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Que es Entropa? El mundo en el cul vivimos se dirige hacia el orden o el desorden y el caos?

En las investigaciones relacionada con el calor (en el rea llamada Termodinmica), los cientficos desarrollaron dos conceptos importantes relacionados con la pregunta planteada ms arriba. El primer concepto, el ms conocido, se llama energa. Puede definirse a sta, como la "capacidad de efectuar trabajo". Para que el cuerpo del hombre pueda funcionar, el hombre debe comer, es decir consumir materia rica en energa (calora = energa). El calor es una forma de energa. El principal pronunciamiento de los investigadores en relacin al calor, ha sido la formulacin de "la primera ley de la Termodinmica", y esta ley establece que la cantidad de energa en el universo es constante, puede ser transformada, pero no creada o destruida Considerando esta primera ley, tendramos que preguntarnos porqu existe en el mundo una crisis de energa? Si la cantidad de energa es constante, no significara ello que existir siempre? Porqu entonces hay que preocuparse y economizar energa? Resulta que la cantidad de energa es constante pero no la calidad de la energa . Por ejemplo, Si pensamos en un coche, la gasolina, junto con el sistema de chispa del motor, proporciona la energa (qumica) de combustin, capaz de hacer que el auto se mueva. La energa que el coche "utiliz" para realizar trabajo y moverse, se "gast", es decir, es energa trmica liberada mediante un proceso qumico que ya no es utilizable para realizar trabajo ni procesos. En este punto viene en nuestra ayuda, o quizs en contra nuestra, el concepto de la Entropa (S), un concepto menos conocido, ms multifactico y elusivo que la energa. Una de las definiciones de la Entropa, es que es el grado de azar y desorden existente en el universo. Puede decirse que mientras ms Entropa exista dentro de un sistema determinado, ms difcil es usar la energa u otros materiales existentes en este sistema para efectos productivos. Este significado no contradice el papel de la Entropa como medida del desorden: todos sabemos por experiencia que en condiciones de desorden es ms difcil y a veces imposible, realizar una labor. En otras palabras, en la medida en que sube el grado de Entropa, baja la cantidad de materia y de energa disponible. En relacin a la Entropa, los cientficos llegaron a la conclusin inevitable, conocida como la segunda ley de la termodinmica", que afirma que:" la Entropa en un sistema aislado siempre aumenta (por ejemplo el universo) y nunca tiende a disminuir. Tenemos entonces la respuesta a la pregunta formulada al principio de este captulo: el mundo se dirige hacia el desorden. Ello no es todo; nuestra capacidad de actuar y "ordenar" el rincn del mundo en que nos encontramos es muy limitada. Fue difcil para los cientficos aceptar esta ley limitativa y trataron de revisar, si no hay posibilidad de revertir la direccin de la Entropa; sin embargo todos los intentos fracasaron.

Tomemos como un ejemplo un vaso parado en la mesa. El vaso representa una situacin de orden, por lo tanto su grado de Entropa es bajo. Una rfaga repentina de viento tira el vaso de la mesa. Al caerse, se rompe y por lo tanto pasa a una situacin de desorden. Es decir su grado de Entropa es alto.

Entropa baja. Entropa baja. Entropa elevada.

Es posible que se produzca una situacin al revs, que una rfaga de viento reconstituya los fragmentos dispersos del vaso? Cuando los cientficos examinaron la probabilidad de que ello suceda, llegaron a la conclusin de que es inexistente. En otras palabras, no es posible obviar la "segunda ley" y hacer que la Entropa disminuya. Cuando los cientficos aceptaron la inevitabilidad de la "segunda ley, la Entropa recibi el apodo de " flecha del tiempo" dado que el tiempo siempre avanza y nunca retrocede, al igual que la Entropa que siempre crece y nunca disminuye. Un sistema de baja entropa siempre es seguido por uno de alta entropa. Sin embargo, existen en la naturaleza mecanismos que pueden crear orden del caos. Ellos son los organismos vivos - las plantas y los animales. Una semilla cae en la tierra, genera races, acumula materias y energa de sus alrededores y organiza sus clulas para formar una planta que es un sistema de orden creciente. Muchos de los animales, que son en s cuerpos organizados y ordenados, logran encontrar en el ambiente que los rodea rincones de orden. La araa teje su tela todas las maanas, el pjaro construye su nido usando los diversos materiales que la naturaleza pone a su disposicin. El hombre supera a todos con sus capacidades y su ambicin de imponer orden en su mundo. Volvamos al ejemplo del vaso de vidrio: ninguna rfaga de viento puede volver a reconstruir el vaso roto, tampoco lo puede hacer una planta, una araa, un pjaro, ni un mono. Pero el hombre puede reunir los fragmentos del vaso y con la ayuda de materiales auxiliares puede reconstruirlo - si el vaso le es suficientemente importante. Por ello, los cientficos al principio pensaban que la segunda ley rige solamente para el mundo inerte y no para los organizamos vivos, con el hombre en su centro. Sin embargo, pensamientos ms profundos e investigaciones exactas probaron que ello no es as. La planta distribuye calor hacia sus alrededores y

desperdicios y aumenta la Entropa en el ambiente en un grado mayor que la disminucin de la Entropa causada por el ordenamiento interno. Y finalmente la planta no puede mantener el grado de
ordenamiento se marchita y muere. Sin embargo las plantas, en comparacin a los animales son solamente pequeos " productores de Entropa". El pjaro que construye su nido necesita alimento; consume animales ms pequeos y tambin partes de plantas, es decir destruye cuerpos de orden. Esparce su excremento a su alrededor y continuamente difunde calor, con el objeto de mantener constante la temperatura de su cuerpo. Todo ello son formas de aumentar la Entropa en sus alrededores. Finalmente los pajaritos abandonan el nido y las fuerzas de la naturaleza lo descomponen. El pjaro mismo tampoco puede preservar el orden de su cuerpo, muere y su cuerpo se descompone. Por lo tanto la muerte, que todo ser viviente tarde o temprano sucumbe a ella, es una expresin del dominio de la " segunda ley " y del aumento permanente de la Entropa. El hombre, con todas sus pretensiones de crear orden, es el "productor de Entropa" ms grande. Quema bosques, para cultivar en los terrenos "ganados", cultivos programados y ordenados, pero despus de cierto perodo de tiempo la tierra se empobrece y se convierte en estril, e incluso desrtico. Usa la energa disponible para mover sus maquinarias, que difunden calor y materias que contaminan el aire y el ambiente. Construye sus ciudades ordenadas con la energa y materiales disponibles, pero la mayor parte tanto de la energa como de los materiales se pierden en el proceso. Con el objeto de mantener el orden que cre, el hombre necesita invertir permanentemente materiales y labor (energa) adicionales y asimismo continuar con la contaminacin del medio ambiente. La "segunda ley" nos enfrenta a un dilema difcil: hace cientos de miles de aos, cuando desde un punto de vista material el hombre viva modestamente, solo en contadas ocasiones pona en peligro el ambiente que lo rodeaba. El progreso, que elev gran parte de la humanidad por sobre la miseria y la ignorancia y que elimin parte de las enfermedades que acortaban su vida, est produciendo un desgaste acelerado de los recursos existentes (los materiales y la energa disponible). Este mismo progreso destruye el ambiente natural y aumenta la contaminacin de la atmsfera hasta lmites peligrosos. Aunque es posible limitar estos daos, la "segunda ley" nos ensea que es inevitable que ellos se produzcan: no es posible comer la torta y mantenerla al mismo tiempo. Es imposible producir un "progreso totalmente limpio". El grado de desorden tiene que aumentar y mientras ms intentemos imponer "orden" en una parte cada vez ms grande del mundo, sin consideraciones con las limitaciones de la naturaleza, ms destruccin y desorden produciremos a la larga. Dado que los recursos naturales son limitados, se plantea la pregunta: es posible evitar la completa destruccin del medio ambiente (un " holocausto ecolgico") ? o preguntarnos: como seguir progresando causando el menor dao posible al mundo que nos rodea? La humanidad, en vista de las circunstancias, es cada vez ms consciente de los problemas de la calidad del ambiente y de los problemas ecolgicos, problemas que no hace tanto parecan ser del dominio exclusivo de unos pocos especialistas y "fanticos". Pero no terminemos con un tono tan grave - nosotros somos parte del gran milagro de la naturaleza, el milagro de la vida cuya esencia es la creacin del orden frente a las fuerzas destructivas del desorden. El proceso de aprendizaje es un proceso de encontrar orden en el flujo de experiencias y de los fenmenos que se presencia. En el fondo, toda la vida del hombre: su nacimiento, desarrollo, aprendizaje y labor, puede ser interpretada como un intento constante de encontrar islas de orden en un mar de desorden y caos.