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Fuerzas Intermoleculares

Analicemos las fuerzas intermoleculares (fuerzas de cohesin) que mantienen juntas las molculas en el estado lquido. En los lquidos existen cuatro fuerzas intermoleculares primarias. 1. Interacciones dipolares (dipolo-dipolo) 2. Interacciones ion-dipolo 3. Enlaces de hidrgeno 4. Fuerzas de dispersin Cada clase de fuerza intermolecular, proviene de una atraccin electrosttica de partculas con cargas opuestas. Interacciones Dipolo-Dipolo En un enlace covalente entre dos tomos idnticos, los electrones enlazantes estn simtricamente distribuidos alrededor de ambos ncleos. Sin embargo, cuando los tomos unidos son diferentes, los electrones de valencia no estarn igualmente compartidos por los dos ncleos, la distribucin de carga no ser homognea y, en consecuencia aparecern en la molcula regiones con distinta densidad de carga o dipolos elctricos . Existen entre molculas polares neutras. Las molculas polares se atraen unas a otras cuando el extremo positivo de una molcula est cerca del extremo negativo de otra. La molcula de cloro (Cl-Cl) tiene una distribucin simtrica de los electrones entre los dos tomos de cloro y se puede considerar que no tiene carga. Sin embargo, en la molcula de HCl no hay distribucin uniforme de la carga, ya que los electrones de enlace, debido a la diferencia de las electronegatividades entre los dos tomos, estn desigualmente repartidos. Por tanto, la molcula de HCl es elctricamente asimtrica o polar. De la misma forma, en la molcula de agua (H-O-H), tampoco hay una distribucin uniforme de la nube de carga puesto que los electrones se encuentran atrados fuertemente por el tomo de oxgeno que adquiere carga negativa, mientras que los dos tomos de hidrgeno adquieren igual carga positiva. Por consiguiente, dada la disposicin de los tomos en la molcula de agua, el centro de las cargas positivas se encuentra en un extremo de la molcula y el centro de las negativas en el otro, constituyendo un dipolo. Fuerzas de London Las fuerzas de dispersin tambin se conocen como fuerzas de London o fuerzas de van der Waal. Los primeros cientficos que investigaron la naturaleza de las interacciones no polares fueron Fritz London y Johannes van der Waal. Las fuerzas de dispersin mantienen las molculas en el estado slido si estas molculas son lo suficientemente grandes. De las tres clases de fuerzas intermoleculares, las fuerzas de dispersin son las ms dbiles. A diferencia de las otras dos, las fuerzas de dispersin existen en todas las molculas pero en las polares pequeas son tan dbiles que estn totalmente opacadas por las fuerzas dipolares y los enlaces de hidrgeno. Las fuerzas de dispersin son las fuerzas principales que atraen las molculas no polares entre s. Las molculas no polares son aquellas que no tienen separacin de carga dentro de las molculas. Las fuerzas de dispersin tambin existen en los gases nobles que se pueden licuar. Si no existe separacin de carga dentro de una molcula, cmo se pueden atraer las molculas entre s? Se conoce como un dipolo inducido instantneo, cuando un tomo o molcula produce un dipolo momentneo o instantneo en otro tomo. Se puede pensar, que la fuerza de dispersin es una fuerza de atraccin dbil del ncleo de un tomo (o molcula) por los electrones de otro tomo cuando los dos tomos pasan cerca. La resistencia de estas fuerzas depende principalmente de cuntos electrones estn distribuidos alrededor del tomo y de qu tan unidos se mantengan. En los tomos y en las molculas con gran nmero de electrones dbilmente atrados, se encuentran fuerzas de dispersin ms fuertes.

Ion-Dipolo Se produce entre un ion y una carga parcial en el extremo de una molcula polar. Las molculas polares son dipolos, tienen un extremo positivo y un extremo negativo. Por ejemplo la molcula de HCl. La fuerza de esta interaccin depende de la carga y tamao del ion y de la magnitud del dipolo. Las cargas en los cationes estn generalmente ms concentradas, dado que los cationes suelen ser menores que los aniones. En consecuencia, a cargas iguales, un catin interacta ms fuertemente con los dipolos que un anin. La hidratacin , es un ejemplo de interaccin ion-dipolo. En una disolucin acuosa de NaCl, los iones Na+ y Cl- se rodean de molculas de agua, que tienen un dipolo grande. De esta forma las molculas de agua actan como un aislante elctrico que mantiene a los iones separados. Este proceso explica lo que ocurre cuando un compuesto inico se disuelve en agua. El tetracloruro de carbono (CCl4) es, por otro lado, una molcula no polar, y en consecuencia carece de la posibilidad de participar en la interaccin ion-dipolo. Lo que se observa en la prctica es que el tetracloruro de carbono es un mal disolvente de compuestos inicos, como es el caso de la mayora de los lquidos no polares. Enlace de Hidrgeno El enlace de hidrgeno es un tipo especial de interaccin dipolo-dipolo entre el tomo de hidrgeno de un enlace polar, como el O-H o el N-H, y un tomo electronegativo como O, N o F. La primera evidencia del enlace de hidrgeno proviene del estudio de los puntos de ebullicin de los compuestos. Normalmente, los puntos de ebullicin de una serie de compuestos similares formados por elementos del mismo grupo aumentan al incrementar la masa molar. Pero se notaron algunas excepciones en los compuestos de hidrgeno de los elementos de los grupos VA, VIA y VIIA. En cada una de estas series, el compuesto ms ligero (NH3, H2O, HF) tiene el punto de ebullicin ms alto, contrariamente a lo esperado en funcin de las masas molares. Este estudio y otras observaciones relacionadas condujeron a los qumicos a postular la existencia del enlace de hidrgeno.