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ECOSOFIA MAKUNA Kaj Arhem *

En este breve ensayo discuto ciertos aspectos de la cosmologa Makuna que directamente influencian el uso que hacen del medio ambiente de la selva tropical. Las ideas que los Makuna tienen acerca de la naturaleza se erigen en un tipo de ecosofa, por la cual entiendo una actitud moralmente cargada hacia la naturaleza, que informa y gua sus prcticas de manejo de recursos 1 . El carcter particular de la ecosofa Makuna en el uso de los recursos que quiero ilustrar en este artculo, implica un sistema integral cuidadosamente regulado.

Se ha escrito tanto sobre la cosmologa y ecologa de los Tukano, que sera inevitable dar profusas referencias en un trabajo como ste 2 , pero en lugar de examinar el material publicado, se partir de un texto indgena recogido por m en 1989 en la aldea de Santa Isabel, cerca del ro Comea, cuyo texto original contiene un recuento del hbitat Makuna: la selva, las colinas y ros, y los seres vivientes que los habitan -hombres, animales y "espritus"-. El narrador es Ignacio, un anciano e influyente chamn (kumu), de los Makuna del Comea 3 . Aqu solo introduzco pasajes seleccionados traducidos libremente, del largo texto que a mi juicio describe de modo elocuente la forma Makuna de pensar la naturaleza y la relacin entre la cultura y la naturaleza, los hombres y los animales.

Los Makuna son uno de los 15 o ms grupos indgenas hablantes de lenguas Tukano oriental de la regin del Vaups colombiano; son unos 600 habitantes de las partes bajas de los ros Pira-Paran y Apaporis, una extensa rea de gran variedad ecolgica ocupada apenas por grandes malocas y pequeas villas nucleadas (tal vez 8- 10) dispersas a lo largo de las riberas de los ros.

Como otros grupos Tukao de la regin del Vaups, los Makuna subsisten del cultivo itinerante, la pesca, la caza y la recoleccin; en los primeros aos de los ochenta, toda el rea del Pira-Paran estuvo fuertemente afectada por el comercio de cocana, ahora eclipsado pero reemplazado desde mediados de la dcada por la explotacin aurfera en los lados de la frontera brasilera, a lo largo del ro Taraira, la cual se ha convertido para los Makuna en fuente de adquisicin de dinero y mercanca;. Muchos jvenes y adultos de mediana edad permanecen por perodos en las minas buscando oro o trabajando para mineros y comerciantes blancos, y en muchas comunidades se produce un excedente sustancial de harina de yuca para el comercio. Sin embargo, pienso que se puede decir que la economa Makuna an est predominantemente dirigida hacia la subsistencia.

El nombre Makuna es de origen Geral y es utilizado ambiguamente en la literatura etnogrfica y en el espaol local, en relacin con un grupo exogmico y con una unidad de lengua (o comunidad de habla). Entre los grupos Tukano de la regin del Vaups estas dos unidades coinciden idealmente y con frecuencia, pero no en el caso de los Makuna. Por razones expuestas en otro trabajo 4 , prefiero utilizar el trmino para referirme a una unidad de lengua, es decir, a aquellas', unidades exogmicas que hablan la lengua Makuna.

De acuerdo con esta definicin, los Makuna comprenden dos conjuntos de clanes intermatrimoniales relacionados mutuamente como "hermanos mayores" y "hermanos menores"; un conjunto incluye los Ide Masa o "gente agua", y se subdividen en varios clanes, incluyendo el de los Ide Masa propiamente dichos; el otro conjunto comprende los clanes de los Yuba Masa o "gente tierra" y los Hemoa Masa o "gente hormiga".

DE LOS ANIMALES Y LAS PLANTAS: UN TEXTO MAKUNA

El tema de la clasificacin en la cultura Makuna es complejo y no puede ser tratado aqu profundamente, pero son necesarias unas notas introductorias para entender el texto que sigue.

A un nivel muy general, los Makuna dividen las varias formas de vida del cosmos en tres amplias clases que constituyen un esquema tridico y relativo; en el esquema csmico formulado en trminos de la cadena trfica de "comedores" y "comida", dos de las categoras (clases) son definidas en relacin con una tercera "ego-categora" central:

comedor _____________comida/comedor_____________________ comida YAl_______________ MASA_________________WAl

El trmino para la primera clase, ya, en el lenguaje comn se aplica al jaguar (y "chamn curador"); en el contexto de la clasificacin cosmolgica significa "aquellos que se

alimentan de nosotros", en donde "nosotros" puede referirse a cualquier forma de vida. La segunda clase, masa, en el lenguaje comn se aplica a la gente, los seres humanos (excluyendo la "gente blanca", a quienes se refieren como gawa), pero puede utilizarse para cualquier categora de seres vivientes. La tercera clase, wai, en lenguaje comn significa "pez", pero puede ser aplicada a cualquier clase de alimento; es definida en relacin con el contenido de la segunda categora (central) de "comedores", y en el contexto del esquema clasificatorio significa simplemente "nuestra comida". As, desde el punto de vista de cualquier "ego-categora" -sea gente, mamferos, aves, peces, o insectos- todas las otras formas de vida son clasificadas como "nuestra comida" o "aquellos que' se alimentan de nosotros".

En el lenguaje cotidiano, y desde el punto de vista de, los hombres (gente), todo (importante) alimento animal an se halla subdividido en tres gruesas categoras: wai ria (hijos peces), una categora indiferenciada de peces pequeos, que incluye las jvenes sardinas; wai (pez), se refiere simplemente al pez (adulto); y wai bucu, que significa "viejo" o "pez anciano", pero tambin "verdadera" "real" o "propia comida", y se relaciona con toda clase de (grandes) animales de caza.

De forma similar son gruesamente clasificados los alimentos vegetales de acuerdo con un esquema tripartito: ki, se refiere al producto fundamental, la yuca, singularizada de una categora general de plantas alimenticias cultivadas, ote, que es contrastada, a su turno, con la categora de plantas alimenticias silvestres, he rica. Los insectos -hormigas, termites y larvas- ocasionalmente colectados y consumidos en grandes cantidades, por lo general tienden a ser relegados a una clase indiferenciada de "sazn" ( para comer con casabe).

En el lenguaje chamnico todos los seres vivos (incluyendo las plantas), pueden ser referidos contextualmente como masa, es decir, "gente"; los peces, los animales de caza, los insectos y rboles son "gente". Por ejemplo, los peces en su forma aparente tangible son wai, pero tambin poseen un esencia espiritual, intangible; cuando los Makuna hablan de los peces como seres espirituales se refieren a estos como wai masa, literalmente "gente pez". De manera similar, los animales de caza y muchos otros animales terrestres y voladores- son referidos en su aspecto esencial/espiritual', como wai masa.

Entonces, en el pensamiento Makuna todas las formas de vida tienen una forma material y otra inmaterial, esta ltima esencia invisible percibida por los chamanes y por los hombres durante las visiones alucingenas. Siguiendo el esquema de clasificacin csmica delineado arriba, toda forma de vida disponible (desde el punto de vista de "comedores" humanos), puede ser puesta al nivel de wai.

La naturaleza de los conceptos Makuna sobre los hombres y animales, y su mutua relacin, es el objeto de lo que resta de nuestro artculo. Dirijmonos ahora al texto con estas notas introductorias: del largo texto original he seleccionado una serie de pasajes en donde el narrador, Ignacio, habla especficamente sobre los peces y animales de caza.

1. Peces

Los peces son gente; son "gente pez" (wai masa). Ellos tienen casas corno las nuestras. Hay peces que se alimentan de frutas, semillas e insectos que flotan en la superficie del ro. Los rboles frutales crecen en las riberas son sus chagras, las frutas son sus cultivos. Cuando las frutas y semillas caen en el ro, los peces estn recogiendo sus cosechas. Los peces tienen sus propios canastos en los que recogen su comida. Sin los canastos no podran recoger comida...

Cada ro, cada cao y seccin de ro tiene sus propios peces. Los peces tienen sus lugares, ellos pertenecen a territorios particulares del ro. Igual que los hombres, los peces forman comunidades; cada una habita su propio territorio. En cada ro hay casas de peces; casas en las que los peces nacen y dan vida a nuevas generaciones de peces, en las que bailan, se reproducen y multiplican, y a las que regresan sus espritus al morir...

En sus casas subacuticas (invisibles al ojo humano comn) los peces guardan todos sus bienes, herramientas e instrumentos como los que la gente tiene en sus casas; hay canastos, ollas, herramientas para hacer casabe y coca, la canoa de chicha, las cuyas de coca, tabaco y breo, las pinturas para la cara y el cuerpo y todos los instrumentos rituales, la olla de yag, la caja que contiene los tocados de pluma sagrados y los instrumentos musicales...

Cada casa tiene su dueo; los dueos de las malocas de peces son llamados los "padres de los peces" (wai hacu masa). Ellos son las anacondas y monstruos de agua gigantescos llamados hawa. Ellos protegen los peces; no comen peces. Hawa es plano y tiene dientes como una sierra; come gente. Habita en las partes profundas y oscuras del ro, y chupa hacia abajo a la gente en remolinos. Cuando emerge de las profundidades, crea inmensas tormentas con olas...

Cuando los peces desovan estn bailando en sus casas subacuticas. Los blancos dicen que los peces hacen "pirasemu", pero en realidad estn bailando en sus malocas de nacimiento (wai masa bucua wiri). Significa que ellos se estn reproduciendo y multiplicando (buhure). En cuanto los peces entran en su casa se convierten en gente. Se vuelven gente como nosotros; ya no se ven ms como peces. Se pintan y se visten con los distintivos completos del baile ritual, toman yag y bailan sus propios bailes. En las estaciones apropiadas ellos traen frutas silvestres con los yuruparis de frutas silvestres (he rica samara), y muestran los antiguos instrumentos de yurupari (he bucura). Y para el tiempo de cosecha del chontaduro ellos fabrican mscaras, bailan y toman el jugo de la fruta de chontaduro -igual que la gente.

Por eso es que es peligroso comer pescado que no ha sido bendecido (por medio del chamanismo protector del alimentos bare keare). Esto es as especialmente si uno come pescado que ha sido atrapado cuando ellos bailan en sus casas de baile y nacimiento. Cuando se atrapa pescado en ese lugar, se mata a una persona pintada y vestida con los distintivos completos del baile ritual. El pescado contiene el yag, la chicha, tabaco y coca que ha consumido. Cuando uno come el pescado sin bendecir se lo traga con todas las sustancias poderosas que contiene -Con tocados de plumas y todo. Esto es lo que hace que los pescados sean peligrosos para comer. Uno no debe atrapar peces en sus lugares de nacimiento, y el pescado debe ser bendecido (soplndolo) antes de comerlo. Mientras se bendice el pescado, el chamn ( o cualquier hombre adulto con conocimiento) -en su mente y por medio de recitativos silenciosos remueve los distintivos rituales que lleva puestos la persona pez, y los retorna al lugar apropiado en la casa de los peces. Haciendo esto, l convierte a la persona pez en comida; entonces es segura para comer...

El ro es un mundo diferente, un mundo en s mismo con sus propias reglas. Los peces son su gente. Y all viven anacondas y otros seres acuticos como el hawa; ellos son los capitanes, los dueos del mundo del ro. Para los peces el agua del ro es como el aire; ellos respiran en el agua como si ella fuera aire. Pero el ro mismo est vivo; respira y se

mueve... Cuando la gente lo tapa con redes y muchas trampas, ellos lo estrangulan. Ellos lo matan y matan a la gente pez que vive ah. El ro muere; el mundo del ro se vuelve vaco, estril, sin vida. ..

El ro tiene memoria, tiene historia, est lleno de nombres que cuentan historias de tiempos antiguos, cuando los peces eran gente y los ancestros caminaban por los senderos que son los ros de hoy. Los ancestros construyeron malocas, bailaron, se visitaron, bebieron yag y mostraron los yuruparis a sus jvenes como lo hacen los hombres hoy en da. Los sitios donde los ancestros y la gente pez tomaron yag, tocaron los instrumentos de yurupar y se pusieron sus distintivos de baile sagrados son llamados wai huna huri ("lugares-donde-los-peces-causan-dolor"). Est prohibido pescar en estos lugares y es peligroso comer pescados atrapados ah, porque cuando los peces viajan hacia all ellos reciben los poderes que contienen -el yag ancestral. los potentes coca y tabaco. ..

Cuando los peces viajan a lo largo del ro ellos visitan la gente pez de otras casas, igual que la gente se visita en este mundo. La gente pez va a beber y bailar en las casas de los otros; en cuanto dejan una casa y entran en otra se quitan sus viejos vestidos y se ponen otros nuevos; cada casa es diferente, tiene su propio nombre e historia. De acuerdo con ellos, los peces cambian. Inclusive el ro cambia de un lugar a otro; el agua es ah amarga y pesada, all liviana y dulce como el jugo de las frutas dulces... Los peces tambin cambian con las estaciones; en las estaciones apropiadas ellos traen frutas silvestres, hacen "dabukuri" (un intercambio ritual de comida), ven los instrumentos ancestrales del yurupar... igual que nosotros realizamos diferentes bailes de acuerdo con las estaciones. Por tanto el pescado debe ser soplado de manera diferente de acuerdo con la estacin y el lugar -y de acuerdo con cundo y dnde haya sido atrapado.

Cuando los hombres viajan por el ro el chamn debe hacerlo primero en su mente visitando las malocas de peces a lo largo del viaje- l debe ofrecer a los dueos de las casas subacuticas coca y rap y pedirles que mantengan sus casas cerradas. Si una persona entra por equivocacin a una maloca de pez, l caer enfermo y morir; el alma de l o ella ser atrapada por la gente pez y llevada a su casa para no retomar nunca a este mundo. Cuando los hombres necesitan atrapar grandes cantidades de pescado para un intercambio ritual de comida, el chamn debe visitar de nuevo a los dueos de las casas de los peces para pedirles permiso para atrapar la cantidad necesaria de pescado; si no, la gente pez tomar venganza (waja senire) sobre los hombres. Un nio o un

anciano, un hombre o una mujer caer enfermo y morir en este mundo. Significa que ellos sern llevados por la gente pez a sus casas subacuticas... Pero cuando los hombres pescan para sus necesidades diarias, no necesitan pedir permiso a los dueos de los peces. Simplemente van a pescar sin pensar que los peces son gente...

Aunque los peces viven en el mundo del ro fcilmente se convierten en pjaros, micos, roedores, cerdos de monte, y otros animales de caza que comen frutas. Cuando la comida en el ro est escasa los peces se convierten en pjaros y animales terrestres para buscar comida en la selva. Es por eso que uno algunas veces ve las huellas de animales de caza en la ribera del ro, pero no puede encontrar el animal; la gente pez subi a la tierra, se convirtieron en animales de caza, y volvieron al ro en forma de peces... Es por eso tambin que los peces siempre tienen sus estmagos llenos de comida; con sus canastos recolectan la comida en el ro como en la selva. En el ro la gente pez se viste como pez, pero en la tierra se visten como animales de cacera. Los peces y los animales de caza son wa masa , "gente (comida) pez"; ellos son la misma gente, solamente cambian de vestido. Primero los peces fueron gente espritu, luego se convirtieron en peces. Slo despus se convirtieron en animales de caza ... 6 .

2. Animales de la selva

La selva se divide en tres niveles: las copas de los rboles, el nivel medio y el piso. Cada nivel es un mundo en s mismo habitado por sus propios seres particulares. A cada nivel corresponde una clase particular de animales de caza: aquellos que viven en las copas de los rboles (henira), como los micos; las aves (wutira -literalmente "los que vuelan----), que vuelan en el nivel medio; y aquellos que viajan y habitan en el piso (hakahu wara ), como los cerdos de monte, roedores y dantas. Las plantas, insectos y otros animales son clasificados de la misma manera de acuerdo con su espacio vital: la copa, el nivel intermedio y el piso. Por encima de las copas de los rboles moran los rapaces (ga masa) y buitres (yuka masa) que se alimentan de otros animales y sus cadveres, Ellos habitan el nivel ms bajo del cielo denominado "el camino del viento" (mino ma).

Buitres y rapaces no son animales de caza (wai bucura); ellos no son "comida para gente". Se alimentan de "nuestra comida"; incluso comen gente. Como los jaguares y las anacondas son "cazadores" y "comedores de gente" (masa bari masa). Los cazadores son de la misma clase de "gente" en todos los diferentes niveles del mundo, slo cambian de forma y visten diversos vestidos (wiro, wave). Los cazadores del mundo del cielo son los

rapaces, los cazadores de la selva son los jaguares y los del mundo del ro son las anacondas. Los buitres se alimentan de cadveres. Para ellos un cadver es un ro lleno de peces. Los gusanos que viven en los cuerpos descompuestos son los peces de los buitres. En nuestra visin los buitres comen gusanos y carne podrida; en la visin de los buitres ellos comen peces que atrapan en el ro. Los buitres son como la gente blanca: tienen platos, tazas, cucharas y cacerolas en las que fritan su pescado... Ciertas partes del ro pertenecen a la gente buitre. Los peces all son peligrosos para que la gente los coma porque son la comida de los buitres; lo que parecen ser peces son de verdad -y en la visin del chamn- gusanos. ..

Los animales de caza son gente. Ellos tienen su propia mente ( inaya keti oca) y sus propios pensamientos (inaya tuorise), lo mismo que los hombres. Su mente es incluso ms fuerte que la de los hombres. Ellos pueden vemos y omos aun cuando nosotros no podemos verlos y orlos a ellos. Ellos tienen malocas y comunidades, tienen sus propias danzas y su propia parafernalia ritual e instrumentos. Ellos tienen capitanes, chamanes, cantores, bailadores y sus propios trabajadores (josa). Cada comunidad de animales de caza tiene su propio territorio: los animales del ro Taraira son diferentes de los del Comea, los animales del Pira son diferentes de los del Apaporis. Cada grupo de animales tiene su propia "cultura"; aquellos que viven en el centro de la selva tienen costumbres diferentes de los que habitan en las riberas del ro, y aquellos que viven en sabanas son diferentes de los que moran en el monte bravo. Y cada clase de animales tiene su comida predilecta: lo que los micos comen, no lo comen las aves, algunas aves prefieren cierta clase de frutas mientras otras prefieren otras frutas...

Las colinas de las cabeceras de los ros y caos son las casas de los animales de cacera. Para nosotros parecen selva o colinas rocosas, pero para los animales que las habitan son malocas como las nuestras, con techos de hoja tejida, paredes y el frente pintado. Cada clase de animal de caza tiene su propia casa, en donde naci, en donde cri nuevas generaciones de animales, y donde su alma retorna despus de morir...

Esas casas contienen su coca y rap, sus ollas de yag y sus canoas de chicha, sus pinturas y ornamentos rituales, La gente no puede entrar a las casas de los animales de cacera; solamente el chamn puede entrar a estas casas a ofrecer alimento espiritual a sus dueos, a llenar la cuya de coca, rap y chicha. Pero antes de entrar a una casa de animal, el chamn debe anunciar su visita a su dueo, y preparar a la gente de su propia comunidad. Si l entra sin anunciarse, la gente de cacera escapa, ellos dejan su casa e

invaden el mundo de los seres humanos. Y la gente caer enferma y morir en este mundo. Es el espritu del animal (wai masa ) el que cogera las almas de gente y las llevara a sus malocas de animales en la selva...

Los animales de cacera tambin tienen sus propias malocas de baile llamadas kawi o karoa wi -grandes malocas pintadas en los salados donde los tapires van a beber en la noche. Cada ao, en el tiempo en que el verano termina y empiezan las lluvias de invierno (kuma hue) todos los animales de la selva y los peces de los ros vienen a malocas de baile a bailar y beber. Ah se renen animales de todas las clases y formas: animales de la selva y peces, jaguares, anacondas y buitres. Incluso monstruos y demonios, y los espritus de hombres -chamanes, bailadores y cantores- vienen a participar en el baile. Vienen de todas direcciones y esquinas del mundo, desde el cielo y desde el mundo de abajo. Esas casas son llamadas tambin las "malocas de nacimiento de cantos y bailes" (basa bucua wiri); de all emergieron todas las danzas rituales que la gente tiene hoy...

En la mitad de la maloca de baile est la olla de yag; contiene la pintura con la que los bailadores se pintan, el yag y las visiones (las pintas de colores) que produce. Los animales beben de la olla de yag, se pintan sus caras y su cuerpo, toman coca y rap, beben chicha y bailan bien adomados con sus ornamentos rituales. Es por eso que los animales tienen alma; ellos tienen su propia mente y pensamientos... Cuando los animales bailan ellos se reproducen y multiplican a s mismos. Cuando la gente baila en este mundo, nuestros espritus tambin bailan en las malocas de baile de los animales. Nosotros participamos en sus bailes. Y cuando el chamn aqu sopla la coca y el rap, l est ofreciendo coca y rap all, en las malocas de baile de los animales. Si la gente no baila, y el chamn no llena la cuya de coca y rap en la maloca de baile de los animales, los animales no se reproduciran y multiplicaran; no habra animales de cacera en la selva, no habra peces en el ro. As que cuando se baila en este mundo el chamn, al mismo tiempo, invita los animales a bailar en sus propias malocas de baile; nosotros hacemos que se reproduzcan y multipliquen...

Como los animales de cacera bailan y beben en sus malocas de baile toda estacin del ao, es peligroso matarlos y comer su carne; sus cuerpos contienen todas las sustancias poderosas que ellos han consumido, la pintura y los ornamentos rituales que visten. Todas esas sustancias y cosas nos enfermaran si comiramos carne no "bendecida". Entonces la carne debe ser "bendecida" antes de comerla; las sustancias poderosas que contiene sta deben ser removidas y restablecidas en sus propios lugares en las malocas

de baile de los animales. Antiguamente slo los adultos coman carne; a los nios no se les permita hacerlo. Era considerado muy peligroso para ellos.

Cada grupo de gente (clan) tiene su propia maloca de baile particular. Cada maloca de baile tiene su propio capitn (uhu). En Itara, el salado de la boca del ro Comena, el dueo es Yuta Wecu (Danta Algodn), y en Kara, el salado de las cabeceras del ro Umua en el bajo Pira-Paran, el dueo es Come Wecu (Danta Metal). Lo que para nosotros es un salado de danta, lugar empantanado y embarrado lleno de moscas, a los ojos del chamn es una maloca grande, bellamente pintada rodeada de rboles frutales alrededor de un patio de arena limpio y chagras donde la gente danta cultiva su alimento...

Al centro de la maloca se halla la gran canoa de chicha de la gente danta. Cuando una fruta especial est en cosecha, el jugo de esa fruta se vuelve chicha y llena la canoa. Cuando las dantas beben agua en el salado, realmente beben chicha del fruto en cosecha. Cuando la canoa est llena de chicha, vienen y beben animales de todas partes del mundo. La gente danta de diferentes malocas se visita; incluso las anacondas y peces vienen de sus malocas sumergidas en los ros, a beber y bailar en las malocas de baile de las dantas. Vestidos con toda su parafemalia ritual, tocan las grandes flautas de yurupar, traen canastos llenos de frutas silvestres y beben chicha, yag y bailan -as como la gente baila cuando es tiempo de cosecha de frutas silvestres...

Los salados, entonces, son lugares sagrados. Nuestros abuelos tenan mucho respeto por los salados; rara vez cazaban dantas en los salados, nunca construan malocas o tumbaban el monte para las huertas cerca de los salados. Ellos no queran molestar a la gente danta. Cuando ellos pasaban por un salado, paraban y agradecan a su dueo, le ofrecan coca y tabaco como muestra de su respeto por l. Ya hoy no es as. Mucha gente caza en los salados, sin respeto por sus habitantes. Y ellos hacen chagras y construyen sus casas cerca de los salados. Eso es malo.

Slo en la preparacin de las grandes fiestas -tal como los intercambios rituales y festivales de chontaduro, cuando grandes cantidades de comida son distribuidas entre diferentes comunidades, puede uno cazar la danta en los salados. Entonces, el chamn habla con el dueo de la maloca de la gente danta, le ofrece coca, tabaco y breo, le cuenta acerca de la fiesta que se est preparando y le pide permiso para cazar danta. El no le pide directamente permiso para cazar; el pide comida -casabe, masa de chontaduro,

pltano o pia madura. Si el dueo considera su solicitud apropiada, acepta ofrecer comida al chamn. Dependiendo de la comida que l ofrezca, el cazador tendr xito o no, matar una danta grande o pequea, macho o hembra, gorda o flaca... Por ejemplo, si el dueo de la casa ofrece pltano, la danta muerta no tendr grasa. Pero si l ofrece casabe de almidn la danta ser grande y gorda...

En nuestra visin las dantas se ven como animales, pero en la del chamn ellas son gente. Una danta es una persona vestida con piel de danta. En las casas de la gente danta, las pieles cuelgan a lo largo de las paredes como las camisas de los hombres blancos. Cuando una danta entra en su casa ella se quita su camisa y se transforma en persona. Dentro de sus casas los animales son gente como nosotros, ellos comen y beben, toman coca y rap y bailan como lo hace la gente. Cuando dejan sus casas se ponen sus pieles y se convierten en animales. En estos das las casas de la gente danta estn llenas de tristeza (bohori); las pieles que cuelgan a lo largo de las paredes estn llenas de agujeros de balas y manchadas de sangre. Es porque la gente las caza por todas partes, en la selva, en los salados. Los cazadores de hoy no las respetan ni en sus casas... La carne de la danta es peligrosa para comer. Tiene que ser soplada, porque las dantas son gente; tienen alma. Ellas son nuestros ancestros; algunos ancestros de clanes nacieron en las casas de la gente danta. La gente Yiba naci en Itara en la bocana del Comea; las gentes Roea y Seara nacieron en el salado llamado Ruara en el Alto Comea. Por tanto, ellos nunca cazan danta en esos salados. Pero la gente de otros clanes s. Si matamos a una danta en un salado, estamos matando a un hombre joven con toda la parafemalia de baile, o a una joven soltera hermosamente pintada... Cuando comemos la carne, comemos a una persona con el tocado de plumas y todos los ornamentos rituales que estaba usando, nos tornamos el yag y la chicha que l estaba tomando. Es por eso que es tan peligroso. La carne tiene que ser soplada antes de comerla; tiene que ser convertida en comida por medio del chamanismo de comida. La persona que sabe bendecir la comida convierte la carne de danta en casabe o en plantas cultivadas como el pltano o la pia...

Cuanto la gente haga en este mundo, las dantas harn en el suyo. Pero su mundo es opuesto al nuestro. Es como un sueo. Cuando es de noche en este mundo, es de da en el de ellas. Lo que es oscuro e invisible para nosotros, es claro y brillante para ellos...

Comentarios al texto

Incluso una lectura rpida del texto nos permite discernir ciertos rasgos fundamentales de la eco-cosmologa Makuna:

1. Los animales son conceptualizados por analoga con los hombres: lo que estos hacen en este mundo, los animales lo hacen en el suyo. Los animales forman comunidades estructuradas a lo largo delas lneas de las comunidades de los hombres. Peces y animales de caza tienen sus "padres" y "capitanes". Los animales tienen sus casas y tienen "dueos de maloca"; tienen "malocas de baile", "malocas de nacimiento", y "malocas de despertar"; y tienen sus especialistas rituales igual que los hombres: chamanes, cantores, bailadores y trabajadores (sirvientes). Las comunidades de animales se definen en el espacio; tienen territorios nominados Y conocidos a lo largo de los ros y la selva, asociados simblicamente con sus lugares de nacimiento. Los animales tienen "cultura", bienes materiales particulares (gaheona) -instrumentos domsticos y rituales similares a aquellos de los hombres- y sus propias costumbres (keti oca, kttni oca) bailes, cantos y conocimientos.

2. Los animales no slo son como los hombres; ellos son hombres (gente). En la visin Makuna del mundo parece existir una identidad condicional y contextual entre hombres y animales, que descansa en ciertas cualidades fundamentales compartidas: los animales y hombres tienen "alma", comparten una esencia espiritual, y tienen un origen mtico comn. Parientes Hombres Afines "Gente espritu" Peces Animales Animales de Caza No hay un trmino en Makuna que traduzca directamente "alma". Los seres vivos se distinguen de la materia inanimada por el trmino katira, que literalmente significa "seres vivos". Cuando un ser vivo muere, "pierde su aliento" (usi hedikwahu); el trmino usi, entonces, se aproxima a lo que podramos llamar "alma de la vida" o "espritu de la vida". Los Makuna dicen que el alma de la vida (usi) se aleja en el momento de la muerte; abandona este mundo. Tambin significa ,,aire", y es utilizado en un sentido muy general y metafrico que se acerca a nuestro uso metafrico de la palabra "corazn". Los

"espritus de los muertos" son llamados rumua; el trmino tiene una connotacin vagamente negativa, potencialmente daina y traducida al espaol frecuentemente como "diablo". Tal vez "fantasma" sera una traduccin apropiada.

Sin embargo, hay otra nocin que deseo poner aqu en consideracin, que est en el texto slo aproximada circunstancial y metafricamente: los animales y hombres visten ornamentos rituales, tipificados por los tocados de pluma sagrados; consumen comidas espirituales -yag, coca y rap- y regularmente muestran los instrumentos de yurupar. Esto, sugiero, es tanto una expresin como una descripcin metafrica de la cualidad espiritual que comparten. Los ornamentos rituales y las sustancias, hacen que hombres y animales se conviertan en seres espirituales; pero las parafernalias rituales tambin son alma; estas connotan y describen la nocin de alma o esencia espiritual. Decir que peces y animales de caza visten la parafernalia ritual, es tanto como decir que ellos son gente, que tienen alma. "Peces y animales de caza son peligrosos de matarles y comerles, porque ellos son gente", dice repetidamente el narrador, "ellos visten los tocados sagrados de plumas, ellos estn pintados como bailadores y sus cuerpos estn llenos de yag, coca y rap bendecidos. Cuando comemos pescado/carne, comemos los tocados de plumas y todo, su coca y rap, nos tomamos su yag y su chicha...". Sugiero que frases como estas apuntan precisamente a esta identidad conceptual entre parafernalia ritual y la esencia espiritual o alma que comparten hombres y animales.

3. Peces, animales de caza y hombres son diferentes manifestaciones corporales de esa esencia espiritual. Esto est sugerido por las frases del texto acerca de conversiones y transformaciones: los peces suben a la tierra y se convierten en animales de caza y los animales de caza se convierten en peces en el ro... Peces y animales de caza se vuelven gente cuando entran en sus casas; ellos se desvisten de sus pieles y se las ponen cuando salen -tal como la gente se cambia de camisa...

Este proceso de transformacin reversible de una forma del mundo a otra, tambin tiene una dimensin mtica; replica el proceso creativo que trajo a este mundo seres con toda su variedad de formas de vida. En tiempos mticos, animales y hombres no estaban an diferenciados. Ellos eran gentes-espritus que podan tomar una variedad de formas. Entonces, el mundo espiritual indiferenciado del mito existe y tambin precede como una realidad alternativa a las formas diferenciadas del mundo del tiempo presente.

El texto da varios ejemplos sobre cmo los Makuma perciben la muerte como transferencia del alma de una forma de vida (o forma del mundo) a otra; la muerte de una persona en este mundo es frecuentemente el resultado de que su alma sea capturada por la gente pez y llevada al mundo, animal (malocas), donde ella crear nueva vida. La muerte es un movimiento entre la muerte espiritual y las varias formas del mundo del cosmos material visible; es un movimiento entre dimensiones del cosmos. A morir, las almas abandonan las formas del mundo, entran al mundo espiritual y renacen como cuerpo en igual o diferente forma de la de este mundo. La muerte, entonces, invierte el movimiento creativo del espritu indiferenciado, hacia forma diferenciada...

Estas observaciones se pueden esquematizar tal como las diagramo en la figura de abajo. Parece que la esencia espiritual compartida por hombres y animales forma una especie de mancomunidad de poderes frtiles -localizados en las malocas de nacimiento de los hombres, peces y animales de caza- sobre los cuales se disean todas las formas de vida. Las diferentes clases de seres vivientes constituyen mundos distintos con sus propias formas y caractersticas particulares, pero la esencia espiritual parece fluir libremente entre estos mundos, animando las diferentes formas de vida; o, para ponerlo de otra manera, la esencia espiritual circula entre diferentes formas del mundo del cosmos Makuna, juntando todos los seres vivientes en un todo interrelacionado, donde la disparidad de la forma exterior disfraza una unidad interna de esencia espiritual.

4. Todo esto para decir que hombres y animales participan de una sociedad nica pero diversificada. En esta comunidad csmica integral, las diferentes formas de vida son similares por analoga, pero distintas en los diversos grupos sociales que conforman la sociedad humana. En otras palabras, tal como la sociedad humana se diferencia a travs de lneas de sexo y generacin, parentesco y afinidad, tambin se diferencia la sociedad

csmica; los animales estn relacionados contextualmente con los hombres como parientes o afines, masculino o femenino 7 . Y tal como las relaciones entre grupos sociales estn gobernadas por relaciones de intercambio recproco e interdependiente, tambin lo estn las relaciones entre hombres y animales. Tal vez la mejor ilustracin de esto son las ideas acerca de la caza y la danza, reveladas en este texto.

La cacera entre los Makuna es concebida como un tipo de intercambio. Como en el caso de la cacera de la danta, descrita en el texto, el chamn ofrece comida-espritu al dueo de la maloca de la danta y solicita comida a cambio; la comida es una metfora por la presa del cazador. Si este intercambio ritual chamnco, ejecutado poderosamente por la mente del chamn en el centro de la maloca, no se efecta, la muerte de la danta (o inclusive el comer su carne no soplada), muy probablemente conllevar la muerte de una persona. En verdad, esto es una fuerte formulacin de reciprocidad directa: dar en reciprocidad significa vida; tomar sin reciprocidad significa muerte!

De manera similar el baile es visto como parte de un intercambio progresivo entre animales y gente. Cuando los hombres realizan un baile en su maloca de baile, el chamn invita al mismo tiempo a los animales a bailar en su propia maloca. Y cuando los animales bailan, de hecho se reproducen y multiplican a s mismos. Bailar es un acto de reproduccin, un proceso regenerativo; por tanto, al bailar los hombres, en realidad traen la regeneracin de la vida animal a los ros y la selva. Puede existir acaso una afirmacin ms poderosa acerca de la interdependencia mutua entre hombres y animales, cultura y sociedad?

Los hombres dependen de la comida animal la muerte de animales para su sustento, y los animales dependen de los hombres para su reproduccin, para la regeneracin de vida!

5. Finalmente, el texto ilustra otro rasgo caracterstico de la visin del mundo Makuna que, por la carencia de un mejor trmino, la llamo cualidad perspectiva. Por una visin del mundo "perspectiva" me refiero a aquella que ve el mundo en diferentes perspectivas y desde el punto de vista de diferentes "videntes". En tal visin del mundo son tpicas proposiciones como: "lo que para nosotros aparece como.... para ellos es... " y "lo que para ellos aparece.... para nosotros es...". Son ejemplos del texto las afirmaciones acerca de los buitres y las dantas: para los buitres los cuerpos podridos y llenos de gusanos son

ros llenos de peces; lo que los buitres ven como peces, nosotros vemos como gusanos; para nosotros parece que las dantas beben agua, pero para ellos es chicha o jugos de frutos en cosecha; lo que para nosotros parecen salados lodosos, para las dantas es una hermosa y gran maloca pintada...

Tal visin del mundo en la que, aparentemente, cada perspectiva es as mismo vlida y verdadera, y donde existe la capacidad para ver el mundo desde el punto de vista de una clase de seres diferentes a la que uno pertenece, es, de hecho, fuente y manifestacin de poder mstico (como en el caso del chamn), de un hombre necesariamente "descentrado"; el punto de vista del hombre se convierte, simplemente, en uno de muchos puntos de vista. Una visin-del-mundo perspectiva es aquella que no est hombre-centrada. La humanidad est situada al lado de una variedad de otras clases de seres vivientes igualmente importantes y valorados. Creo que este rasgo de la cosmologa Makuna es caracterstica de muchas de las eco-cosmologas de la regin amaznica 8 .

CONCLUSIONES

La visin del mundo Makuna es transformacional y perspectiva. Es transformacional en cuanto el cosmos es visto como constituido por una serie de formas de mundo separadas, todas las cuales parecen ser transformaciones de uno a otro. Diferentes clases de seres vivientes son "gente" vestida con distintas "pieles"; su ser interno puede tomar variadas formas externas; una clase de ser, fcilmente se convierte en otro. Y es perspectiva en cuanto el mundo es percibido desde el punto de vista de diferentes clases de seres vivientes que lo habitan; no existe una nica representacin del mundo correcta o verdadera; hay varias. Una concepcin humanamente centrada de la realidad es una entre muchas, todas las cuales son reconocidas por gente sabia. En esta cosmologa la disyuncin radical -tan caracterstica del pensamiento occidentalentre naturaleza y cultura, hombres y animales, se disuelve. Hombres y animales estn ntimamente relacionados por analoga, esencia ancestral y espiritual. Los hombres y los animales son miembros de una sociedad csmica en la que su interaccin est regulada por las mismas reglas y principios que regulan la interaccin entre gente y sociedad humana. En ltimas, todos los seres vivientes son "gente" porque comparten al interior de los poderes primordiales de la creacin y la vida.

Estos hallazgos no son nuevos ni nicos en el contexto etnogrfico del noroeste amaznico. Aunque mis conclusiones difieren ampliamente de las de Reichel-Dolmatoff, derivadas de un texto muy similar, pero ms corto, ciertamente estn alineadas con su interpretacin mas general de la visin ecolgica del mundo de la gente Tukano .9 Sin embargo, el mensaje invariante y ms general de estos estudios sobre la eco-cosmologa Tukano -incluyendo el presente artculo- ameritan la reiteracin: las ideas cosmolgicas son inseparables de la prctica econmica; las particulares concepciones que las gentes Tukano tienen de la naturaleza van de la mano de un sistema especial y (tradicionalmente) eficiente del manejo de recursos. Una visin del mundo que ve a hombres y animales relacionados al mismo tiempo en espritu y sustancia, y el cosmos entero como una gran comunidad ordenada por los mismos principios de la sociedad humana, necesariamente produce un sistema de utilizacin de recursos -un modo de interaccin con la naturaleza- completamente diferente de aquel en que el hombre se define como una forma radicalmente distintas y superior a todos los otros seres vivientes... El sistema Makuna de manejo de los recursos se expresa conspicuamente en sus prcticas de caza y pesca. Hay fuertes sanciones ideolgicas construidas en la cultura econmica Makuna contra la sobre-explotacin del medio. La caza y la pesca ms all de las necesidades de la unidad domstica requieren de la mediacin del chamn quien, entonces, controla la utilizacin del medio ambiente. La racionalidad de este control chamanico descansa en la concepcin de la caza y la pesca como un intercambio recproco entre hombres y animales, moldeado a semejanza de la relacin que regula el intercambio entre grupos sociales. La visin sobre peces y animales de caza como clases de gentes que viven en malocas como los hombres, tambin prohbe la caza y la pesca en las malocas de nacimiento y baile de los animales. En efecto, abundan en la selva y el ro santuarios protegidos de pesca y caza -especialmente salados y lugares de desove de peces. Estos sitios sagrados constituyen una suerte de reserva natural indgena, que protege los recursos bsicos de los cuales depende la continuidad de la existencia de la gente.

Tal sistema integral de ideas, valores y prcticas, nos lleva a lo que Naess ha llamado una ecosofa 10 : una filosofa de la naturaleza investida de valor normativo; conocimiento ecolgico convertido en creencia. Y sugiero que la ecosofa Makuna forma parte de una clase mas amplia de ecosofas "chamnicas", que comparten con ella sus cualidades transformacionales y perspectivas. Para el mundo industrializado y secularizado, tal vez haya aqu una leccin por aprender: el que el conocimiento ecolgico debe ser investido de valor moral y poder emocional para motivar la accin social y guiar el comportamiento econmico; el conocimiento debe llegar a formar parte de un modo de vida; el hombre

industrial necesita para s una ecosofa que proteja los recursos bsicos de los que depende, y que asegure la supervivencia de todas las formas de vida de la tierra..
* Director del Departamento de Antropologa Social de la Universidad de Gotemburgo. Suecia. 1 ARNE, NAESS. Ekologi, Samhalle och Livsstll, Stockholm, 1981. 2 Ver particularmente REICHEL-DOLMATOFF, Amazonian Cosmos. The Sexual and Religiouss Symbolism of the Tukano Indians. Chicago, 1971; y "Cosmology as ecoloanalysis: a view from the rainforest. En: Man (N.S.), Vol. 11. No. 3:307-318. 3 Espero que el texto sea publicado enteramente en un futuro cercano 4 KAJ, ARHEM. Makuna Social Organization. Uppsala Studies in Transformations antrhopology, 1981; y "The Maku, the Makuna and the Guiana System: Transformations of social structure innorthemlowland South America", en Ethnos, Vol 54 (I-II):5-22. 5 Tal vez "gente comida" sea una buena traduccin del trmino wai masa, aunque "gente espritu" dara cuenta de una traduccin igualmente apropiada. 6 Podra ser esta una (la) razn por la cual los animales de caza son denominados pez viejo" (wai bucu)(?). 7 Para dar algunos ejemplos: ciertos animales aparecen como ancestros de generaciones de gentes actuales (clanes); los dueos espirituales de las malocas de los animales son tratados como hombres afines, mientras que animales de caza (la presa del cazador) son metafricamente tratados como mujeres matrimoniales; algunas especies de peces son consideradas "masculinas" (como la sabaleta), y otras "femeninas" (como la palometa). 8 Tal vez este rasgo caracteriza "visiones chamnitas del mundo" en otros lugares de la tierra. Me impresionan, por ejemplo, las similaridades entre la cosmologa de los Makuna y la de los Chewong de la pennsula Malaya (HOWELL, SIGNE. Society and Cosmos, Chicago, 1989). 9 GERARDO REICHEL-DOLMATOFF, Op. Cit., 1971 y 1976. 10 ARNE, NAESS. Op. Cit.