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INTRODUCCIN: CONCEPTO, MTODO Y FUENTES DE LA HISTORIA MEDIEVAL 1.

El concepto de la Edad Media El concepto de Edad Media fue creado en el siglo XV para describir la fase intermedia entre la poca dorada de la Antigedad y el retorno de la tradicin clsica con el Renacimiento. Parte de la teora fue desarrollada por latinistas italianos que describieron cmo la decadencia del latn entre los siglos V y XIV estaba siendo sucedida por una recuperacin del latn clsico en el siglo XV. A pesar de todo, no fue hasta el siglo XVII cuando se consagr y populariz definitivamente la expresin Edad Media o Medievo. 2. La periodizacin interna de la Edad Media. Valoracin del Medievo. La cronologa de la Edad Media vara segn la historiografa de cada pas aunque, en general, se sita su inicio a comienzos del siglo V, coincidiendo con las primeras migraciones germnicas hacia Occidente (406 - 409), y su final en el momento de la cada de Constantinopla en 1453. En Espaa, se considera tambin 1492 como fecha final de la Edad Media , momento del comienzo del Imperio ultramarino y del fin de la reconquista. La Edad Media se subdivide en varias etapas, siendo la periodizacin tripartita la ms vlida para Europa Occidental: Alta Edad Media, entre finales del siglo III o IV hasta el siglo XI , de transicin entre las civilizaciones romana y medieval. Plena Edad Media, entre los siglos X y XIII. Baja Edad Media, entre los siglos XIV y XV, de decadencia y comienzos del Renacimiento. Otros autores abogan por un sistema distinto que permite incorporar, an con dificultad, la evolucin de las sociedades no europeas: Etapa de transicin, entre los siglos III y VIII, de la civilizacin romana a la medieval. Alta Edad Media, entre el siglo VIII hasta mediados del siglo XI. La plenitud del Occidente Medieval, desde el ltimo tercio del siglo XI hasta finales del XIII. La Baja Edad Media, durante los siglos XIV y XV. Los intelectuales de los siglos XVII y XVIII valoraron la Edad Media como un perodo oscuro y brbaro; Sin embargo, en el siglo XIX se pas a una idealizacin de esta etapa para justificar planteamientos del nacionalismo decimonnico, postura que ha encontrado continuidad en la actualidad con el surgimiento de ideologas autonmicas en numerosos Estados europeos. 3. La metodologa de la enseanza y de la investigacin de la Historia Medieval Las fuentes histricas instrumentos, escritos, objetos, restos y testimonios constituyen el material bsico para el trabajo del medievalista. La tipologa de las fuentes histricas es muy variada y est irregularmente distribuida geogrficamente debido a la prdida de muchos registros de informacin. Las fuentes medievales se clasifican en dos categoras principales: Fuentes escritas (crnicas, fuentes literarias, tratados jurdicos o doctrinales y archivos). 1

Fuentes no escritas (restos arqueolgicos, objetos artsticos, restos arquitectnicos y vestigios en el paisaje natural y urbanizado) En los ltimos tiempos, el estudio de la historia poltica, de las instituciones, de los enfrentamientos militares, de la economa y la historia eclesistica ha cedido terreno ante la influencia de nuevos enfoques basados, por ejemplo, en la Antropologa o en nuevas tendencias historiogrficas. De este modo, han ganado relieve los temas sociales, desde el conocimiento de las unidades de agrupacin de individuos (familia, aldea, parroquia, ciudad) hasta el anlisis de los problemas de identidad o de adaptacin de las minoras en las civilizaciones mayoritarias. Con la decadencia de los modelos histricos marxistas, asistimos tambin a un cuestionamiento del concepto de feudalismo y de su importancia relativa en el campo de los estudios medievales. La historia de las mentalidades ha analizado el hecho religioso y las ideologas colectivas como reflejo de los valores del momento mientras que la historia del individuo aislado tambin ha ocupado muchos estudios recientes. La historia de gnero ha investigado la posicin de la mujer y los homosexuales en la sociedad medieval. Por su parte, la violencia y la represin, desde la criminalidad a la guerra, han despertado tambin un gran inters.

4. Las disciplinas auxiliares Las ciencias auxiliares de la historia son una serie de disciplinas que permiten al historiador leer, analizar y estudiar de forma crtica las fuentes vinculadas a la Historia Medieval. Las ms importantes se detallan a continuacin. La Paleografa, o ciencia de las escrituras antiguas, pretende realizar una lectura correcta de los documentos escritos empleando cualquier forma de escritura y sobre distintos materiales para establecer una base imprescindible en toda investigacin histrica. La Diplomtica estudia la forma externa y la produccin de los documentos en la Edad Media, desde las cancilleras reales a los escriptorios religiosos. Ligada a la Paleografa, permite conocer la estructura de los diplomas reales y otros documentos. En relacin con ambas, la Lingstica es fundamental para el conocimiento de las diversas lenguas que, en sus versiones romances, clsicas o modernas, ayudan a leer los textos medievales. La Arqueologa medieval, mejorada gracias a la fotografa area, las tcnicas estratigrficas y las nuevas metodologas, ha permitido obtener excelentes resultados en el estudio del perodo de transicin entre la Antigedad y la Alta Edad Media y de las culturas nmadas y las africanas, de las que apenas quedan vestigios escritos. Tambin se han realizado avances en la arqueologa urbana y agraria que permiten establecer la antigua relacin del hombre con el medio. La Epigrafa o ciencia de las inscripciones pretende leer las inscripciones realizadas sobre materiales como piedra, hueso o metal, restituir el texto ausente en caso de deterioro, proporcionar explicaciones lingsticas a su contenido y realizar un estudio crtico del texto para ser contrastado con otras fuentes escritas. La Numismtica estudia las piezas monetarias, desde las monedas propiamente dichas hasta los cuos usados en su fabricacin pasando por monedas de cuenta, letras de cambio, medallas, etc. Esta disciplina permite estudiar los mecanismos econmicos que producen la circulacin del dinero, los itinerarios comerciales o los 2

movimientos migratorios. La Sigilografa, o ciencia de los sellos, estudia la impresin sobre una materia plstica (cera) o los caracteres grabados sobre una materia dura (normalmente, la matriz de metal o piedra) que se pona sobre los documentos para autentificarlos o como sistema de cierre. Sus conclusiones informan sobre la vida social de algunos personajes, instituciones, formas colectivas de organizacin, etc. La Herldica, ciencia de los smbolos hereditarios (armas, nombres) y la Genealoga o estudio de la filiacin de las personas a lo largo de generaciones se orientan al anlisis de la sociedad medieval, desde los grupos ms privilegiados hasta individuos ignorados, facilitando el anlisis de los procesos de movilidad social o de integracin de minoras, la confeccin de repertorios cronolgicos, el estudio de las representaciones simblicas y materiales, etc. La Geografa histrica estudia la influencia de los condicionamientos geogrficos en el de la Historia y en el asentamiento de los grupos humanos, as como las consecuencias de la accin humana sobre el entorno . Tambin trata la aplicacin de la cartografa a los fenmenos histricos medievales y estudia la toponimia. Finalmente, la Historia econmica, la del Derecho, la del Arte, de la cultura o la eclesistica tambin son una importante ayuda para el medievalista, siendo complementadas muchas veces con nociones de Filosofa, Teologa, Antropologa cultural o Literatura medieval.