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Um

olhar sociolgico sobre o espiritismo: trajetrias, ideias e prticas1

Maria Lcia VANNUCHI *


O desconhecido instiga a curiosidade humana; o inslito incita o desejo de desvelar mistrios, de compreender o aparentemente incompreensvel. desse lugar que Reginaldo Prandi principia a anlise sociolgica da histria e de ideias e prticas estruturantes do espiritismo, tecida em Os mortos e os vivos: uma introduo ao espiritismo, publicado pela editora paulista Trs Estrelas. O livro, que prescindiu de Introduo e Consideraes Finais, est dividido em oito captulos escritos em linguagem clara e acessvel tambm aos no iniciados nas Cincias Sociais, ou particularmente na rea de estudos das religiosidades e religies. Como explicar a existncia de foras avassaladoras da natureza que em segundos arrasam imemorveis construes? Como suportar a morte de entes queridos? Atribuir-lhes a dimenso de uma energia indestrutvel, de uma natureza imaterial e capaz de materializar-se em fenmenos naturais, em objetos inanimados e em seres vivos que assumem diferentes e transitrias formas corpreas, um caminho que contribui para diminuir a carga de dor das inevitveis perdas. A crena em espritos eternos que habitam todas as coisas e todos os seres possibilita vencer a grande angstia da existncia: a morte. A f, a crena, a religiosidade, independentemente de suas posteriores e diversificadas formas institucionalizadas de religies, constituem-se, pois, como poderosos lenitivos. Como quer Durkheim, as crenas religiosas so comuns a todas as coletividades; todas, sem exceo, comungam algum complexo sistema de ideias e prticas vinculadas a especficas concepes de sagrado e de profano. Desta feita
* UFU Universidade Federal de Uberlndia. Instituto de Cincias Sociais. Uberlndia MG Brasil. 38400-902 maluvannuchi@incis.ufu.br 1 Resenha da obra: PRANDI, Reginaldo. Os mortos e os vivos: uma introduo ao espiritismo. So Paulo: Trs Estrelas, 2012. 115 p. Estud. sociol.Araraquarav.18n.34p.249-254jan.-jun. 2013

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no h como analisar as relaes sociais, as diferentes formas de sociabilidades, passando ao largo das religies. Prandi, professor de sociologia da Universidade de So Paulo (USP), que integra o corpo docente permanente do Programa de Ps-Graduao em Sociologia, e pesquisador do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq), um dos principais estudiosos das religies brasileiras, tendo publicado outros livros sobre a temtica, dentre os quais, Mitologia dos Orixs, e A realidade social das religies no Brasil, escrito em coautoria com Antnio Flvio Pierucci. Em Os mortos e os vivos, sua publicao mais recente, o autor disseca as entranhas do espiritismo, sob a perspectiva sociolgica, demonstrando tambm um olhar de dentro, de profunda intimidade com a temtica que analisa. Aps inicial reflexo acerca do mundo dos espritos, e de ilustrar as manifestaes destes por meio de casos concretos que teriam ocorrido em diferentes lugares e momentos de Hydesville, Estado de Nova York em 1848 a Goinia, 1977 passa a focalizar o Kardecismo, seu processo de constituio, trajetria no Brasil e seus impactos sociais. Observa Prandi que os humanos no apenas estabelecem trocas entre si, mas tambm com espritos de diferentes magnitudes; com as divindades espritos maiores e com guias, espritos menores que realizam a intermediao daquelas com os humanos. De modo geral, as religies cultuam, sobretudo, o esprito de seus ancestrais mortos; algumas, em ocasies de ritos de passagem e cerimoniais fnebres; outras os mantm em diuturno e estreito contato, estabelecendo no dia-a-dia permanente comunicao com os espritos desmaterializados, desencarnados, atravs de pessoas singulares, dotadas de sensibilidade mpar: os mdiuns. Dentre estas religies, destaca-se o espiritismo Kardecista, que tem por bero O livro dos espritos, de Allan Kardec, pseudnimo adotado pelo pedagogo francs Hippolyte Lon Denizard Rivail (1804 1869) e publicado na Frana, em 1857, no formato de perguntas e respostas. O Kardecismo, misto de filosofia, religio e cincia, prima pela perspectiva evolucionista do aperfeioamento espiritual promovido por meio de sucessivas reencarnaes movidas pela lei de causa e efeito; concepo esta que afasta a possibilidade de acasos: o bem ou o mal que cada indivduo pratica desenha suas vivncias. Tal pressuposto aproxima-o do existencialismo, concernente ideia de responsabilizao por nossas prprias prticas individuais: Tudo aquilo por que passamos [...] resultado de nossas prprias aes. (PRANDI, 2012, p.73). Mais adiante, ressalta que [...] cada um autor de seu prprio drama, o responsvel por aquilo que efetivamente , por seu sofrimento, e tambm sua felicidade. (PRANDI, 2012, p.79).
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No Brasil, o espiritismo estrutura-se com vis filosfico-cientfico menos marcado; foi inclusive, segundo Prandi, o nico pas em que a doutrina deu origem a uma religio completa e autnoma. A partir da entrada de O livro dos espritos, de Kardec, na segunda metade do sculo XIX o espiritismo, aqui, conhece rpida e significativa expanso. Prandi considera que tal crescimento no necessariamente decorria de uma adeso ou converso religiosa, haja vista que muitos frequentadores de sesses espritas, que buscavam a energizao espiritual por meio de prticas que os espritas denominam como passes, e comunicao com entidades espirituais, continuavam a se autodeclarar catlicos. E ressalta ainda que [...] a concepo de uma religio dessacralizada pela ideia de cincia atraiu intelectuais brasileiros que eram anticlericais, mas continuavam cristos. (PRANDI, 2012, p.56). Vale ressaltar a resistncia contra o avano do espiritismo, sobretudo, por parte do catolicismo hegemnico, assustado com o crescente pluralismo religioso que se avizinhava. O autor cita matria de um cronista carioca, Joo do Rio, pseudnimo de Paulo Barreto que, preconceituosamente, reproduzia frase, digna de nota, de catlicos de meados do sculo XIX: O espiritismo um abismo encantador; foge ou de l nunca mais sairs. (PRANDI, 2012, p.49). Poder-se-ia questionar se religies h que carreguem menor carga de encantamento. difcil pensar em religies desprovidas desse encantamento decorrente da aproximao do indivduo com o sagrado, com rituais mgicos, ainda que Durkheim, no intuito de definir, a partir de suas caractersticas exteriores, fenmenos que pudessem ser efetivamente considerados religiosos, descartasse as ideias de sobrenatural e mistrio, bem como as de divindades ou seres espirituais, por consider-las no comuns a todas as religies. Embora a primeira sesso esprita tenha tido lugar em Salvador, no ano de 1865, foi no Rio de Janeiro que o espiritismo efetivamente afirma-se. Sua institucionalizao d-se em 1873, com a fundao da Sociedade de Estudos Espritas, do Grupo Confcio sob a orientao do esprito Ismael. A seguir, em 1884, tambm no Rio de Janeiro, foi fundada a Federao Esprita Brasileira (FEB), e em 1900 j havia federaes espritas instaladas em quase todos os Estados brasileiros. Prandi apresenta-nos, em Os mortos e os vivos , os princpios, os fundamentos e as prticas nucleares do espiritismo, dentre os quais ressalta: a caridade sem a qual no haveria salvao bem como a disciplina de leitura e estudo da palavra dos espritos para aprimoramento da capacidade de auxiliar os que precisam e, dessa forma, ajudar-se a si prprio; e ainda a filantropia, a dedicao ao prximo visando curar ou trazer conforto e consolo aos que sofrem.
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As aes filantrpicas praticadas, no raro preenchem lacunas deixadas pela inoperncia do setor pblico; respondem a demandas no atendidas por rgos governamentais. Passo seguinte, o autor percorre a saga de mdiuns brasileiros que contriburam para a consolidao e expanso do espiritismo no pas, dentre estes, o mdico e poltico cearense, radicado no Rio de Janeiro, Adolfo Bezerra de Menezes (1831-1900), o lder esprita brasileiro mais importante do sculo XIX, que contribuiu sobremodo para consolidar o Kardecismo no Brasil. J no sculo XX a grande figura medinica Francisco Cndido Xavier (1910 2002), popularmente conhecido como Chico Xavier. O mdium mineiro, de Uberaba, que tinha Emmanuel por guia espiritual, psicografou milhares de cartas e mensagens, e mais de quatrocentos livros dezesseis destes, atribudos ao esprito do mdico carioca Andr Luiz. Em interessante trecho do livro, Prandi relata a profecia de Emmanuel acerca da morte ou desencarne de Chico Xavier; ocorreria em dia festivo, de muita alegria: Chico Xavier morreu em 30 de junho de 2002, s sete e meia da noite, quando os brasileiros comemoravam a conquista do pentacampeonato mundial de futebol. (PRANDI, 2012, p.68) O autor relembra, ainda, a dura trajetria de Jos Pedro de Freitas (19211971), mineiro de Congonhas do Campo, conhecido como Jos Arig que ao receber o esprito do mdico Dr. Fritz, realizava um sem nmero de cirurgias, prtica esta que lhe custou acusaes de charlatanice e detenes em presdios. Por fim, registra tambm as prticas curativas que foram realizadas pelo mdium goiano Joo Teixeira de Faria, conhecido como Joo de Deus (1942- ) em Abadinia (GO). Reginaldo Prandi fecha seu texto com uma anlise da interconexo, no Brasil, do espiritismo com o candombl e a umbanda. Esta, sobretudo, nasce do ventre do Kardecismo, tendo sido, inclusive, originalmente nomeada espiritismo de umbanda. A despeito de seu denominador comum a mediunidade utilizada para a comunicao com entidades espirituais elas diferem quanto a algumas prticas, tais como oferendas e sacrifcios, que no integram os rituais espritas e, sobretudo, por seus marcadores sociais: o espiritismo, relativamente s suas congneres de matriz africana, mais elitista; congrega mais brancos, pessoas de escolaridade e faixas salariais mais elevadas. Tambm seus guias espirituais teriam tido, em vida terrena, melhor posicionamento socioeconmico. Prandi explica que, ao contrrio da concepo africana de sabedoria, [...] que se adquire com a experincia de vida, nas conquistas do dia a dia, no enfrentamento do oponente com coragem e determinao, sem que haja nenhuma relao com o conhecimento cultivado nas escolas e nas letras [...] (PRANDI, 2012, p.94),
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os espritos-guias do Kardecismo apresentavam elevado grau de escolaridade e pertenciam a estratos sociais mais altos; acreditavam que [...] os espritos de maior luz, mais evoludos, eram os dos mortos que em vida foram sbios ilustres, humanistas e profissionais de formao universitria, competentes em suas ocupaes, todos eles virtuosos: os que teriam melhores condies, portanto, de intervir neste mundo para a prtica da cura e da doutrinao caridosas. (PRANDI, 2012, p.54). interessante enfatizar que da mesma forma que, para proteger-se de preconceitos e estigmas, muitos espritas, at hoje, declaram-se catlicos, tambm muitos umbandistas no se assumem como tal, declarando-se espritas, e outros h, ainda, que adotam elementos dessas religies, sem efetiva adeso ou converso, sem comprometimento com as suas configuraes institucionalizadas. Pluralidade, diversidade, e sincretismo marcam as religiosidades e religies na sociedade contempornea, e estas resultam muito menos de heranas familiares, e muito mais de escolhas pessoais. So escolhas errantes, mutantes, desprovidas de quaisquer promessas de fidelidade eterna. Resultam de buscas por religies que possam, ainda que circunstancialmente, oferecer explicaes para as incgnitas do mundo, que apontem nortes mais seguros, que apresentem valores mais eficazes na orientao das prprias condutas, e, acima de tudo, religies que contribuam para afirmaes identitrias e estabelecimento de laos de pertena. Os dados que Prandi apresenta ao final do texto revelam uma conjuntura favorvel ao espiritismo, de significativa expanso.
[...] os censos mostraram um crescimento de 35% no nmero de seus adeptos [do espiritismo] entre os anos de 2000 e 2010. Os espritas declarados passaram de menos de 1% para 2% do conjunto dos brasileiros [...] No mesmo perodo, as religies evanglicas cresceram 44%, saltando de 15% para 22% da populao residente brasileira.Enquanto isso, o catolicismo sofreu uma queda de 12% de 74% para 64% da populao e as religies afro-brasileiras se mantiveram no magro contingente de 0,3%. (PRANDI, 2012, p.110).

Os nmeros revelam o crescimento tambm das religies evanglicas; apenas o catolicismo perde terreno. A marcha da demografia religiosa no segue, pelo menos at o presente momento, na direo dos progressivos desencantamento e secularizao decorrentes do avano da racionalidade burguesa, vaticinados por Weber, de tendncia declinante de religiosidades e religies.
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Esta resenha, mais descritiva do que analtica, pretende, acima de tudo, conduzir os leitores excelente anlise que o autor tece. Vale conferir; uma leitura que acrescenta.

Referncia
PRANDI, R. Os mortos e os vivos: uma introduo ao espiritismo. So Paulo: Trs Estrelas, 2012. Recebido em 03/12/2012 Aprovado em

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