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Le prestige de la region capitale Vallons mysterieux, paysages boises, chateaux et eglises temoins de lhistoire, vitraux et splendeurs artistique se conjuguent

pour donner plus de charme au berceau historique de la France. La region Ile-de-France, premiere destination touristique du monde, avec 36,3 millions de visiteurs en 1998, beneficie surtout de lattraction de la Ville-Lumiere. Mais leclat de Paris a souvent tendance a cacher lextraordinaire potentiel touristique de la region capitale. LIle-deFrance est a la fois le berceau historique et le foyer intellectuel de la France. La richesse de son passe explique comment la region na cesse de senrichir de nouveaux sites et de nouveaux monuments. On peut passer en Ile-de-France des sobres sanctuaires romans du XII siecle a lincroyable exuberance des eglises du XV. Cest la aussi que sont nees les grandes cathedrale gothique et que seleverent les fastueuses residences de cour comme Fontainebleau et Versailles. A la tombee du jour un soir dete, le chateau de Vaux-le-Vicomte (Seine-et-Marne) brille de tous les feux. Revivre les fetes magiques du temps jadis est un des privileges offerts par la plupart des edifices prestigieux de la region. Ainsi a Maison-Laffitte (Yvelines), ou a Ferrieres(Seine-etMarne), les visiteurs sont accueillis par des acteurs en costume depoque. Parcourir lIle-de-France, cest aussi une occasion de decouvrir le rythme de vie des onze millions de Franciliens. Les habitants de la region sont beaucoup moins presses, nerveux, en un mot beaucoup moins stresses, des quils ont franchi la barriere psychologique du <<peripherique>>, cette grande rocade urbaine qui fait le tour de Paris et qui etouffe la capitale de son vacarme automobile. Toutes les communes de la region, du plus petit village aux grandes villes de banlieue, reunissent leur population autour des marches. La, le spectacle colore des etals offre une approche pittoresque du terroir dIle-de-France. Cest ainsi une occasion de rencontrer des habitants amateurs de bonne chere, et disposes a engager la conversation sur les merites de tel ou tel produit de la region. Les puces, les foires a la brocante et meme les vide-greniers qui se multiplient un peut partout, ainsi que les petites boutiques dantiquaires, font de lIle-de-France non seulement le paradis des chineurs, mais aussi le moyen le plus sur de rapporter des souvenirs authentiques de son sejour dans la region. Cheminer en Ile-de-France , cest decouvrir la complexe geographie des lieux qui inspirent les plus grands noms de lart. Encore aujourdhui, on image bien Vincent Van Gogh, le chevalet pose au coin dun champ de ble a cote dAuvers-sur-Oise (ValdOise), Pissarro et Renoir un verre a la main, saisissant la joyeuse atmosphere des bords de Marne. Sous les plus hautes frondaisons de la foret de Fontainebleau, on ne peut que se souvenir que Monet et Sisly y peignirent certaines de leurs plus belles toiles. Et Brbizon, en Seine-sur-Marne, garde la trace de tous les paysagistes qui y trouvent refuge. Les ateliers de Derain ou de Millet, les maisons des ecrivains Dumas et Balzac ou du compositeur Claude Debussy sont autant de rendez-vous ou regnent encore les ombres des grandes createurs. Parcours balises et itineraines fleches designent partout les chemins a emprunter pour se plonger au coeur de la region. Cest en marchant le nez au vent, dans la rues, que lon decouvre une superbe facade. De plus, une balade en petite peniche sur la Seine, la Marne ou lOise permet de longer des villages seculaires et parfois encore des guinguettes vibrant au son de laccordeon.