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KONRAD LORENZ (Premio Nobel 1973)

LOS OCHO PECADOS MORTALES DE LA HUMANIDAD CIVILIZADA


Buenos Aires - 2004 (Primera Edicin: 1973)
INDICE
Prlogo Optimista I)- Propiedades estructurales e interferencias funcionales de los sistemas vivos. II. Sobrepoblacin III. Desertizacin del espacio vital IV. La competencia contra uno mismo. V. El congelamiento de las sensaciones VI. El deterioro gentico VII. Demolicin de la Tradicin VIII Adoctrinabilidad IX Las armas nucleares X Resumen Bibliografa

Konrad Lorenz naci en 1903 y muri en 1989. Naturalista y zologo, es el fundador de la etologa, la ciencia del comportamiento, tanto el animal como el humano. El lugar de su nacimiento es Viena. Se doctor en medicina y zoologa en 1933 en esta Universidad. Lleg a ser muy conocido por sus esfuerzos para identificar lo que l llamaba patrones establecidos de conducta, de los cuales demostr que estaban genticamente determinados. Estableci, adems, que dichos patrones eran tan importantes para la supervivencia del animal como sus caractersticas fisiolgicas, y que ambos factores tenan un desarrollo evolutivo similar. Uno de sus ms conocidos y difundidos logros es el haber descubierto que los estmulos auditivos y visuales de los progenitores de un animal son necesarios para inducir a la cra a seguirlos, pero que cualquier objeto, incluido un ser humano, poda inducir la misma respuesta si se empleaban los mismos estmulos. En su obra Sobre la agresin (1963), Lorentz demostr que el origen gentico de la agresividad humana provena del comportamiento observado en muchos animales cuando stos defienden su territorio. Aunque la tesis era cientficamente inatacable y hasta lleg a difundirse bastante

masivamente, gener duras reacciones por parte de quienes siguieron - y siguen - aferrados a las doctrinas "polticamente correctas" que imponen los grandes centros acadmicos. . As, Lorenz termin clasificado como incmodo "revolucionario" y la tendencia actual es a tratar de ignorar su obra. Sin embargo, difcilmente eso sea del todo posible. En primer lugar porque es demasiado extensa y, en segundo trmino, porque el rigor cientfico que lo caracteriz durante toda la vida lo ubica mucho ms all de las controversias intreresadas y mezquinas. Sus obras principales son "Hablaba con las bestias, los peces y los pjaros" (1949), "Cuando el hombre encontr al perro" (1950), "Evolucin y modificacin de la conducta (1965)", "La otra cara del espejo (1973)" y "Los ocho pecados mortales de la humanidad civilizada" (1973) que aqu ofrecemos. En 1973 Lorenz recibi el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina conjuntamente con Nikolaas Tinbergen y Karl von Frisch por sus trabajos en el campo de la etologa.

Prlogo Optimista El presente tratado fue escrito para la publicacin que apareci con motivo del homenaje por el 70 cumpleaos de mi amigo Eduard Baumgarten. De acuerdo con su esencia, en realidad no se condice demasiado bien con un acontecimiento tan festivo, ni tampoco con el carcter animado del homenajeado, puesto que es, confesadamente, una Jeremiada; un llamado al arrepentimiento y al replanteo, dirigido a toda la humanidad; algo de lo cual podra opinarse que concuerda mejor con un misionero como el famoso agustino viens Abraham de Santa Clara que con un naturalista. Vivimos en una poca en la cual es el naturalista quien puede ver determinados peligros de una manera especialmente ms clara. De esta manera, el predicar se le vuelve un deber. Mi prdica, que fue difundida por radiofona, encontr un eco que me ha sorprendido. Recib innumerables cartas de personas que pedan el texto impreso y, al final, mis mejores amigos me instaron a poner a disposicin el escrito a un amplio crculo de lectores. Todo esto ya podra ser adecuado para desmentir el pesimismo que parecera desprenderse del escrito. La persona que manifiestamente era de la opinin de estar predicando solo en el desierto, en realidad hablaba, como ha resultado, ante un auditorio numeroso y completamente comprensivo! Ms an: al releer mis palabras me han llamado la atencin varias expresiones que ya eran un tanto exageradas en su momento y que hoy ya no son ciertas. As, por ejemplo, se dice que la ecologa es una ciencia cuya importancia no resulta suficientemente reconocida. Esto es algo que realmente ya no se puede afirmar hoy, puesto que nuestro Grupo Ecolgico bvaro encuentra afortunadamente buena recepcin y comprensin ante las instancias responsables. Los peligros de una sobrepoblacin y de la ideologa del crecimiento estn siendo correctamente apreciadas por un nmero creciente de personas razonables y responsables. Contra la desertizacin del espacio vital en todas partes se estn tomando
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medidas que, si bien no son por lejos suficientes, despiertan no obstante la esperanza de que pronto lo sean. Tambin en otro aspecto debo corregir mis expresiones en un sentido optimista. Al tratar la doctrina behaviorista escrib que la misma indudablemente es la culpable de una parte sustancial del alarmante colapso moral y cultural de los Estados Unidos. En el nterin se han escuchado voces en los propios Estados Unidos que se oponen a esta errada doctrina de la manera ms enrgica. Todava se las combate con todos los medios, pero estn siendo escuchadas, y en el largo plazo la verdad slo puede ser proscripta si se consigue hacerla callar. Las enfermedades mentales epidmicas de la actualidad, provenientes de los Estados Unidos, suelen aparecer en Europa con algo de retraso. Mientras el behaviorismo se halla en construccin en los Estados Unidos, se expande ltimamente entre psiclogos y socilogos europeos. Es previsible que la epidemia decaer. Por ltimo, quisiera hacer un pequeo agregado correctivo a la cuestin de la enemistad entre las generaciones. Los jvenes actuales tienen los odos abiertos a las verdades biolgicas bsicas, siempre y cuando no estn polticamente enardecidos, o no les resulte en absoluto imposible creer en cualquier cosa que provenga de una persona mayor. Es totalmente posible convencer a jvenes revolucionarios de la verdad de los expuesto en el Captulo VII de este pequeo libro. Sera presuntuoso creer que no es posible hacerle comprender a otros seres humanos aquello que uno mismo sabe con seguridad. Todo lo que est en este libro es mucho ms fcil de entender que, por ejemplo, el clculo integral y diferencial que todo estudiante de cursos superiores debe aprender. Todo peligro pierde mucho de su amenaza cuando se han descubierto sus causas. Por ello creo y espero que este pequeo libro puede hacer un aporte a la reduccin de los peligros que amenazan a la humanidad. Konrad Lorenz Seewiesen 1972 I)- Propiedades estructurales e interferencias funcionales de los sistemas vivos. La Etologa puede ser definida como aquella rama del saber que surgi cuando se aplicaron a la investigacin del comportamiento animal y humano las indagaciones y los mtodos que, desde Charles Darwin, resultaban ya sobreentendidos y obligatorios en todas las dems disciplinas biolgicas. El que esto sucediera de un modo tan sorprendentemente tardo tiene sus razones en la Historia de la investigacin del comportamiento, la que veremos ms adelante, en el Captulo dedicado al adoctrinamiento. La Etologa concibe, pues, el comportamiento tanto animal como humano como la funcin de un Sistema que debe su existencia y su forma especial a un desarrollo histrico que ha
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tenido lugar en la filogenia, en el desarrollo del individuo y, en el hombre, en la Historial cultural. La pregunta autnticamente causal acerca de por qu un determinado sistema est constituido de una forma y no de otra, es una pregunta cuya respuesta legtima slo puede encontrarse en la explicacin natural de este devenir. Entre las causas de todo desarrollo orgnico, al lado de los procesos de mutacin y de recombinacin de genes, el papel ms importante lo desempea la seleccin natural. sta produce lo que llamamos adaptacin, un proceso autnticamente cognitivo por medio del cual el organismo asimila informaciones que estn disponibles en el medio ambiente y que resultan relevantes para su supervivencia; lo que equivale a decir que es un proceso por medio del cual el organismo adquiere un conocimiento sobre el medioambiente. La existencia de estructuras y funciones surgidas por adaptacin es caracterstico de los seres vivos. En el mundo inorgnico no existe nada semejante. Con ello al investigador se le impone una pregunta que el fsico y el qumico no conocen. Es la pregunta de para qu?. Cuando la biologa hace esta pregunta, no est buscando una explicacin teleolgica sino, ms modestamente, quiere saber tan slo en qu medida o forma un caracter determinado contribuye al mantenimiento de la especie. Cuando nos preguntamos para qu posee el gato garras curvas y respondemos: para cazar ratones, el razonamiento no es sino una sntesis abreviada. En realidad, lo que queremos saber es qu funcin contributiva al mantenimiento de la especie del gato ha podido seleccionar en l esta forma de garra. Cuando uno se ha pasado toda una larga vida de investigador hacindose una y otra vez esta pregunta ante las ms sorprendentes estructuras y maneras de comportamiento; y cuando una y otra vez ha podido encontrar siempre una respuesta convincente a dicha pregunta, uno se inclina a opinar que las complejas y en general prodigiosas formas de constitucin corporal y de comportamiento nunca se producen de otra manera que no sea por seleccin y adaptacin. Sin embargo, la opinin queda puesta en duda cuando se aplica esa pregunta del para qu? a ciertos y regularmente observables modos de comportamiento de la humanidad civilizada. Para qu le sirve a la humanidad su ilimitada reproduccin; el apresuramiento competitivo con un ritmo que llega a lo demencial, el armamentismo cada vez mayor y cada vez ms terrorfico, el reblandecimiento cada vez mayor del hombre urbano, etc. etc.? No obstante, al mirar las cosas ms de cerca queda en claro que prcticamente todos estos errores son interferencias que actan sobre mecanismos de comportamiento muy precisos que en su origen pudieron muy bien ser conservadores de la especie. En otras palabras: hay que entenderlos como patologas. El anlisis del sistema orgnico sobre el que se basa el comportamiento social del ser humano es el objetivo ms difcil y ms ambicioso que la ciencia natural se puede imponer desde el momento en que este sistema es, por lejos, el ms complejo que existe sobre el planeta. Se podra llegar a pensar que este objetivo,
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ya de por s difcil, se vuelve por completo imposible de alcanzar debido a que el comportamiento del ser humano resulta modificado y superpuesto en mltiples e impredecibles modos por fenmenos patolgicos. Por suerte, esto no es as. La interferencia patolgica no slo est muy lejos de representar un obstculo insalvable para el anlisis de un sistema orgnico sino que, por el contrario, con mucha frecuencia brinda precisamente la clave para entenderlo. De la historia de la fisiologa conocemos casos en que el investigador descubri la existencia de un importante sistema orgnico recin cuando una interferencia patolgica produjo una enfermedad en el mismo. Cuando E. T. Kocher trat de curar la llamada Enfermedad de Basedow mediante la extirpacin de la glndula tiroides provoc al principio tetana y convulsiones porque haba extirpado tambin las glndulas adyacentes que regulan el intercambio de calcio. Cuando corrigi este error, produjo con el todava demasiado radical procedimiento de la extirpacin de la glndula tiroides un complejo sintomatolgico que llam Kachexia thyreopriva y que presentaba ciertas similitudes con el Myxdem, una forma de la idioca bastante frecuente en los valles alpinos con fuentes de agua muy pobres en yodo. De estos y similares descubrimientos result que las glndulas con sus secreciones internas forman un sistema en el cual, literalmente, todo est causalmente relacionado con todo. Cada una de las secreciones descargadas en la sangre por las glndulas endocrinas produce un efecto precisamente determinado sobre todo el organismo; un efecto que puede influir sobre el metabolismo, los procesos de crecimiento, el comportamiento y otras reas. Por ello es que a estas secreciones se las llama hormonas (del griego hormao = impulso). La accin de dos hormonas puede ser exactamente opuesta; pueden ser antagnicas de un modo similar a como pueden serlo dos msculos que concurren a posicionar una articulacin en la posicin deseada y lo mantienen en esa posicin. Mientras el equilibrio hormonal se mantenga, ni nos damos cuenta de que el sistema de las glndulas endocrinas est edificado sobre funciones parciales. Pero en el momento en que algo interfiere la armona de las acciones y reacciones, aunque sea tan slo un poco, el estado general del organismo se desva del deseado valor preestablecido; es decir: se enferma. Un exceso de hormona tiroidea provoca la Enfermedad de Basedow; una insuficiencia ocasiona el Myxdem. El sistema de las glndulas endocrinas y la historia de su investigacin nos ofrecen valiosas sugerencias sobre cmo deberamos proceder en nuestro intento de comprender el sistema total de los impulsos humanos. Se sobreentiende que la arquitectura de este sistema es mucho ms compleja, y por fuerza debe serlo puesto que incluye en si misma, como un sub-sistema, a todo el sistema de las glndulas endocrinas. El ser humano posee evidentemente una enorme cantidad de fuentes independientes de impulsos de los cuales un gran nmero puede rastrearse hasta conductas-programadas, es decir: instintos, que surgieron a lo largo de su filogenia. Llama a engao describir al ser humano como un ser reductor de instintos, tal como yo mismo sola hacerlo antes. Es cierto que largas y completas cadenas de comportamientos innatos pueden disolverse en el transcurso de la evolucin filognica de la capacidad del aprendizaje y la comprensin, en el sentido de que se pierde el acoplamiento obligado entre sus
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componentes, de modo tal que estos eslabones terminan quedando a disposicin del sujeto de un modo independiente, tal como P. Leyhausen demostr convincentemente en los felinos predadores. Al mismo tiempo, sin embargo, como tambin lo demostr Leyhausen, cada uno de estos eslabones puestos en disponibilidad se convierte en un impulso autnomo que desarrolla su propio comportamiento tendiente a lograr su satisfaccin. Sin duda, al ser humano le faltan largas cadenas de movimientos instintivos obligatoriamente acoplados entre si, pero, en la medida en que es lcito extrapolar de los resultados obtenidos de los mamferos superiores, se puede suponer que el hombre dispone de ms y no menos impulsos autnticamente instintivos que cualquier otro animal. En todo caso, debemos contar con esta posibilidad al intentar su anlisis como sistema. Esto se vuelve especialmente importante en la evaluacin de comportamientos que estn obviamente interferidos de un modo patolgico. Ronald Hargreaves fue un psiquiatra que lamentablemente desapareci demasiado pronto. En una de sus ltimas cartas me escribi que, ante cada intento de comprender una disfuncin mental, se haba hecho la costumbre metodolgica de hacerse dos preguntas. En primer lugar la de cual podra ser la funcin normal, contribuyente al mantenimiento de la especie, del sistema perturbado en el caso dado. Y en segundo lugar, la de qu clase de perturbacin se trataba; es decir: si estaba siendo producida por la hiper-funcin o por la infra-funcin de un sistema parcial. Los sistemas parciales de una totalidad orgnica compleja estn en una relacin mutua tan ntima que muchas veces se hace difcil delimitar sus funciones especficas ya que ninguna de ellas es imaginable en su forma normal sin el concurso de todas las dems. Ms an: ni siquiera las estructuras de los sistemas parciales son siempre claramente definibles. Es en este sentido que hay que entender a Paul Weiss cuando en su inspirado escrito Determinism Stratified nos dice de los sistemas subordinados: Un sistema es todo aquello que posee suficiente homogeneidad como para merecer un nombre. Hay muchos impulsos humanos lo suficientemente homogneos como para merecer un nombre en el lenguaje comn. Palabras como odio, amor, amistad, ira, lealtad, encariamiento, desconfianza, confianza, etc. describen todas situaciones que se condicen con la predisposicin a comportamientos muy bien determinados y no difieren en esto de los trminos acuados por la ciencia del comportamiento tales como agresividad, tendencia al ordenamiento jerrquico, territorialidad, etc. como que tampoco difieren de todos los otros trminos compuestos con carga emocional tales como cloquera, celo, impulso a volar, etc. Podemos confiar en la sensibilidad que nuestro idioma cotidiano y usual tiene para con profundas interrelaciones psicolgicas y otorgarle la misma confianza a la intuicin del observador cientfico que investiga a los animales, tanto como para suponer por de pronto como hiptesis de trabajo que cada una de estas denominaciones relacionadas con estados de nimo humanos y predisposiciones a la accin humanas se condice con un sistema-implusor real siendo que, provisoriamente, carece de importancia establecer en qu proporcin el impulso en cuestin toma su fuerza de fuentes filogenticas o de fuentes culturales.
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Podemos suponer que cada uno de estos impulsos es miembro de un sistema bien ordenado y armnicamente operativo siendo que, como tal, resulta indispensable. La pregunta de si el odio, el amor, la lealtad, la desconfianza etc. son buenos o malos slo puede hacerse sin comprender la funcin sistmica de este todo y resulta exactamente tan tonta como si alguien hiciera la pregunta de si la glndula tiroides es buena o mala en definitiva. La concepcin usual de que es posible catalogar tales manifestaciones en buenas y malas; que amor, lealtad y confianza son buenos mientras que odio, deslealtad y desconfianza son malos, proviene tan slo del hecho de que, en nuestra sociedad, las primeras en general escasean mientras que las segundas abundan. Un amor demasiado grande malcra innumerables nios prometedores; una mtica lealtad nibelungueana elevada a la categora de valor absoluto intrnseco ha demostrado tener consecuencias infernales y Erik Erikson ha demostrado hace poco, con una argumentacin irrebatible, que la desconfianza es imprescindible. Una propiedad estructural de todos los sistemas orgnicos altamente integrados es la regulacin a travs de los llamados circuitos regulatorios u homestasis. Para tener una idea de su efecto, imaginemos por de pronto un entretejido dinmico compuesto por cierto nmero de sistemas que se refuerzan en sus funciones mutuamente y de tal modo que el sistema A apoya los efectos del sistema B, ste los del C y as sucesivamente hasta que por ltimo el sistema Z ejerce un efecto reforzador sobre los efectos del primer sistema A. Un circuito de realimentacin positiva como ste puede hallarse, en el mejor de los casos, en un equilibrio inestable. El ms mnimo aumento de uno solo de los efectos forzosamente tiene que conducir a una catarata de aumentos en la totalidad de las funciones sistmicas y, viceversa, la ms mnima de las reducciones llevara a la progresiva suspensin de toda actividad. Tal como la tecnologa ha descubierto desde hace mucho tiempo, un sistema inestable de estas caractersticas puede ser convertido en un sistema estable mediante la incorporacin al circuito de un solo elemento cuya accin sobre el elemento siguiente sea tanto ms dbil mientras ms fuerte sea el estmulo que reciba del elemento anterior. De este modo se establece un circuito regulado, una homestasis, o retroalimentacin negativa como tambin suele llamarse. Es uno de los pocos procesos que result inventado por los tcnicos antes de que fuera descubierto por las ciencias naturales en el mbito de lo orgnico. En la naturaleza viva existen incontables circuitos regulados. Son tan imprescindibles para el sostenimiento de la vida que es casi imposible imaginarla sin el simultneo invento del circuito regulado. Prcticamente no es posible encontrar circuitos de retroalimentacin positiva en la naturaleza. En el mejor de los casos, existen como fenmenos que crecen y se agotan rpidamente, al modo de las avalanchas o el incendio en un pastizal. Algunas interferencias patolgicas en la vida social de los seres humanos nos hacen recordar, en relacin con estos fenmenos, lo que Schiller dice en La Campana refirindose a los poderes del fuego: ...pero ay si se los libera!

La retroalimentacin negativa del circuito regulado hace innecesario que los efectos de cada uno de los subsistemas que en l participan est fijamente establecido a una medida determinada. Un pequeo sobre-funcionamiento o infra-funcionamiento puede ser equilibrado con facilidad. A una interferencia peligrosa del sistema completo se llega tan slo cuando una funcin parcial resulta aumentada o disminuida en tal medida que la homestasis ya no puede equilibrarla, o bien y por el otro lado, cuando algo falla en el mecanismo regulador propiamente dicho. En lo que sigue hallaremos ejemplos de ambos casos. II. Sobrepoblacin En el organismo individual, normalmente, es muy poco probable que encontremos un circuito de retroalimentacin positiva. Solamente la vida como un todo goza del privilegio de estos desenfrenos, impunemente hasta ahora y por lo que parece. La vida orgnica, como si fuera una extraa represa, se ha colocado a si misma en el torrente de la energa csmica que se disipa. Est devorando entropa negativa. Acapara energa, crece con ello, y en virtud de su crecimiento se coloca en posicin de acaparar ms y ms energa, hacindolo de un modo tanto ms rpido mientras ms energa ha acaparado ya. Que esto no ha llevado a un desborde y a la catstrofe se debe a que la multiplicacin de los seres vivos est mantenida dentro de ciertos lmites por los despiadados poderes de lo inorgnico y por las leyes de la probabilidad. Adems, en segundo lugar, tambin se debe a que se han desarrollado circuitos reguladores dentro de las diferentes especies de seres vivos. De qu manera actan estos circuitos es algo que se ver brevemente en el prximo captulo que trata de la destruccin del espacio vital terrestre. Tratar en primer trmino la irrefrenada multiplicacin de los seres humanos es algo aconsejable aunque ms no sea por el hecho de que varios de los fenmenos que se tratarn a continuacin no son ms que su consecuencia. Todas las oportunidades que le surgen al ser humano gracias a la profunda comprensin de la naturaleza que lo rodea; el avance de su tecnologa; sus ciencias qumicas y mdicas; todo lo que parece estar dispuesto para aliviar el sufrimiento humano, termina actuando de un modo espantoso y paradjico en pro de la desgracia de la humanidad. El ser humano amenaza con hacer precisamente lo que de otro modo casi nunca les sucede a los sistemas vivos, es decir: sofocarse a si mismo. Lo ms espantoso es que a travs de estos procesos apocalpticos y segn todas las apariencias, las primeras en sucumbir son nuestras propiedades y facultades ms elevadas y nobles, precisamente aquellas que percibimos y valoramos con todo derecho como las ms especficamente humanas. Todos nosotros, que vivimos en pases cultos densamente poblados y hasta en grandes ciudades, ya ni sabemos qu tan carentes estamos de un general, afable y clido amor al prjimo. Hay que haber llegado como husped no invitado a una casa, en un pas escasamente poblado, dnde varios kilmetros de malas calles
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separan a los vecinos entre si, para poder evaluar qu tan hospitalario y amablemente sociable es el ser humano cuando su capacidad para el contacto social no est constantemente sobre-exigida. Una experiencia inolvidable me hizo tomar conciencia de esto en su oportunidad. Estaba yo hospedando en mi casa a un matrimonio norteamericano de Wisconsin, ambos guardaparques profesionales, cuya vivienda se halla en completa soledad en medio del bosque. Estbamos justo por sentarnos a cenar cuando son el timbre de calle y yo exclam irritado: Quin ser esta vez! Ni an permitindome la mayor de las descortesas podra haber perturbado ms a mis invitados. Para ellos era escandaloso que alguien respondiese a un inesperado llamado a la puerta de otro modo que no fuese con alegra. Seguramente el hacinamiento de masas de seres humanos en las modernas megalpolis tiene gran parte de la culpa de que ya no somos capaces de distinguir el rostro del prjimo en medio de una fantasmagora de caras eternamente cambiantes que se superponen y se difuminan. Nuestro amor al prjimo se diluye tanto con las masas de los semejantes adyacentes, con los demasiado cercanos, que al final ya no quedan ni rastros de l. Aqul que en absoluto todava quiere cultivar sentimientos afectuosos y clidos hacia el prjimo, se encuentra obligado a concentrarlos sobre un nmero reducido de amigos, porque no estamos construidos de manera tal de poder amar a todos los seres humanos, por ms correcto y tico que sea el imperativo de hacerlo. Debemos, pues, hacer una seleccin. Es decir: emocionalmente debemos mantenernos a distancia de algunos seres humanos que de seguro seran igualmente merecedores de nuestra amistad. Not to get emotionally involved es una de las preocupaciones principales de muchos habitantes de las grandes ciudades. Este procedimiento, que ninguno de nosotros puede llegar a evitar del todo, ya tiene el mal hlito de lo inhumano. Recuerda a los propietarios de las plantaciones del Sur norteamericano que trataban de un modo muy humano a sus negros domsticos pero que a los esclavos que trabajaban en la plantacin les dispensaban, en el mejor de los casos, un trato acorde al de animales domsticos relativamente valiosos. Si este blindaje deliberado contra contactos humanos se extiende, conduce, conjuntamente con los fenmenos de la merma de la sensibilidad que se tratarn ms adelante, a esos espantosos fenmenos de indiferencia de los cuales nos informa la prensa todos los das. Mientras ms se extiende la masificacin del ser humano, ms imperioso se vuelve para el individuo aislado el not to get involved. As, en la actualidad precisamente en las grandes ciudades es dnde el robo, el homicidio y la violacin pueden suceder a plena luz del da y en calles de intenso trnsito, sin que ningn pasante se involucre para hacer algo al respecto.

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El hacinamiento de muchos seres humanos en un espacio reducido no slo conduce a fenmenos de deshumanizacin por la va indirecta del agotamiento y el empantanamiento de las relaciones interhumanas sino que directamente produce un comportamiento agresivo. Sabemos por muchsimos experimentos con animales que la agresin intra-especfica puede ser aumentada mediante el hacinamiento. Aqul que no lo ha experimentado por si mismo siendo prisionero
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de guerra o habiendo vivido en una similar agrupacin forzada de muchas personas, no puede ni siquiera formarse una idea de los grados que puede alcanzar la irritabilidad por trivialidades en alguien bajo esas condiciones. El estado aumenta hasta convertirse en tortura justamente cuando uno considera que se tiene a si mismo bajo control y se esfuerza por tener un comportamiento amable es decir: amistoso en el contacto cotidiano y continuo con congneres que no son sus amigos. La predisposicin a la animadversin general que uno puede observar en las grandes ciudades es claramente proporcional a la densidad del hacinamiento de las multitudes en diferentes lugares. En las grandes estaciones ferroviarias o, por ejemplo, en la terminal de mnibus de Nueva York, llega a grados terrorficos. De un modo indirecto, la sobrepoblacin contribuye a varias anormalidades y manifestaciones de deterioro que trataremos en los prximos siete captulos. En todo caso, me parece una ilusin peligrosa el creer que, mediante un condicionamiento adecuado, se puede producir una nueva clase de seres humanos que sea resistente a las consecuencias nefastas del ms denso de los hacinamientos. III. Desertizacin del espacio vital El creer que la naturaleza es inagotable constituye un error ampliamente difundido. Cada especie de animal, planta u hongo ya que las tres clases de seres vivientes pertenecen al mismo gran sistema est adaptado a su medioambiente y a este medioambiente no pertenecen, obviamente, tan slo los componentes inorgnicos de una zona geogrfica determinada sino, de la misma manera, tambin todos sus habitantes vivientes. Por lo tanto, todos los seres vivos de un espacio vital estn adaptados los unos a los otros. Esto vale tambin para aquellos que se enfrentan de un modo aparentemente hostil, como por ejemplo la fiera y su presa, el animal predador y su alimento. Una observacin ms atenta deja en claro que estos seres, considerados como especie y no como individuos, no solamente no se perjudican sino que a veces hasta forman una comunidad de intereses. Es completamente obvio que la fiera tiene un ardiente inters en la supervivencia de la presa de la cual vive, sea esta presa vegetal o animal. Mientras ms exclusivamente especializado est para ciertas clases de alimento, necesariamente ms grande ser este inters. La fiera, en estos casos, jams podra exterminar a su presa. El ltimo par de fieras ya habra muerto de hambre hace rato antes de haberse encontrado siquiera con el ltimo par de la especie que constituye su presa. Cuando la densidad poblacional de la presa baja de determinados lmites, la fiera sucumbe, tal como por suerte le ha sucedido a la mayor parte de las empresas balleneras. Cuando el Dingo que originalmente era un perro domstico lleg a Australia y se hizo salvaje all, no caus el exterminio de ninguno de los animales de los cuales viva, aunque s lo hizo con los dos grandes marsupiales predadores, el lobo marsupial Thylacinus y el diablo marsupial Sarcophilus. Estos marsupiales dotados de una mordida directamente tremenda hubieran sido, por mucho, superiores al Dingo en una pelea individual pero, al disponer de un cerebro ms primitivo,
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necesitaban una poblacin de presas de una densidad mucho mayor que el perro salvaje que los superaba en inteligencia. Los marsupiales no fueron muertos a dentelladas por el Dingo. ste los extermin con su competencia y los hizo morir de hambre. Sucede slo raras veces que la reproduccin de un animal est regulada directamente por la cantidad del alimento disponible. Sucede que esto sera antieconmico tanto desde el punto de vista de la fiera como del de su presa. Un pescador que vive del aporte de un lago, har muy bien en pescar en el mismo tan slo hasta el punto de asegurarse de que los peces restantes puedan producir el mximo de descendencia que equipare la cantidad de peces extrados. Esta cantidad ptima es algo que solo se puede computar mediante un complicado clculo de mximos y mnimos. Si se pesca demasiado poco, el lago permanecer sobrepoblado y no habr una cra numerosa de nuevos peces. Si se pesca en exceso quedarn demasiado pocos peces-reproductores, insuficientes para producir la cantidad de peces que el lago bien podra alimentar y dejar crecer. Tal como lo ha demostrado V. C. Wynne-Edwards, muchsimas especies de animales practican una clase anloga de economa. Aparte de la delimitacin de territorios, que impide una concentracin demasiado densa de coexistencia, existen todava otras formas diferentes de comportamiento que impiden una sobre-explotacin de los medios de subsistencia disponibles. No es en absoluto infrecuente que la especie devorada obtenga manifiestas ventajas de la especie devoradora. No es tan slo que el ndice de reproduccin de los animales o las plantas que sirven de alimento est correlacionada con los hbitos alimentarios de un consumidor, y de tal modo que se producira un desorden en el equilibrio vital existente entre ambos si este factor desapareciera. Los grandes colapsos de poblacin que se pueden mencionar en roedores de reproduccin rpida, inmediatamente despus de haberse alcanzado la densidad poblacional mxima, son ciertamente ms peligrosos para la continuidad de la especie que el equilibrado mantenimiento de un valor medio, tal como lo garantiza la cosecha de los sobrantes por parte de los animales predadores. En muchos casos, la simbiosis entre el devorador y el devorado va muchsimo ms lejos. Existen muchas especies de pasto que estn directamente construidas para ser constantemente cortadas y pisoteadas por grandes ungulados, algo que en los cspedes artificiales se tiene que imitar mediante un constante mantenimiento. Cuando estos factores desaparecen, los pastos son pronto suplantados por otros que no soportan este tipo de tratamiento pero que, desde otro punto de vista, son ms agresivos para imponerse. En resumen, dos formas de vida pueden estar relacionadas entre si de un modo muy similar a cmo se relaciona el ser humano con sus animales domsticos y sus plantas cultivadas. Las normas que rigen estas relaciones recprocas son tambin frecuentemente bastante parecidas a la economa humana, algo que tambin se refleja en el trmino que la ciencia biolgica ha acuado para expresar estas interrelaciones: se llama ecologa. Hay un concepto econmico del cual todava nos ocuparemos y que, en todo caso, no aparece en la ecologa de los animales y de las plantas. Es el de la depredacin o esquilmamiento del suelo.
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Las relaciones recprocas que existen en el entretejido de las variadas especies de animales, plantas y hongos que habitan un espacio vital en comn y que, en conjunto, constituyen la comunidad vital o biosfera, son tremendamente multifacticas y complejas. La adaptacin de las diferentes especies de seres vivos, que se ha producido en espacios de tiempo cuyo rango de magnitud se condice con la geologa y no con la Historia humana, ha producido un estado de equilibrio tan admirable como fcil de romper. Hay muchos procesos reguladores que aseguran este equilibrio contra las interferencias inevitables causadas por el clima y otros factores similares. Todos los cambios que se producen lentamente, como los de la evolucin de las especies y los que se producen por progresivos cambios climticos, no pueden poner en peligro el equilibrio de un espacio vital. Sin embargo, influencias sbitas, aun cuando sean aparentemente de menor trascendencia, pueden producir efectos inesperadamente grandes y hasta catastrficos. La introduccin de una especie animal aparentemente inofensiva puede producir la desertizacin, en el sentido literal de la palabra, de grandes reas geogrficas, tal como sucedi en Australia con los conejos. Esta intromisin en el equilibrio de un biotopo fue ocasionada por el ser humano. Efectos iguales, aunque menos frecuentes, pueden, en principio, producirse tambin sin su intervencin. La ecologa del ser humano se modifica a una velocidad muchas veces superior a la de los dems seres vivos. El ritmo de la modificacin le est dictado al ser humano por el progreso de su tecnologa que se acelera constantemente en una proporcin geomtrica. Por ello es que el ser humano no puede menos que hacer profundos cambios y, con demasiada frecuencia, produce el colapso total de la biosfera en la cual y de la cual vive. Una excepcin en esto la constituyen solamente muy pocas tribus salvajes como, por ejemplo, algunos indios de la selva sudamericana que viven como recolectores y cazadores; o la poblacin de algunas islas de Oceana, que lleva a cabo algunas pocas actividades agrarias y que, en lo esencial, vive de los cocoteros y de los productos del mar. Culturas como stas no ejercen sobre el biotopo una influencia distinta a la de una especie animal. Este es uno de los modos tericamente posibles en que el ser humano puede vivir en equilibrio con su biotopo. El otro es crendose un biotopo propio, mediante actividades agrcolo-ganaderas completamente dimensionadas segn sus necesidades, un biotopo que, en principio, es exactamente tan sustentable en el largo plazo como algn otro surgido sin su intervencin. Esto es vlido para algunas antiguas culturas agrarias en las cuales las personas, durante muchas generaciones, han estado sobre la misma tierra, la aman, y le devuelven al suelo lo que del mismo han recibido mediante muy buenos conocimientos ecolgicos obtenidos de la prctica y la experiencia. Sucede que el campesino sabe algo que el resto de la humanidad parece haber olvidado, y es que las bases vitales de todo el planeta no son inagotables. Despus de que en Amrica grandes extensiones de tierras cultivables se convirtieron en desiertos como consecuencia de la erosin del suelo que sigui a la depredacin; despus de que grandes reas se volvieron estriles por la tala de rboles y se extinguieran innumerables especies de animales tiles; estos hechos
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estn siendo nuevamente comprendidos, en especial porque grandes empresas industriales de la agricultura, la pesca y la caza de ballenas comenzaron a sentir sus consecuencias dolorosamente desde el punto de vista comercial. Pero aun as, estos hechos todava no son reconocidos en forma general y no han penetrado en la conciencia de la opinin pblica! El frenes de los tiempos actuales, del cual todava hablaremos en el prximo captulo, no le deja tiempo a los seres humanos para verificar y para evaluar, antes de actuar. Para colmo, los inconscientes hasta estn orgullosos de ser doers hacedores mientras se convierten en atentadores contra la naturaleza y contra si mismos. Los atentados se perpetran actualmente en todas partes mediante el empleo de sustancias qumicas, como por ejemplo en el uso de los insecticidas en la industria agrcola y frutcola, pero con casi la misma miopa en la farmacopea. Los bilogos inmunlogos estn manifestando serias dudas respecto de medicamentos de uso generalizado. La psicologa del tenerque-tenerlo-inmediatamente, sobre la cual volver en el Captulo IV, hace que algunos sectores de la industria qumica sean directamente irresponsables de un modo criminal en lo que se refiere a la distribucin de productos cuyo efecto a largo plazo no es previsible en absoluto. En lo que se refiere al futuro ecolgico de la agricultura, pero tambin en cuanto a cuestiones mdicas, impera una inconciencia realmente increble. Aquellos que se han atrevido a advertir y que se han alzado en contra del empleo inconsciente de sustancias txicas han sido desacreditados de la forma ms infame y se los ha acallado.
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La humanidad civilizada, al desertizar de forma ciega y vandlica a la naturaleza viva que la rodea y sostiene, se expone a la amenaza de la ruina ecolgica. Cuando sienta esta ruina tambin econmicamente, es posible que reconozca sus errores, slo que, con mucha probabilidad, para se entonces ya ser tarde. Sin embargo, de lo que menos se da cuenta es de la manera en que est daando su espritu en el transcurso de este brbaro proceso. El general y rpidamente creciente distanciamiento de la naturaleza viviente tiene gran parte de la culpa del embrutecimiento esttico y tico del hombre civilizado. Cmo habra de despertarse en el ser humano en va de desarrollo un profundo respeto por su entorno cuando todo lo que le rodea es obra de seres humanos, siendo que esta obra es baratsima y fea adems? Al habitante de la ciudad, hasta el panorama de un cielo estrellado le est obstaculizado por las torres de los edificios y una atmsfera qumicamente contaminada. De este modo, no es demasiado sorprendente que el avance de la civilizacin venga de la mano de un tan lamentable afeamiento de la ciudad y del campo. Comprese con los ojos bien abiertos el viejo centro de cualquier ciudad alemana con su moderna periferia; o bien incluso la atrocidad cultural que se expande rpidamente hacia el campo circundante con los lugares que aun no han sido atacadas por ella. Y despus comprese el cuadro histolgico de cualquier tejido normal con el de un tumor maligno. Se encontrarn analogas sorprendentes! Considerndola de forma objetiva, y traduciendo lo esttico a lo cuantificable, esta diferencia consiste esencialmente en una prdida de informacin.
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La clula del tumor maligno se diferencia de la clula corporal normal por sobre todo en que, ha perdido la informacin gentica que necesita para desempear su papel como miembro til de la comunidad de intereses que es el cuerpo. Se comporta, por lo tanto, como un animal unicelular, o bien y mejor dicho, como una joven clula embrionaria. Carece de estructuras especiales y se divide de un modo desenfrenado y desconsiderado, de tal modo que el tejido tumoral crece, se infiltra hacia dentro de los tejidos todava sanos que lo circundan, y los destruye. Las evidentes analogas existentes entre el cuadro de la periferia de una gran ciudad y un tumor responden al hecho de que, tanto en un caso como en el otro, en el mbito aun sano se materializaba una multiplicidad de muy diferentes pero finamente diferenciados planes arquitectnicos que deben su sabio equilibrio a una informacin recolectada durante su larga historia evolutiva, mientras que en el mbito desertizado por el tumor o por la tecnologa moderna, el cuadro est dominado por estructuras muy escasas y extremadamente simplificadas. El cuadro histolgico de las clulas tumorales completamente uniformes y estructuralmente pobres posee una desesperante similitud con la vista area del sector moderno de una ciudad con sus viviendas estandardizadas, diseadas sin muchas consideraciones por arquitectos culturalmente pauperizados y en medio de una competencia frentica. Los procesos de la carrera que la humanidad corre compitiendo consigo misma y que se tratarn en el prximo captulo, ejercen una influencia letal sobre la construccin de viviendas. No se trata solamente de consideraciones econmicas que hacen que los elementos de construccin producidos masivamente sean ms baratos. Tambin la moda de nivelarlo todo contribuye a que en las periferias de las ciudades de todos los pases civilizados surjan alojamientos masivos por cientos de miles de unidades, diferenciables entre si tan slo por un nmero y que ni siquiera merecen el nombre de vivienda desde el momento en que, en el mejor de los casos, constituyen montones de jaulas para el ganado humano, tanto como para poner esta expresin en analoga con el ganado comn. Mantener gallinas Leghorn en jaulas es, con justa razn, considerado como una forma de torturar animales y una atrocidad cultural. El hacer algo anlogo con seres humanos se considera totalmente permitido, aun a pesar de que es justamente el ser humano quien menos soporta un tratamiento tan indignamente inhumano en la acepcin ms verdadera de la expresin. La autovaloracin de la persona normal exige, con todo derecho, la afirmacin de su individualidad. El ser humano no est, como una hormiga o una termita, construido por su filogenia de tal modo de poder soportar una existencia de elemento annimo y completamente intercambiable entre millones de congneres exactamente iguales. Vase tan slo una vez con los ojos bien abiertos un asentamiento de horticultores y obsrvense los efectos que produce all la pasin del ser humano por expresar su individualidad. El habitante de la jaula para seres humanos dispone de un solo camino para mantener su autoestima: desplazar de su conciencia la existencia de la multitud de personas que padecen su misma condicin y encapsularse en si mismo bien lejos de su prjimo. En muchsimas viviendas masivas, entre los balcones de cada vivienda, existen paredes separadoras que hacen invisible al vecino. Nadie quiere tener un
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contacto social por sobre la cerca con el vecino porque el temor de verse a uno mismo reflejado en l es demasiado grande. Tambin por este camino la masificacin conduce a la soledad y a la insolidaridad para con el prjimo. El sentido esttico y el sentido tico estn, evidentemente, muy relacionados entre si y las personas que deben vivir bajo las condiciones que acabamos de tratar padecen de un modo bastante evidente de una atrofia de ambos. La belleza de la naturaleza y la belleza del entorno cultural creado por el ser humano son, evidentemente, ambos necesarios para mantener la salud del alma y del espritu del ser humano. La total ceguera espiritual para todo lo bello que hoy se extiende tan rpidamente por todas partes, es una enfermedad mental que debe ser tomada en serio aunque ms no sea porque es correlativa de una insensibilidad frente a lo ticamente execrable. Entre quienes deben decidir si se construir una calle, una usina o una fbrica que destruir para siempre la belleza de todo un amplio paisaje, las consideraciones estticas no juegan papel alguno. Desde el intendente de una pequea comunidad hasta el ministro de economa de un gran Estado, existe total unanimidad de criterios en cuanto a que la belleza natural no merece sacrificio alguno de orden econmico ni tampoco poltico. Los escasos cientficos y defensores de la naturaleza que tienen los ojos abiertos para ver la desgracia que se aproxima carecen completamente de poder. Algunos de los terrenos all arriba a la vera del bosque aumentarn sus precios de venta si hay una calle que conduce hacia ellos, y as el encantador arroyuelo de serpentea a travs del pueblo resultar entubado, enterrado y tapado, con lo cual el hermoso camino del pueblo terminar convirtindose en una horrenda calle de los suburbios de la ciudad. IV. La competencia contra uno mismo. Al principio del Captulo I he explicado que, y por qu, es imprescindible la funcin de circuitos reguladores o retroalimentacin negativa para el sostenimiento de un estado estable (steady state) en los sistemas vivientes. Ms all de ello tambin hemos visto que, y por qu, en la accin sobre estos circuitos los efectos de retroalimentacin positiva siempre invocan el peligro del efectoavalancha producido por una accin unitaria. Existe un caso especial de retroalimentacin positiva que se produce cuando individuos de la misma especie establecen entre si una competencia que termina ejerciendo, por seleccin, una influencia sobre su evolucin. Al contrario de la seleccin debida a factores extra-especficos ambientales, la seleccin intra-especfica produce modificaciones en el capital hereditario de la especie que no solamente no multiplican sus expectativas de supervivencia sino que, en la mayora de los casos, la perjudican claramente. Un ejemplo ya utilizado por Oskar Heinroth para ilustrar las consecuencias de la seleccin intra-especfica se refiere a las plumas del faisn macho Argus (Argusianus argus L.). En ocasin del celo estas plumas le son mostradas a la
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hembra desplegndolas de una manera similar a la rueda del pavo real que, como es sabido, est constituido por las capas superiores de la cola. Tal como est con seguridad comprobado en el caso del pavo real, es evidente que tambin en el caso del Argus la seleccin de la pareja est exclusivamente a cargo de la hembra y las posibilidades de reproduccin del macho se hallan en una relacin bastante directa con la fuerza de atraccin que su rgano de celo ejerce sobre las hembras. Pero, mientras que la rueda del pavo real se pliega durante el vuelo en una popa ms o menos aerodinmica, con lo que apenas si causa alguna molestia al volar, el alargamiento de las plumas del Argus macho lo convierte a ste en casi un incapacitado para el vuelo. Que esta incapacidad no haya llegado a ser completa obedece con seguridad a la seleccin que los animales carnvoros que viven a ras del suelo ejercen en sentido contrario, hacindose cargo del necesario efecto regulador. Mi maestro Oskar Heinroth sola decir en su drstico estilo: Junto con el vaivn del Argus macho, el ritmo de trabajo de la humanidad moderna es el producto de seleccin intra-especfica ms estpido que se conoce. Esta afirmacin, en el momento en que fue pronunciada, era manifiestamente proftica. Hoy, sin embargo, resulta una crasa subestimacin, un clsico Understatement . En el Argus, al igual que entre muchos animales con caracteres anlogos, las influencias del medioambiente impiden que la especie, por la va de la seleccin intra-especfica, se lance por caminos que conducen a lo monstruoso y, en ltima instancia, a la catstrofe. Ninguna potencia sanamente reguladora, similar a algunas de stas, acta sobre la evolucin cultural de la humanidad que ha aprendido a dominar para su desgracia todas las fuerzas de su medioambiente extra-especfico pero sabe tan poco sobre si misma que est inerme y expuesta a las satnicas consecuencias de la seleccin intra-especfica.
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Homo homini lupus el hombre es el lobo para el hombre es, al igual que el famoso dicho de Heinroth, un understatement. Lamentablemente, el ser humano, como nico factor selectivo determinante de la prxima evolucin de su propia especie, no es en absoluto tan inofensivo como incluso el ms peligroso de los animales feroces. La competencia del hombre contra el hombre acta, como no lo ha hecho cualquier factor biolgico anterior, directamente en contra del poder eternamente activo y sanadoramente creador y destruye as casi todos los valores que este poder ha creado, con un fro y endemoniado puo cuya accin est exclusivamente determinada por consideraciones comerciales, ciegas a todo valor. Lo que es bueno y til para la humanidad como un todo, e incluso aquello que lo es para el ser humano individual, ha sido completamente olvidado bajo la presin competitiva de las personas entre si. La impresionante mayora de las personas actualmente vivas percibe como valor tan slo aquello que resulta exitoso y apropiado para sobrepasar al prjimo en la competencia despiadada. Cualquier medio que sirva a este fin aparece engaosamente como un valor en si mismo. Es posible definir al devastador error del utilitarismo como la substitucin del fin por los medios. El dinero, originalmente, es un medio; el
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idioma coloquial todava lo sabe, ya que se dice de tal o cual persona que tiene los medios. Pero cuntas personas quedan todava que consiguen entenderme en absoluto cuando les quiero explicar que el dinero, en si mismo, no representa valor alguno? Exactamente lo mismo sucede con el tiempo. La expresin time is money le dice a todo aqul que considera al dinero como un valor absoluto que lo mismo vale para cada segundo de tiempo ahorrado. Cuando se puede construir un avin que habr de sobrevolar el Atlntico en un tiempo algo menor que los aviones actuales, nadie se pregunta qu precio se pagar por ello a travs de aeropuertos con pistas ms largas y mayores velocidades de despegue y aterrizaje con su correspondiente mayor riesgo y mayor ruido. El ganar media hora es, a los ojos de todo el mundo, un valor en si mismo y, para conseguirlo, ningn sacrificio puede ser demasiado grande . Todas las fbricas automotrices deben ocuparse de que los nuevos modelos sean un poco ms veloces que los anteriores. Con ello, todas las calles deben ser ensanchadas, cada curva debe ser reconstruida, supuestamente por una cuestin de mayor seguridad pero, en realidad, para que podamos manejar tan slo un poquito ms rpido y, tambin, de un modo un poquito ms peligroso.
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Sera cuestin de preguntarse qu es lo que le causa un mayor dao al alma de la humanidad: si la codicia enceguecedora o el apuro devastador. Pero, sea cual fuere el ms daino, est en la orientacin de los dueos del poder de todas las tendencias polticas promoverlos a ambos y aumentar hasta la hipertrofia las motivaciones que impulsan a las personas a ser competitivas. Por lo que yo s, todava no existe un anlisis de psicologa profunda de estas motivaciones pero creo altamente probable que, aparte de la avidez por propiedades materiales o por una posicin jerrquica social ms elevada, o ambas a la vez, tambin el miedo juega un papel muy esencial. Miedo a ser superado en la competencia, miedo al empobrecimiento, miedo a tomar decisiones equivocadas y a no estar o a ya no poder estar a la altura de toda la apremiante situacin. El miedo en todas sus formas es con toda seguridad el factor ms esencial que mina la salud del hombre moderno producindole alta presin arterial, genuina atrofia renal, infarto cardaco prematuro y placeres similares. La persona ansiosa seguramente no est tentada solamente por la codicia. Las ms fuertes tentaciones no podran llevarlo a daarse a si mismo de una forma tan enrgica. Est impulsado, y lo que lo impulsa slo puede ser miedo. La ansiedad con miedo y el miedo con ansiedad contribuyen a robarle al ser humano sus cualidades ms esenciales. Una de ellas es la reflexin. Tal como lo he detallado en mi trabajo Innate bases of Learning , a lo largo del enigmtico proceso de hominizacin muy probablemente jug un papel decisivo el hecho de que ese ser que con tanta curiosidad exploraba su medio ambiente, un buen da se descubri a si mismo en el campo visual de su investigacin. Este descubrimiento del propio ser no tiene en absoluto que haberse producido con aqul asombro ante lo hasta ayer sobreentendido que dio nacimiento a la filosofa. El slo hecho de que, pongamos por caso, la mano sensible que aprehende lleg a ser vista y comprendida como una cosa del mundo exterior, al lado de las cosas externas aprehendidas y percibidas por el tacto, tiene que haber
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establecido una nueva relacin cuyas consecuencias se hicieron determinantes de toda una nueva era. Es imposible que un ser desarrolle el pensamiento conceptual, el lenguaje hablado y la conciencia moral responsable si todava no ha tomado conciencia de la existencia de su propio ser interior. Un ser que deja de reflexionar corre el riesgo de perder todas estas cualidades y todos estos caracteres especficamente humanos. Una de las ms malignas consecuencias de la ansiedad frentica, o bien y quizs del miedo directamente producido por esa ansiedad, es la evidente incapacidad de los hombres modernos de quedarse solos incluso por cortos perodos de tiempo. Evitan cualquier posibilidad de introspeccin y de meditacin con temerosa diligencia, como si tuviesen miedo de que la reflexin los enfrente con un horrible retrato de si mismos, de un modo similar a lo que describe Oscar Wilde en su clsica novela de terror The Picture of Dorian Gray . La cada vez ms extendida adiccin al ruido que hasta resulta directamente paradjica en vista de la neurastenia generalizada no se explica ms que por el hecho de que algo debe estar teniendo que ser anestesiado. En ocasin de un paseo por el bosque, mi esposa y yo de pronto escuchamos una radio porttil cuyo barullo se aproximaba rpidamente y que un joven de unos 16 aos llevaba en el portaequipaje de su bicicleta. Mi esposa observ: ste tiene miedo de escuchar el canto de los pjaros! Yo creo ms bien que solamente tena miedo de verse por un solo instante en el peligro de encontrarse consigo mismo. Personas que por lo dems son bastante intelectualmente exigentes, por qu prefieren las directamente estpidas transmisiones comerciales de la televisin antes de quedarse a solas consigo mismas? Con toda seguridad slo porque esto les ayuda a reprimir la reflexin.
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Los seres humanos sufren, pues, bajo las presiones nerviosas y espirituales que les impone la competencia con sus semejantes. Aunque desde la ms tierna infancia resultan adiestrados para ver progresos en todas las demenciales manifestaciones de esta competencia, es justamente en los ojos de los ms progresistas que ms ntidamente se puede ver el miedo que los impulsa, y son los ms capaces y los ms adaptados a los tiempos que corren quienes mueren de infarto particularmente pronto. Aun haciendo la suposicin injustificadamente optimista de considerar que la superpoblacin de la tierra no seguir aumentando en la inquietante proporcin actual, la competencia econmica de la humanidad consigo misma forzosamente resultara ya de por s suficiente para arruinarla por completo. Todo proceso circular con una retroalimentacin positiva conduce, tarde o temprano, a una catstrofe y el fenmeno aqu tratado contiene varias de ellas. Aparte de la seleccin intra-especfica comercial hacia un ritmo de trabajo cada vez ms acelerado hay todava un segundo proceso circular en accin sobre el cual Vance Packard llam la atencin en varios de sus libros y que tiene por consecuencia un progresivo aumento de las necesidades del ser humano. Por motivos obvios, todo productor buscar aumentar la necesidad del consumidor por los productos que fabrica. Muchos institutos cientficos de investigacin se ocupan
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exclusivamente de dilucidar la cuestin de qu medios seran los ms adecuados para el logro de este aborrecible objetivo. La gran masa de los consumidores, sobre todo por los fenmenos tratados en los Captulos I y VII, es lo suficientemente estpida como para permitir este direccionamiento elaborado con los mtodos de las encuestas de opinin y de investigacin de mercado. Nadie se rebela en contra de tener que pagar, con cada tubo de pasta dentfrica o con cada hoja de afeitar, un empaque publicitario que muchas veces cuesta tanto o ms que la mercadera propiamente dicha. Los fenmenos suntuarios que surgen gracias al crculo endemoniado de una retroalimentacin entre la produccin y el fomento de las necesidades de consumo se convertirn en nefastas para los pases occidentales, sobre todo para los EE.UU., por el hecho de que sus poblaciones ya no sern competitivas frente a las menos malcriadas y ms sanas de los pases orientales. De parte de los capitalistas dueos del poder resulta pues, sumamente miope mantener el procedimiento actual consistente en premiar y condicionar al consumidor con un aumento del estndar de vida para que prosiga en una competencia que le aumenta la presin sangunea y le destruye los nervios. Aparte de ello, estos fenmenos suntuarios conducen a un crculo de fenmenos perniciosos de una clase especial. Los mismos sern tratados en el prximo captulo. V. El congelamiento de las sensaciones En todos los seres vivos capaces de desarrollar reflejos condicionados del clsico tipo pavloviando, este proceso puede ser producido por dos clases opuestas de estmulos. En primer lugar por estmulos adiestrativos ( reinforcement) que fortalecen el comportamiento previo y, en segundo lugar, mediante estmulos inhibitorios (deconditioning, extinguishing) que debilitan y hasta bloquean ese comportamiento. En el ser humano la accin de la primer clase de estmulo est relacionada con sensaciones de placer; la segunda con sensaciones de desplacer, y seguramente no ser una antropologizacin demasiado grosera decir que tambin en los animales superiores estas acciones pueden ser sucintamente designadas como premios y castigos. La pregunta que surge es la de por qu razn el programa filogenticamente desarrollado que causa este tipo de aprendizaje trabaja con dos clases de efectos estimulantes y no con uno solo lo cual sera mucho ms simple. Se han dado ya varias respuestas a esta pregunta. La ms obvia es que la efectividad del aprendizaje se duplica cuando el organismo puede sacar consecuencias coherentes no slo del xito, o slo del fracaso, sino de ambos. Una segunda respuesta hipottica es la siguiente: cuando se trata de mantener alejado al organismo de ciertas influencias dainas del medio y conservarlo en condiciones ptimas de calor, luz, humedad, etc. el efecto de las seales de castigo resulta harto suficiente y, de hecho, podemos comprobar que las apetencias por un estado ptimo y libre de estmulos se producen mayormente de esta manera
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siendo que, justamente por eso, Wallace Craig denomina dichas apetencias como aversiones. Pero si, por el contrario, se trata de adiestrar al animal para un comportamiento muy especfico, y sea ste tan slo el dirigirse a un lugar preciso y bien determinado, se ver que es muy difcil lograrlo tan slo mediante estmulos de respuesta negativa. Ser ms fcil atraerlo al lugar deseado por medio de estmulos gratificantes. Wallace Craig tambin ha indicado que la evolucin adopt este camino siempre que se trat de adiestrar al animal para situaciones estimulantes muy especficas tales como, por ejemplo, el apareamiento o la alimentacin. Estas explicaciones para el doble principio del premio y el castigo son seguramente acertadas en la medida de sus alcances. Una funcin adicional del principio del placer-desplacer, y con toda seguridad la ms importante, se descubre recin cuando una interferencia patolgica hace visibles las consecuencias de su prdida. De hecho, tanto en la historia de la medicina como en la de la fisiologa ha ocurrido con suma frecuencia que un mecanismo fisiolgico bien determinado revel su existencia recin como consecuencia de su patologa. Todo adiestramiento para un modo de conducta mediante premios que la refuerzan predispone al organismo a aceptar un desplacer presente en funcin de un placer futuro o bien para expresarlo objetivamente a soportar sin reaccin alguna situaciones con estmulos de una clase que, de no existir el previo proceso de aprendizaje, hubieran provocado el rechazo y actuado en contra del adiestramiento. Para conquistar un botn preciado, un pero o un lobo hacen muchas cosas que, de otro modo, haran slo a regaadientes: corren a travs de espinillos, saltan al agua helada y se exponen a peligros a los cuales demostradamente les temen. El resultado favorable a la conservacin de la especie de todos estos mecanismos reside, as, claramente en que constituyen un contrapeso contra el efecto del adiestramiento, impidiendo que el organismo, en su afn de llegar al estmulo del premio, haga sacrificios y se exponga a peligros que no estn en relacin alguna con la ganancia esperada. El organismo no se puede dar el lujo de pagar un precio que no redita. Un lobo no puede ignorar las condiciones climticas y salir de caza durante la ms fra de las noches de tormenta del invierno polar arriesgando a tener que pagar su cena con una pata congelada. En todo caso, pueden darse circunstancias bajo las cuales ser aconsejable correr un riego semejante, como, por ejemplo, cuando la fiera est a punto de morirse de hambre y tiene que apostarlo todo a una ltima carta para sobrevivir. Que los principios contrapuestos del premio y el castigo existen efectivamente para comparar el precio a pagar contra la ganancia a obtener, es algo que se desprende palmariamente del hecho que la intensidad de ambos principios oscila dependiendo de la situacin econmica del organismo. Cuando, pongamos por caso, abunda el alimento, su efecto tentador disminuye tanto que un animal apenas si estar dispuesto a dar un par de pasos para conseguirlo; la ms leve situacin de desplacer ser suficiente para bloquear su afn por comer. Y,
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viceversa, la capacidad de adaptacin del mecanismo del placer-desplacer le otorga al organismo, dado el caso, la posibilidad de pagar un precio exorbitante por el logro de un objetivo vitalmente necesario. El aparato, que en todos los seres vivientes superiores consigue establecer esta vital adaptacin del comportamiento a las fluctuantes condiciones del mercado, posee ciertas propiedades fisiolgicas fundamentales, comunes a casi todas las estructuras orgnicas neuro-sensoriales del mismo nivel de complejidad. En primer lugar, este aparato est subordinado al proceso del acostumbramiento o adaptacin sensorial. Esto significa que todo estmulo que acta muchas veces en forma sucesiva pierde progresivamente su eficacia sin que por ello y esto es importante cambie el valor del umbral de la reaccin para otras situaciones estimulantes, incluso para las muy similares. En segundo lugar sin embargo, el mecanismo que estamos tratando posee la tambin ampliamente difundida propiedad de la inercia en la reaccin. Si, por ejemplo, resulta desequilibrado hacia el desplacer por la presencia de estmulos fuertemente desagradables y si, de pronto, estos estmulos cesan en forma abrupta, el sistema no retorna al estado de indiferencia en una curva atenuada sino que se dispara ms all del estado de equilibrio y percibe la simple extincin del desplacer como un notable placer. La antiqusima broma campesina austraca realmente da en la tecla: Hoy le voy a dar una gran alegra a mi perro: primero voy a empezar dndole una tremenda paliza y despus, de repente, voy a dejar de pegarle. Estas dos propiedades fisiolgicas de la organizacin del placer y el desplacer son importantes en relacin con esta exposicin porque conjuntamente con ciertas otras propiedades inherentes al sistema bajo las condiciones de vida del ser humano en la civilizacin moderna pueden llevar a peligrosas obstrucciones de la economa del placer y el desplacer. Sin embargo, antes de hablar sobre estas obstrucciones, tengo que agregar an algo sobre las propiedades mencionadas. Estas propiedades provienen de las condiciones ecolgicas que existieron cuando, a lo largo de la filogenia humana, se desarroll el mecanismo que venimos viendo junto con muchas otras programaciones innatas del comportamiento humano. En aquellas pocas la vida del ser humano era dura y peligrosa. Como cazador y carnvoro dependa siempre de las contingencias de su presa, casi siempre hambriento, nunca seguro de su comida. Como ser de los trpicos que paulatinamente fue avanzando hacia latitudes templadas, tiene que haber sufrido mucho los efectos del clima y, puesto que con sus armas primitivas de ninguna manera resultaba superior a las fieras de esa poca, tiene que haber vivido en un estado de perpetua alarma y gran miedo. Bajo estas condiciones, varias cosas que hoy consideraramos pecaminosas o por lo menos despreciables resultaban completamente correctas y an vitalmente necesarias en la estrategia por la supervivencia. La voracidad y la tragonera constituan una virtud ya que, si un animal grande haba cado en la trampa, lo ms inteligente que un ser humano poda hacer era comer todo cuanto le resultara posible. Del pecado mortal de la pereza se podra decir algo
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anlogo. Los esfuerzos que resultaban necesarios para asegurarse una presa eran tan tremendos que resultaba muy aconsejable no gastar ms energa que la estrictamente indispensable. Los peligros que amenazaban al ser humano a cada paso eran tan amenazadores que el asumir cualquier riesgo innecesario constitua una estupidez irresponsable y slo una cautela rayana en la cobarda poda ser la norma correcta en todo proceder. Resumiendo: por la poca en que se program la mayor parte de los instintos que todava hoy portamos, nuestros antepasados no tenan que andar a la bsqueda de las durezas de la vida de un modo viril ni guerrero ya que stas se les imponan por si mismas y con una intensidad apenas soportable. El principio de evitar en lo posible todos los peligros eludibles y todas las prdidas innecesarias de energa, impuesto al ser humano por su mecanismo de placer-desplacer filogenticamente desarrollado, resultaba absolutamente correcto en aquellas pocas. Las consecuencias desastrosas que el mismo mecanismo produce bajo las condiciones de vida de la civilizacin actual se explican por su constitucin filogentica y por las dos propiedades fisiolgicas fundamentales del acostumbramiento y de la inercia. Ya en la ms remota antigedad los sabios de la humanidad descubrieron muy acertadamente que no es para nada bueno que el ser humano tenga demasiado xito en su impulso instintivo a obtener placer y a eludir el desplacer. Ya en pocas remotas las personas de las culturas ms altamente desarrolladas supieron cmo evitar todas las situaciones desagradables, algo que puede conducir a un reblandecimiento peligroso el cual, probablemente, hasta puede provocar el ocaso de la cultura. Desde muy antiguo los seres humanos descubrieron que se puede aumentar el efecto de las situaciones placenteras mediante una especialmente astuta composicin de los estmulos y que mediante una continua variacin se puede evitar la disminucin del placer por acostumbramiento, y este descubrimiento, que toda cultura superior ha hecho, conduce al vicio el cual, por su parte, difcilmente contribuya en menor medida a la destruccin de una cultura que el reblandecimiento. Mientras existieron personas sabias para pensar o escribir se ha predicado contra ambos fenmenos y, especficamente, con ms nfasis contra el vicio. El desarrollo de la tecnologa moderna y por sobre todo la farmacologa promueve en una medida hasta ahora nunca vista la tendencia humana generalizada a evitar el desplacer. El confort moderno se nos ha vuelto algo tan sobreentendido que ya apenas si tenemos conciencia de en qu medida dependemos de l. La sirvienta ms modesta protestara indignada si se le ofreciera una habitacin con la calefaccin, la iluminacin, el dormitorio y las instalaciones sanitarias que un consejero privado como Goethe o an la princesa Anna Amalie de Weimar habran hallado perfectamente satisfactorias. Cuando hace algunos aos en la ciudad de Nueva York falt la electricidad por algunas horas a consecuencia de una catastrofal falla tcnica, muchos pensaron muy seriamente en que haba llegado el fin del mundo. Incluso aquellos que estn firmemente convencidos de las ventajas de los buenos viejos tiempos y del valor pedaggico de una vida espartana revisaran sus puntos de vista si tuvieran que
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someterse al tratamiento quirrgico normal y corriente de hace 2.000 aos atrs. Por medio del progresivo dominio de su medio ambiente el hombre moderno ha desplazado forzosamente las condiciones de mercado de su economa del placer y el desplacer hacia una cada vez mayor sensibilidad frente a situaciones desagradables y hacia una similar insensibilidad frente a las agradables. Por toda una serie de razones esto tiene consecuencias letales. La creciente intolerancia frente al desplacer unida a una menor sensibilidad frente al placer conduce a que las personas pierdan la capacidad de invertir un trabajo duro en proyectos que prometen el placer slo a mediano o largo plazo. De esto resulta una exigencia impaciente por la satisfaccin inmediata de todos los deseos emergentes. La necesidad de una gratificacin instantnea (instant gratification) la promueven desgraciadamente de todas las formas posibles los productores y las empresas comerciales mientras que los consumidores curiosamente ni se dan cuenta de la gran medida en que caen en la esclavitud a travs de las facilidades que ofrecen las compras en cuotas. Por razones fcilmente entendibles la compulsiva necesidad de gratificacin inmediata produce consecuencias especialmente feas en el terreno de la conducta sexual. Con la prdida de la capacidad de perseguir objetivos lejanos, desaparecen todos los modos de comportamiento finamente diferenciados relacionados con el cortejo y la formacin de la pareja, tanto los ms bien instintivos como los culturalmente programados, es decir: se pierden no slo aquellas conductas que surgieron a lo largo de la filogenia con el fin de mantener unida a la pareja sino tambin las normas de comportamiento especficamente humanas que cumplen funciones anlogas en el marco de una convivencia culta. Resultara engaoso calificar de animal a la conducta resultante vale decir: a ese apareamiento sbito, que en tantas pelculas actuales se ensalza y se propone como norma ya que entre los animales superiores algo similar ocurre slo por excepcin. Un poco ms correcto sera llamarlo ganaderil si bajo ganado uno entiende a los animales criados por el hombre a los cuales, en inters de una cra ms fcil, el ser humano le ha des-criado todas las ms altamente diferenciadas formas de conducta relacionadas con la formacin de la pareja. El mecanismo de la economa del placer-desplacer, tal como ya hemos mencionado, posee las propiedades de la inercia y, con ella, las de la construccin de contrastes. Debido a ello el exagerado afn de evitar a cualquier precio el ms mnimo desplacer tiene como inevitable consecuencia el que se vuelvan imposibles ciertas formas de obtener placer que justamente se basan en los efectos del contraste. La antigua sabidura que Goethe expresara en Saure Wochen, frohe Feste amenaza con quedar en el olvido. Sobre todo es la alegra la que se hace inalcanzable mediante la frentica elusin del desplacer. Helmut Schulze ha llamado la atencin sobre el curioso hecho que tanto la palabra como el concepto de alegra no aparecen en la obra de Freud. Conoce el goce, pero no la alegra. Cuando, como dice Schulze, uno llega a la cima de una montaa difcil
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de escalar, sudoroso y cansado, con dedos entumecidos y msculos doloridos, teniendo por delante todava los peligros y los esfuerzos an mayores del descenso, esto muy probablemente no ser un goce pero es una de las alegras ms grandes que uno se pueda imaginar. El placer, en todo caso, todava se puede obtener sin pagar el precio en desplacer bajo la forma de un duro trabajo; pero no as la alegra de la hermosa chispa divina. La actualmente siempre creciente intolerancia frente al desplacer convierte las alturas y las profundidades naturalmente establecidas de la vida humana en una planicie artificialmente nivelada; a las grandiosas oscilaciones entre las altas cumbres y los profundos valles las convierte en una apenas perceptible vibracin; de la luz y la sobra hace un gris uniforme. En pocas palabras: genera un aburrimiento mortal.
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Este congelamiento emocional parece amenazar de un modo muy especial a aquellas alegras y tristezas que se producen por nuestras relaciones sociales; por nuestros vnculos con cnyuges y nios, con progenitores, parientes y amigos. La suposicin expresada por Oskar Heinroth en 1910 en cuanto a que en nuestro comportamiento frente a la familia y a los extraos, en la conquista de amantes y amigos, hay muchos ms procesos puramente innatos y ancestrales que los que comnmente creemos, ha demostrado ser completamente correcta a la luz de los resultados de la moderna etologa humana. La programacin hereditaria de estas formas de conducta altamente complejas tiene como consecuencia que, todas y cada una de ellas, no solamente producen alegras sino tambin mucho sufrimiento. Un error muy extendido, que a ms de un joven ha confundido, es creer en que el amor y el ser amado, es algo que siempre traer slo agrado dice Wilhelm Bush. El querer esquivar el sufrimiento implica la intencin de apartarse de una parte esencial de la vida humana. Esta tendencia claramente marcada se suma de manera peligrosa a las ya antes mencionadas consecuencias de la sobrepoblacin (el no involucrarse). En ciertos grupos culturales, el afn de evitar a toda costa cualquier pena tiene efectos distorsivos y hasta siniestros en las actitudes frente a la muerte de algn ser querido. En gran parte de la poblacin norteamericana esta muerte resulta reprimida en el sentido freudiano del trmino: el difunto de repente ha desaparecido; nadie habla ya de l. Ms an, hasta se considera una falta de tacto el hacerlo. Las personas se comportan como si nunca hubiese existido. Ms terrorfico todava es el hermoseamiento de la muerte, censurado por Evelyn Waugh, la ms despiadada de las sarcsticas, en su libro The Loved One. Consiste en maquillar al cadver de un modo muy llamativo y despus se considera de buen gusto manifestar que uno est realmente encantado de verlo con un aspecto tan bonito. En comparacin con los efectos devastadores que la generalizada huida del desplacer provoca en la verdadera condicin humana, las igualmente desenfrenadas ansias de procuramiento de placer resultan casi inofensivas. Uno estara tentado de decir que el hombre moderno es demasiado aptico y est demasiado desilusionado como para desarrollar un libertinaje realmente importante. Desde el momento en que la progresiva disminucin de la capacidad
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de sentir placeres se produce mayormente por el acostumbramiento a situaciones placenteras cada vez ms y ms fuertes, no es para nada de extraar que las personas desilusionadas siempre estn a la bsqueda de nuevas situaciones de placer. Esta neofilia se aplica a prcticamente todas las relaciones de las cuales la persona es capaz en relacin con los objetos del medio ambiente. Para el atacado por esta enfermedad cultural, despus de un cierto tiempo de tenencia, un par de zapatos, un traje, un automvil, pierden toda su fuerza atractiva exactamente de la misma manera en que lo pierden tambin la amante, el amigo y hasta incluso la patria. De un modo sorprendentemente despreocupado muchos norteamericanos al mudarse de domicilio venden la totalidad de sus enseres domsticos y se compran cosas nuevas. Uno de los constantes argumentos de venta con el cual las agencias de viaje tientan a sus clientes es la oportunidad de to make new friends . Puede parecer paradjico y hasta casi cnico a primera vista si afirmo que la lstima que uno siente cuando tira a la basura algn fiel pantaln viejo, o una pipa, tiene ciertos orgenes en comn con el nexo social existente entre amigos humanos. Pero cuando pienso en los sentimientos que tuve cuando vend nuestro antiguo automvil, con el cual me relacionaban innumerables y hermosos recuerdos de viaje, debo constatar sin posibilidad de error que, cualitativamente, se parecan a los que uno siente cuando se despide de un amigo. Esta reaccin para con un objeto inanimado es, por supuesto completamente pueril, pero frente a un animal superior como por ejemplo un perro resulta no slo justificada sino directamente una prueba para constatar la riqueza o la pobreza de sentimientos de una persona. Me he distanciado emocionalmente de muchas personas que me contaban de su perro: ... y despus nos mudamos a la ciudad y tuvimos que dejarlo.
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La neofilia es un fenmeno que les encanta a los grandes fabricantes y que, en virtud de la adoctrinabilidad de las masas que veremos en el Captulo VII, puede ser explotada para lograr una ganancia mercantil en gran escala. Built-in obsoletion, es decir obsolescencia incorporada es un principio que juega un gran papel tanto en la moda de la vestimenta como en la de los automviles. Para terminar con este captulo, consideremos las posibilidades de enfrentar teraputicamente el reblandecimiento y el congelamiento de las sensaciones. Las causas del fenmeno son tan fciles de comprender como difciles de erradicar. Lo que falta es, evidentemente, el obstculo natural cuya superacin templa al ser humano imponindole la tolerancia del desplacer y brindndole, cuando se logra el objetivo, la alegra del xito al superar la prueba. La gran dificultad reside en que, como queda dicho, este obstculo debe estar dado por la naturaleza. La superacin de dificultades deliberadamente impuestas a la vida no otorga satisfacciones. Kurt Hahn obtuvo grandes xitos teraputicos llevando a jvenes desilusionados y aburridos a las playas martimas y ocupndolos como guardavidas para rescatar a personas en peligro de ahogarse. Muchos de los jvenes as tratados hallaron su curacin en estas situaciones que tienen la posibilidad de penetrar en las capas profundas de la personalidad de un modo directo. Un camino anlogo transit Helmut Schulze llevando a sus pacientes a
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situaciones intensamente peligrosas a situaciones lmite como l las llamaba en las cuales, para decirlo en trminos vulgares, la verdadera seriedad de la vida golpeaba a los reblandecidos con tal dureza que se les pasaba la locura. Pero por ms exitosos que sean los mtodos independientemente desarrollados por Hahn y por Schulze, no constituyen una solucin general del problema desde el momento en que uno no puede organizar nufragos en cantidades suficientes como para brindarle a todos los que lo necesitan la vivencia sanadora de la superacin de la prueba del rescate; ni tampoco se los puede sentar a todos en un planeador y asustarlos de tal manera que tomen conciencia de lo hermosa que es la vida despus de todo. Un modelo de la curacin definitiva es, en forma curiosa, el caso para nada tan raro en el cual el aburrimiento de la frigidez emocional conduce a un intento de suicidio que deja como secuela una lesin permanente ms o menos grave. Un maestro que enseaba a no videntes en Viena me cont hace muchos aos atrs que los jvenes que haban perdido la vista a causa de un disparo en la sien jams hacan un segundo intento de suicidio. No solamente continuaban viviendo sino que, sorprendentemente, maduraban para convertirse en seres equilibrados y hasta felices. Un caso similar ocurri con una dama que, siendo una joven adolescente, intent suicidarse tirndose por la ventana. Se quebr la columna vertebral y luego, a pesar de su lesin, supo llevar una vida feliz y humanamente digna. No cabe duda alguna que fue la superacin de un obstculo muy difcil lo que le hizo que estos jvenes desesperados por el aburrimiento sintiesen que la vida vala nuevamente la pena de ser vivida. No carecemos de obstculos que deberemos vencer si es que la humanidad no ha de sucumbir y el superarlos es de verdad lo suficientemente difcil como para brindar satisfactorias situaciones de xito para cada individuo. Debera ser un objetivo perfectamente alcanzable de la educacin el dar a conocer la existencia de estos obstculos. VI. El deterioro gentico Tal como Norbert Bischoff ha demostrado recientemente, la aparicin y, ms an, la permanencia de aquellos modos del comportamiento social que, si bien son tiles a la comunidad resultan nocivas para el individuo, constituyen un difcil problema para cualquier intento de explicacin mediante los principios de mutacin y seleccin. An cuando hay procesos de seleccin grupal no demasiado fciles de comprender sobre los que no quisiera entrar en detalle aqu que pueden explicar el surgimiento de modos altruistas de comportamiento, el sistema social que de esta manera surge sigue siendo necesariamente inestable a pesar de todo. Cuando ha surgido una reaccin defensiva en virtud de la cual cada individuo se involucra con enorme coraje en la defensa de un semejante atacado por una fiera, como sucede por ejemplo en el grajo, Coloeus monedula L, , es fcil de ver que, y por qu, tiene mejores chances de supervivencia un grupo cuyos integrantes poseen este modo de comportamiento que otro grupo que carece de l. Pero qu es lo que impide que dentro del grupo aparezcan individuos a los cuales les falte esta reaccin de
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defensa de un camarada? Siempre cabe esperar mutaciones de desviacin y, de hecho, tarde o temprano estas mutaciones siempre aparecen. Y, si estn relacionadas con el comportamiento altruista que venimos viendo, tienen que representar una ventaja selectiva para el individuo afectado en tanto que aceptemos que la defensa de un semejante es una empresa peligrosa. Por lo tanto, tarde o temprano los elementos asociales, que parasitan de los modos de comportamiento de los miembros todava normales de la comunidad, tendran que terminar abundando en la sociedad. Por supuesto que esto es vlido tan slo para aquellos animales gregarios entre los cuales las funciones de la reproduccin y del trabajo social no se hallan distribuidos entre individuos diferentes, como sucede entre los insectos que viven en Estados. Entre ellos no existen los problemas que acabamos de delinear y quizs sea justamente sta la razn por la cual el altruismo de los obreros y los soldados de estos animales haya podido adoptar formas tan extremas. Entre los vertebrados sociales no sabemos qu es lo que impide el socavamiento de la sociedad por parte de los parsitos sociales. Tambin es difcil de imaginar que, por ejemplo un grajo, sienta rechazo por la cobarda de un compaero que no participa en la reaccin defensiva de ayudar a un camarada. El sentir rechazo es algo que conocemos solamente en los sistemas que viven en los niveles relativamente ms bajos y ms altos de integracin, es decir: en el Estado celular y en la sociedad humana. Los inmunlogos han descubierto el importantsimo hecho de que existe una estrecha conexin entre la capacidad de generar anticuerpos y el peligro de que aparezcan tumores malignos. Ms an, incluso se podra sostener la tesis de que, entre los organismos longevos cuyo crecimiento se extiende durante largo tiempo la formacin de sustancias defensivas especficas es algo que, en absoluto, fue inventado por la presin selectiva causada por el peligro de que en las mltiples divisiones celulares apareciesen, por la llamada mutacin de la descendencia, formas celulares asociales peligrosas. En los invertebrados no existe ninguna de las dos cosas: ni tumores malignos ni formacin de anticuerpos. Ambos fenmenos aparecen en la secuencia de los seres vivos de un modo completamente sbito en los vertebrados ms inferiores, en los ciclstomos a los cuales pertenece, por ejemplo, la lamprea. Todos nosotros probablemente moriramos en nuestros aos mozos de tumores malignos si nuestro cuerpo, bajo la forma de sus reacciones inmunolgicas, no hubiera desarrollado una especie de polica celular que impide a tiempo la actividad de los usureros asociales. Entre nosotros, los seres humanos, el miembro normal de la sociedad posee formas de reaccin altamente especficas con las cuales exige cierto comportamiento social. Nos indignamos y hasta el ms dcil reacciona pasando al ataque de hecho cuando somos testigos de cmo se maltrata a un nio o se viola a una mujer. Un estudio comparativo de la estructura jurdica de diferentes culturas muestra en esto una concordancia que incluye hasta los detalles y que no puede ser explicada por interrelaciones cultural-histricas. Goethe ha dicho: Por desgracia, del derecho que nace con nosotros nunca se habla. Sin embargo, desde la antigedad la creencia en la existencia de un
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derecho natural, independiente de la legislacin vinculada a la cultura, est manifiestamente relacionado con la concepcin de que este derecho es de procedencia extranatural y directamente divina. Por una notable coincidencia, el da en que comenc a escribir este captulo recib una carta del experto en derecho comparado Peter H. Sand del cual procedo a citar:
Las recientes investigaciones de los expertos en Derecho Comparado se ocupan cada vez ms de las similitudes estructurales entre las distintas estructuras jurdicas del mundo (como, por ejemplo, el proyecto recientemente publicado por un equipo de la Universidad de Cornell, Common Core of Legal Systems) . Para las concordancias, de hecho relativamente numerosas, hasta ahora se han ofrecido tres explicaciones principales: una explicacin metafsico-naturalista (correspondiente a los vitalistas de las Ciencias Naturales); una histrica (intercambio de ideas por difusin y contacto entre los distintos sistemas legales, es decir: por imitacin de comportamientos adquiridos); y una explicacin ecolgica (adaptacin a condiciones del medio, o bien a la infraestructura, es decir: modos de comportamiento aprendidos por experiencias comunes). A esto se ha agregado muy recientemente una explicacin psicolgica del sentido colectivo de justicia (concepto instintivo!) proveniente de experiencias infantiles tpicas, con referencia directa a Freud (as, por sobre todo, el Profesor Albert Ehrenzweig de Berkeley con su jurisprudencia psicoanaltica). Lo esencial de estas nuevas orientaciones es la comprensin que aqu, el fenmeno social Justicia, parte de estructuras individuales y no a la inversa como en la teora jurdica tradicional. Por el otro lado, lo lamentable, en mi opinin, es el nfasis que se pone en el Derecho sobre los modos de comportamiento aprendidos y la desestimacin que se hace de los posibles modos de comportamiento innatos. Despus de la lectura de la totalidad de sus tratados (en parte, duro pan para un jurista!) estoy firmemente convencido de que en este misterioso sentido de justicia (el trmino mismo, por otra parte, es rastreable hacia muy atrs en la teora jurdica ms antigua, aunque sin explicacin) se trata, en gran medida, de modos de comportamiento tpicamente innatos.
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Comparto en un todo esta visin, aunque tambin soy plenamente conciente de las grandes dificultades que se plantean para demostrarla de un modo concluyente, dificultades que el Profesor Sand mismo sugiere en su carta. Pero sea lo que fuere que nos revele una futura investigacin sobre las fuentes filogenticas y cultural-histricas del sentido humano de justicia, podemos considerar como cientficamente demostrado que la especie Homo Sapiens dispone de un altamente diferenciado sistema de modos de comportamiento que se halla al servicio de la erradicacin de parsitos que ponen en peligro a la comunidad, de una forma completamente anloga a la manera en que con el sistema de formacin de anticuerpos lo hace la sociedad celular. Incluso la criminologa moderna se pregunta qu partes del comportamiento criminal se explican por la carencia gentica de modos innatos de comportamiento social o de limitaciones y cuales por interferencias en la transmisin cultural de normas sociales. Slo que aqu, la dilucidacin de esta pregunta, aunque igual de difcil, resulta de una importancia prctica mucho mayor que en la doctrina jurdica. El Derecho es el Derecho y es igualmente digno de ser acatado, tanto si su estructura est determinada por evolucin
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filogentica como si lo est por desarrollo cultural. Pero al juzgar a un criminal, la cuestin de si su defecto es gentico o educacionalmente condicionado resulta primordial para evaluar las chances de volver a hacer de l un miembro aceptable de la sociedad. Si bien con esto no se quiere decir que las aberraciones genticas no puedan ser corregidas mediante un entrenamiento direccionado, as como segn Kretschmer muchos leptosomos, a travs de una gimnasia practicada con autntica perseverancia esquizofrnica, pueden obtener de modo secundario una musculatura casi atltica. Si todo estuviese filogenticamente programado y fuese ipso facto no influenciable a travs del aprendizaje y la educacin, el ser humano sera el juguete irresponsable de sus impulsos instintivos. Toda convivencia cultural presupone que el ser humano aprende a dominar sus impulsos; todas las prdicas del ascetismo tienen precisamente esta verdad como contenido. Pero el dominio que ejercen la razn y la responsabilidad apenas si alcanza en los individuos sanos a posibilitar su insercin en la sociedad culta. La persona psquicamente sana y el psicpata para emplear mi vieja comparacin no se diferencian entre si ms que dos seres humanos con una falla cardaca, compensada en un caso y descompensada en el otro. Tal como tan acertadamente dijera Arnold Gehlen, el ser humano es por naturaleza es decir: por su filognesis un ser cultural. En otras palabras: sus impulsos instintivos y su responsable autocontrol culturalmente condicionado constituyen un sistema en el cual las funciones de los dos subsistemas se encuentran exactamente ajustadas entre si. Un pequeo exceso o una pequea carencia, ya sea de un lado o en otro, conduce a perturbaciones con una facilidad mayor de lo que piensa la mayora de las personas inclinadas a creer en la omnipotencia de la razn y el aprendizaje. La cantidad de compensacin que el ser humano puede ejercer por el entrenamiento del dominio de sus impulsos parece ser, lamentablemente, muy escasa. Sobre todo la criminologa sabe demasiado bien cuan pocas son las expectativas de convertir en seres humanos sociables a los llamados dbiles mentales. Esto vale tanto para los dbiles mentales de nacimiento como para aquellos que han tenido la desgracia de adquirir casi la misma perturbacin por falta de educacin, especialmente por internacin (Ren Spitz). La falta de contacto social personal con la madre durante la ms temprana infancia produce siempre que no cause cosas an peores una incapacidad para establecer relaciones sociales cuya sintomatologa es sumamente similar a la de una debilidad mental innata. De modo que de ningn modo todos los defectos innatos son incurables pero, en todo caso, menos an son curables todos los adquiridos. El antiguo principio mdico en cuanto a que prevenir es mejor que curar tambin es de aplicacin a las perturbaciones psquicas. La fe en la omnipotencia de la reaccin condicionada tiene una parte sustancial de la culpa por ciertas singulares fallas de las sentencias judiciales. F. Hacker, en sus disertaciones en la Clnica Menninger de Topeka, Kansas, mencionaba el caso de un joven homicida que, luego de un perodo de reclusin en un instituto de tratamientos psicoteraputicos, fue considerado curado y liberado, tan slo para cometer un nuevo homicidio muy poco tiempo despus. Este proceso se
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repiti no menos de cuatro veces. Recin cuando el criminal hubo dado muerte a su cuarta vctima lleg la humana, democrtica y behaviorstica sociedad a la conclusin de que esa persona constitua un peligro para la comunidad. Estos cuatro muertos son, con todo, un dao menor en comparacin con el que causa la distorsin que la opinin pblica tiene respecto del crimen como tal. La creencia convertida en religin de que todos los seres humanos naceran iguales y que todas las trasgresiones morales y ticas del criminal podran atribuirse a los errores que sus educadores habran cometido con l, conduce al aniquilamiento de todo sentido natural de justicia; sobre todo en el delincuente mismo que, lleno de autocompasin, se considera vctima de la sociedad. En un diario austraco se pudo leer hace poco el titular: Joven de 17 aos convertido en asesino por miedo a sus padres. El mocosuelo sencillamente haba violado a su hermana de diez aos y la haba estrangulado cuando ella amenaz con contrselo a sus padres. Los padres pudieron haber sido, por lo menos parcialmente, corresponsables de los hechos por toda una compleja secuencia de motivos; pero con total seguridad no por haberle inspirado un exceso de miedo al muchacho. Estos extremismos claramente patolgicos en la formacin de la opinin pblica pueden ser comprendidos recin cuando uno sabe que dicha opinin es la funcin de uno de aquellos sistemas que, como sealbamos antes, tienen la tendencia a sufrir oscilaciones. La opinin pblica es lenta, reacciona a nuevos estmulos recin despus de un largo tiempo muerto. Aparte de ello, adora las simplificaciones burdas que, en la mayora de los casos, constituyen exageraciones de un hecho concreto. Es por eso que una oposicin que critica a una opinin pblica, prcticamente casi siempre tiene razn al hacerlo. Pero en la pulseada de las opiniones, una opinin pblica se vuelca hacia posiciones extremas que nunca hubiera tomado si no hubiese tratado de compensar la opinin contraria. Con todo, en el momento en que colapsa la opinin pblica imperante hasta ese momento, algo que suele suceder de un modo completamente repentino, el pndulo oscila hacia la posicin igualmente extrema de lo que hasta ese momento fue la oposicin. La actual forma distorsionada de una democracia liberal se encuentra en el extremo mximo de una oscilacin. En el extremo opuesto, del cual el pndulo viene desde no hace mucho tiempo, figuran Eichmann y Auschwitz, figuran eutanasia, chauvinismo racial y justicia por linchamiento. Tenemos que tener en claro que hacia ambos lados del punto en el que cual el pndulo se parara si estuviese en reposo hay valores autnticos: hacia la izquierda, el valor del libre desarrollo individual; hacia la derecha, el valor de una salud social y cultural. Hacia ambas direcciones son recin los excesos los que se vuelven inhumanos. La oscilacin contina y ya se divisa en los Estados Unidos el peligro de que, como reaccin a la completamente justificada pero sencillamente desmesurada rebelin de la juventud y de los negros, el exceso le ofrezca a los reaccionarios de derecha un bienvenido pretexto para predicar el contragolpe con la misma vieja, incorregible, desmesura. Sin embargo, lo peor de todo es que estas oscilaciones
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ideolgicas no slo carecen de contencin sino que presentan una peligrosa tendencia a autoalimentarse para convertirse en una catstrofe por falta de regulacin. Es misin del cientfico tratar de hallar la manera de moderar esta oscilacin diablica. Constituye una de las muchas paradojas en las que se ha metido la humanidad que, tambin en esto, los requerimientos en cuanto al trato humanitario del individuo se encuentren en contradiccin con los intereses de la humanidad. La inferioridad del asocial marginal puede estar causada tanto por lesiones irreversibles sufridas en la ms tierna infancia (internacin!) como por carencias hereditarias, pero nuestra compasin con l impide que el no-marginal reciba la proteccin que necesita. Uno ni siquiera puede utilizar las palabras anormal y normal en relacin con seres humanos sin ser inmediatamente sospechado de estar promoviendo la cmara de gas. Es indudable que el misterioso sentido de justicia del cual habla P. H. Sand es un sistema de reacciones ancladas en lo gentico que nos impulsa a actuar en contra del comportamiento asocial de nuestros compaeros de especie. Establecen la meloda bsica, inalterada en trminos de tiempos histricos, alrededor de la cual se compusieron, de un modo independiente, los sistemas jurdicos y morales de las distintas culturas. Sin duda alguna, la probabilidad de crasos errores por parte este sentido de justicia irreflexivo es tan grande como por parte cualquier otra forma de reaccin instintiva. El miembro de una cultura extraa que se malcomporta (como sucedi, por ejemplo, con los miembros de la primera expedicin alemana a Nueva Guinea que talaron una palmera sagrada) resultar ajusticiado con la misma conviccin autocrtica de justicia que la empleada para con un miembro de la sociedad al cual se lo considere culpable de haber transgredido aunque sea de modo involuntario los tabes de esa cultura. El enardecimiento multitudinario, que tan fcilmente cae en la justicia por linchamiento, es uno de los modos de comportamiento ms inhumanos a los que puedan ser incitados los seres humanos modernos normales. Es el que causa todas las crueldades cometidas tanto contra los brbaros exteriores como contra las minoras internas de la propia sociedad; fortalece la tendencia a la formacin de pseudo-especies en el sentido que Erikson le da al trmino y se halla en la base de muchos otros fenmenos de proyeccin muy bien conocidos por la psicologa social, como por ejemplo la tpica bsqueda de un chivo expiatorio que cargue con la culpa por los fracasos propios, y muchos otros impulsos extremadamente peligrosos e inmorales que an cuando no sean diferenciables intuitivamente por el lego en la materia se encuentran comprendidos dentro del sentido de justicia global que estamos tratando. Sin embargo y a pesar de todo, este sentido de justicia es tan imprescindible para nuestros modos sociales de comportamiento como lo es la glndula tiroides para nuestras hormonas. La tendencia actual a condenarlo de cabo a rabo y de neutralizarlo est exactamente tan equivocada como lo estuvieron los intentos de curar la Enfermedad de Basedow mediante la extirpacin completa de la
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glndula tiroides. La eliminacin del sentido natural de justicia por medio de la tendencia actual a la tolerancia absoluta tiene un efecto peligroso que se refuerza por la doctrina pseudo-democrtica que afirma que todo comportamiento humano es algo aprendido. Hay mucho en nuestro comportamiento, tanto en el que mantiene como en el que daa a la sociedad, que se debe a bendiciones, o a maldiciones, provenientes de nuestra ms tierna infancia dependiendo de si hemos tenido una pareja de progenitores ms o menos comprensivos, concientes de su responsabilidad y, por sobre todo, emocionalmente sanos. Pero hay una gran cantidad, si es que no hay una cantidad an mayor, que est genticamente condicionada. Sabemos que la gran regulacin del imperativo categrico de la responsabilidad slo alcanza para compensar dentro de lmites muy estrechos las deficiencias del comportamiento social, sean stas educacionales o genticas. A uno se le han quitado todas las posibilidades de condenar al delincuente con la misma furia autocomplaciente con la cual lo hace cualquier ingenuo de fuertes sentimientos toda vez que se ha aprendido a pensar en trminos biolgicos y sabe del poder de los impulsos instintivos exactamente tanto como de la relativa impotencia de toda moral responsable y de las buenas intenciones y tambin si, adems de todo eso, uno ha obtenido alguna visin psiquitrica y de psicologa profunda en la gnesis de las perturbaciones del comportamiento social. En un caso as, uno ve en el marginal ms al enfermo digno de compasin que al satnicamente malo, lo cual desde la pura teora incluso es completamente correcto. Pero se comete un grave pecado contra la comunidad humana cuando a esta justificada posicin todava se le agrega la falsa creencia de la doctrina pseudo-democrtica cuya tesis es que todo comportamiento humano se hallara estructurado por condicionamientos y que, por lo tanto, podra ser ilimitadamente modificado y corregido tambin por condicionamientos. Para tener una idea de los peligros que amenazan a la humanidad por la prdida de instintos heredados hay que tener en claro que, bajo las condiciones de la vida civilizada moderna, no hay un solo factor que presione hacia la seleccin positiva de la simple bondad y la decencia, a no ser nuestro innato sentimiento por estos valores. En la competencia econmica de la cultura occidental existe un claro premio por la seleccin negativa de los mismos! No deja de ser una suerte que el xito econmico no est necesariamente correlacionado de un modo positivo con la tasa de reproduccin. Lo imprescindible de la moral queda bien ilustrado por un viejo chiste judo. Un multimillonario va a lo del Schadchen (casamentero) y deja traslucir que quisiera casarse. El Schadchen entona inmediatamente un canto de alabanza a una extremadamente bella joven que ya ha sido Miss Amrica tres veces seguidas, pero el rico la desestima diciendo: Con mi belleza me basta!. El Schadchen, con la flexibilidad propia de su profesin, ensalza inmediatamente a otra posible novia cuya dote se hallara en el orden de varios miles de millones de dlares. No necesito que sea rica, contesta el adinerado con mi riqueza me basta. A lo cual el Schadchen saca de la manga a una tercera potencial novia
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de la cual cuenta que ya a los 21 aos era profesora de matemticas y que en la actualidad se desempea como profesora titular de Teora de la Informacin en el MIT. A lo cual el millonario, despectivamente, comenta: Tampoco necesito que sea inteligente. Con mi inteligencia me basta. Desesperado, el Schadchen exclama: Pero, por el amor de Dios! Qu es lo que tiene que ser? Decente! Eso es lo que tiene que ser!, responde el potentado. De nuestros animales domsticos y hasta de animales salvajes que se han reproducido en cautiverio sabemos qu tan rpido puede presentarse el decaimiento de las formas de comportamiento social cuando desaparece la seleccin especfica. Entre algunos peces que tienen la particularidad de cuidar de su cra y que los criadores comerciales han reproducido por unas pocas generaciones, la predisposicin gentica a los actos de cuidar la prole se halla tan perturbada que, entre docenas de estos peces, uno apenas si encuentra algunos que todava estn en condiciones de atender correctamente a su cra. De un modo sorprendentemente anlogo a lo que sucede con el deterioro de las normas de comportamiento social culturalmente condicionadas (ver ms adelante) tambin en esto parece ser que los mecanismos ms altamente diferenciados e histricamente ms recientes son los que resultan especialmente sensibles a las perturbaciones. Los instintos antiguos y genricamente difundidos, como el alimentarse y el aparearse, tienden con frecuencia a la hipertrofia, aunque en todo caso cabe considerar que el criador humano muy probablemente est selectivamente promoviendo una alimentacin compulsiva y una similar propensin al apareamiento mientras que, por el contrario, busca eliminar son su seleccin los impulsos de agresin y de huida por considerarlos molestos. De hecho, considerndolo genricamente, el animal domstico no es sino una malvola caricatura de su amo. En un trabajo anterior (1954) he sealado que nuestra valoracin esttica muestra claras relaciones con aquellas modificaciones corporales que aparecen regularmente en nuestros animales domsticos a lo largo del proceso de la domesticacin. Prdida de musculatura y formacin de adiposidades, con el consiguiente vientre colgante, acortamiento de la base del crneo y de las extremidades, son todas caractersticas tpicas de la domesticacin y resultan generalmente percibidas, tanto en el animal como en el ser humano, como feas mientras que las caractersticas opuestas hacen aparecer a su poseedor como un ejemplar noble. Nuestra valoracin emocional de aquellas caractersticas del comportamiento que se destruyen o al menos se ponen en peligro con la domesticacin es totalmente anloga. El amor a la madre, un involucramiento altruista y valeroso en defensa de la familia y la sociedad, constituyen normas de comportamiento exactamente tan instintivamente programadas como el alimentarse y el aparearse, aunque las percibamos como algo evidentemente mejor y ms noble. En aquellas exposiciones he mostrado con lujo de detalles las relaciones que existen entre el peligro que la domesticacin representa para determinados caracteres y la valoracin que nuestros sentimientos ticos y estticos hacen de ellos. La correlacin es demasiado evidente como para ser casual y la nica
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explicacin posible est en aceptar que nuestros juicios de valor descansan sobre mecanismos intrnsecos dispuestos para ponerle coto al deterioro que ocasionan ciertos fenmenos bien precisos que amenazan a la humanidad. Es, pues, razonable admitir que nuestras percepciones de justicia descansan igualmente sobre una predisposicin filogenticamente programada cuya funcin consiste en impedir la infiltracin de la sociedad por parte de elementos asociales de nuestra misma especie. Un sndrome de cambios hereditarios que ha aparecido tanto en el ser humano como en sus animales domsticos, sin duda alguna de un modo anlogo y por los mismos motivos, es la extraa combinacin de una temprana maduracin sexual con un constante prolongamiento de la juventud. Hace mucho ya Bolk seal que, en muchos de sus caracteres fsicos, el ser humano es ms similar a las formas juveniles de sus parientes zoolgicos ms cercanos que a las formas adultas de estos animales. En biologa llamamos neotenia a esta persistencia constante en un estado juvenil. L.Bolk (1926) seala este fenmeno en el ser humano pero pone especial nfasis en la dilacin de la ontognesis humana y habla por lo general de retardacin. Algo similar a lo que sucede con la ontognesis del cuerpo humano pasa tambin con la ontognesis de su comportamiento. Tal como ya intent mostrar antes (1943), la alegre curiosidad investigativa del ser humano que se extiende hasta una edad avanzada, su apertura al mundo como la llama Arnold Gehlen (1940), constituye un carcter juvenil persistente. La infantilidad es uno de los caracteres ms importantes y, en el ms noble sentido del trmino, ms humanos del hombre. El hombre slo es completamente hombre all en dnde juega dice Friedrich Schiller. En el autntico hombre hay un nio escondido que quiere jugar, dice Nietzsche. Por qu escondido?, pregunta mi esposa. En los primeros minutos posteriores a nuestro primer encuentro Otto Hahn me pregunt: Dgame algo: es usted realmente infantil? Por favor, no me malinterprete! Las caractersticas infantiles, sin duda alguna, forman parte de las condiciones necesarias para la hominizacin. La cuestin sera tan slo establecer si la infantilizacin gentica tpica del ser humano no est avanzando en una medida que puede volverse fatal. Ya hemos visto que los fenmenos de la intolerancia frente al desplacer y el aplanamiento de las sensaciones pueden conducir a comportamientos infantiles. Existe la fundada sospecha de que procesos de origen cultural pueden sumarse a los de origen gentico. La impaciente exigencia de la satisfaccin inmediata de un impulso, o la ausencia de toda consideracin y responsabilidad por los sentimientos de los dems, son algo tpico en nios pequeos y, en ellos, por supuesto algo tambin completamente perdonable. El trabajar pacientemente en pos de objetivos a largo plazo, la responsabilidad por las acciones propias y la consideracin por incluso aquellos que estn alejados de uno mismo son, por el contrario, normas de conducta que caracterizan al ser humano maduro.

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De inmadurez hablan incluso los investigadores del cncer para expresar una de las caractersticas bsicas del tumor maligno. Cuando una clula desecha todas aquellas propiedades que la convierten en un miembro de determinado tejido corporal ya sea de la piel, del entorno gastrointestinal o de la mama lo que hace necesariamente es retrotraerse a un estado correspondiente a una etapa previa de su desarrollo individual e histrico. Es decir: comienza a comportarse como un organismo unicelular, o como una clula embrionaria, y empieza a multiplicarse sin consideracin alguna por la totalidad del cuerpo. Mientras ms fuerte sea esta regresin, mientras ms se diferencie el nuevo tejido as formado del tejido normal, tanto ms maligno ser el tumor. Un papiloma que, a pesar de todo, todava tiene muchas propiedades de la piel normal, slo que aparece como una verruga sobre su superficie, es un tumor benigno. Un sarcoma que est constituido por clulas mesodrmicas idnticas totalmente indiferenciadas es un tumor maligno. El fatal crecimiento de los tumores malignos obedece, como ya lo hemos dicho, a que fallan determinadas medidas defensivas o bien stas son neutralizadas por las clulas tumorales con las cuales el cuerpo normalmente se protege de la aparicin de clulas asociales. Slo cuando las mismas son nutridas y tratadas por el tejido adyacente como semejantes puede producirse el mortal crecimiento infiltrativo del tumor. La analoga, ya antes indicada, puede extenderse aqu. Un ser humano que se queda en un estado infantil por falta de maduracin de las normas de comportamiento social, se convierte necesariamente en un parsito de la sociedad. Espera, como algo natural y sobreentendido, seguir gozando de aquellos cuidados de los adultos que les corresponden solamente a los nios. En el diario Sddeutsche Zeitung se inform hace poco de un joven que mat a golpes a su abuela para robarle un par de monedas para ir al cine. Su manera de hacerse cargo del hecho consisti en la terca reiteracin de la declaracin: Pero si le dije a la abuela que necesitaba el dinero para ir al cine. Esta persona, por supuesto, se encontraba seriamente disminuida en sus facultades mentales. Innumerables jvenes estn hoy enemistados con el orden social vigente y, con ello, tambin con sus padres. Pero su infantilidad irreflexiva queda expuesta por el hecho de que, a pesar de esta posicin antagnica, esperan, como la cosa ms natural del mundo, seguir siendo mantenidos por esa misma sociedad y por esos mismos padres. Estamos en grave peligro si, como me temo, el avance de la infantilizacin y la creciente delincuencia juvenil realmente obedecen a fenmenos de deterioro gentico. Nuestra valoracin emotiva de lo bueno y lo decente es, con aplastante probabilidad, el nico factor que todava presiona selectivamente de un modo aproximadamente efectivo contra los fenmenos deteriorantes del comportamiento social. Hasta el escamado financista de nuestro elocuente chiste quiere todava casarse con una joven decente! Todo lo que se ha mencionado en los captulos anteriores, la sobrepoblacin, la competencia comercial, la destruccin de nuestro entorno natural y nuestro distanciamiento de su imponente armona, el reblandecimiento que merma nuestra capacidad de
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tener sentimientos fuertes; todo esto concurre a robarle al hombre moderno cualquier capacidad para juzgar qu es bueno y qu es malo. Y a la totalidad de lo anterior todava se agrega la justificacin de lo asocial que se nos hace patente al ponderar las causas genticas y psicolgicas de sus consecuencias fallidas. Tenemos que aprender a unir un sensato humanitarismo frente al individuo con la consideracin de lo que necesita la comunidad humana. El individuo aislado, castigado por la prdida de ciertas formas de comportamiento social y por la prdida simultnea de la capacidad para los sentimientos que acompaan a esas formas, es realmente un pobre enfermo que merece nuestra ms amplia compasin. Pero la prdida en si misma es el mal sin ms. No es solamente la negacin y la retrogradacin del proceso de la Creacin mediante el cual un animal se convirti en ser humano sino algo mucho peor y hasta siniestro. De alguna misteriosa forma la perturbacin del comportamiento social con gran frecuencia no provoca la simple carencia de aquello que percibimos como bueno y decente sino que directamente conduce a una activa enemistad en su contra. Es precisamente este fenmeno el que hace que muchas religiones puedan creer en un enemigo y contendiente de Dios. Cuando uno observa con los ojos bien abiertos todo lo que sucede actualmente en el mundo, se hace imposible contradecir al creyente que opina que el Anticristo anda suelto por ah. Es indudable que, a travs del deterioro causado por comportamientos sociales anclados en lo gentico, nos hallamos bajo la amenaza de un Apocalipsis y de una forma especialmente horrible. Sin embargo, este riesgo es probablemente ms fcil de eliminar que el de la sobrepoblacin o el del crculo endemoniado de la competencia comercial; riesgos a los cuales solamente es posible enfrentar a travs de medidas revolucionarias o, como mnimo, por una reevaluacin didctica de todos los pseudovalores actualmente idolatrados. Para evitar el deterioro gentico de la humanidad es suficiente con mantener siempre presente la antigua sabidura que expresa de un modo clsico el viejo chiste judo que hemos contado. Es suficiente con no olvidar al momento de la seleccin de la pareja la simple y obvia condicin: decente, eso es lo que ella debe ser y l no menos. Antes de dedicarme al siguiente captulo que trata de los riesgos inherentes a la prdida de la tradicin que emergen de la rebelin demasiado radical de la juventud, tengo que prevenirme de un posible malentendido. Todo lo que se acaba de decir acerca de las peligrosas consecuencias de la progresiva infantilizacin en especial lo dicho sobre la declinacin del sentido de responsabilidad y la percepcin de los valores se refiere a la fuertemente creciente delincuencia juvenil y de ningn modo a la mundialmente extendida rebelin de los jvenes actuales. Por ms enrgicamente que me oponga en lo que sigue a los peligrosos errores en que caen estos jvenes, quede aqu expresamente dicho que dichos jvenes no padecen una carencia del sentido social y moral, ni una ceguera frente a los valores. Justo al contrario: poseen una percepcin notoriamente correcta, no slo de que hay algo podrido en el Estado

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de Dinamarca , sino de que hay mucho podrido en Estados bastante ms grandes.


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VII. Demolicin de la Tradicin El desarrollo de una cultura humana muestra una notable analoga con la forma en que evolucionaron las especies. La tradicin acumulativa que constituye la base de toda evolucin cultural se fundamenta en logros relativamente nuevos, no obtenidos por ninguna especie animal, sobre todo en el pensamiento por conceptos y en el lenguaje hablado, los cuales, por la capacidad que tienen de construir smbolos libres, le han abierto al ser humano una posibilidad nica para la difusin y la transmisin del conocimiento obtenido en forma individual. Esta herencia de caracteres adquiridos que aparece como consecuencia es, por su parte, la razn por la cual el desarrollo de una cultura se produce a una velocidad muchsimo mayor que la de la filognesis de una especie. Tanto los procedimientos mediante los cuales una cultura incorpora el conocimiento nuevo que contribuye a la conservacin del sistema, como aquellos por los cuales retiene este conocimiento, son diferentes de los procedimientos que emplea el proceso evolutivo de las especies. Sin embargo, el mtodo mediante el cual se selecciona entre la multitud de todo lo ofrecido aquello que se ha de retener, sigue siendo el mismo tanto para el desarrollo de las especies como para el de las culturas: es la seleccin segn los resultados de pruebas exhaustivas. Ciertamente, la seleccin a travs de las cuales se establecen las estructuras y funciones de una cultura no es tan rgida como la que opera en la evolucin de las especies porque el ser humano, al dominar de un modo progresivo a la naturaleza circundante, se est aislando, cada vez ms, de los factores selectivos. Es por eso que es frecuente encontrar en las culturas algo que muy rara vez aparece en las especies: eso que se ha dado en llamar construcciones suntuarias, esto es, estructuras que no pueden deducirse de un logro contributivo a la conservacin del sistema y tampoco de algn logro anterior. Sucede simplemente que el ser humano puede darse el lujo de arrastrar consigo ms lastre intil que un animal salvaje. Resulta curioso pero evidente que es nicamente la seleccin la que decide lo que ingresar como sagrada usanza y costumbre en el tesoro cognitivo permanente de una cultura. Sucede que parece ser que inventos y descubrimientos hechos por investigacin y exploracin racional, adoptan un carcter ritual y hasta religioso, cuando han sido transmitidos por la tradicin durante largo tiempo. Sobre esto volver en el prximo captulo. Pero el hecho es que, si uno investiga las normas sociales de comportamiento usuales de una cultura, tal como es dado hallarlas en un momento dado es decir: sin emplear una visin histricamente comparativa resulta que no es posible diferenciar las que surgieron por casualidad a partir de supersticiones, de aquellas que deben su existencia a inventos y descubrimientos autnticos. Exagerando un poco, se podra decir que todo lo que se transmite por tradicin durante largos perodos

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de tiempo, al final termina adoptando las caractersticas de una supersticin o de una doctrina. A primera vista esto podra ser considerado como una falla de fbrica en el mecanismo que adquiere y almacena el saber en las culturas humanas. Pero razonndolo detenidamente se descubre que el gran conservativismo en el aferrarse a lo ya probado es una propiedad vital del aparato al cual le cabe, en la evolucin cultural, el mismo papel que desempea el genoma en la evolucin de las especies. El conservar no es slo tan importante sino mucho ms importante que el ampliar y hay que tener presente que, sin investigaciones muy especialmente orientadas, ni siquiera podramos saber cuales de los usos y costumbres que nos han sido legados por la tradicin son supersticiones prescindibles o superadas y cuales constituyen bienes culturales imprescindibles. Incluso entre las normas de comportamiento cuyos efectos malignos parecen evidentes como entre los cazadores de cabezas de algunas tribus de Borneo y Nueva Guinea no es para nada posible prever las consecuencias que producira la drstica eliminacin de estas normas sobre el sistema de normas de comportamiento que mantiene cohesionado al grupo cultural en cuestin. Ocurre que un sistema as constituye en cierta forma el esqueleto de cualquier cultura y es altamente peligroso extraer arbitrariamente del mismo a un elemento sin conocer la multiplicidad de sus interrelaciones. La falsa nocin de que slo lo racionalmente accesible o, incluso, slo lo cientficamente demostrable pertenece al acervo cognitivo de la humanidad, es algo que produce estragos. Conduce a que la juventud cientficamente esclarecida tire por la borda el enorme tesoro de saber y de sabidura contenido tanto en las tradiciones de cualquier antigua cultura como en lo que ensean todas las grandes religiones universales. Aqul que piense que todo ello es algo nulo y abolido, terminar consecuentemente en otro error, igual de funesto, por el cual vivir convencido de que la ciencia puede, supuestamente, construir a partir de la nada y por el camino racional a toda una cultura con todos sus pelos y seales. Esta actitud es tan slo muy poco menos estpida que aquella otra que sostiene que nuestro conocimiento ya es suficiente para mejorar arbitrariamente al hombre a travs de la manipulacin del genoma humano. Una cultura contiene por lo menos tanto de conocimiento surgido o crecido y apropiado por la seleccin, como lo tiene cualquier especie zoolgica a la cual, como es de pblico conocimiento, todava no hemos hallado el modo de fabricar. La tremenda subestimacin del tesoro cognitivo cultural no-racional y la correspondiente sobrevaloracin de todo aquello que el ser humano, en tanto Homo Faber, puede poner sobre este mundo, no constituyen, sin embargo y de ningn modo, los nicos factores que amenazan con aniquilar nuestra cultura. Ni siquiera son los decisivos. Una ilustracin arrogante no tendra motivos para enfrentar con manifiesta animosidad el legado de la tradicin. En todo caso, la tratara de un modo similar a como un bilogo trata a una anciana campesina que insiste en asegurar que las pulgas surgen del aserrn impregnado en orina.
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La actitud que gran parte de la actual generacin de jvenes tiene para con la generacin de sus padres, si bien posee una generosa medida de arrogante desprecio, no tiene sin embargo nada de bonachona. La revolucin de la juventud actual est impulsada por el rencor y, especficamente, por uno que constituye la animadversin ms peligrosa y ms difcil de superar y que est estrechamente emparentada con el chauvinismo poltico. En otras palabras: la juventud sublevada reacciona contra la generacin precedente del mismo modo en que usualmente un grupo cultural o tnico reacciona frente a otro grupo extrao y hostil. Erik Erikson fue el primero en sealar las numerosas analogas que existen en la evolucin divergente de grupos tnicos independientes. Estas analogas se observan entre la historia cultural de y la evolucin de subespecies, especies y gneros que aparecen a lo largo de la historia biolgica de estos grupos. Erikson hablaban de pseudo especializacin y de formacin de pseudo especies. Se trata de ritos y de normas del comportamiento social surgidos a lo largo de la historia cultural que, por un lado mantienen cohesionadas a unidades culturales pequeas o ms grandes pero que, por el otro lado, las separan entre si. Una clase especial de maas, un dialecto grupal especial, una forma de vestirse, etc. pueden convertirse en el smbolo de una comunidad, smbolo que es amado y defendido de la misma manera en que lo es el propio grupo de seres personalmente conocidos y amados. Tal como lo he expuesto en otra parte (1967) la valoracin de los smbolos del grupo propio va de la mano de la desvalorizacin de los de otros grupos y unidades culturales comparables. Mientras durante ms tiempo se hayan desarrollado dos grupos tnicos independientemente el uno del otro, tanto ms grandes se harn las diferencias y a partir de ellas se puede reconstruir la trayectoria de la evolucin de los grupos, en forma anloga a cmo se lo hace con las diferencias que se encuentran en los caracteres fsicos de las especies zoolgicas. Tanto en un caso como en el otro se puede presuponer con seguridad que los caracteres ms ampliamente difundidos, aquellos que aparecen en unidades ms grandes, son tambin los ms antiguos. Todo grupo cultural ntidamente delimitado tiene la tendencia a considerarse de hecho como una especie propia y esto, al menos en la medida en que no considera como seres humanos plenamente valiosos a los miembros de otras unidades comparables. En una cantidad muy grande de idiomas aborgenes la palabra utilizada para designar a la propia tribu significa simplemente hombre. De lo cual se desprende que matar a un miembro de la tribu vecina ni siquiera implica un autntico homicidio! Esta consecuencia que tiene la formacin de pseudo especies es altamente peligrosa porque a travs de ella se elimina en gran medida la restriccin de matar a un miembro de la misma especie mientras, simultneamente, se mantiene activa la agresin intra-especfica desatada por los compaeros de especie y solamente por ellos. El enemigo es objeto de una furia como la que slo puede dirigirse a otros seres humanos una furia que no se le dispensa ni siquiera a las peores fieras y uno puede tranquilamente disparar sobre este enemigo desde el momento en que ni siquiera es un
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verdadero ser humano. Va de suyo que el fomentar este criterio es algo que pertenece a la tcnica certificada de todos los belicistas. Es algo realmente muy inquietante que la actual generacin ms joven est comenzando, de un modo muy claro, a tratar a la generacin ms vieja como si fuese una pseudo especie extranjera. Esto se expresa en una variedad de sntomas. Grupos tnicos competidores y enemistados con frecuencia acostumbran a cultivar diferentes trajes tpicos o a crearlos ad hoc. En Europa Central ya hace rato que han desaparecido los trajes tpicos campesinos propios de una localidad. Solamente en Hungra se han mantenido en pleno desarrollo en todos aquellos lugares en dnde poblados eslovacos y hngaros se encuentran contiguos. En estos lugares el traje tpico se viste con orgullo y con la muy claramente manifiesta intencin de hacer rabiar a los miembros del grupo tnico vecino. Exactamente eso es lo que hacen tambin los autoconstituidos grupos de jvenes rebeldes y lo realmente sorprendente es la gran medida en que se impone entre ellos la tendencia a adoptar uniformes a pesar de un supuesto gran rechazo por todo lo militar. Los ms diversos subgrupos de beatniks, teddyboys, rocks, mods, rockers, hippies, gammlers, etc. etc. resultan para el especialista en la materia tan claramente reconocibles por sus vestimenta tpica como lo fueron en su momento los diferentes regimientos del ejrcito imperial austraco por sus uniformes. De un modo similar, tambin en sus usos y costumbres la juventud rebelada busca distanciarse tan ntidamente como sea posible de la generacin de sus padres. Y no lo hace simplemente ignorando el comportamiento usual de la generacin anterior sino tomando nota de hasta el ms pequeo detalle y convirtindolo en su exacto opuesto. Esto es lo que explica, por ejemplo, la aparicin de excesos sexuales en grupos de personas cuya potencia sexual general parece estar deprimida. Del mismo modo, el que estudiantes rebeldes orinen y defequen en pblico como ha sucedido en la Universidad de Viena se explica slo por el intenso deseo de romper todas las prohibiciones paternas. La motivacin de todos estos comportamientos extraos y hasta estrambticos es completamente desconocida por los jvenes afectados y es frecuente que ofrezcan las ms variadas y a veces hasta aparentemente bastante convincentes pseudo-racionalizaciones para explicar su conducta: protestan contra la insensibilidad general que sus adinerados padres manifiestan frente a quienes padecen hambre y pobreza; contra la guerra en Vietnam; contra la arbitrariedad de las autoridades universitarias; contra todos los establishments de cualquier signo an cuando, de modo extrao, slo raras veces contra el aplastamiento de Checoslovaquia por parte de la Unin Sovitica. En realidad, sin embargo, su ataque se dirige bastante al azar contra todas las personas de mayor edad, sin demasiada consideracin por sus afinidades polticas. Los profesores de extrema izquierda no resultan insultados por sus alumnos de extrema izquierda en una medida sensiblemente menor que los profesores de derecha. H. Marcuse fue denigrado de la manera ms grosera por estudiantes comunistas conducidos por Cohn Bendit y abrumado con acusaciones realmente
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estpidas siendo que, por ejemplo, lo increparon imputndole el estar pagado por la CIA. La agresin no estaba motivada por su pertenencia a otra corriente poltica sino exclusivamente por su pertenencia a otra generacin. De igual manera la generacin ms vieja entiende, inconsciente y sentimentalmente, la supuesta protesta por lo que realmente es; es decir: como una declaracin de guerra y de insultos llena de rencor. As se llega a la rpida y peligrosa escalada de un odio que tal como ya dijimos est emparentado con el odio poltico de diferentes grupos tnicos. Incluso siendo etnlogo con algo de experiencia encuentro difcil no reaccionar con ira ante la hermosa camisa azul del socialmente muy bien ubicado comunista Cohn Bendit y es suficiente con observar la expresin facial de estas personas para darse cuenta de que esta reaccin es algo deseado por ellas. Todo ello reduce a un mnimo las expectativas de un entendimiento muto. Tanto en mi libro sobre la agresin (1963) como en exposiciones pblicas (1968, 1969) he tratado de explicar en qu podran buscarse las causas etolgicas de la guerra generacional. Me limitar, pues, aqu a lo ms esencial. Todo el fenmeno obedece a la perturbacin funcional de un proceso de desarrollo que en el ser humano se produce durante la pubertad. Durante esta fase, el joven comienza a desvincularse de las tradiciones de la casa paterna, empieza a juzgarlas en forma crtica y a efectuar una bsqueda de nuevos ideales y un nuevo grupo al cual integrarse, cuya causa pueda hacer propia. El deseo instintivo de poder incluso pelear por una buena causa es decisivo para la seleccin del objetivo, especialmente en los muchachos jvenes. En esta fase, lo antiguo y tradicional aparece como aburrido y todo lo nuevo como algo atrayente; uno hasta podra hablar de una neofilia fisiolgica. Sin duda alguna, este proceso tiene un alto valor para la conservacin de la especie y es por eso que ha pasado a formar parte del programa de los modos de comportamiento humanos. Su funcin consiste en brindar alguna capacidad de adaptacin a la, en general, demasiado rgida transmisin de normas culturales de comportamiento. Puede compararse con la cubierta exterior del cangrejo que tiene que desprenderse de su rgido esqueleto exterior para poder crecer. Como en todas las estructuras rgidas, tambin en la tradicin cultural la imprescindible funcin del punto de anclaje se compra al precio de la prdida de grados de libertad y, al igual que en todas las dems, la demolicin que es necesaria ante cualquier reacondicionamiento trae consigo determinados peligros puesto que, entre la demolicin y la nueva construccin, necesariamente habr un perodo de falta de defensas y de referencias. Y, de un modo anlogo, este es el caso tanto en el cangrejo que cambia de caparazn como en el joven ser humano que transita por la pubertad. En circunstancias normales, al perodo de la neofilia fisiolgica le sigue un renacimiento del cario por lo antiguo y tradicional. Esto puede producirse de un modo completamente gradual. La mayora de nosotros, los viejos, puede dar testimonio de que a los sesenta uno tiene una opinin mucho ms positiva de las
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ideas de nuestro padre que la que uno tena a los dieciocho. Muy acertadamente, A. Mitscherlich llama a este fenmeno obediencia tarda. La neofilia fisiolgica y la obediencia tarda constituyen en conjunto un sistema cuyo valor para la subsistencia consiste en eliminar de la cultura recibida por tradicin los elementos vetustos y aquellos que impediran un nuevo desarrollo pero manteniendo lo esencial y lo imprescindible de la estructura. Desde el momento en que la funcin de este sistema depende necesariamente del juego concurrente de una cantidad muy grande de factores externos e internos, es comprensible que resulte fcilmente perturbable. Las trabas a la evolucin, que pueden provenir de factores ambientales pero con seguridad tambin de condiciones genticas, tienen consecuencias muy diferentes, dependiendo del momento en que aparecen. El quedarse atascado en un estadio infantil precoz puede traer como consecuencia la persistencia de los vnculos paternos y un total anquilosamiento dentro de las tradiciones de la generacin anterior. Personas de estas caractersticas se relacionan muy mal con las dems de su misma edad y, con frecuencia, se convierten en extraos solitarios. La permanencia no fisiolgica en el estadio de la neofilia provoca un resentimiento muy caracterstico y recriminante contra padres que a veces han fallecido hace tiempo y tambin una especie de apartamiento. Ambos fenmenos son bien conocidos por los psicoanalistas. Las perturbaciones que conducen al odio y a la guerra entre las generaciones tienen otras causas que son, especficamente, de dos clases. En primer lugar, los cambios adaptivos exigidos al acervo legado por la tradicin se vuelven mayores de generacin en generacin. En los tiempos de Abraham el cambio que el hijo poda introducir en las normas de comportamiento del padre era tan imperceptiblemente escaso que tal como Thomas Mann lo presenta tan convincentemente en su magnfica novela psicolgica Jos y sus Hermanos para algunas personas de aqul entonces resultaba en absoluto imposible diferenciar la persona propia de la persona de su padre, algo que implica la forma ms perfecta de identificacin que se pueda imaginar. El ritmo de evolucin que le es impuesto a la cultura actual por su tecnologa tiene por consecuencia que aquello que una generacin todava posee como bien legado por la tradicin sea justificadamente considerado como obsoleto por una parte muy importante de la juventud crtica. El ya mencionado error de creer que el ser humano podra, a voluntad y en forma racional, hacer surgir una nueva cultura a partir de cualquier territorio arrasado conduce, consecuentemente, a la conclusin por completo desquiciada de que, entonces, lo mejor sera aniquilar por completo la cultura paterna para poder construir lo nuevo en forma creativa. De hecho, se podra hacer. Pero slo empezando de nuevo a partir del antecesor del Hombre de Cro-Magnon! El afn de la juventud actual, ampliamente considerado como justificado, de deshacerse de los padres tiene, sin embargo, tambin otras causas. Todos los cambios a los que se halla sujeta la estructura de la familia como consecuencia del avance de la tecnificacin de la humanidad presionan en la direccin de
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debilitar el contacto entre padres e hijos. Esto comienza ya en la poca del lactancia. Puesto que la madre actualmente nunca puede dedicar la totalidad de su tiempo al nio, surgen en un grado mayor o menor casi siempre los fenmenos que Ren Spitz llama de internacin. Su sntoma ms maligno es un debilitamiento, difcilmente reversible o hasta imposible de revertir, de la capacidad humana para establecer contacto con otros seres humanos. Este efecto se suma de modo peligroso con la ya mencionada perturbacin de la capacidad de solidaridad humana. A una edad algo posterior se puede observar, especialmente en los nios, la perturbacin causada por la prdida de la imagen paterna. Excepto en el entorno campesino, un nio casi nunca ve a su padre trabajando y menos an tiene la oportunidad de ayudarlo en su trabajo para percibir de este modo la superioridad del hombre maduro. Tambin falta en la moderna mini-familia la estructura jerrquica que haca que, bajo las condiciones ancestrales, el anciano apareciese como alguien que impona respeto. Un nio de 5 aos de ningn modo puede dimensionar la superioridad de su padre de 40 aos, pero s lo impresiona la mayor fuerza de un nio de 10 aos y comprende la idolatra que ste siente por su hermano de 15 pudiendo sacar conclusiones correctas cuando ve cmo el de 15, que ya es lo suficientemente capaz de reconocer la superioridad espiritual del ms viejo, lo respeta. El reconocimiento de una superioridad jerrquica no es ningn obstculo para el amor. Los recuerdos deberan decirle a todo ser humano que, siendo nio, no am menos, sino ms, a aquellas personas a quienes admir y a quienes claramente obedeci, siendo que no am tanto a sus iguales y a quienes le estaban subordinados. Todava me acuerdo de mi tempranamente fallecido amigo Emmanuel la Roche quien, unos cuatro aos mayor que yo, ejerci como caudillo indiscutido un firme pero justo liderazgo sobre nuestra salvaje banda de chicos de 10 a 16 aos. Y recuerdo no slo el respeto que sent por l, no slo mi deseo de ganarme su aprobacin por medio de actos audaces, sino que tambin recuerdo perfectamente el cario que le tuve. Este sentimiento fue claramente de la misma calidad que aqul otro que me despertaron ms tarde ciertos, muy respetados, amigos y maestros de mayor edad. Uno de los mayores crmenes de la doctrina pseudo-democrtica es el haber afirmado que la existencia de un orden jerrquico natural entre dos personas constituye un obstculo que frustra todos los sentimientos clidos. Sin este orden no existe ni siquiera la forma ms natural del amor humano que, normalmente, vincula a los miembros de una familia entre si. Hay miles de nios que se han convertido en neurticos desgraciados por la conocida corriente educativa del non-frustration .
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Tal como lo he desarrollado en los escritos mencionados, en un grupo carente de orden jerrquico el nio se encuentra en una situacin totalmente antinatural. Puesto que no puede reprimir su propio afn, instintivamente programado, de acceder a una jerarqua superior y al no ejercer sus padres ninguna resistencia en contrario, es obvio que comenzar a tiranizarlos. Pero con ello termina empujado a desempear el papel de un lder de grupo y en dicho papel no se
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siente cmodo en absoluto. Sin un superior jerrquico ms fuerte se siente desamparado en medio de un mundo totalmente hostil ya que a los nios que produce la pedagoga del non-frustration no los quiere nadie. Y cuando, por una comprensible irritacin, decide desafiar a sus padres con la actitud de pedir un sopapo a gritos como tan grficamente decimos en Austria-Baviera el nio no encuentra la contra-agresin que instintiva y subconcientemente espera sino que choca contra la pared de goma de toda una ristra de frases calmosas y pseudo-racionalizantes. Pero sucede que no hay persona alguna que se identifique con un timorato irresoluto. Nadie est dispuesto a tolerar que una persona as le establezca las normas de comportamiento que deber seguir y menos todava estar dispuesto a aceptar como valores culturales a aquellos que ste reverencia. Solamente cuando uno ama y simultneamente admira a otro ser humano desde las ms hondas profundidades de su alma, solamente entonces se encuentra uno en absoluto en condiciones de aceptar y asumir su tradicin cultural. Una imagen paterna de esas caractersticas es lo que, evidentemente y en una pavorosa cantidad de casos, les falta a los jvenes que actualmente estn creciendo. El padre gentico fracasa con demasiada frecuencia, y la masificacin de las escuelas y universidades impide que un maestro lo suplante. Adems, en el caso de muchos jvenes inteligentes, a estas motivaciones estrictamente etolgicas para rechazar la cultura paterna se agregan otras autnticamente ticas. En nuestra cultura occidental actual con su masificacin, con su destruccin de la naturaleza, con su competicin ciega de valores y codiciosa de dinero que termina siendo competicin contra uno mismo, con su aterradora pobreza de sentimientos y su estupidizacin por adoctrinamiento realmente, lo no-imitable es tan evidente que hace olvidar con demasiada facilidad el contenido de verdad y de sabidura que, a pesar de todo, nuestra cultura posee. La juventud, en rigor de verdad, tiene razones valederas y racionales para declararle la guerra a todos los establishments. Lo que sucede es que se hace difcil estimar la magnitud de la proporcin de jvenes rebeldes incluso entre los estudiantes que realmente actan por estas razones. Lo que de hecho surge en las confrontaciones pblicas es algo evidentemente motivado por impulsos etolgicos inconscientes completamente diferentes, y entre ellos el rencor y el odio se ubican en primer trmino. Lamentablemente, los jvenes que actan por motivos sensatos y racionales son tambin los menos violentos, por lo que el cuadro general de la rebelin est mayoritariamente dominado por los sntomas de la regresin neurtica. Por una cuestin de lealtad mal entendida, los jvenes sensatos evidentemente no estn en condiciones de distanciarse de aquellos que actan impulsivamente. Sin embargo, a travs de las discusiones con estudiantes he llegado a tener la impresin de que la proporcin de los sensatos no es para nada tan pequea como podra suponerse a partir de la apariencia superficial de la rebelin. En todo caso, en estas consideraciones no hay que olvidar que las evaluaciones sensatas representan un impulso mucho ms dbil que el de la primitiva
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violencia de la agresin, elemental e instintiva, que de hecho se esconde detrs de ella. Menos an se deben olvidar las consecuencias que trae consigo para los jvenes mismos el descarte absoluto de la tradicin paterna. Estas consecuencias pueden llegar a ser letales. Durante la fase de la neofilia fisiolgica el pubescente padece una irresistible presin por adherirse a algn grupo tnico y, sobre todo, a participar de su agresin colectiva. Esta presin es tan fuerte como cualquier otro impulso filogenticamente programado; tan fuerte como el hambre o la sexualidad. Al igual que en el caso de estos ltimos, el conocimiento y el proceso de aprendizaje conseguirn, en el mejor de los casos, fijar el impulso sobre un objeto determinado. Lo que nunca se conseguir es dominarlo, o an reprimirlo, ntegramente por medio de la razn. All en dnde esto se consigue en apariencia, lo que se est haciendo es invocar el peligro de una neurosis. El proceso, que en esta etapa ontogentica es normal es decir: tiene sentido en aras del mantenimiento del sistema de una cultura se concepta, como ya vimos, en que los jvenes se juntan en un grupo tnico al servicio de algunos nuevos ideales y se proponen correspondientemente hacer reformas esenciales a las tradicionales normas de comportamiento, sin tirar, no obstante, por la borda la totalidad de los bienes de la cultura paterna. La persona joven se identifica as claramente con el grupo joven de una vieja cultura. Siendo el ser humano un ser cultural por naturaleza, es en lo ms profundo de su ser que se halla el motivo por el cual puede establecer una identificacin plenamente satisfactoria solamente en, y con, una cultura. Cuando esto se le hace imposible por los ya mencionados obstculos, lo que har es satisfacer su necesidad de identificacin y de pertenencia grupal de un modo para nada diferente a como lo hara con una necesidad sexual insatisfecha: mediante un objeto sustituto. La arbitrariedad con la que los impulsos acumulados se descargan sobre los objetos ms sorprendentemente inadecuados es algo conocido desde hace mucho tiempo por quienes han investigado los instintos. Sin embargo, difcilmente se puedan mencionar ejemplos ms dramticos de eleccin de objetos impropios que la efectuada en no pocos casos por los jvenes vidos de pertenecer a algn grupo. Cualquier cosa es mejor que no pertenecer a grupo alguno, aunque sea una membresa en la ms triste de todas las comunidades como lo es la de los drogadictos. Aristide Esser, el especialista en la materia, pudo demostrar que, aparte del aburrimiento del que ya hablamos en el Captulo V, es sobre todo el impulso de la pertenencia a un grupo el que empuja a un nmero constantemente creciente de jvenes hacia la drogadiccin. All en dnde no existe un grupo al cual adherirse, siempre est la posibilidad de constituir alguno a medida. Bandas de jvenes semi o totalmente criminales, como tan acertadamente se representan en la merecidamente famosa comedia musical West Side Story , representan, con una simpleza directamente esquemtica, el programa filogentico del grupo tnico; slo que, lamentablemente, sin la cultura legada que es propia de los grupos nopatolgicos que surgen en forma natural. Tal como se muestra en la comedia musical, con frecuencia se constituyen simultneamente dos bandas antagnicas, sin otro propsito que el de servir de objeto a la agresin colectiva.
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Los Rocks and Mods ingleses son, si es que an existen, un ejemplo tpico. Pero estos agresivos grupos duales son, con todo, todava ms soportables que los rockeros de Hamburgo quienes se han impuesto por misin el apalear a ancianos indefensos. La excitacin emocional traba la produccin racional; el hipotlamo bloquea al crtex. No hay emocin alguna, sea como fuere que est constituida, para la cual esto sea vlido en una medida tan alta como lo es para el odio colectivo, tnico, al cual en su forma de chauvinismo poltico conocemos demasiado bien. Hay que tener en claro que el aborrecimiento de la generacin ms vieja por parte de la ms joven proviene de las mismas fuentes. Las consecuencias del odio son peores que los de la ceguera y la sordera totales porque el odio falsea y convierte en lo opuesto a cualquier comunicacin que se pretenda establecer. Cualquier cosa que se le puede llegar a decir a la juventud para evitar que destruya sus propios bienes ms importantes se interpretar, de modo previsible, como un artero intento de defender al odiado establishment. El odio no solamente produce ceguera y sordera, tambin produce una estupidez increble. Ser difcil hacerles el bien que necesitan a quienes nos odian. Ser difcil hacerles entender que lo surgido a lo largo del desarrollo cultural es exactamente tan insustituible y digno de respeto como lo evolucionado a lo largo de la filogenia de la especie. Ser difcil hacerles comprender que una cultura puede apagarse igual que la llama de una vela. VIII Adoctrinabilidad Mi maestro Oskar Heinroth, inveterado naturalista e inveterado sarcstico criticn de las ciencias psicolgicas, sola decir: Lo que uno piensa, generalmente es falso; pero lo que uno sabe, eso es correcto. Esta frase, libre del lastre de toda teora del conocimiento, expresa maravillosamente el devenir de todo conocimiento humano y, quizs, de todo saber en absoluto. Al principio uno piensa cualquier cosa; luego lo compara con la experiencia y con los dems datos aportados por los sentidos para despus, por la va de la congruencia o la incongruencia, arribar a una conclusin relativa a lo correcto o lo incorrecto de lo que se pens al comienzo. Esta forma de comparar una normativa, surgida de algn modo dentro del organismo, con una segunda, vigente en el mundo exterior, es probablemente el mtodo ms importante en absoluto por medio del cual un organismo viviente adquiere su saber. Karl Popper y Donald Campbel llaman a este mtodo pattern matching; ambas palabras se resisten a ser traducidas al alemn.
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En su forma ms simple este proceso de adquisicin del saber tiene lugar ya en los niveles ms inferiores de los procesos vitales, de un modo bsicamente igual al descripto. En la fisiologa de la percepcin lo hallamos a cada paso y en el pensamiento conciente adquiere la forma de la suposicin con su posterior confirmacin. Lo que se ha pensado, por de pronto a modo de suposicin, muchas veces resulta ser falso cuando se lo somete a la prueba por el ejemplo; pero si pasa dicha prueba una cantidad suficiente de veces, entonces se convierte
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en algo que uno sabe. En las ciencias, estos procesos se denominan construccin de hiptesis y verificacin. Lamentablemente sin embargo estos dos pasos del saber no estn tan ntidamente separados el uno del otro y el resultado del segundo paso de ninguna manera es siempre tan claro como podra parecer por la expresin de mi maestro Heinroth. En la arquitectura del saber, la hiptesis constituye un andamio del cual el constructor sabe de antemano que lo terminar desmontando en el transcurso de la obra. Es una presuncin provisoria que tiene sentido hacer en absoluto solamente cuando existe la posibilidad prctica de refutarla con hechos especialmente buscados para tal fin. Una hiptesis refractaria a toda impugnacin tampoco es verificable y, con ello, resulta inutilizable para el trabajo experimental. El constructor de hiptesis debe estarle agradecido a todo aqul que le muestre nuevos caminos por los cuales su hiptesis puede llegar a ser demostradamente insuficiente puesto que toda verificacin consiste precisamente en establecer si la hiptesis posee suficiente solidez frente a los intentos de refutacin. Bsicamente, el trabajo del naturalista consiste en la bsqueda de esta solidez. Es por eso que se habla de hiptesis de trabajo y una hiptesis de esta clase es tanto ms til mientras ms posibilidades le brinde al trabajo de verificacin. Es que la probabilidad de su acierto aumenta con el nmero de hechos relevados que se dejan incluir en ella. Es un error muy difundido incluso entre los tericos del conocimiento el creer que una hiptesis se halla definitivamente refutada por un nico hecho, o por alguna pequea cantidad de hechos, que no pueden ser explicados por ella. Si esto fuese cierto, todas las hiptesis existentes ya estaran refutadas desde el momento en que casi no hay ninguna que le haga justicia a todos los hechos que con ella se relacionan. La totalidad de nuestro saber es tan slo una aproximacin a la realidad extra-subjetiva que nos proponemos comprender; bien que una aproximacin progresiva. Jams una hiptesis queda refutada por un nico hecho contradictorio sino siempre y nicamente por otra hiptesis que tiene la capacidad de incluir ms hechos que la anterior. Verdad es, as, aquella hiptesis de trabajo que en mejores condiciones est para allanarle el camino a la siguiente que, a su vez, tendr una mayor capacidad explicativa. No obstante, nuestro pensamiento y nuestro sentimiento no se inclinan ante este hecho tericamente incuestionable. Por ms nfasis que pongamos en tener presente que todo nuestro saber, todo lo que nuestra percepcin nos informa sobre la realidad extra-subjetiva, no es sino un cuadro burdamente simplificado y aproximativo de lo existente de por si, an as no podemos evitar el tomar ciertas cosas por verdades y el estar convencidos de la absoluta exactitud de este saber. Esta conviccin si uno la observa correctamente desde lo psicolgico y, sobre todo, desde lo fenomenolgico es equivalente a una fe, en todos los sentidos de la palabra. Cuando el naturalista ha verificado su hiptesis hasta el punto en que ya merece el nombre de teora; y cuando dicha teora se ha desarrollado al punto
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en que, previsiblemente, se modificar solamente por hiptesis adicionales pero ya no en sus lineamientos bsicos; en ese momento es que creemos con firmeza en ella. Este credo tampoco produce demasiados inconvenientes ya que una teora as cerrada sigue manteniendo su verdad dentro del rea de su aplicacin an cuando esta rea resulte luego ser menos abarcativa de lo que se supuso cuando se estableci la teora. Esto vale, por ejemplo, para la totalidad de la fsica clsica. La teora cuntica redujo su rea de validez, pero no por ello ha sido refutada en un sentido estricto. En el mismo sentido en que creo en las tesis de la mecnica clsica, tambin creo en toda una serie de teoras que se han hecho probables hasta los lmites de la certeza. As, por ejemplo, estoy convencido de que la llamada cosmologa copernicana es correcta. Por lo menos, estara enormemente sorprendido si resultase cierta la desacreditada teora del mundo hueco o si fuese que, a pesar de todo, los planetas se arrastran por el techo en extraos lazos epicclicos como se crea en los tiempos de Ptolomeo. Pero tambin existen cosas en las que creo con la misma firmeza que me despiertan las teoras demostradas y eso sin tener la ms mnima prueba de que mi conviccin es correcta. As es como creo, por ejemplo, en que el universo est regido por una nica sentencia de leyes naturales, libres de contradicciones entre si, que jams se violan. Para mi, personalmente, esta creencia posee un carcter directamente axiomtico y excluye los fenmenos extranaturales. En otras palabras: creo que todos los fenmenos descriptos por los parapsiclogos y los espiritistas constituyen un autoengao. Esta opinin es totalmente acientfica. Los fenmenos extranaturales pueden ser, en primer lugar muy escasos y en segundo lugar de dimensiones pequeas, por lo cual el hecho de que nunca me he topado con algo similar de un modo convincente todava no me otorga el derecho a hacer declaraciones sobre su existencia o inexistencia. Confieso que mi creencia puramente religiosa es que existe solamente un gran milagro y no milagros en plural, o bien, como lo ha expresado el filsofo-poeta Kurd Lasswitz, que Dios no tiene necesidad de producir milagros. Ya he dicho que estas convicciones tanto las cientficas como las emocionales se equiparan fenomenolgicamente con una fe. Para darle a su afn de saber aunque ms no sea una aparente base slida, el ser humano no puede sino aceptar ciertos hechos como firmemente establecidos para usarlos de cimientos debajo de sus conclusiones, a modo de puntos de Arqumedes. Al construir una hiptesis uno finge concientemente la seguridad de unos fundamentos semejantes. Uno hace de cuenta y procede como si la hiptesis fuese cierta, solamente para ver qu es lo que resulta de ello. Mientras ms tiempo haya uno pasado construyendo sobre estos puntos arquimdicos ficticios sin que el edificio se haya vuelto tan contradictorio como para colapsar, tanto ms probable se hace, por el principio del esclarecimiento mutuo, la temeraria suposicin original de que los puntos arquimdicos usados de base son reales.

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Por consiguiente, la suposicin hipottica de que ciertas cosas simplemente son verdaderas es algo que pertenece a los imprescindibles procedimientos inherentes al afn humano de adquirir saber. De la misma forma, pertenece a las condiciones motivacionales de la investigacin humana el que uno anse que la suposicin sea cierta, que la hiptesis sea correcta. Existen relativamente pocos naturalistas que prefieren avanzar per exclusionem, es decir: excluyendo experimentalmente una posibilidad de explicacin despus de la otra hasta que las nicas sobrevivientes terminan teniendo que contener la verdad. La mayora de nosotros y de esto tenemos que ser concientes ama sus hiptesis y, como dije alguna vez, una especie de deporte maanero, o ejercicio gimnstico algo doloroso pero rejuvenecedor y saludable, es tirar diariamente por la borda alguna hiptesis favorita. Naturalmente, al amor por una hiptesis contribuye tambin el tiempo durante el cual se la ha sostenido. Las costumbres mentales se hacen tan fciles de amar como cualquier otra costumbre. Y muy especialmente cuando uno no las ha creado por si mismo sino que las ha recibido de un maestro querido y respetado. Cuando este maestro fue tambin el descubridor de un nuevo principio esclarecedor y, por consiguiente, ha tenido muchos discpulos, a la adhesin personal se le agrega todava el efecto masivo de una opinin compartida por muchas personas. Todos estos fenmenos, en si mismos, no constituyen nada malo y hasta tienen su justificacin. Una buena hiptesis de trabajo ciertamente gana en probabilidad de ser correcta cuando a lo largo de aos de investigacin no surgen hechos que la contradicen. El principio del esclarecimiento mutuo gana en efectividad con el transcurso del tiempo. Tambin est justificado tomar en serio la palabra de un maestro responsable ya que ste medir con una vara muy estricta lo que le entrega a sus alumnos o bien, en todo caso, subrayar muy claramente el carcter hipottico de lo expresado. Una persona as piensa muy detenidamente antes de considerar que sus teoras estn maduras para el libro de texto. De la misma forma tampoco es condenable que uno trate de fortalecerse en la opinin propia mediante el argumento de que otros la comparten. Cuatro ojos ven ms que dos. En especial podemos ver en esto una clara confirmacin cuando la otra persona ha partido de una base inductiva diferente y, a pesar de ello, arriba a resultados coincidentes con los nuestros. Lamentablemente, sin embargo, todos estos efectos contribuyentes a consolidar una opinin tambin pueden aparecer sin las justificaciones arriba mencionadas. Por de pronto, como ya vimos, una hiptesis puede estar construida de tal manera que los experimentos dictados por ella solamente pueden contribuir a confirmarla. Por ejemplo, la hiptesis de que el reflejo constituira el nico fenmeno elemental digno de investigar en el sistema nervioso central condujo exclusivamente a experimentos en los cuales se registraban las respuestas del sistema a cambios en las condiciones. Que el sistema nervioso tambin sabe hacer otras cosas aparte de reaccionar pasivamente a los estmulos, eso es algo que forzosamente tena que quedar oculto en esta orientacin experimental. Tambin se requiere tanto la autocrtica como una riqueza de pensamientos con buena dosis de fantasa para no caer en el error que devala la hiptesis como
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hiptesis de trabajo, por ms fructfera que sea en la procuracin de informacin en el sentido que este trmino tiene para la teora de la informacin. En estos casos la hiptesis no traer nuevos conocimientos o lo har solamente en forma excepcional. Tambin la confianza en las enseanzas del maestro, por ms valiosa que pueda ser para la fundacin de una escuela es decir: para una nueva orientacin en la investigacin conlleva el peligro de la formacin de doctrinas. La experiencia indica que el gran genio que ha descubierto un nuevo principio de explicacin tiene tambin la tendencia a exagerar sus alcances. Jacques Loeb, Ivan Petrovich Pawlow, Sigmund Freud y muchos otros de los realmente grandes han cado en esto. Y si a ello todava se le agrega que la teora es demasiado plstica y no incita a ser puesta a prueba, pues entonces esto, en conjuncin con la idolatra del maestro, puede llevar a que los discpulos se conviertan en apstoles y la escuela se convierta en una religin y en un culto, tal como en algunos casos ha sucedido con Sigmund Freud. El paso decisivo para la constitucin de una doctrina en el sentido estrecho del trmino consiste en que a los dos factores que acabamos de mencionar, y que consolidan el poder de conviccin de la teora, todava se le agrega una cantidad demasiado grande de partidarios. La posibilidad de difusin que una doctrina tiene hoy a travs de los llamados medios masivos de difusin diarios, radio y televisin lleva con facilidad a que un estudio, que no es ms que una hiptesis cientfica inverificada, se convierta no slo en una opinin cientfica general sino incluso en una opinin pblica. A partir de all, desgraciadamente, se ponen en accin todos aquellos mecanismos que sirven para el mantenimiento de tradiciones comprobadas y que hemos visto en detalle en el Captulo VI. A partir de ese momento, la doctrina ser defendida con la misma terquedad y con la misma exaltacin emocional que sera de aplicacin si se tratase de preservar del aniquilamiento a una sabidura bien comprobada o al saber de una antigua cultura filtrado por la seleccin. Todo aqul que no se muestre conforme con la opinin prevaleciente es tildado de hereje y, dentro de lo posible, se lo difama y se lo desacredita. Se descarga sobre l la altamente especializada reaccin de la agresin multitudinaria, del odio social. Una doctrina de estas caractersticas que se ha vuelto religin universal otorga a sus seguidores la certeza subjetiva de un conocimiento definitivo con carcter de revelacin. Todos los hechos que la contradicen sern negados, ignorados, o bien, como sucede en la mayora de los casos, reprimidos en el sentido que Sigmund Freud le da al trmino, es decir: desterrados hacia debajo del umbral de la conciencia. El que as reprime le opondr una resistencia tenaz, extremadamente teida de emocionalidades, a todo intento de volver a hacer conciente lo reprimido. Esta resistencia ser tanto ms grande cuanto mayor sea el cambio que la concientizacin de lo reprimido producira en sus opiniones, sobre todo en aquellas que el individuo se ha formado sobre si mismo. Cada vez
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que chocaron personas con doctrinas contradictorias dice Philip Wylie siempre surgi la ms fuerte animadversin en ambos lados. Cada bando estuvo convencido de que el otro era prisionero del error, hereje, escptico, brbaro y compuesto en absoluto por invasores vandlicos. Luego de esto, por lo general, comenz la guerra santa. Todo ello ya ha sucedido y con demasiada frecuencia. Como dice Goethe: En todas las fiestas diablicas, el odio partidario es el que mejor acta, incluso en el ms postrero de los horrores. Pero realmente satnico se vuelve el adoctrinamiento recin cuando unifica en una sola malvola falsa conviccin a enormes multitudes, a todo un continente y quizs hasta a toda la humanidad. Y es justamente ste el peligro que ahora nos amenaza. Cuando a fines del siglo pasado Wilhelm Wundt se propuso hacer el primer intento serio de convertir la psicologa en una ciencia natural, curiosamente no orient la nueva direccin investigativa hacia la biologa. A pesar de que los aportes de Darwin ya eran ampliamente conocidos, los mtodos comparativos y las cuestiones filogenticas quedaron completamente al margen de la nueva psicologa experimental. La misma se orient segn el modelo de la fsica, en la cual por aquella poca la teora atmica justo celebraba sus primeros triunfos. Parti del supuesto de que el comportamiento de los seres vivos, como todo lo material, tena que estar compuesto por elementos autrquicos e indivisibles. Con esto, el en si mismo correcto afn de considerar simultneamente los aspectos compensatorios de lo psquico y de lo fsico en la investigacin del comportamiento, condujo necesariamente a que se considerara al reflejo como elemento importante, y hasta como nico elemento, incluso en los procesos neuronales ms complejos. Al mismo tiempo, los trabajos de I.P. Pawlow hicieron aparecer el proceso de formacin de los reflejos condicionados como una correlacin fisiolgica esclarecedora de los procesos asociativos investigados por Wundt. Constituye una prerrogativa del genio el sobreestimar el alcance de los nuevos principios de explicacin que ha hallado y as no es de extraar que estos descubrimientos, realmente fundacionales y tan convincentemente complementarios, sedujesen no solamente a sus descubridores sino a todo el mundo cientfico hacindole creer que sobre la base del reflejo y de la reaccin condicionada se podra explicar todo comportamiento animal y humano.
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Los enormes y por cierto admirables xitos iniciales que cosech tanto la doctrina de los reflejos como la investigacin de las reacciones condicionadas; la atractiva simpleza de las hiptesis y la aparente exactitud de los experimentos, hicieron que ambas se convirtiesen en lneas de investigacin realmente dominantes en todo el mundo. Sin embargo, la gran influencia que adquirieron sobre la opinin pblica tiene otra explicacin. Resulta ser que, si uno aplica esas teoras al ser humano, se descubre que son muy aptas para aventar todas aquellas preocupaciones que surgen en el hombre por la existencia de lo instintivo y de lo subconsciente. Los partidarios ortodoxos de la doctrina afirman, categrica y claramente, que el ser humano nace como una hoja en blanco y que todo lo que piensa, siente, sabe y cree no es sino el resultado de su
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condicionamiento (algo que, lamentablemente, tambin dicen psiclogos alemanes). Por los motivos que Philip Wylie expone con gran claridad, esta opinin hall una aceptacin general. Incluso personalidades religiosas pudieron ser convertidas para adoptarla puesto que, si cada nio nace como una tabula rasa, a todo creyente le cabe la responsabilidad de ver que el nio y dentro de lo posible todos los dems nios tambin resulten educados en la nica y verdadera fe religiosa propia. De este modo, el dogma behaviorstico refuerza a todo doctrinario en su conviccin y no hace nada por conciliar las diferentes doctrinas religiosas. Los liberales e intelectuales norteamericanos, sobre quienes ejerce gran poder de atraccin cualquier teora prctica, simple y fcil de entender, se convirtieron casi sin excepcin a esta doctrina; sobre todo tambin porque sta se las ingeni para presentarse falsamente como un principio liberal y democrtico. Que todos los seres humanos tienen derecho a las mismas posibilidades de desarrollo es algo que constituye una verdad tica indudable. Pero con demasiada facilidad esta verdad se deja convertir en la falsedad de afirmar que todos los seres humanos tienen potencialmente el mismo valor. La doctrina behaviorstica da incluso un paso ms pretendiendo afirmar que todos los seres humanos seran iguales si se desarrollasen bajo las mismas condiciones y que hasta se convertiran en seres completamente ideales si tan slo estas condiciones fuesen tambin ideales. Por consiguiente, los seres humanos no pueden mejor dicho no deben poseer cualidades heredadas; y, sobre todo, no de la clase de aquellas que determinan su comportamiento social y sus necesidades sociales. Los detentadores del Poder en los Estados Unidos, en China y en la Unin Sovitica estn completamente de acuerdo en que la ilimitada condicionabilidad del ser humano es algo deseable en el ms alto grado. Su fe en la doctrina pseudo-democrtica responde como lo seala Wylie al deseo de que sea cierta. Porque estos manipuladores de ninguna manera son algo as como superhombres satnicamente inteligentes sino, a su vez, vctimas demasiado humanas de una doctrina inhumana. Sucede que esta doctrina se resiste a todo lo especficamente humano. Todos los fenmenos mencionados aqu como contribuyentes a la prdida de lo humano son extraordinariamente deseados por esta doctrina en aras de una mejor manipulacin de las masas. Maldita sea la individualidad! es la consigna. Tanto el gran productor capitalista como el funcionario sovitico tienen el mismo inters en lograr que, a travs del condicionamiento, sus sbditos sean lo ms uniformemente iguales y dciles que sea posible; de un modo no muy diferente a lo que Aldous Huxley describa en su novela futurstica The Brave New World. La pseudo-creencia de que, presuponiendo el condicionamiento adecuado, se podra pretender cualquier cosa del ser humano y directamente convertirlo en cualquier cosa, es una creencia que se encuentra en la base de muchos pecados
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mortales que la humanidad civilizada comete contra la naturaleza, contra la naturaleza del hombre y contra lo esencialmente humano. Cuando una ideologa universal, junto con la poltica que de ella se desprende, est basada en una mentira, el resultado sencillamente tiene que traer consigo las ms adversas consecuencias. La doctrina pseudo-democrtica tiene tambin, sin duda alguna, buena parte de la culpa por el colapso moral y cultural de los Estados Unidos, un colapso que muy probablemente arrastrar en su torbellino a todo el mundo occidental. A. Mitscherlich, que conoce muy bien el peligro, reconoce que la humanidad est siendo adoctrinada con un falso cdigo de valores, solamente apreciado por quienes lo manipulan. No obstante, extraamente, afirma: Sin embargo no debemos suponer de ninguna manera que las personas en nuestra poca se encuentran impedidas en sus realizacin individual por un refinado sistema de manipulaciones de un modo mayor a como lo estuvieron en pocas anteriores. Pues yo estoy completamente convencido de que lo estn! Nunca antes masas tan grandes de personas han estado distribuidas en tan pocos grupos tnicos. Nunca antes la sugestin masiva ha sido tan eficaz. Nunca antes los manipuladores han tenido a su disposicin una tcnica de promocin tan buena y tan bien fundada sobre experimentos cientficos. Nunca antes dispusieron de medios masivos de difusin tan intrusivos como los actuales. Correspondindose con la bsica igualdad de objetivos, tambin son iguales los mtodos empleados en todo el mundo por medio de los cuales los diferentes establishments pretenden convertir a sus sbditos en ideales representantes del American Way of Life, en ideales funcionarios, en ideales Hombres Soviticos, o en cualquier otra cosa ideal. Nosotros, los hombres supuestamente libres de la cultura occidental ya ni tomamos conciencia del modo en que resultamos manipulados por las decisiones comerciales de los grandes productores. Cuando viajamos a la Repblica Democrtica Alemana o a la Unin Sovitica nos llaman la atencin por todas partes esos carteles y letreros rojos que, precisamente por su omnipresencia, deben ejercer un profundo efecto sugestivo, en un todo igual a las babbling machines de Aldous Huxley que suave e ininterrumpidamente murmuraban los dogmas de fe a propagar. Como algo agradable, por el contrario, percibimos la ausencia tanto de carteles luminosos como de todo despilfarro. En el Este nada que sea todava utilizable es desechado. El papel de diario se utiliza para empaquetar los bienes que se compran y fotos antiqusimas se cuidan con todo cario. All es dnde a uno, poco a poco, le queda claro que la promocin a gran escala de los productores de ninguna manera es de naturaleza apoltica sino mutatis mutandis cumple exactamente la misma funcin que los letreros y carteles rojos. Se pueden tener opiniones diversas acerca de si todo aquello que proclaman los carteles es, o no, una tontera o algo malo. Pero el tirar a la basura bienes apenas usados con el fin de adquirir otros ms nuevos y el crecimiento eruptivo de la produccin y el consumo es, demostrablemente y sin duda alguna, tan tonto como malo en el sentido tico de esta palabra. En la medida en que el trabajo manual resulta aniquilado por la competencia de la industria, en la cual la existencia del
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pequeo empresario e incluso del campesino se vuelve insostenible, todos, en la conduccin de nuestras vidas, simplemente estamos obligados a inclinarnos ante los deseos de los grandes productores; a comer los alimentos y a vestirnos con la ropa que ellos deciden que debemos comprar y lo peor de todo es que, debido al condicionamiento del cual se nos ha hecho objeto, ni nos damos cuenta de que nos manipulan. El mtodo ms irresistible para hacer manipulable a grandes masas de poblacin a travs de la igualitarizacin de sus apetencias lo ofrece la moda. Originalmente sta se habr originado en el afn genricamente humano de hacer visible la pertenencia a un grupo cultural o tnico. Pinsese tan slo en las diversas vestimentas tradicionales que, como consecuencia de un tpico proceso de constitucin de pseudo-especies, solan formar sobre todo en los valles de las montaas una serie maravillosa de especies, subespecies y variedades locales. Sobre la relacin existente entre esta vestimenta y la agresin colectiva de diferentes grupos entre si ya hemos hablado antes. Un segundo efecto de la moda, ms esencial para lo que venimos viendo, probablemente apareci en escena recin all en dnde, en el interior de comunidades urbanas mayores, se hizo presente el afn de mostrar pblicamente la posicin jerrquica propia, el status, por medio de distintas caractersticas en las prendas de vestir. En su aporte al simposio del Institute of Biology de Londres en 1964, Laver demostr de una forma muy bella que siempre fueron los estratos superiores los que se cuidaron de que a los estratos inferiores ni se les ocurriese apropiarse de los distintivos del rango que por su posicin social no les correspondan. Apenas si hay un mbito de la historia cultural en el cual la progresiva democratizacin de los pases europeos se manifieste de una manera tan clara como en el de las modas del vestir. En su funcin original, la moda probablemente ejerci una influencia estabilizadora y conservadora sobre el desarrollo cultural. Eran los patricios y los aristcratas los que prescriban sus leyes. Tal como Otto Koenig ha demostrado en la historia de los uniformes militares, caractersticas antiguas, provenientes todava de la poca de la caballera andante y que haban desaparecido haca mucho de los uniformes de la tropa, persistieron todava durante largo tiempo como insignias de los rangos de altos y muy altos oficiales. Esta valoracin de lo antiguo en la moda sufri un cambio de signo en el momento en que se hicieron sentir los fenmenos de la ya mencionada neofilia. A partir de all, en grandes masas de seres humanos se convirti en un signo de alto rango el marchar a la cabeza de todas las innovaciones modernas. Por supuesto que estuvo dentro del inters de los grandes productores el fortalecer en la opinin pblica la nocin de que proceder de esta manera era ser progresista y hasta patritico. Sobre todo parece ser que consiguieron convencer a la masa de consumidores de que la posesin de la ms nueva versin de ropa, muebles, autos, lavarropas, lavaplatos, televisores y etc. constitua el ms indiscutible smbolo de status (mientras, simultneamente, tambin era lo que ms efectivamente aumentaba la difusin del crdito). Pequeeces ridculas podan ser convertidas en smbolos de status y consecuentemente explotadas financieramente por el
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productor como lo demuestra el siguiente tragicmico ejemplo: como recordarn los viejos especialistas en automovilismo, los autos de Buick solan tener a los costados del capot unas aperturas de forma similar a los ojos de buey, completamente intiles, pero con un marco cromado. Especficamente, el Buick de ocho cilindros tena 3 en cada lado mientras que el ms barato de seis cilindros traa solamente 2 de estos agujeros. En el momento en que un bien da la firma decidi otorgarle 3 ojos de buey tambin al de seis cilindros, la medida tuvo el efecto esperado de aumentar las ventas de este modelo en forma sustancial; algo que compens a la firma por la innumerable cantidad de cartas de reclamo que recibi de parte de los propietarios del modelo de ocho cilindros que se quejaron amargamente por el hecho de que el smbolo de status correspondiente slo a su auto le haba sido otorgado a otros autos de rango inferior. Sin embargo, los peores efectos de la moda se producen en el rea de las ciencias naturales. Sera un gran error creer que los cientficos profesionales se hallan libres de las enfermedades culturales que constituyen el tema de este escrito. Solamente los representantes de las ciencias directamente relacionadas con este objeto, como los eclogos y los psiquiatras, se dan cuenta en absoluto de que hay algo podrido en la especie Homo Sapiens L. y justamente ellos son los que poseen un rango muy inferior en el orden jerrquico que la opinin pblica le reconoce a las distintas ciencias como George Gaylord Simson lo expusiera tan excelentemente en su escrito satrico sobre el Peck order de las ciencias. No solo la opinin pblica acerca de la ciencia sino tambin la opinin dentro de las ciencias se inclina indudablemente a otorgarle el puesto mximo a aquellas ciencias que aparecen como las ms importantes desde el punto de vista de una humanidad degradada y masificada, que se encuentra alienada de la naturaleza, cree solamente en valores comerciales, es pobre en sentimientos, se ha domesticado y ha sido despojada de toda tradicin cultural. Considerndola en un gran promedio estadstico, tambin la opinin pblica de las ciencias naturales se encuentra enferma de todos los sntomas de decadencia que se han discutido en los captulos anteriores. Big Science no es de ningn modo la ciencia de las cosas ms grandes y ms elevadas que hay sobre nuestro planeta; de ningn modo es la ciencia del alma humana y del espritu humano, sino exclusivamente aquella que produce mucho dinero o grandes cantidades de energa, o bien otorga gran poder; aunque ms no sea el poder de exterminar todo lo realmente grande y hermoso.
[18]

La primaca que entre las ciencias naturales se le ha otorgado de hecho a la fsica de ninguna manera debe ser negada. En el sistema estratificado y sin contradicciones de las ciencias naturales, la fsica constituye la base. Cualquier anlisis exitoso, en cualquiera de los sistemas naturales, incluso al nivel de la ms alta integracin, constituye un paso hacia abajo, hacia la fsica. Analizar significa en realidad disolver y lo que a travs del anlisis se disuelve y desaparece de este mundo no son las leyes de la ciencia natural ms especial sino exclusivamente sus lmites con lo vecino-ms-genrico. Una verdadera
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disolucin de fronteras de esta clase ha tenido xito hasta ahora en una sola oportunidad: la qumica fsica pudo realmente llevar las leyes naturales de su esfera de investigacin hacia una fsica ms general. En la bioqumica se est gestando una disolucin de fronteras anloga entre la biologa y la qumica. An cuando muy pocos xitos especulativos de esta ndole se pueden constatar en las dems ciencias naturales, an as el principio de la investigacin analtica sigue siendo el mismo por todas partes. Lo que se intenta es tomar los fenmenos y las leyes de una determinada rea del saber las capas del ser real como dira Nicolai Hartmann para relacionarlas con aquellas que rigen en el rea general ms prxima y explicar, a partir de la estructura ms especializada, las que son propias y exclusivas de la capa real superior. Aunque nosotros los bilogos consideramos la investigacin de estas estructuras y de su historia lo suficientemente importantes y tambin lo suficientemente difciles como para no entender a la biologa, como lo hace Crick (a rather simple extension of physics) , en trminos de una rama secundaria de la fsica. Y subrayamos tambin que la fsica, por su parte, tambin descansa sobre una base y que esta base es una ciencia biolgica; especficamente: la ciencia del espritu humano viviente. Pero, a pesar de todo, seguimos siendo buenos fisiclogos en el sentido arriba expuesto y reconocemos que la fsica es la base hacia la cual se dirige nuestra investigacin.
[19]

No obstante, afirmo que el gran reconocimiento obtenido por la fsica como la ms grande de todas las ciencias no se debe al merecido prestigio que la fsica tiene como base de todas las ciencias naturales. Este reconocimiento se debe en una medida mucho mayor a las totalmente perniciosas razones ya mencionadas. La extraa valoracin de las ciencias por parte de la opinin pblica actual que menosprecia a cada ciencia individual tanto ms cuanto ms complejo y ms valioso es el objeto de su investigacin como Simpson afirma con toda razn slo se puede explicar por estos motivos, y por algunos otros que se tratarn a continuacin. Es completamente legtimo por parte de quienes se dedican a las ciencias naturales el elegir el objeto de su investigacin en cualquier capa del ser real y en cualquier alto nivel del plano de integracin del fenmeno de la vida. Incluso la ciencia del espritu humano, sobre todo la teora del conocimiento, est comenzando a convertirse en una ciencia natural. La llamada exactitud de la investigacin de la naturaleza no tiene absolutamente nada que ver con la complejidad y con el nivel de integracin de su objeto de estudio y depende exclusivamente de la autocrtica del investigador y de la pureza de sus mtodos. La denominacin usual de la fsica y de la qumica como ciencias exactas constituye una difamacin de todas las dems. Las conocidas frases como, por ejemplo, aquella que afirma que toda investigacin de la naturaleza es ciencia tan slo en la medida en que contiene matemticas; o que la ciencia consistira en medir lo medible y en hacer medible lo que no se puede medir, son tanto desde el punto de vista humano como del de la teora del conocimiento, la estupidez ms grande que jams haya pasado por los labios de quienes deberan haberlo sabido mejor.
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Pero, si bien estas pseudo-verdades son demostrablemente falsas, sus consecuencias siguen dominando an hoy el cuadro de la ciencia. Actualmente se ha hecho moda el servirse de mtodos similares a los de la fsica, y esto sin importar si los mencionados mtodos prometen o no prometen un mayor xito en la investigacin del objeto en cuestin. Cualquier ciencia natural, incluso la fsica, comienza con la descripcin; avanza a partir de all hacia la categorizacin de los fenmenos descriptos y, recin a partir de all, sigue hacia la abstraccin de las leyes que los rigen. El experimento sirve solamente para la verificacin de las leyes naturales abstradas y se halla, as, al final de la lista de mtodos. Estas etapas que ya Windelband enumer como los estadios descriptivo, sistemtico y nomottico, tienen que ser transitados por toda ciencia natural. Ahora bien, puesto que la fsica se encuentra desde hace tanto tiempo en el estadio nomottico y experimental de su desarrollo y, aparte de ello, desde el momento en que ha avanzado tan lejos hacia lo no-representable que tiene que definir sus objetos en lo esencial segn las operaciones por medio de las cuales ha llegado a conocerlos, existen algunas personas que creen que estos mtodos tambin tienen que ser aplicados a objetos de investigacin sobre los cuales, considerando el estadio actual de nuestro conocimiento, es de aplicacin nica y exclusivamente la simple observacin y descripcin. Mientras ms complejo y ms altamente integrado es un sistema orgnico, tanto ms estrictamente hay que observar la secuencia de Windelband y es precisamente por esto que, justamente en el terreno de la investigacin del comportamiento, el operacionalismo experimental prematuro presenta ya sus frutos absurdos. Resulta tan slo comprensible que esta falsa tesitura se vea reforzada por la fe en la doctrina pseudo-democrtica que afirma que la conducta del animal y del hombre no estn determinadas por ninguna de las estructuras del sistema nervioso central surgidas a lo largo de la filogenia sino exclusivamente por influencias ambientales y por el aprendizaje. El desatino bsico de la forma de pensar y de trabajar dictada por la doctrina behaviorista reside precisamente en este desprecio por las estructuras. La descripcin de una estructura se considera directamente superflua. Solamente mtodos operacionales y estadsticos resultan admitidos como legtimos. Pero, desde el momento en que todas las leyes biolgicas surgen de las funciones de estructuras, el tratar de arribar a la abstraccin de las leyes que dominan su comportamiento, sin haber efectuado antes la investigacin descriptiva de la estructura de los seres vivos, termina siendo un esfuerzo intil. Por ms que las reglas bsicas del principio cientfico sean fciles de comprender (siendo que cualquier bachiller las debera tener en claro antes de comenzar con estudios universitarios), tanto ms terca y obcecadamente se est imponiendo la moda de plagiar a la fsica a lo largo y ancho de casi toda la biologa moderna. Esto se vuelve tanto ms pernicioso mientras ms complejo sea el sistema bajo investigacin y mientas menos se sabe de l. El sistema neurosensorial, que determina el comportamiento de los animales superiores y del ser humano, puede lcitamente ser colocado en el primer lugar en ambos sentidos. La tendencia de moda que es considerar como ms cientfica a la investigacin que se mantiene en los estratos de integracin ms inferiores, conduce as con
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demasiada facilidad al atomismo, es decir: a investigaciones parciales de sistemas subordinados sin la obligada consideracin del modo y de la manera en que stos se encuentran insertos en la arquitectura del todo. El error metodolgico no reside, pues, en el afn comn de todos los naturalistas de referir incluso los fenmenos vivientes del ms alto nivel de integracin a leyes naturales basales en este sentido todos somos reduccionistas sino que el error metodolgico que denominamos reduccionismo consiste en que, en estos intentos de explicacin, se deja sin considerar la inmensamente compleja estructura en la cual se entrelazan los subsistemas, siendo que slo a partir de ella es posible llegar a comprender las propiedades sistmicas de la totalidad. El que desee informarse ms en detalle sobre la metodologa de la investigacin de la naturaleza que le hace justicia a los sistemas, puede leer Aufbau der realen Welt de Nicolai Hartmann o bien Reductionism stratified de Paul Weiss . Ambas obras expresan lo mismo en lo esencial y el hecho consideren la cuestin desde muy diferentes puntos de vista hace que lo expuesto aparezca de un modo especialmente flexible.
[20]

Las peores consecuencias de la actual moda cientfica, sin embargo, se obtienen recin cuando al igual que en la vestimenta y en los automviles la misma se pone a crear smbolos de status puesto que recin a partir de all es que se construye esa jerarquizacin de las ciencias de la que se burla Simpson. El autntico operacionalista, reduccionista, cuantificador y estadstico mira con conmiserativo desprecio a todos los pasados de moda que todava creen en que se pueden obtener nuevos y esenciales conocimientos de la naturaleza mediante la observacin y la descripcin del comportamiento animal y humano. El ocuparse de sistemas vivientes de alta integracin se considera cientfico solamente cuando, por medio de medidas deliberadas Donald Griffin las llama acertadamente simplicity filters se despierta la engaosa apariencia de la exactitud, es decir: una similitud aparente con la simpleza de la fsica. O bien cuando la evaluacin estadstica de una numricamente imponente cantidad de datos hace olvidar el hecho que las partculas elementales bajo investigacin son seres humanos y no neutrones. En una palabra: slo cuando se extirpa de la consideracin todo lo que hace realmente interesante a los sistemas orgnicos altamente integrados, el ser humano incluido. Esto es vlido sobre todo para la experiencia subjetiva que resulta reprimida como algo altamente impropio, en el sentido freudiano del trmino. Si alguien propone su propia vivencia subjetiva como objeto de investigacin, lo que recibe es el mayor de los desprecios y la acusacin de subjetivismo; ms an si tiene la osada de utilizar como fuente de conocimientos la isomorfa de los procesos psicolgicos y fisiolgicos para tratar de comprender a estos ltimos. Los doctrinarios de la doctrina pseudodemocrtica han escrito abiertamente sobre su bandera el apotegma de la psicologa sin alma. Con ello, lo que olvidan por completo es que, incluso en sus investigaciones ms objetivas, pueden tener un conocimiento del objeto a investigar nicamente por el camino de sus propias experiencias subjetivas. Si alguien se atreve tan slo a afirmar que se puede practicar la ciencia del alma humana considerndola como una ciencia natural, lo que le suceder es que lo considerarn sencillamente demente.
[21]

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Todos estos yerros de los cientficos actuales son, esencialmente, acientficos. Slo la presin ideolgica del consenso de masas muy grandes y firmemente adoctrinadas de seres humanos puede llegar a explicarlos; una presin que tiene la capacidad de producir modas increblemente tontas tambin en otras reas de la vida humana. El adoctrinamiento dependiente de la moda es especialmente peligroso en el rea cientfica tan slo porque dirige el afn de saber de demasiados naturalistas modernos aunque por suerte no de todos en una direccin que es exactamente contraria al verdadero objetivo de todo afn de conocimiento humano; es decir: a que el hombre se conozca mejor a si mismo. La tendencia que la moda actual le prescribe a la ciencia es inhumana en el ms feo sentido de esta palabra. Hay pensadores que ven claramente los fenmenos de prdida de humanizacin que aparecen como tumores malignos por todas partes y tienden a ser de la opinin que el pensamiento cientfico como tal es inhumano siendo que ha sido este pensamiento el que habra contribuido al peligro de la deshumanizacin. Como se desprende de lo ya dicho, no comparto esa visin. Creo, muy por el contrario, que los cientficos actuales, por ser hijos de nuestro tiempo, estn siendo atacados por fenmenos de deshumanizacin que, de un modo primario, aparecen por todos lados en la cultura no-cientfica. No slo existen coincidencias hasta de detalle entre las enfermedades culturales genricas y las atinentes en forma especial a la ciencia; ms all de ellas y al mirarlas de cerca, las genricas resultan ser las causas y no las consecuencias de las cientficas. La peligrosa adoctrinabilidad de la ciencia a manos de la moda que amenaza con robarle a la humanidad su ltimo punto de apoyo jams hubiera podido engendrarse de no haber sido porque las enfermedades culturales tratadas en los primeros cuatro captulos de este trabajo le allanaron el camino. La sobrepoblacin con su inevitable desindividualizacin y uniformizacin; el alejamiento de la naturaleza con la prdida de la facultad de respetarla; la competencia comercial del ser humano consigo mismo que convierte al medio en un fin en si mismo a travs del estilo utilitarista de pensar haciendo olvidar el objetivo original; y, no en ltimo trmino, el achatamiento de la sensibilidad todo ello dejan sus rastros en los fenmenos de deshumanizacin que padece la ciencia, por lo que son su causa y no su consecuencia. IX Las armas nucleares Cuando uno compara la amenaza que surge de las armas nucleares con los efectos que ejercen sobre la humanidad los otros siete pecados capitales, es imposible dejar de ver que entre los ocho, ste es el que ms fcilmente se puede evitar. Ciertamente un imbcil, un psicpata no diagnosticado, puede llegar al botn de disparo; ciertamente es posible que un simple accidente sea malinterpretado por el otro bando y concebido como un ataque desatando as el desastre. Con todo, no deja de ser completa e innegablemente evidente lo que hay que hacer contra la bomba: o bien no hay que fabricarla, o bien no hay que lanzarla. Con la increble estupidez colectiva de la humanidad esto es algo difcil de lograr. Sin embargo, en lo que respecta a los otros peligros, ni siquiera quienes los ven claramente saben qu es lo que cabra hacer para neutralizarlos.
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En lo que se refiere al no lanzamiento de la bomba atmica soy ms optimista que en lo relacionado con los otro siete pecados mortales. El mayor dao que le produce a la humanidad la amenaza de las armas nucleares, ya hoy y hasta en el mejor de los casos, es la creacin de una atmsfera apocalptica generalizada. Los fenmenos de un afn irracional e infantil de lograr la satisfaccin inmediata de deseos primitivos y una incapacidad correlativa para sentir responsabilidad por algo que se encuentra en un futuro lejano, con toda seguridad se relacionan con el hecho de que, inconscientemente, todas las decisiones provoquen la temerosa pregunta de cuanto tiempo durar el mundo todava. X Resumen Se han tratado ocho procesos diferenciables, aunque estrechamente relacionados entre si, que amenazan no slo a nuestra cultura actual sino a la humanidad como especie. Estos procesos son: (1) La sobrepoblacin de la tierra que obliga a cada uno de nosotros a protegerse de la sobreoferta de contactos sociales de un modo fundamentalmente in-humano y que, adems, directamente provoca agresiones debido al hacinamiento de muchos individuos en espacios pequeos. (2) La desertizacin del espacio vital natural que no solamente destruye el medioambiente exterior en el cual vivimos sino que destruye tambin en el ser humano mismo el respeto por la belleza y por la grandeza de una Creacin que lo supera. (3) La competencia del ser humano contra si mismo que el desarrollo de la tecnologa impulsa para nuestra perdicin de un modo cada vez ms acelerado, haciendo a las personas ciegas frente a todos los valores autnticos y les quita el tiempo parea dedicarse a la verdaderamente humana actividad de la reflexin. (4) El decaimiento de todos los sentimientos y afectos intensos a causa del reblandecimiento. El avance tecnolgico y farmacolgico promueve una creciente intolerancia frente a todo aquello que produzca el ms mnimo desplacer. Con ello decae la capacidad del ser humano de vivenciar aquella alegra que slo puede ser conquistada mediante un duro esfuerzo vencedor de obstculos. Las oleadas naturalmente establecidas por el contraste entre el sufrimiento y la alegra se achatan y se convierten en las imperceptibles oscilaciones de un inmenso aburrimiento. (5) El deterioro gentico. Dentro de la civilizacin moderna no existen aparte de sentimientos naturales de justicia y algunas tradiciones jurdicas legadas factores que ejerzan una presin selectiva hacia el desarrollo y el sostenimiento de normas de comportamiento sociales, a pesar de que las mismas se hacen cada
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vez ms necesarias debido al crecimiento de la sociedad. No se puede excluir la posibilidad de que muchos de los infantilismos, que convierten en parsitos a gran parte de los actuales jvenes rebeldes, estn genticamente condicionados. (6) La demolicin de la tradicin se produce cuando se llega a un punto crtico en el cual la generacin ms joven ya no consigue entenderse culturalmente con la generacin ms vieja y menos an identificarse con ella. La generacin ms joven tratar, por ello, a la ms vieja como a un grupo tnico extranjero enfrentndola con un odio poltico. Los motivos de esta perturbacin de identidad se hallan sobre todo en la falta de contacto entre padres e hijos, lo cual tiene consecuencias patolgicas ya en la etapa de la lactancia. (7) El aumento de la adoctrinabilidad de la humanidad. El aumento del nmero de personas que se aglutinan en un nico grupo cultural, en conjuncin con el perfeccionamiento de los medios tecnolgicos para manipular a la opinin pblica, conducen a una uniformizacin de las opiniones que no ha existido en ningn momento anterior de la historia de la humanidad. A esto se agrega que el efecto sugestivo de una doctrina firmemente sostenida crece con el nmero de sus partidarios, quizs hasta en una proporcin geomtrica. Ya hoy se tacha de patolgico al individuo que se sustrae concientemente al efecto de medios masivos como, por ejemplo, la televisin. Los efectos des-individualizadores resultan bienvenidos por todos aquellos que desean manipular grandes masas de seres humanos. Las encuestas, el mercadeo y modas hbilmente dirigidas ayudan a los grandes productores de este lado y a los funcionarios del otro lado de la cortina de hierro a obtener el mismo poder sobre las masas. (8) El armamento de la humanidad con armas nucleares expone la humanidad a peligros que son ms fciles de evitar que aquellos emergentes de los siete procesos antes citados. Los procesos de deshumanizacin descriptos en los Captulos I a VII resultan fomentados por la doctrina pseudo-democrtica que afirma que el comportamiento social y moral del ser humano no est de manera alguna influenciado por la organizacin filogenticamente evolucionada de su sistema nervioso y de sus rganos sensoriales sino que resulta determinado exclusivamente por el condicionamiento que la persona sufre en el transcurso de su ontognesis por parte del entorno cultural en que se encuentra.

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NOTAS DEL TRADUCTOR

)- Not to get emotionally involved, en ingls en el original. Significa no involucrarse emocionalmente en las cuestiones de los dems, an cuando, eventualmente y por ejemplo, uno pueda estar relacionado con estas cuestiones por razones profesionales o circunstanciales.
[1]

)- Por agresin intra-especfica debe entenderse aquella mediante la cual el individuo de una especie ataca o daa a otro de su misma especie. Por agresin extra-especfica se entiende, por el contrario, aquella mediante la cual una especie agrede a otra especie diferente.
[2]

)- En ingls en el original. To do = hacer, segn lo cual un doer es una forma algo irregular de denominar a una persona que hace. Vale decir, como lo hemos tratado de traducir aqu: un hacedor.
[3]

) Understatement, en ingls en el original. Literalmente = sub-afirmacin. El trmino es muy difcil de traducir. Se refiere al hbito general, muy comn entre los ingleses cultos, de definir una situacin o un hecho grave o importante con
[4]

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trminos que constituyen una versin atenuada de lo que en realidad correspondera expresar. Frecuentemente se recurre a la negativa para lograr esto. Por ejemplo, para ilustrar el autocontrol de un caballero ingls suele decirse que a gentleman is never angry; in a worst case he is not at all pleased. (Un caballero nunca est furioso; en el peor de los casos no estar para nada complacido). Ese no estar para nada complacido sera el tpico caso de un understatement o sub-afirmacin por no decir frenticamente furioso.
[5]

) Time is money = El tiempo es dinero. En ingls en el original

)- Desde que Konrad Lorentz escribiera estas palabras, los hechos han confirmado plenamente lo correcto de su criterio. El fracaso comercial del Concorde, por ejemplo, hubiera sido perfectamente previsible con tan slo hacer las consideraciones que Lorentz hace aqu.
[6] [7]

) Bases innatas de aprendizaje. En ingls en el original. )- El Retrato de Dorian Gray En ingls en el original. )- Semanas desabridas, fiestas alegres.

[8]

[9]

)- El autor hace aqu alusin a la Novena Sinfona de Beethoven cuyo coral, a veces denominado como Himno a la Alegra comienza con las palabras Freude! schner Gtterfunke que significan literalmente: Alegra! Hermosa chispa divina.
[10] [11]

) To make new friends = Hacer nuevos amigos. En ingls en el original )- Ncleo Comn de los Sistemas Legales (en ingls) ) Referencia a una famosa cita de Shakespeare.

[12]

[13]

)- No frustracin en ingls en el original. Fue una moda pedaggica, bastante extendida por la dcada de los 60 y 70 del Siglo XX, que pregonaba la necesidad de no frustrar en lo ms mnimo a los nios durante el proceso educativo. En trminos prcticos implic que se dejaba que los nios hiciesen lo que les vena en gana, cuando les vena en gana y porque tenan ganas. A lo nico que condujo fue a millones de nios terriblemente malcriados y a adolescentes completamente desorientados, al punto que los propotores de la moda terminaron pidiendo perdn por el manifiesto error cometido con sus recomendaciones.
[14]

)- Conocida por esos caprichos que tienen a veces ciertas traducciones del ttulo de las obras - tambin como Amor sin Barreras. De hecho, West Side Story significa literalmente: Historia del Lado Oeste.
[15]

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)- Tambin se resisten a ser traducidas al castellano. Pattern en ingls significa patrn, en el sentido de molde, tipo, regla, etc. Es lo que se repite tpicamente sin mayores cambios como una plantilla que sirve para construir objetos iguales. Por su parte: to match significa aparear, hermanar, comparar, etc. en el sentido de establecer coincidencias, igualdades o correspondencias. Por lo cual pattern matching es algo as como la bsqueda de formas tpicas para ver si coinciden o no con lo ya conocido.
[16] [17]

)- El autor se refiere, obviamente, al Siglo XIX )- Big Sciencie: Gran Ciencia, en ingls en el original. )- Una ms bien simple extensin de la fsica. En ingls en el original.

[18]

[19]

)- Hartmann: Arquitectura del mundo real Weiss: Reduccionismo estratificado


[20] [21]

) Filtros simplificadores

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