento en el que se delimita un objeto de inters, una metodologa y una herramienta terica que se equiparan con lo que en otras partes del mundo se haca en torno a la misma disciplina. Los primeros intentos para institucionalizar la investigacin antropolgica se cristalizan en 1825 con la creacin del Museo Nacional en donde, se imitaron las tendencias enciclopedistas que se hacan del conocimiento de la historia del hombre en otros pases. Estos primeros antroplogos descubren a Mxico como un pas complejo y lleno de misterios cientficos. Cabe mencionar como ejemplo, el caso del crneo totonaco. A principios de la intervencin francesa uno de estos investigadores logra hacerse de una coleccin de restos seos de indgenas mexicanos; entre ellos se distingua un esqueleto totonaco que tena como notable caracterstica fsica una cavidad cerebral particularmente grande. Conforme a las teoras de la poca, esto deba implicar una inteligencia superdotada y un elevado grado de avance en la cadena evolutiva, mismo que resultaba incompatible con la visin de salvaje que se tena de los indgenas mexicanos en general y del pueblo totonaco en particular. Este descubrimiento marc la primera sorpresa para los intereses liberales en la instauracin de una identidad propia para la nacin por crear; otra ms, sera la tremenda capacidad de resistencia de los pueblos indios por preservar sus culturas. En 1865, el Museo Nacional es trasladado a la Casa de Moneda por decreto de Maximiliano, aumenta sus colecciones y se impulsa la introspeccin y anlisis de la historia de los pobladores de Amrica mediante la arqueologa, la etnografa, la filologa, la herldica, la biologa y la geologa. Sin embargo, qued relegado de alguna manera el estudio de la indianidad, del campesino y del mestizo de esa poca. En ese mismo ao, se cambia el nombre del Museo Nacional por el de Museo Pblico de Historia Natural, Arqueologa e Historia unido con la naciente Biblioteca Nacional; ambas instituciones, impulsadas por el establecimiento de los estudios de antropologa fsica y etnologa en Francia. Al trmino de la intervencin francesa, la expedicin cientfica se retira con todo el ejrcito, dejando detrs un conjunto de enseanzas que formaran a los primeros antroplogos mexicanos en una disciplina ya con rigor cientfico, y que despus, repercutiran de forma directa en la formalizacin de la antropologa fsica como una seccin del Museo Nacional en 1888. Las corrientes ideolgicas y polticas que predominaban en ese momento seran las versiones del liberalismo, entendido ste, como un proyecto que integrara a todos los habitantes del pas a partir de un solo objetivo: crear una nacin con una lengua y una cultura nicas. Tambin se retomaran los principios bsicos del positivismo y la escolstica. La influencia de estas corrientes fue determinante en la estructuracin de las primeras instituciones para el estudio y difusin de la antropologa en Mxico. Estos aos constituyeron un riesgo para la antropologa, debido al desprecio que los liberales tenan por el pasado mexicano y la admiracin que profesaban por el exitoso modelo norteamericano. Navegando contracorriente, algunos cientficos mexicanos promovieron el rescate de antigedades arqueolgicas, documentos, archivos y bibliotecas, adems del rescate lingstico

y etnogrfico. Manuel Orozco y Berra, Francisco Pimentel, Fernando Ramrez, Joaqun Garca Icazbalceta y Antonio Garca Cubas fueron algunos de ellos. Iniciaron la publicacin de estudios de carcter antropolgico en libros de divulgacin y de carcter peridico, como los Anales y la Revista Cientfica Mexicana (que mudara de nombre con las tendencias de la investigacin y las influencias tericas de otros pases). A travs de esta actividad fue que tales estudios tuvieron resonancia para el pblico comn de la capital mexicana y, tiempo despus, con la reestructuracin total del Museo Nacional, alcanzaran un reconocimiento internacional al grado de proponer al Museo como sede para el Congreso de Americanistas de Pars, evento de vital importancia para la antropologa en esa poca. El conocimiento promovido en esta institucin estaba marcado por un particular inters por rescatar el pasado majestuoso del pas, es decir, promova un pensamiento preterista. Generalmente lo indgena viviente slo fue descrito y explicado como prolongacin de ese evocador pasado prehispnico. Dos caractersticas determinantes tuvieron lugar en este periodo para la profesionalizacin de la antropologa: la formalizacin de sus especialidades y la prctica de su enseanza. En 1903 se da inicio a la enseanza de la antropologa fsica y la etnologa, ctedras impartidas por el Dr. Nicols Len, junto con otras personalidades como Jess Galindo y Villa. En este contexto, las preocupaciones de los antroplogos se abocaron a la revisin de las instituciones acadmicas existentes hasta entonces y, en abril de 1906, se crea por decreto de ley la Escuela Nacional de Altos Estudios. Esta institucin signific cambios radicales en la investigacin y docencia de la antropologa que tenan como influencia opiniones de diversas instituciones extranjeras. En 1910, bajo el auspicio de los gobiernos de Mxico, Prusia y Francia, y de las universidades de Columbia, Harvard y Pennsylvania, se crea la Escuela Nacional de Arqueologa y Etnologa Americanas, que trae consigo la llegada de los antroplogos Franz Boas y Eduard Seler, cuyas obras en particular y su influencia en la antropologa norteamericana en general, fueron sumamente importantes para el desarrollo de la antropologa mexicana durante las siguientes dcadas; significaran tambin, junto con la figura de Manuel Gamio, un paradigma en la conformacin de lo que despus sera la antropologa indigenista. La antropologa para ese entonces tiene una edad respetable en el pas y esto significa tambin una lucha contra costumbres muy enraizadas. Andrs Molina Enrquez, Moiss Senz, Manuel Gamio, Alfonso Caso, Miguel Othn de Mendizbal y muchos otros, seran durante los siguientes aos las figuras decisivas en esta tarea. El indigenismo fue una de las corrientes ms duraderas del pensamiento antropolgico, el cual empieza a dilucidarse en el rgimen porfirista. Ahora el estudio de lo necesario se haca ms patente que nunca; para el proyecto liberal, de progreso econmico y cultural emulado de los sistemas econmicos norteamericano y europeo. La poblacin indgena no se reconoca como un elemento constitutivo del proyecto de nacin, sino al contrario, como una supervivencia ms o menos lastimosa de aqul esplendor prehispnico que frenaba el progreso y expansin constante de la nacin que haba de construirse. El indio se convierte en un problema poltico, econmico y social, que exige una pronta solucin. Manuel Gamio, primer antroplogo mexicano formado en los Estados Unidos, oponindose a las polticas de exterminio de un sector del rgimen porfirista, disea el que pareca el camino menos doloroso para la solucin del problema indgena: la integracin. Propone que el indio se incorpore a la nacin aceptando "valores positivos de occidente" como la economa, la lengua, la ciencia y la tecnologa, la organizacin poltica y, por supuesto, la idea de progreso. La nacin absorbera, a cambio, los "valores positivos" de los indgenas, como el arte, la

sensibilidad y, ms que nada, la historia. De esta fusin habra de surgir una cultura nacional, una patria fuerte y equilibrada. Uno de los aportes ms significativos de Gamio fue el de proponer soluciones a los problemas del pas a travs de investigaciones antropolgicas superando el hecho del conocer por mera curiosidad, e inaugurando as, los estudios de antropologa aplicada; y aunque el tiempo y la experiencia revelaron que estas ideas no eran el camino al pretendido progreso al que aspiraba el pas, en su momento, representaron el intento ms humanista por, tratar el problema de las minoras tnicas en el mundo. Este proyecto se vio truncado por Revolucin Mexicana y no fue sino hasta la dcada de los aos veinte, un periodo de relativa calma, cuando Jos Vasconcelos como secretario de Educacin Pblica y el antroplogo Alfonso Caso retomaron el proyecto de Gamio para reformurarlo bajo la forma de una gran campaa educativa tendiente a la castellanizacin y mexicanizacin del indio. Los aos veinte y treinta revelan a travs de sucesivas campaas el inadecuado conocimiento antropolgico del pas, teniendo lugar incluso, incidentes violentos durante el desarrollo de las mismas. Esto obliga al surgimiento de una antropologa comprometida con los intereses nacionales, que es en este momento denominada la "Nueva Antropologa", y que tiene entre sus principales exponentes a Moiss Senz. De forma simultnea, la tradicin academicista y preterista de la Antropologa Mexicana ligada al desarrollo de los museos y, en cierta medida, aislada por el cambio revolucionario contina su desarrollo. Es hacia el final de los aos treinta, durante el sexenio cardenista cuando se da el siguiente paso en el desarrollo de las ciencias antropolgicas. Como parte del programa educativo de Lzaro Crdenas se impuls la creacin de diversos centros educativos de nivel superior. El ms importante de ellos fue el Instituto Politcnico Nacional (IPN) donde se iniciaron clases formales de antropologa en 1938. Al mismo tiempo, se crean diversos institutos de investigacin; el ms relevante para nuestro tema es, sin duda, el Instituto Nacional de Antropologa e Historia. Esta institucin retoma e incorpora las tareas formativas del IPN y la Universidad Nacional Autnoma de Mxico creando un centro educativo especializado en la antropologa -la Escuela Nacional de Antropologa e Historia- e iniciando un programa de investigaciones enfocado a mejorar el conocimiento sobre el patrimonio cultural de la nacin y la diversidad cultural de nuestro pas. Estas tareas se ven beneficiadas por la llegada a nuestro pas de un gran nmero de destacados intelectuales europeos que buscaban refugio: primero, del creciente avance del fascismo, y despus, de la segunda guerra mundial. Para 1948 se ha establecido una divisin institucional del trabajo antropolgico en la que las tareas aplicadas corresponden al Instituto Nacional Indigenista (INI); la investigacin pura y la proteccin del patrimonio al INAH, y la formacin de antroplogos a la ENAH, instancia que a pesar de depender del INAH mantiene un perfil acadmico propio. Durante los veinte aos siguientes esta situacin se mantendr sin cambios mayores. Sin embargo, desde principios de los sesentas, y en un fenmeno indudablemente relacionado con los grandes movimientos sociales y culturales del periodo, se inicia un intenso proceso de reflexin y cuestionamiento al interior de la disciplina. Este proceso hace crisis en 1968 y se debaten tanto las teoras antropolgicas clsicas como el papel del antroplogo en la sociedad. El marxismo es retomado en este sentido a veces como una moda acadmica y, en otros casos, como un planteamiento de gran seriedad cientfica. Los lmites tradicionales de los campos de estudio son revisados y as, por ejemplo, etnlogos y antroplogos sociales inician el estudio de grupos sociales ms que de grupos tnicos: se estudian campesinos, obreros, migrantes y grupos (de acuerdo con su sexo y edad). Se abren nuevos campos de investigacin dentro de la antropologa fsica y la lingstica para reconocer los

aspectos sociales y culturales que frecuentemente se haban olvidado; se trabaja, por ejemplo, la antropologa del comportamiento y la sociolingstica. En lo referente al trabajo aplicado, surge un doble cuestionamiento: por un lado, los antroplogos empiezan a preguntarse acerca de la conveniencia de la poltica integracionista, y por el otro, los propios grupos indgenas empiezan a reclamar su derecho a la diferencia. Este periodo hipercrtico se mantuvo hasta finales de los aos ochenta cuando la decadencia de los sistemas socialistas, cristalizada en la cada del Muro de Berln y la Perestroika, golpe duramente las expectativas de las teoras marxistas. Fue as como la teora ms slida para los antroplogos fue desdibujndose dejando un gran vaco que la disciplina apenas est comenzando a llenar. Otra problemtica actual que se adhiere a la antropologa es la de enfrentar los cambios en el mundo, fruto de la globalizacin. Para cumplir con esta tarea muchos antroplogos han hecho importantes aportaciones valindose del uso de nuevos elementos tericos, de nuevas metodologas y, por supuesto, de nuevas tcnicas de estudio que permiten un acercamiento ms objetivo a la realidad. Como ejemplo, han aparecido en Mxico diversos tipos de antropologa tomados en su mayora de autores extranjeros, tales como: la simblica, cognoscitiva, interpretativa, los cultural studies, etctera. Incluso, algunas de estas antropologas hacen uso de conceptos de otras ciencias transportndolos de forma metafrica al anlisis de la cultura, tales como la termodinmica, la lgica matemtica, la simulacin computacional y la teora del caos. Tambin han sido de mucha importancia en la reflexin de la antropologa mexicana los movimientos de reivindicacin indgena, tnica y nacional que han estallado alrededor del mundo. Su voz ha tenido tal resonancia que hasta el ms ortodoxo de los antroplogos no podra negar el cambio de compromiso en su investigacin que esto ha significado. Finalmente, podemos afirmar que a la antropologa mexicana le augura un largo futuro reflejado en las mltiples necesidades que implica resolver las problemticas actuales de Mxico, y para lo cual, necesitar de la complicidad de todas sus disciplinas, es decir, de ese trabajo interdisciplinario e integral que le caracteriza.

III. LA ANTROPOLOGA COMO CIENCIA INTEGRAL El fenmeno humano es de gran complejidad y para su correcta comprensin debe ser tratado en diversos niveles. El hombre es en todo momento una entidad biolgica, pero la historia natural de esta entidad biolgica es absolutamente incomprensible si no se da cuenta del fenmeno cultural. El hombre es un ser cultural, pero este ente cultural es incomprensible sin un cierto conocimiento de su historia. Ahora tenemos un ser cultural, biolgico e histrico, que por tal complejidad requiere de un manejo especializado en cada nivel. Para este fin la antropologa se ha integrado de cuatro formas, principalmente: 1) En su historia: las disciplinas en Mxico se desarrollan juntas y tienen continuos intercambios entre s. Las crisis y desarrollos de una afectan a las otras. Como ejemplo de esta integracin histrica, el plan propuesto por Manuel Gamio le da un claro lugar a la antropologa social y la lingstica, tambin a la arqueologa y a la antropologa fsica. Cada disciplina se ocupaba de un trabajo particular, pero confluan en un proyecto comn, el indigenismo. 2) En su teora: como ya se mencion, tanto en Mxico como en otros pases, las diversas disciplinas antropolgicas generan o retoman elementos tericos que luego comparten entre s; las

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disciplinas antropolgicas no pueden escapar a esta dinmica precisamente por el carcter tan cerrado de sus crculos acadmicos. Esta caracterstica puede ser generalizada a todas las ciencias, sin embargo, en la antropologa se hace particularmente intensa. 3) En su metodologa: todas las disciplinas antropolgicas comparten ciertos elementos metodolgicos comunes, y es de particular relevancia el mtodo comparativo por el cual se obtienen conocimientos a travs de la comparacin de mltiples casos y el anlisis de sus diferencias y semejanzas. El desarrollo de este mtodo tambin integra las disciplinas antropolgicas bajo una pretensin: la de buscar leyes universales del comportamiento del hombre en tanto ser cultural. 4) En sus tcnicas: es a nivel tcnico donde la integracin es menos reconocible puesto que los diversos aspectos generados por la investigacin antropolgica, necesitan de un tratamiento especializado, que requiere, a su vez, de un prolongado estudio. De esta manera, en ocasiones se produce la impresin de que las diferentes disciplinas antropolgicas son ciencias separadas. Sin embargo, podemos reconocer en todos los antroplogos un gran inters por la recoleccin directa de datos de campo. Lo que implica, en la mayora de los casos, un contacto directo y prolongado con la poblacin objeto de su estudio. Aunque la antropologa ha recibido crticas por carecer de una unicidad metodolgica y tcnica, dando la impresin de ser una especie de desordenado rompecabezas formado por piezas de todas la ciencias sociales y naturales, lo cierto es que los antroplogos podemos afirmar que tenemos una disciplina compleja y, tal vez, eclctica, en la que, como en el mismo fenmeno que estudiamos, y al igual que en nuestra profunda diversidad, es posible reconocer nuestra unidad.

IV. LA ANTROPOLOGA Y SUS ESPECIALIDADES Una vez comprendida la esencial unicidad de las ciencias antropolgicas, dedicaremos las siguientes secciones a reconocer la especificidad de cada una de ellas. A saber, la arqueologa (que por su particular desarrollo en nuestro pas requiere de un tratamiento aparte), la antropologa fsica, la etnohistoria, la antropologa social, la etnologa, y la lingstica (en particular la lingstica antropolgica). Por ltimo, la ciencia hermana que es la Historia tambin recibir en este volumen un tratamiento separado. La Antropologa Fsica Empezaremos por dar una breve definicin de la antropologa fsica, aunque sta, por lo pronto, resulte muy general: es la disciplina antropolgica que estudia la diversidad, variabilidad y evolucin del hombre desde una perspectiva biolgica, social y cultural, sin reducirse a ninguno de estos campos que la constituyen. Hay que decir, antes de continuar, que la preocupacin del ser humano por conocerse a s mismo e interrogarse acerca de sus caractersticas fsicas y su diversidad es tan vieja como la humanidad misma. Sin embargo, la antropologa fsica como ciencia organizada y sistemtica, no obtiene su carta de naturalizacin sino hasta la segunda mitad del siglo XIX. Una de las peculiaridades que dan especificidad a esta especialidad de la antropologa, es que se encuentra articulada slidamente tanto con las ciencias naturales como con las sociales. En efecto, aunque su contexto metodolgico y epistemolgico corresponde, sin duda, al de las ciencias sociales, se apoya en los mtodos y tcnicas de uso comn en ciencias de la naturaleza, como la bioqumica, la gentica, la anatoma y las ciencias de la tierra. Esto le otorga un carcter

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transdisciplinario en lo que es la articulacin de las ciencias biolgicas y sociales, y multidisciplinario en sus mtodos de investigacin. La antropologa fsica cuenta con los elementos tericos, metodolgicos y tcnicos necesarios para que sus profesionales estn en posibilidad de hacer anlisis e investigaciones para la comprensin del carcter variable y diverso de la especie humana. Sus notables aportes se han generado a partir del entendimiento nuestros orgenes y emergencia como parte de la evolucin de las especies, as como de la bsqueda de explicaciones cientficas a todas aquellas caractersticas que nos diferencian del resto de la naturaleza, y tambin a nuestra propia variabilidad, tanto biolgica como social, cultural, psicolgica e histrica: desde nuestro bipedismo y cerebralizacin, hasta nuestras capacidades lingsticas, psicoafectivas y civilizatorias. La antropologa fsica en Mxico Durante la intervencin francesa en Mxico (1861-1868) lleg a nuestro pas la Comission Scientifique du Mexique (Comisin cientfica de Mxico), organismo creado por decreto del emperador Napolen III de Francia. Como parte de los programas de esta comisin, se realizaron investigaciones antropomtricas as como la recoleccin de restos seos humanos antiguos y modernos de los mexicanos. De este modo, surgieron los primeros trabajos sistematizados sobre antropologa fsica en nuestro pas, que Hamy intent plasmar en su obra Anthropologie du Mexique. En 1887 se cre una seccin de Antropologa Fsica dentro del Museo Nacional de Arqueologa, Historia y Etnografa. Como parte de los trabajos de esta seccin, se impartan clases de osteometra y antropometra; asimismo, se inici el desarrollo de investigaciones de antropologa con un enfoque integral, abarcando todo el territorio nacional dividido en regiones. Por otra parte, llegaron al pas antroplogos fsicos extranjeros que abordaron diversos estudios en los diferentes grupos indgenas del pas. El primer trabajo de somatologa en poblacin indgena mexicana, planteado a nivel nacional, fue realizado por el estadounidense Frederick Starr a finales del siglo pasado y principios de ste; Starr recorri el pas para estudiar a un gran nmero de pueblos indgenas. Durante las primeras dcadas del siglo XX, la antropologa fsica en Mxico muestra ya algunas lneas de investigacin que la definen: el estudio de restos seos de las poblaciones antiguas, que es lo que se denomina osteologa; el estudio de las variaciones en las poblaciones indgenas, o sea, la somatologa, y sta aplicada a la criminologa. Se caracteriza, adems, por la bsqueda de aplicaciones en la solucin de problemas sociales. Hoy da, en el contexto de la antropologa mexicana, hablar de antropologa fsica implica una mirada y un quehacer transdisciplinar dados los fuertes vnculos que sta tiene con otras especialidades antropolgicas arqueologa, etnologa, lingstica e incluso, con la historia, adems de su necesaria articulacin con disciplinas de las reas biomdicas. En este sentido, la antropologa fsica se significa como un ngulo de aproximacin al estudio de un fenmeno plural y complejo: el fenmeno humano. ste, para ser aprehendido, comprendido y explicado, debe ser estudiado en sus dinmicas evolutivas, sociohistricas y ontogenticas, y en su movilidad en el tiempo y en el espacio. El trabajo antropofsico se ha convertido en imprescindible para la definicin, el rescate, la consolidacin, la conservacin y la comprensin de la variabilidad y diversidad de las poblaciones, tanto vivas como desaparecidas. Este trabajo se realiza a travs del estudio directo de la poblacin actual y materiales seos y momificados, en su mayora provenientes de excavaciones arqueolgicas. Debido al gran material con que se cuenta en el INAH gran parte de las lneas de investigacin se han centrado, prioritariamente, en reas de estudio osteolgico, sin desatender el estudio en

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vivo. De esta manera, las investigaciones actuales abarcan desde la historia de las enfermedades osteopatologa, por ejemplo, la paleodemografa, la morfologa y evolucin de las poblaciones, las alteraciones producto de prcticas culturales deformacin craneana y dental, hasta estudios de carcter forense, somatolgico, demogrfico, de caractersticas bioqumicas y moleculares, as como crecimiento y desarrollo, morfologa y biotipologa de las poblaciones actuales y pretritas e, incluso, los relativos a la antropologa del deporte, salud, comportamiento y aquellos de orden epistemolgico y terico. El quehacer antropofsico, siguiendo tendencias y sistematizando los conocimientos que genera, ha logrado en los ltimos aos una enorme diversificacin en sus campos de estudio y una notable pluralidad en sus perspectivas. La Etnohistoria: Para entrar en materia El trmino etnohistoria surge en el medio antropolgico norteamericano; sin embargo, el origen de la especialidad acadmica que lleva ese nombre en nuestro pas puede concebirse como fruto de una tradicin en investigacin eminentemente mexicana, de tal modo que es posible afirmar que es el rea antropolgica ms antigua en nuestro pas. Sin duda, se trata de la rama del conocimiento social que da lugar ms tempranamente a investigaciones y polmicas en Mxico, mucho antes de la formalizacin de la etnologa y la arqueologa cientfica hacia el ltimo tercio del siglo XIX. Ya para entonces personajes de la talla de Jos Fernando Ramrez, Francisco del Paso y Troncoso y Alfredo Chavero sentaban las bases para el conocimiento sistemtico de nuestro pasado prehispnico, al continuar y perfeccionar la labor de sus predecesores de la poca colonial a travs de una disciplina que entonces se le conoca como "historia antigua de Mxico". Desde los albores de la reflexin cientfica sobre la sociedad, los eruditos mexicanos se percataron de la imposibilidad de reconstruir el devenir de los pueblos que habitaron estas latitudes en tiempos precolombinos mediante las tcnicas y fuentes tradicionales del historiador, pues salvo por la existencia de una serie de crnicas redactadas durante el siglo XVI, virtualmente no exista documentacin escrita que diese cuenta de aquellas culturas y sociedades. Muy pronto supieron que deberan escribir sus historias echando mano de todo vestigio a su alcance: las lenguas aborgenes, los restos materiales -monumentos y documentos pictogrficos-, la especulacin comparativa con otros pueblos cuyo pasado fuera mejor conocido. Esta forma de proceder, profusamente desarrollada durante el siglo XIX, se encontrar y enlazar prometedoramente con la joven ciencia antropolgica que se instala en Amrica Latina durante los aos de la consolidacin republicana. No pasarn muchos aos antes de que se exprese en ctedras y cursos impartidos por los sabios de la poca dentro del recinto del Museo Nacional, lejano antecesor del Instituto Nacional de Antropologa e Historia. Sin embargo, la designacin de este tipo de estudios como "etnohistoria" ocurrir hasta la dcada de los cincuenta del siglo XX, cuando el trmino se populariz en el medio antropolgico norteamericano. La creacin de una especialidad acadmica con ese nombre dentro de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia vendr poco ms tarde. Posteriormente, la etnohistoria se constituy en una licenciatura independiente, carcter que ha conservado hasta la fecha, al igual que la Direccin de Etnohistoria como departamento de investigacin especfico del INAH, desde su creacin en 1977. Si bien es cierto que los precursores de la etnohistoria en Mxico basaron su argumentacin a favor de concebirla como una disciplina acadmica con todas las de la ley en la necesidad de contar con especialistas en historia prehispnica y de los indios durante la poca colonial, es claro que hoy est animada por preocupaciones mucho ms amplias. Con el paso del tiempo, ha venido construyendo numerosos objetos de estudio con pueblos y sectores sociales que, como las culturas previas al contacto con Occidente, carecen de registros escritos o los existentes no son comprensibles para el historiador convencional. En sntesis, se ha abocado a investigar el pasado

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de cualesquiera grupos y actores sociales que haban sido excluidos de la historia hegemnica, aqulla que ha privilegiado la reconstruccin del devenir de las instituciones y del poder, echando mano exclusivamente de documentacin escrita. Y puesto que tal manera de reconstruir el pasado ha sido criticada en los ltimos aos, las aportaciones de la etnohistoria cobran hoy un relieve sin precedentes. Si bien resulta sencillo distinguir a la etnohistoria del resto de las ramas de la antropologa debido a su nfasis en los procesos del pasado, la relacin entre aqulla y la historia no es fcil de enunciar para el momento actual. Hasta hace algunos aos poda decirse que los indgenas tenan en comn con las mujeres, los vagabundos y los obreros el hecho de que su pasado no era registrado ni tomado en consideracin por la historiografa tradicional. Ms en fechas recientes, la llamada nueva historia comenz a aproximarse a su acontecer y a explicar algunos aspectos de su devenir, lo que para algunos significaba el fin de su divorcio con la etnohistoria. Para otros, esta ltima ya no tena razn de ser, no obstante, que contaba con un largo trecho recorrido en el uso de fuentes alternativas al documento escrito, en la construccin de un mtodo que permita explicar el pasado con una ptica eminentemente etnolgica y en la exploracin de analogas entre los pueblos vivos y las sociedades del pasado. Otros ms hemos credo que nuestra disciplina est ms vigente que nunca y que ello se expresa en una enorme diversidad de intereses que reflejan la plural composicin de las sociedades del pasado y del presente. Los temas tradicionales de la etnohistoria siguen siendo objeto de investigacin y reflexin entre nuestros especialistas, mxime cuando los avances de la arqueologa, la lingstica y la antropologa les permiten hoy nutrirse de un cmulo mucho mayor de informacin que en el pasado. A su vez, la etnohistoria ha hecho aportaciones relevantes, sobre todo en lo que respecta al rescate, lectura e interpretacin de fuentes escritas poco convencionales, como son los cdices y documentos en caracteres latinos a los que hasta hace poco tiempo se les prestaba poca atencin: estadsticas vitales, actas notariales, juicios inquisitoriales, mapas y testamentos. Por otro lado, ha explorado nuevos campos apoyada en su matriz antropolgica ofreciendo una convincente interpretacin cultural del pasado. As, la etnohistoria de hoy puede definirse desde dos ngulos complementarios: como la lectura etnolgica de los vestigios histricos, incluidos obviamente los documentos, y como el mtodo que propone la confrontacin y validacin del dato documental con el etnogrfico. En ambos sentidos, la etnohistoria enriquece a las ciencias sociales contemporneas a la par que se define por su carcter interdisciplinario. La etnohistoria, su razn de ser El mtodo etnohistrico se caracteriza por tener un pie en la historia y otro en la antropologa. Tal propiedad ha sido descrita por sus especialistas como interdisciplinariedad. Hoy da, cuando el conjunto de las ciencias -exactas, naturales y sociales- se ven obligadas a integrarse unas con otras, se han acuado nuevos conceptos para denominar al proceso de fusin de diferentes disciplinas y todo ello se ha convertido en tema de discusin entre epistemlogos, metodlogos y filsofos de la ciencia. Esto representa un reto y una posibilidad para la etnohistoria, pues justamente en su calidad de interdisciplina reside su capacidad para efectuar aportes novedosos al conocimiento. Es lcito, pues, pensar a la etnohistoria como una forma vanguardista de hacer investigacin social, ya que sin perder de vista el objeto de estudio que la define, procede conforme a cnones que hoy son punta de lanza en el desarrollo de las ciencias, particularmente en lo que respecta a la adopcin de conceptos, tcnicas y modelos tericos de las disciplinas que le dieron origen. Entremos en algunos detalles. Desde sus orgenes, las ciencias sociales han sufrido un proceso de fragmentacin ininterrumpida; de ese modo, han surgido un vasto nmero de disciplinas abocadas a la comprensin de campos limitados del fenmeno social. Pero as como se ha dado la fragmentacin, tambin se ha producido la recombinacin de estas disciplinas especializadas en terrenos hbridos, an ms especializados. Es el caso -por mencionar los ms conocidos- de la historia econmica, la sociolingstica, la antropologa cognitiva y la etnohistoria. En otras palabras y por poner un

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ejemplo, ah donde se tocan la historia y la economa podemos encontrar una interseccin que da lugar a una interdisciplina -en este caso, la historia econmica- especializada y, lo ms importante, potencialmente superior a aquellas que le dan origen en cuanto a capacidad de innovacin. El lector se preguntar, escptico: por qu afirmar que las interdisciplinas son superiores? Fundamentalmente por dos razones. La primera es que, desde la perspectiva de numerosos especialistas, se ha producido una especie de estancamiento en las disciplinas clsicas o nucleares, aqullas que son herederas de la tradicin positivista. La historia, la economa, la psicologa ganaron mucho en el proceso de fragmentacin de las ciencias sociales; se enseorearon en sus particulares objetos de estudio y afinaron progresivamente las herramientas metodolgicas y de carcter tcnico que les permitan arribar a nuevos conocimientos. Pero sus objetos de estudio tpicos terminaron por agotarse y sus mtodos se han tornado obsoletos a la luz de nuevas corrientes tericas. Hoy ningn historiador serio se planteara reescribir la historia de la conquista de Mxico -Tenochtitlan exclusivamente con base en las cartas de Hernn Corts. Al considerar las cosas desde esta perspectiva es como se observa el estancamiento de una disciplina si es que sta no renuncia a sus viejos y gastados temas, problemas y procedimientos. Si nuestro investigador desea innovar deber aproximarse a algn problema poco trabajado por la historia, es decir, salirse del ncleo de su disciplina y adentrarse en su periferia. Hasta aqu hemos visto el problema en lo que concierne al objeto de estudio. Ahora pensmoslo en trminos metodolgicos. Tambin se pueden hacer aportes al conocimiento ya sea conservando los temas tradicionales o construyendo otros nuevos, el investigador recurre a las disciplinas cercanas y toma prestado su bagaje conceptual, sus herramientas tcnicas o ambas cosas. De hecho, as es como surge una interdisciplina. Si volvemos a nuestro caso, el hipottico historiador al que nos hemos referido usara, por decir algo, la psicologa para comprender las motivaciones que llevaron a Corts a escribir sus cartas: estara haciendo historia de las mentalidades, interdisciplina que se encuentra en las fronteras de dos campos del saber y que se realiza en su interseccin. Y resulta que en esta operacin se llenan lagunas que las disciplinas nucleares fueron dejando en su desarrollo. Nuestro investigador, al dejar de ser un historiador a secas y convertirse en un hbrido de historiador y psiclogo, o historiador de las mentalidades, dio un salto que le permiti generar conocimiento sobre un asunto novedoso en vez de volvernos a contar la consabida historia del valiente joven extremeo que conquist a un imperio con slo un puado de hombres. Las necesidades actuales de especializacin e innovacin obligan entonces a las ciencias sociales a generar estos campos interdisciplinarios y desde ah hacer nuevas propuestas metodolgicas y construir objetos de estudio distintos a los tradicionales. Es en ese terreno en el que se mueve la etnohistoria. Veamos por qu fue necesario su surgimiento. En las fronteras de la historia se encontraban los pueblos sin escritura, a los que era difcil acceder debido a la falta de documentacin. En las fronteras de la antropologa se encontraba el pasado de los pueblos salvajes, al que no se atenda dadas las limitaciones de las ms influyentes teoras y metodologas que ella misma haba creado. Sin forzar demasiado las cosas, podemos ver que ah hay una interseccin: los sin escritura eran esencialmente los mismos que los salvajes. Los problemas que se derivaban de lo anterior se hicieron patentes en Estados Unidos en 1946, cuando el Congreso de este pas cre la Comisin de Reclamaciones de Tierras, que abra las puertas para que los grupos indgenas pudieran exigir indemnizaciones por tratos fraudulentos o forzados en los que haban perdido sus tierras. El proceso de reclamacin fue largo y costoso, y se enfrent a un escollo monumental: los tribunales slo admitan documentos escritos como pruebas vlidas. Por razones obvias, los indios no contaban con este tipo de evidencias, lo que colocaba a los litigios en un callejn sin salida. Pero tambin permiti a un grupo de aventurados investigadores plantearse un nuevo objeto de estudio que exiga mtodos y tcnicas propios.

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Estos expertos, luego de fungir como peritos ante los tribunales, formaron la Sociedad Americana de Etnohistoriadores. Y su empresa consisti en que, siendo etnlogos calificados, se pusieron a estudiar exhaustivamente historia, robustecieron su aparato conceptual y su instrumental tcnico con el objeto de sentar las bases para una etnologa diacrnica. Con el tiempo lograron atraer a historiadores que hicieron lo mismo en sentido inverso y el resultado fue que las dos disciplinas construyeron un puente, un campo hbrido superespecializado al que hasta hoy seguimos llamando etnohistoria. Esta interdisciplina tom prestado de las dos ciencias que le dieron origen y gener un mtodo particular para estudiar un rea temtica que, por cierto, result mucho ms extensa de lo que se pensaba en un principio... tanto que hoy podemos encontrar etnohistoriadores especialistas en cdices -que se han hibridado con los epigrafistas-, en sistemas agrcolas -cercanos a los agrnomos-, en sociedad colonial -emparentados con los historiadores sociales, y hasta en grupos marginales urbanos -instalados en las fronteras de la sociologa urbana. El movimiento no cesa: la especializacin, la recombinacin, la conversin de campos interdisciplinarios en nuevas disciplinas son fenmenos que llevan al progreso de la ciencia. Por lo tanto, la moraleja de todo esto es que, puesto que ya no podemos ser enciclopedistas, lo mejor es buscar las lagunas que dejaron las disciplinas decimonnicas e instalarnos ah como especialistas interdisciplinarios. Eso hemos hecho, con xito, los etnohistoriadores en Estados Unidos, en Francia, en frica y, por supuesto, en Mxico. Mxico, un pas con etnohistoria La plena insercin de la etnohistoria como una disciplina aceptada en el medio acadmico mexicano no fue fcil. Su propia definicin fue motivo de acalorados debates y hasta ahora muchos especialistas en el pasado de los pueblos indios prefieren llamarse a s mismos etnlogos o historiadores. Mucha de esta polmica se tradujo en intentos, unos ms afortunados que otros, por establecer las caractersticas peculiares de esta especialidad y marcar de manera definitiva y contundente las fronteras que la separaban de las ciencias que le son ms cercanas. Nosotros preferimos seguir pensndola como un rea de comunin, no de separacin y por eso optamos por sumarnos al criterio de Mara de los ngeles Romero Frizzi, quien propone que: Etnohistoria es el conjunto de procesos mentales que nos acercan a la historia del "otro"; es el mtodo que nos conduce a entender el pasado de aquel que ha heredado una cultura distinta a la nuestra. La etnohistoria trata de descubrir en los documentos escritos por una sociedad y una cultura, los principios y las maneras de ser y de pensar de otra sociedad y otra cultura. Es el esfuerzo por descubrir en los documentos escritos o pictogrficos un pensamiento diferente, pero igual en derecho... Es el deseo de entender lo ms objetivamente posible el documento y de imaginar lo que nunca se puso por escrito... Para recuperar la voz del indgena entre los renglones incomprensibles de los documentos hay que acercarnos primero al pensamiento mesoamericano. Nada difcil de enunciar y de realizar. Uno de los caminos para conocer la mentalidad indgena de ayer es entender la cultura mesoamericana de hoy y esto es posible a travs del trabajo etnogrfico y del estudio de las lenguas... El etnohistoriador debe acercarse a la cultura y al pensamiento indgena contemporneos. A pesar de los muchos cambios que han sufrido los pueblos indgenas en el curso de tantos aos, su

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cultura est viva. El proceso de aculturacin vara de un grupo a otro: quien ha perdido todo, el que ha hecho propio lo ajeno incorporndolo creativamente, otro ms que se resiste al mnimo cambio. La cultura indgena palpita como la de cualquier sociedad, pero sigue conservando, en mayor o menor grado, elementos propios con origen en la poca prehispnica. Aunque obviamente los grupos tnicos de hoy son distintos de los coloniales, de cualquier manera estn ms cerca de sus antepasados que nosotros. Es aqu donde se unen los caminos de la historia y de la antropologa para dar origen a la etnohistoria. No se trata solamente de aplicar a la sociedad indgena los conceptos que hemos elaborado sobre estructura social, instituciones y funciones; es ms que eso. Es penetrar en el pensamiento, la filosofa y las categoras indgenas... . Bajo esta manera de ver las cosas, en nuestro pas se cre durante la dcada de los sesenta la especialidad de etnohistoria, como una de las reas de conocimiento que cubra la Maestra en Ciencias Antropolgicas que se imparti, primero, en el recinto del Museo de la calle de Moneda 13, a un costado de Palacio Nacional en el centro de la ciudad de Mxico, y luego en el flamante Museo Nacional de Antropologa de Chapultepec. Durante la dcada siguiente, se discuti mucho la forma ms adecuada de contemporizar la formacin y el grado acadmico que ofreca la escuela. En ese contexto, el maestro Carlos Martnez Marn abog por la formacin de una carrera de etnohistoria, haciendo confluir en una propuesta disciplinaria los estudios de historia antigua de Mxico y los avances de la "etnologa diacrnica" norteamericana. Y paralelamente, otros especialistas se abocaban a la tarea de concebir un rea de investigacin dedicada a temas y problemas etnohistricos dentro del INAH. Los aos han pasado y el etnohistoriador de hoy est formado para desempearse como especialista en el manejo de fuentes muy diversas. Es tambin un profesional que se plantea problemas tericos y de explicacin histrica a los que es capaz de acceder a travs de ngulos novedosos. Por lo tanto, la gama de espacios de desempeo profesional en el que se inserta es muy vasta. Pero ello que buena parte de los etnohistoriadores mexicanos se han desarrollado como expertos calificados en el manejo de documentacin de archivo, manuscritos en lenguas indgenas y cdices. De ese modo, instituciones como el Archivo General de la Nacin, el del Ayuntamiento, el de la Secretara de Salud, los de Notaras y los del Poder Judicial son espacios donde frecuentemente son requeridos y empleados. Lo mismo sucede en bibliotecas que cuentan con acervos coloniales o materiales pictogrficos. Dentro de una lnea de trabajo paralela cabe destacar la participacin de etnohistoriadores en equipos interdisciplinarios de investigacin, difusin de la cultura y diseo museogrfico. Adems, recientemente se ha iniciado la exploracin de campos ligados a problemas contemporneos, como puede ser el rastreo de usos y costumbres jurdicas en regiones indgenas, con fines de resolucin de conflictos entre el derecho positivo y el consuetudinario, o la localizacin, interpretacin y validacin de ttulos y mapas coloniales que sirvan como pruebas en litigios por la tierra. Este tipo de actividades ya cuentan con una cierta tradicin en el marco de Organismos No Gubernamentales (ONGS) vinculados con la problemtica indgena, pero recientemente han sido practicadas tambin por dependencias pblicas como el Instituto Nacional Indigenista. Por lo que respecta a la investigacin cientfica, se llevan a cabo trabajos de carcter etnohistrico en el Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social, numerosas universidades del interior de la Repblica entre las que destaca la Autnoma de Yucatn, por sus aportaciones al conocimiento de la historia colonial y decimonnica de la Pennsula- y, naturalmente, el INAH, a travs de sus diferentes reas y centros de investigacin

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El INAH y sus investigaciones etnohistricas No obstante, que existe dentro del INAH una Direccin de Etnohistoria creada hace poco ms de dos dcadas, debido a la propia historia de la disciplina, no toda la investigacin del rea se realiza ah. De hecho, una parte significativa se ha llevado a cabo en los Centros INAH, lo que ha permitido que contemos con un vasto nmero de investigaciones que ostentan un claro nfasis regional. Sin duda esta caracterstica ha expandido las posibilidades de este mbito de conocimiento, adems de que nos ofrece un panorama cada vez ms rico y completo de la historia indgena y de otros grupos subalternos. Entre los centros del interior de la Repblica en los que actualmente se realizan investigaciones etnohistricas se encuentran Oaxaca, Michoacn, Chiapas, Puebla, Yucatn, Jalisco, Veracruz y Colima. Su sola mencin permite avizorar la variedad de temticas y grupos tnicos y sociales con los que se trabaja. Pero adems cabe sealar que los periodos estudiados, que abarcan desde finales de la era prehispnica hasta nuestros das, juegan tambin un papel destacado en la diversidad de fuentes y enfoques empleados. Otras reas del INAH tambin cuentan entre sus filas a destacados etnohistoriadores y a profesionales de la historia, la arqueologa y la etnologa que en la prctica hacen etnohistoria. A manera de ejemplos podemos mencionar a las escuelas Nacional de Antropologa e Historia y la de Antropologa de Chihuahua, la Biblioteca Nacional de Antropologa e Historia, la Subdireccin de Registro Pblico de Monumentos y Zonas Arqueolgicas, el Museo Nacional de las Culturas, la Coordinacin Nacional de Restauracin y la de Estudios Histricos y las Direcciones de Investigacin y Conservacin del Patrimonio Arqueolgico, de Lingstica, de Etnologa y Antropologa Social y, naturalmente, de Etnohistoria. Como en los centros regionales, en estas reas se realizan investigaciones que abarcan problemas, zonas geogrficas y periodos histricos muy diversos. Acaso la singularidad sea que en algunas de ellas comienzan a sentarse las bases, por cierto muy prometedoras, para la organizacin de equipos destinados a la realizacin de investigaciones colectivas. Es el caso, por ejemplo, de los especialistas en cdices, quienes trabajan de manera coordinada desde hace varios aos y de un grupo con sede en la Direccin de Etnologa y Antropologa Social que trata con problemas histricos concernientes a la poblacin de origen africano. Entre las investigaciones que se concentran en la Direccin de Etnohistoria se cuentan la ya citada sobre cdices, a los que se analiza desde diferentes enfoques y con propsitos diversos. Tambin existen investigaciones concernientes al periodo prehispnico tardo en el centro de Mxico, en relacin con el comercio, la economa y la organizacin poltica y territorial. Tambin tienen sede ah pesquisas sobre etnografa histrica, usos de plantas y con relacin al devenir de la nobleza indgena durante el periodo colonial. Finalmente, ah, como en la mayor parte de los centros en los que existen proyectos etnohistricos, se otorga un lugar muy importante a la tarea de rescatar, difundir y preservar la integridad de documentos histricos de todo tipo. Es en este sentido que la etnohistoria se hermana con el resto de las ciencias antropolgicas en la altsima tarea de velar por el patrimonio cultural de nuestro pas. La Etnologa y la Antropologa Social De manera general hemos definido ya a la antropologa como la ciencia que estudia al hombre como una criatura de la naturaleza y como un productor de cultura, se ocupa de la evolucin humana en el pasado remoto, de los grupos humanos del presente y de la humanidad futura. La antropologa social y la etnologa se ocupan precisamente del estudio del hombre como creador de cultura y como individuo dentro de una sociedad, a travs del tiempo y en distintos lugares. En la exploracin de una definicin particular para la antropologa social y la etnologa, los caminos se tornan borrosos hasta al final juntarse en un solo sendero.

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De alguna manera podramos decir que su campo de accin y objeto de estudio las junta, pero su desarrollo histrico les da independencia. Una circunstancia que ha dado pie a muchas confusiones, es el caso especfico de Mxico donde actualmente la antropologa social y la etnologa se imparten como dos carreras independientes, cuando menos en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, en comparacin con otras partes del mundo donde no se distinguen en su enseanza. Sus diferencias y semejanzas han sido discutidas continuamente, con el afn de encontrar una explicacin a este "divorcio disciplinario". A continuacin trataremos de esbozar un panorama histrico que aclare esta paradoja de "amores y desamores", partiendo de lo general, reflejado en las tendencias mundiales, a lo particular del caso mexicano, y tomando como punto de partida la formalizacin de la antropologa como disciplina. Entre cultura y sociedad... o acerca de la antropologa social El estudio de las diferentes culturas naci con el ambicioso nombre de antropologa, sin duda, por el carcter totalizador que se quera dar a su tarea. Pero este estudio ha tenido diferentes enfoques, y por lo tanto, nombres diferentes: en Estados Unidos se le denomina antropologa cultural, en Inglaterra antropologa social y en Francia etnologa. En cada uno de estos pases nace la antropologa tomando como referencia a la cultura, la sociedad o la raza. La nacionalidad de la antropologa social puede rastrearse en la Inglaterra de los aos veinte, cuando Bronislaw Malinowski, antroplogo polaco, naturalizado ingls, mediante una larga estancia en las islas Trobriand de la Melanesia, en el Pacfico Occidental, inaugura un cuerpo terico y metodolgico que sentara precedente para la prctica antropolgica actual. Malinoswki reemplaza al evolucionismo que prevaleca para ese entonces, sin negar la evolucin de los grupos humanos, pero propone un nuevo enfoque basado en la comparacin, descripcin y anlisis de una sociedad como totalidad compleja, en un momento preciso y en un determinado lugar, con la intencin terminante de explicar su funcionamiento. Para este objetivo, retoma curiosamente a la sociologa francesa de Emile Durkheim y Augusto Comte. Hace tambin del trabajo de campo intensivo un arte profesional, que perdura hasta nuestros das como tcnica elemental de la antropologa. Adems, enfrenta una batalla continua logrando establecer que la vida primitiva y las instituciones primitivas eran complejas, mucho ms complejas de lo que haban pensado los tericos anteriores. Es as como Malinowski y muchos antroplogos que le siguieron, influenciados por sus teoras y mtodos, dieron forma a una tradicin que tendra como principales postulados: el trabajo de campo intensivo (etnografa), los estudios de comunidad en un espacio y tiempo determinados, y el estudio de las sociedades, cualesquiera que stas sean; como cuerpos complejos susceptibles de un trabajo arduo. Entre las razas y la historia... o acerca de la etnologa La palabra Etnologa naci en Francia en el ao de 1787 con Chavannes y su libro intitulado Ensayos sobre la educacin intelectual, con el proyecto de una ciencia nueva. El autor vea en esta disciplina una rama de la historia, o ms exactamente, de la filosofa de la historia, ocupada en estudiar las etapas del hombre en su marcha hacia la civilizacin, dentro de un marco que era una anticipacin del evolucionismo. Muy pronto, sin embargo, la palabra etnologa cobr sentido ideolgico, al designar a la ciencia del anlisis de los caracteres distintivos de los diversos tipos humanos y del estudio de la historia de la formacin de grupos raciales. En Francia el desarrollo de la antropologa estuvo encaminado especialmente al estudio de las caractersticas fsicas del hombre. Si bien no se dejaron en el olvido los aspectos sociales y

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culturales de la historia humana, tampoco centraron su atencin decididamente en ellos. La investigacin etnolgica se manifiesta por la recoleccin de documentos etnogrficos, para valorizar el factor racial en la interpretacin de la historia de la humanidad. Podra fecharse el nacimiento de la etnologa moderna en 1925, ao en que Marcel Mauss, Paul Rivet y Lucien Lvi-Bruhl, fundan el Instituto de Etnologa en Pars. La incitacin al desarrollo de la etnologa provino de una sociologa creada por los filsofos, la antropologa social inglesa y la antropologa cultural norteamericana. Despus de haber servido como una mera herramienta para la antropologa fsica, pas a convertirse en la ms importante colaboradora de la sociologa, no alcanzando su autonoma sino hasta 1930. Si bien la etnologa francesa en sus inicios no proporcion aportes importantes en cuanto a metodologa y teora, como en el caso de la antropologa social manufacturada en Inglaterra, a mediados de este siglo, con el estructuralismo de Claude Lev-Strauss se revolucion de manera impresionante la teora antropolgica en general.

La Etnologa y Antropologa Social en Mxico La primera en llegar a Mxico, como disciplina formal, fue la etnologa. Las razones de este suceso debemos buscarlas en los hechos histricos de ese momento: la intervencin francesa con sus viajes de exploracin cientfica, la Independencia de Mxico y su bsqueda de referentes europeos que no fueran espaoles, la tarea imperiosa de fundar la nacin mexicana, etctera. Cabe aclarar que, en sus inicios, la antropologa mexicana no estaba subdividida en especialidades, sino que contaba con un cmulo amplio de conocimientos, que abarcaba igualmente lo cultural que lo biolgico. Con Porfirio Daz se concreta la formalizacin del estudio etnolgico con la reestructuracin del Museo Nacional, lugar en el que se fundaron los primeros estudios de etnologa, herencia de los proyectos franceses. Los temas en aquel ese entonces dominaban a la etnologa, tenan una raz preterista y exotista, es decir, los caracteriza una bsqueda contina por la historia de Mxico, por el esplendor prehispnico. A pocos aos de su aparicin se formaliza tambin su enseanza (1903) y se crean nuevas instituciones para su estudio. En cooperacin con personalidades muy importantes de la antropologa norteamericana, como es el caso de Edward Seler y Franz Boas se echa a andar la Escuela Internacional de Arqueologa y Etnologa Americanas (1910). Los aos de la Revolucin Mexicana (1910-1920), fueron especialmente crticos para la antropologa en general, y aunque pequeos grupos mantuvieron de forma limitada su trabajo, los estudios fueron cayendo hasta casi desaparecer por inanicin. El establecimiento del gobierno revolucionario dio nuevos bros al estudio de la antropologa, ya que la tomara de la mano en su nuevo proyecto de orden nacional. Su principal fruto, en este sentido, fue el indigenismo, nutrido por influencias externas y condiciones internas. Con el indigenismo, se bifurcaran los caminos del estudio cultural de la antropologa, ya que ste retomara a la antropologa social inglesa en contra de los estudios preteristas y exticos de los etnlogos de tradicin francesa. Las preocupaciones del indigenismo fueron muchas y muy diferentes en el largo camino que recorri por la anatoma mexicana; sin embargo, nuestro inters lo enfocaremos hacia la actividad de la antropologa que nos ocupa.

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La versin mexicana de antropologa social fue fundada, tal cual, por Manuel Gamio, y tuvo como referente principal a la que surgi en Inglaterra. Los estudios que hace Gamio amplian la problemtica tradicional de la etnologa, realizando estudios de carcter urbano, campesino e individual, adems de proponer la aplicacin de los principios y mtodos cientficos de las ciencias sociales historia, sociologa, antropologa, psicologa, etctera en la resolucin de problemas especficos. El sentido de la antropologa social de Gamio fue concretado despus por Moiss Senz, quin tena una visin muy aplicada del conocimiento de la antropologa. Haba que ocupar a la etnologa, practicada hasta entonces, como herramienta para resolver el problema indgena y, adems, tratando de obtener de ella proposiciones prcticas para la solucin gubernamental de los problemas rurales en Mxico. Moiss Senz fue quien, en el rgimen de Calles, logr establecer la tarea de la antropologa en Mxico. Propuso que los diversos enfoques de las distintas especialidades de la antropologa se fusionaran con la sociologa rural; a sta aplic el nombre de antropologa social. Una de las principales razones que influenciaron esta actividad, fueron las continuas visitas a Mxico de Robert Redffield y Bronislaw Malinowski (entre 1930 y 1945), principales artfices de la antropologa social norteamericana e inglesa. Realizaran proyectos conjuntos con antroplogos mexicanos y estudiantes, dando forma a una tradicin de antroplogos sociales mexicanos que perdura hasta la fecha. Ms an, la antropologa social practicada en Mxico durante aos estuvo constituida por distintas corrientes de la antropologa cultural norteamericana, encaminadas al estudio del cambio sociocultural y a la antropologa aplicada. Fue un planteamiento que casi logra que se evaporen las propias tradiciones etnolgicas que existan en Mxico, dentro del resplandor de esa antropologa social britnica y de la particular influencia de antropologa social de la escuela de Chicago. Sin embargo, la etnologa sigue afanosa bajo el stano del indigenismo, en las manos de los llamados "antroplogos de la vieja guardia", quienes se mantuvieron un tanto al margen con respecto de los proyectos gubernamentales. Llega el momento en que se sistematiza la enseanza de la antropologa dividindola por especialidades. Esta actividad se ve intensificada por la proliferacin de las instituciones educativas. Se imparten cursos departamentalmente en la Escuela de Ciencias Biolgicas del IPN (1937), en la Facultad de Filosofa de la Universidad Nacional y en el INAH, recin creado en 1939; abarcando antropologa social y cultural, etnologa, arqueologa, lingstica y antropologa fsica. Poco despus de la creacin del INAH, el Museo Nacional se convierte, mediante mltiples convenios e iniciativas, en la sede de los estudios antropolgicos de las diversas instituciones educativas. As, confluyeron en un solo lugar las diversas disciplinas, los profesores y sus alumnos. En 1942, el Dr. Alfonso Caso logr sustraer el departamento de antropologa del IPN e incorporarlo al INAH. Tiempo despus, mediante un convenio con la UNAM se crea la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, motivo por el cual, pasa a ser considerada como el Departamento de Antropologa de la Universidad, con sede en el Museo Nacional. El inters de distintas fundaciones y universidades norteamericanas por la investigacin en Mxico sigui a la alza. Algunos de los proyectos ms importantes en este sentido fueron: el Proyecto Tarasco en Michoacn, el Proyecto Totonacapan en Veracruz, la Comisin del Tepalcatepec, etctera, donde participaron lo mismo antroplogos mexicanos que norteamericanos. Los trabajos Mxico-norteamericanos de la dcada de los cuarenta concluyeron en una importante reunin de seminario en Nueva York en 1949. Otra institucin de particular inters para la antropologa social y sus ideas aplicadas, fue el Instituto Nacional Indigenista, que se crea en 1948 por decreto presidencial y al cual empiezan a incorporarse los egresados de la ENAH.

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A principios de los aos cincuenta, las nuevas generaciones de la ENAH manifiestan una constante inquietud: sus intereses y concepciones acerca de la antropologa resultan encontrados con los de las generaciones anteriores, especialmente en el tema del indigenismo. Insisten en la bsqueda de una "antropologa mexicana", que contrarreste la influencia de las antropologas inglesa y norteamericana. Se forman grupos estudiantiles para la discusin de nuevas teoras como la marxista y, muy pronto, estas generaciones parecen ignorar la produccin terica de la antropologa que se haca en el extranjero. Entre 1950 y 1968, la investigacin antropolgica favorece las tendencias tradicionales: el Mxico prehispnico y el indgena contemporneo. Por esta razn, la arqueologa y la etnologa son, entonces, las disciplinas ms productivas. En cambio, la antropologa social va replanteando su propia temtica, ligada a los problemas de otras ciencias sociales como la sociologa, la economa y las ciencias polticas. La investigacin especializada en antropologa social produce algunos trabajos importantes que anticipan el crecimiento que esta especialidad experiment posteriormente. Como ya se ha visto, la historia de la antropologa social y la etnologa en Mxico no se puede abordar sin estudiar profundamente el caso de la Escuela Nacional de Antropologa e Historia, porque es el lugar donde se han renovado, reinterpretado y reproducido estas dos tradiciones cientficas. Las inquietudes manifiestas para innovar la enseanza y la prctica de la antropologa se desbordan por los nimos que trae consigo el movimiento estudiantil del 68 y por la nula respuesta de las autoridades escolares a sus exigencias bien sentadas. En esta encrucijada varios profesores son expulsados de la ENAH, y de stos, un grupo denominado "los magnficos" expresa su crtica de manera rotunda en varias publicaciones, y ms an, en su decisin de fundar o reforzar instancias educativas alternativas a la ENAH. Este grupo sera decisivo en la instauracin de la llamada "Nueva antropologa" (tercera de ese nombre), que separara, incluso desde el nivel formativo, la etnologa de la antropologa social. Al final de los aos setenta, con el cambio de sede de la ms importante escuela productora de antroplogos a sus instalaciones actuales en Cuicuilco, se promueve un replanteamiento de los programas escolares, de sus tradiciones histricas y de las teoras predominantes, como es el caso del marxismo y el estructuralismo, desembocando en la creacin de dos especialidades con un mismo fin, pero con diferentes enfoques: la etnologa y la antropologa social. Este caso es excepcional dentro del conjunto de instituciones que aplican a la enseanza de la antropologa un panorama terico-metodolgico tomado de ambas disciplinas. Como conclusin y en el afn curioso de encontrar las diferencias o semejanzas entre una y otra disciplina, podramos afirmar (sin todo el rigor de la palabra) que la distincin fundamental es la separacin que existe entre la tradicin que fund Gamio llamada antropologa social y que corresponde ms a una estrategia de investigacin y desarrollo institucional, enfocada al tratamiento de problemas sociales, retomando muchos elementos de la sociologa y aqul otro enfoque iniciado por el Museo Nacional, que abarca las especialidades tradicionales de una antropologa integral (arqueologa, antropologa fsica, etnologa y lingstica), acentuando el carcter histrico y comparativo. Se trata apenas de un intento de explicacin, pero hay otros, que conste. La Lingstica La Lingstica es una ciencia relativamente joven, pero heredera de una actividad intelectual muy antigua: la reflexin que sobre el lenguaje y las lenguas practicaron los filsofos y fillogos de la antigedad clsica, la Edad Media y el Renacimiento. La especulacin sobre diversos aspectos del lenguaje, as como los estudios gramaticales de muchas y diversas lenguas vernculas afectadas

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a partir del periodo renacentista europeo, deben tambin considerarse como antecedentes importantes en la integracin y cristalizacin de la ciencia lingstica. Los estudiosos de la historia de esta ciencia estn de acuerdo en situar sus orgenes como disciplina autnoma a principios del siglo XIX, con las investigaciones metdicas que se realizaron en Europa para determinar el parentesco entre la gran mayora de las lenguas europeas y algunas de Asia. As, la lingstica comienza siendo una ciencia eminentemente histrica, orientacin que se mantiene durante todo el siglo XIX. Antes de que el trmino "lingstica" se impusiera para designar estos estudios, varios otros se utilizaron: filologa comparada, glotologa, etnografa del habla, por mencionar algunos. A partir de las enseanzas del lingista suizo Ferdinand de Saussure (1857-1913), la lingstica se convierte en una disciplina tendiente a estudiar, como un fin en s mismo, el lenguaje humano. Los estudios, entonces, se plantean a partir de los planos sincrnico y diacrnico, aunque con prioridad en el primero. El objeto de estudio de la Lingstica, desde principios de este siglo hasta nuestros das, ha sido el lenguaje en todas sus manifestaciones y, principalmente, la lengua hablada; esto es, el lingista trata de encontrar el mecanismo del lenguaje y los medios y mtodos que usa el hombre para comunicarse con sus semejantes. As, la lingstica se encarga de estudiar los sonidos del habla y sus caractersticas para formular un inventario de formas, palabras y construcciones sintcticas y apreciar los cambios de significado. El lenguaje, y en particular la lengua, es lo que constituye el objeto de estudio de la lingstica. Debido a que el lenguaje humano tiene manifestaciones propias estrechamente vinculadas al devenir del hombre, la lingstica como disciplina dedicada a su estudio, ha tenido, a lo largo de su historia, muchos y muy variados intereses, enfoques, mtodos y formas de abordarlo. De esta manera, la disciplina se ha subdividido en mltiples ramas de especializacin y, aunque todas tienen como objeto de estudio la lengua, sta es observada de formas diferentes, con mtodos diferentes. Pongamos algunos ejemplos de ello: la Lingstica Histrica estudia los cambios de las lenguas y su emparentamiento a lo largo del tiempo; la Lingstica Comparada se ocupa observar las semejanzas y diferencias de las lenguas; la Lingstica Descriptiva analiza todos los niveles de un sola lengua para presentar de forma organizada desde los simples sonidos que la conforman, hasta la manera en la que se unen para construir palabras, frases, oraciones, y sus significados correspondientes; la Sociolingstica estudia los contextos sociales en los que se manifiestan las lenguas; la Psicolingstica estudia los fenmenos que afectan el lenguaje, como son las patologas, los daos en el cerebro que corresponden al rea del lenguaje, la adquisicin del lenguaje, etctera. La Lingstica en Mxico La investigacin sobre las lenguas aborgenes mexicanas tiene una larga y muy ilustre tradicin. Se inici cuando los frailes misioneros quisieron evangelizar a los indios en sus propios idiomas, as que los aprendieron y enseguida escribieron artes y vocabularios, esto es, gramticas y diccionarios con los que los misioneros pudieran hacerse de las lenguas con ms facilidad; asimismo, elaboraron numerosas obras pas muy variadas: sermonarios, doctrinas, meditaciones, vidas de santos, etctera. El genio de estos frailes gramticos es evidente y sus obras han resultado utilsimas a los lingistas posteriores para conocer estados antiguos de las lenguas que siguen hablndose y para saber cmo eran algunas de las que han desaparecido. Hay que reconocer, sin embargo, que estos estudios eran instrumentos de la cristianizacin. No buscaban conocer las lenguas por su propio valor e inters intrnsecos.

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Ya en el siglo XIX, conviene recordar a Pimentel y a Belmar (ambos de nombre Francisco), que si no fueron miembros del Museo Nacional, alguna relacin tuvieron con l. Por ejemplo, la notoria polmica sobre el otom que sostuvo Pimentel con Gumersindo Mendoza, quien s era investigador de ese Museo e incluso en un tiempo lo dirigi. As, los lingistas nunca estuvieron ausentes del Museo Nacional, pero siempre fueron poco numerosos. Adems, ante la importancia sobresaliente que se otorgaba a las "antigedades" como se denominaba entonces a los monumentos arqueolgicos tanto lingistas como etngrafos eran vistos ms bien como auxiliares de los arquelogos e historiadores, a cuya sombra permanecan.

NOTAS Definiciones obtenidas del Pequeo Laurosse ilustrado, 1992. Jess Juregui, "La etnologa: ciencia de las culturas", en Boletn de Antropologa Mexicana, Nm. 17, julio, 1998. iii Margaret Mead, La antropologa y el mundo contemporneo, Siglo Veinte, 1975. iv Es momento de hacer una aclaracin, por las caractersticas mencionadas hasta aqu el trmino patrimonio ser usado indistintamente como patrimonio cultural o patrimonio, refirindonos a lo mismo. En los crculos especializados son usados como sinnimos, y ms an, cuando tiene que hacerse la diferencia con respecto del patrimonio natural. v Arturo Warman, "Todos santos y todos difuntos. Crtica histrica de la antropologa mexicana", en De eso que llaman antropologa mexicana, CPA-ENAH.
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